Waarom tieners als volwassenen aanrekenen, maakt iedereen minder veilig

Volgens de Campaign for Youth Justice zouden tieners op deze manier in de gevangenis op zichzelf moeten worden gehouden.

Volgens de Campaign for Youth Justice zouden tieners op deze manier in de gevangenis op zichzelf moeten worden gehouden.

Mike Fiala/Hulton Archief/Getty

In 2003, toen Anthony Pleasant naar de gevangenis ging, kon hij zijn eigen middelste naam niet spellen. Pleasant was 16, maar werd als volwassene berecht en veroordeeld voor doodslag en gewapende overval. Hijbracht de volgende tien jaar door in een reeks van drie verschillende federale gevangenissen voor volwassen delinquenten - allemaal ver weg van zijn geboorteplaats Washington, DC, en geen van hen veilig voor een tienerjongen.

is Noord-Carolina in het Zuiden

het 'klaslokaal' was een afgesloten ruimte waar iedereen messen had



'Gevangenis is zoiets als, er kan op elk moment iets van start gaan tussen twee verschillende groepen, uit twee verschillende staten - er kan van alles gebeuren', zegt hij nu. Het 'klaslokaal' in de gevangenis was een kamer waar hij werd opgesloten met '12 verschillende mensen - en ze hadden allemaal messen'. Het was op zijn zachtst gezegd geen geschikte omgeving om te leren lezen.

Pleasant slaagde erin om zonder verdere problemen uit de gevangenis te komen en werkt nu samen met een non-profitorganisatie om studentengroepen te woord te staan. Maar zijn tijd in de gevangenis voor volwassenen was een obstakel voor zijn uiteindelijke succes - en veel van zijn leeftijdsgenoten hebben niet zoveel geluk als hij.

TOT nieuw rapport van de jeugdstrafrechtgroepen Campaign for Youth Justice enDC Advocaten voor Jeugdsuggereert dat Amerika's behandeling van jeugdige delinquenten zich op een keerpunt zou kunnen bevinden. Federale regelgeving die op het punt staat van kracht te worden in de meeste staten, vereist gevangenissen en gevangenissen om volwassen en jeugdige gevangenen te scheiden. En een langzaam maar gestaag straaltje nieuwe staatswetten beperken de omstandigheden waaronder jongeren überhaupt als volwassenen kunnen worden opgesloten.

De Campaign for Youth Justice stelt dat deze ontwikkelingen de veiligheid van jeugdige delinquenten beschermen — en het minder waarschijnlijk maken dat ze een geweldsmisdrijf zullen plegen als ze uit de gevangenis komen. En hun nieuwe rapport beschuldigt het District of Columbia, dat geen van deze hervormingen heeft doorgevoerd, ervan achter te blijven bij zijn staatsgenoten.

Hoe aanklagers tieners naar de gevangenis voor volwassenen sturen

Er zijn twee manieren waarop het strafrechtsysteem officieel van een tiener een volwassene kan maken. In theorie kan een jeugdrechter aanbevelen dat een tiener wordt 'overgedragen' naar de volwassen strafrechter. Maar het nieuwe rapport stelt vast dat als het gaat om DC-jongeren, sinds 2007 geen enkele zaak zelfs maar aan een rechter is overgelaten om te beslissen. Aanklagers hebben de mogelijkheid om tieners als volwassenen aan te klagen voor bepaalde misdaden. En rechters krijgen geen kans om deze beslissingen te herzien. Dit is tussen 2007 en 2012 alleen al in DC 541 keer gebeurd.

144094253

De politie fouilleert een tiener in Philadelphia. Onderwijsafbeeldingen/Universele afbeeldingengroep/Getty

De beslissing van de officier van justitie om een ​​tiener voor de rechtbank voor volwassenen te berechten, kan zelfs niet worden teruggedraaid als de tiener wordt vrijgesproken van het misdrijf waardoor hij daar terecht is gekomen. In een voorbeeld dat in het rapport wordt gedocumenteerd, werd een 17-jarige uit Washington, DC, vrijgesproken van gewapende overval, een aanklacht die hem voor de rechtbank voor volwassenen deed belanden, terwijl hij schuldig pleitte aan kleine aanklachten die hij in de jeugdrechtbank had kunnen krijgen. Hij kreeg sowieso een volwassen gevangenisstraf opgelegd.

Zodra een tiener als volwassene wordt aangeklaagd of berecht, wordt hij voor altijd volwassen in de ogen van het strafrechtsysteem. Hij wordt vastgehouden in de gevangenis voor volwassenen terwijl zijn proces aanhangig is, en als hij ooit weer wordt gearresteerd, zal hij als volwassene rechtstreeks naar de rechtbank stappen - opnieuw, ongeacht of hij schuldig was aan de aanvankelijke aanklacht als volwassene.

percentage zwarten stemde op Trump

Hoe volwassen opsluiting tieners pijn doet

Het probleem met het proberen en opsluiten van tieners als volwassenen is dat het een soort self-fulfilling prophecy is. Jongeren worden in theorie als volwassenen behandeld omdat ze bijzonder ernstige of gewelddadige misdaden hebben begaan - maar zelfs wanneer wordt gecontroleerd voor de ernst van het misdrijf en andere factoren, is de kans groter dat kinderen die in gevangenissen voor volwassenen zijn opgesloten, verdere daden plegen van geweld dan degenen die hun tijd in jeugdinrichtingen uitzitten.

kinderen die naar de gevangenis voor volwassenen zijn gestuurd, hebben meer kans om verdere gewelddaden te plegen

Veel hiervan is omdat gevangenissen voor volwassenen niet over de middelen voor counseling en onderwijs beschikken die jeugdgevangenissen wel hebben. Als jeugdinrichtingen op hun best zijn ontworpen om te voorkomen dat kinderen opnieuw worden opgesloten, hebben gevangenissen voor volwassenen die ambitie grotendeels opgegeven. In plaats daarvan hoopt het personeel van gevangenissen voor volwassenen gewoon op orde – zelfs als die komt door gevangenisbendes en etnische of regionale klieken. 'Een bewaker, dat zal iedereen je vertellen, die laten het erf zelf draaien', zegt Pleasant.

