Waarom BMI een gebrekkige maatstaf is voor lichaamsvet, uitgelegd door een welbespraakte 14-jarige

Arne Hendriks / Flickr

In een brief dat is nu viraal gegaan, een 14-jarig meisje uit Indiana leert de wereld waarom de body mass index, of BMI, een onvolmaakte maatstaf voor het lichaam is.

Tessa Embry zegt dat ze een 'groter' meisje is dat actief is en dol is op softbal. Maar haar BMI score - haar gewicht gedeeld door haar lengte in het kwadraat - classificeert haar als zwaarlijvig. Toen haar leraar om haar BMI vroeg in een recente gezondheidsquiz, antwoordde de achtste-klasser met een welsprekende tirade over waarom de berekening vol zit met 'duidelijke gebreken' en waarom het schadelijk is voor iemands lichaamsbeeld:

BMI is een verouderde manier om normaal gewicht, ondergewicht, overgewicht en obesitas te definiëren door de lengte van één persoon te delen door hun gewicht.



Een van de duidelijke tekortkomingen van de formule... is dat het absoluut geen onderscheid kan maken tussen vet en spieren.

Dus, laten we zeggen dat er een redelijk atletische vrouw is die een fatsoenlijk dieet volgt, ze is vijf voet, zes centimeter, en ze weegt 190 pond, maar 80 procent van haar lichaam bestaat uit spieren.

Dat maakt niet uit bij het berekenen van de BMI! ... Hoe kan iemand die fit blijft, gezond eet en een lage stofwisseling heeft, gevaar lopen op hart- en vaatziekten en diabetes? ...

Kortom, BMI is een verouderde manier om de gezondheid van een persoon te bepalen, en het is een meting die niet mag worden gebruikt in een schoolomgeving waar studenten al zelfbewust zijn en geen vertrouwen hebben in hun unieke lichaam.

(Je kunt Tessa's essay volledig lezen hier .)

Waarom BMI gebrekkig is?

We hebben een zwaarlijvigheids- en gewichtsprobleem in de VS, en er is een goede reden om op deze problemen te letten. Volgens de National Institutes of Health: 'Hoe hoger uw BMI, hoe groter uw risico op bepaalde ziekten zoals hartaandoeningen, hoge bloeddruk, diabetes type 2, galstenen, ademhalingsproblemen en bepaalde vormen van kanker.' Daarom zijn artsen geneigd deze maatstaf voor overgewicht en obesitas bij patiënten te gebruiken.

Brett Kavanaugh loog tegen Senaatscommissie

Maar Tessa heeft grotendeels gelijk over de beperkingen van BMI. De belangrijkste fout: het is een indirecte meting van lichaamsvet die geen rekening houdt met belangrijke details over leeftijd, geslacht, botstructuur en vetverdeling, een onderzoek in de Internationaal tijdschrift voor obesitas uitgelegd. Nogmaals, het zijn slechts twee cijfers: gewicht gedeeld door lengte in het kwadraat.

Dit kan om vrij intuïtieve redenen tot misrekeningen leiden, vooral bij oudere mensen, schreven de onderzoekers. 'Het is bekend dat het percentage lichaamsvet van een persoon toeneemt met de leeftijd, terwijl de spiermassa afneemt, maar het gewicht en de lengte van de persoon weerspiegelen niet noodzakelijk dergelijke veranderingen in lichaamsvet en spiermassa. Sommige bejaarden die dik zijn maar weinig spiermassa hebben, hebben normale of zelfs lage BMI-scores, een onderschatting van lichaamsvet.'

Omgekeerd kunnen gespierde en atletische mensen - inclusief acteurs als Tom Cruise - in de categorieën overgewicht en obesitas worden geplaatst.

Waarom we nog steeds BMI gebruiken

Er zijn een aantal redenen waarom BMI blijft bestaan. Ten eerste is het niet altijd verkeerd. Zoals NIH-obesitasonderzoeker Kevin Hall uitlegde in de: Washington Post , 'Ondanks zijn beperkingen en beruchte tegenvoorbeelden, BMI ... correct categoriseert mensen hebben meer dan 80 procent van de tijd overtollig lichaamsvet.' (Als je nieuwsgierig bent, kun je hiermee je BMI vinden online rekenmachine .)

Ten tweede is er nog geen goed alternatief aangeslagen. Mensen hebben nauwkeurigere metingen van lichaamsvet voorgesteld, zoals: MRI-scans of 'onder water wegen' - waarbij patiënten worden ondergedompeld in een tank met water om hun lichaamsvolume, dichtheid en lichaamsvet te berekenen. En aangezien onderzoekers weten 'abdominale obesitas' (of buikvet) is vooral problematisch voor de gezondheid, tailleomtrek of taille-tot-heupverhouding is ook voorgesteld.

Maar MRI's zijn duur en 'wegen onder water' is zowel duur als arbeidsintensief. Taillemetingen kunnen foutgevoelig zijn, omdat er geen standaardmanier is om ze te doen. Dus BMI domineert, hoewel, zoals Tessa ons eraan herinnert, het gebrekkig en zelfs schadelijk kan zijn.

Met bijzondere ontroering raakt de achtste-klasser de schaamte aan die de focus van de samenleving op vet kan veroorzaken bij mensen met grotere lichamen. Zoals ze schrijft: 'Aan het begin van het jaar kreeg ik hele nare gedachten toen mijn lichaam in gesprek werd gebracht. Ik zou vier beha's dragen om te proberen mijn rugvet te bedekken, en ik zou proberen om aasverband om mijn buik te wikkelen zodat ik er magerder uit zou zien.'

Tessa's moeder nam haar mee naar een dokter voor controle, en de dokter zei dat ze in orde was. Tessa herinnert ons eraan dat het probleem met BMI is dat het ons slechts een indirecte maatstaf geeft van één ding - lichaamsvet - en dat geeft soms niet de gezondheid weer. Als we het over BMI hebben, moeten we het zien als iets dat meer voorlopig is, en niet als het definitieve antwoord.