Voor tieners is het dienen in de gevangenis voor volwassenen een basisrisico voor hun persoonlijke veiligheid. 'Ik was met veel mensen die het leven hadden, en ik had peanuts vergeleken met hen', zegt Pleasant. 'Als ze me kwaad hadden willen doen, hadden ze het gedaan en daarna geglimlacht, want het betekende niets voor hen. Omdat ze leven hebben.'

belle schoonheid en het beest kostuum

Jongeren kunnen ook onsmakelijke partners ontwikkelen die hen zullen aanmoedigen om meer misdaden te plegen nadat ze zijn vrijgekomen. Pleasant kende een jongen in de gevangenis die op 16-jarige leeftijd werd veroordeeld tot volwassengevangenis en 'in een situatie terechtkwam waarin hij iemand kwaad moest doen'. Hij kreeg een nieuwe veroordeling na het incident, voor 25 jaar.

'Als ze me pijn hadden willen doen, hadden ze dat gedaan en daarna geglimlacht'

Er is een extra rimpel voor tieners die in DC worden berecht en veroordeeld - ze worden naar de federale gevangenis gestuurd, wat hun misdaad ook is, omdat DC geen staatsgevangenissen heeft. Dat is hoe Pleasant uiteindelijk tussen de gevangeniskliekjes moest navigeren tussen de regio's.

Toen hij in de gevangenis in DC zat, in afwachting van zijn proces, zegt Pleasant, 'zijn het mensen die je kent. Je vertrouwt ze echt niet, maar je kent ze wel. Je krijgt een gevoel voor ze. Maar als je de staat verlaat en naar een gevangenis gaat, ben je nu in de buurt van andere individuen uit verschillende staten en je wordt geconfronteerd met verschillende mensen. Hun codes en achtergronden zijn totaal verschillend. Zo jong als ik was, duurde het lang voordat ik begreep wat er achter de muren gebeurde.' Dit onderstreept het argument van de Campaign for Youth Justice dat met name DC zich moet aansluiten bij andere staten bij het beperken van het aantal tieners dat naar de gevangenis voor volwassenen wordt gestuurd.

112900204

Een tienermeisje wordt als volwassene berecht in Iowa. George Skene/Orlando Sentinel/Getty

ver van huis na de aftitelingscène

Gaat het strafrecht verder dan het behandelen van tieners als volwassenen?

Het rapport Campaign for Youth Justice zegt dat jurisdicties die geen nieuw beleid hebben aangenomen dat het contact van tieners met het strafrechtsysteem voor volwassenen beperkt, zoals DC, achter de feiten aanlopen. Drieëntwintig staten hebben de afgelopen negen jaar een vorm van hervorming doorgevoerd.

Het rapport beveelt met name aan dat DC, en staten die het jeugdrecht nog niet hebben hervormd, naar drie specifieke veranderingen kijken:

  • het huisvesten van tieners in jeugdgevangenissen in afwachting van hun proces, zelfs als ze in de rechtbank voor volwassenen zijn aangeklaagd;
  • beklaagden toestaan ​​om strafrechters te vragen hun zaken terug te brengen naar de jeugdrechtbank, in plaats van alleen toe te staan ​​dat zaken van de jeugdrechtbank naar de volwassenenrechtbank worden verplaatst; en
  • een tiener die voor de rechtbank voor volwassenen werd berecht, maar werd vrijgesproken, naar de jeugdrechtbank kan gaan als hij opnieuw wordt gearresteerd.
Verschillende staten hebben ten minste één van deze beleidslijnen ingevoerd. Vierentwintig staten staan ​​tieners bijvoorbeeld toe om te verzoeken om 'reverse transfer'-hoorzittingen van volwassenen naar de jeugdrechtbank.

nieuwe regelgeving zou het voor staten gemakkelijker kunnen maken om tieners standaard in de jeugdgevangenis te plaatsen

Maar de sterkste impuls voor verandering komt misschien niet van staten, maar van de federale overheid. De nieuwe verordeningen inzake de eliminatie van verkrachting in de gevangenis, die deze week door een meerderheid van de staten zijn goedgekeurd, vereisen dat staten minderjarige gevangenen apart van volwassenen huisvesten, zelfs als ze volwassen straffen uitzitten. Dit betekent dat het voor staten wellicht gemakkelijker is om alle minderjarige gedetineerden standaard in de jeugdgevangenis te plaatsen dan om sommigen van hen in jeugdgevangenissen en anderen in jeugdafdelingen van gevangenissen voor volwassenen te plaatsen. En meer in het algemeen zou het staten kunnen aanmoedigen om alle minderjarige gedetineerden te beschouwen als één categorie mensen die hulp nodig hebben, in plaats van te doen alsof sommigen van hen al volwassen zijn en hen op die manier te behandelen.
Zoals het rapport Campaign for Youth Justice aangeeft, zijn de besluitvormingscapaciteiten van tieners nog niet volledig gevormd - en het gedrag van tieners is niet altijd een goede voorspeller van toekomstig gedrag. Maar als het strafrechtsysteem het gemakkelijk blijft maken om te doen alsof sommige tieners echt volwassenen zijn, zullen ze tieners blijven aanmoedigen om zich als volwassen criminelen te gedragen.