Waarom Covax, het fonds om de wereld te vaccineren, worstelt

Covax wilde dit jaar 2 miljard doses wereldwijd verzenden. Het is 3,4 procent van de weg ernaartoe.

Een gezondheidswerker vaccineert op 18 mei een vrouw in Siaya, Kenia, met het AstraZeneca-vaccin.

Brian Ongoro/AFP via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Al vroeg in de pandemie hadden wereldwijde gezondheidsexperts een nachtmerriescenario voor ogen: Covid-19-vaccins worden gemaakt, maar ze gaan bijna uitsluitend naar rijke landen die het zich kunnen veroorloven ze te kopen. Mensen in armere landen worden achtergelaten om ziek te worden en te sterven.

Om dit te voorkomen, hebben de experts een internationaal initiatief opgezet, Covax genaamd, dat is ontworpen om ervoor te zorgen dat elk land ter wereld toegang krijgt tot vaccins, ongeacht het vermogen om te betalen. In het najaar van 2020 zette Covax een duidelijk doel : Koop 2 miljard doses en stel ze voor eind 2021 beschikbaar aan landen in nood.

Maar we zijn nu bijna vijf maanden in het jaar en Covax heeft iets meer dan geleverd 68 miljoen doses . Met andere woorden, het is slechts 3,4 procent van de weg naar zijn doel.

De nachtmerrie is werkelijkheid geworden. Over de hele wereld zijn ongeveer 1,5 miljard vaccindoses toegediend - en toch slechts 0,3 procent naar lage-inkomenslanden zijn gegaan. En in plaatsen als India en Brazilië sterven elke dag duizenden niet-gevaccineerde mensen aan Covid-19, net zoals veel Amerikanen genieten van hun gevaccineerde status.

Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Weeds

De Duitse Lopez van Vox is hier om u te begeleiden bij de uitbarsting van beleidsvorming van de Biden-regering. Schrijf u in om onze nieuwsbrief elke vrijdag te ontvangen.

Mensen blijven me vragen: 'Waar blijf je 's nachts wakker van? De varianten?’ Christus, nee! Het is menselijk gedrag - de onwil om te delen! zei Bruce Aylward, een senior adviseur bij de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) die op Covax werkt. Hoe slapen andere mensen 's nachts? Ze zouden zo energiek moeten zijn om dit op te lossen!

Als de epidemioloog en zijn collega's bij Covax er niet in zijn geslaagd om wereldwijde vaccinongelijkheid af te wenden, is dat niet door een gebrek aan proberen. Ze hebben levensreddende doses gekregen in 124 landen, van Argentinië tot Zambia, en ze hebben rijke landen ertoe aangezet om hen te helpen meer te doen.

Covax is een essentieel hulpmiddel geweest. Ik denk dat dat vrij onbetwistbaar is, zei Kate Dodson, de vice-president voor wereldwijde gezondheid bij de VN-stichting. Maar, voegde ze eraan toe, ze hebben het nu moeilijk.

Dus wat verklaart de strijd van Covax? Wat zijn de grootste obstakels die je in de weg staan?

De experts met wie ik sprak, identificeerden drie hoofdproblemen: geld, vaccinaanbod en wereldwijde bereidheid om te delen waren allemaal te beperkt. Maar, benadrukten de experts, dit zijn oplosbare problemen. En er zijn dingen die gewone mensen kunnen doen om te helpen.

Bruce Aylward sprak op een persconferentie op het hoofdkantoor van de WHO in Genève op 25 februari 2020, kort voordat Covid-19 tot pandemie werd uitgeroepen.

AFP via Getty Images

Het geld was onvoldoende en het geld was te laat

De WHO is een van de drie groepen die Covax leiden. De andere twee zijn Gavi, een publiek-private samenwerking die het voortouw neemt bij immunisatie-inspanningen in ontwikkelingslanden, en de Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, een internationale samenwerking (opgericht als een Gates Foundation-initiatief na de West-Afrikaanse ebola-epidemie) om vaccins snel beschikbaar te maken wanneer uitbraken gebeuren.

Alle drie de groepen hebben samengewerkt om van Covax een uniek financieringsmechanisme zonder winstoogmerk te maken. Het is ontworpen om te werken als een beleggingsfonds, maar dan voor vaccins. Het idee was dat landen met een hoog inkomen hun geld zouden bundelen om onderzoek en ontwikkeling te financieren voor een gediversifieerde portefeuille van kandidaat-vaccins. Die investering zou de kans vergroten dat ze een effectief vaccin zouden krijgen, en het zou ook dienen om gratis vaccindoses te financieren voor 92 lage-inkomenslanden die het zich niet konden veroorloven om te betalen.

Het klonk als een win-win. Maar om het te laten werken zoals gepland, moesten genoeg rijke landen zich in Covax kopen en zich ertoe verbinden hun doses via het fonds te krijgen.

In plaats daarvan sloten veel regeringen afzonderlijke bilaterale deals met bedrijven als Pfizer en Moderna, waarbij ze de overgrote meerderheid van de doses die in 2021 zouden worden geproduceerd, in contracten vastlegden. Dat beroofde Covax – die in het begin van de pandemie — van de mogelijkheid om vaccins te kopen voor minder welvarende landen.

Het belangrijkste probleem is dat het geld was onvoldoende en het geld was te laat, zei Amanda Glassman, directeur van het wereldwijde gezondheidsbeleid bij het Center for Global Development, een denktank zonder winstoogmerk in Londen en Washington, DC. Als ze in maart 2020 al het geld hadden gehad, zaten we qua bezorging in een andere ruimte. Er was meer speelruimte in maart tot juli vorig jaar om doses te reserveren als ze het geld op hun plaats hadden.

Covax werd belemmerd in zijn vermogen om te kopen. En zelfs nu heeft het nog steeds niet de financiering om tegen eind 2021 voldoende vaccindoses te kopen om 20 procent van de bevolking in elk lage-inkomensland – de gezondheidswerkers en de meest kwetsbare groepen – te dekken. Om dat te bereiken, het moet een ander opvoeden $ 2,6 miljard .

Aylward was duidelijk dat dat het belangrijkste obstakel van Covax blijft. Het eerste wat we nodig hebben is geld, zei hij.

Je vraagt ​​je misschien af ​​hoeveel goed het zou doen voor Covax om nu meer geld bij de hand te hebben. Met zoveel doses die al in contracten zijn opgesloten, zou extra geld dan sneller in het geweer komen?

joe rogan bret weinstein pierre kory

De experts met wie ik sprak, erkenden dat het mensen in lage-inkomenslanden morgen niet in staat zou stellen foto's te maken, maar het zou de tijdlijn zeker verhogen. Voor sommige populaties kan het betekenen dat ze in het derde kwartaal van 2021 worden ingeënt in plaats van in het vierde; voor anderen kan het het verschil betekenen tussen begin en midden 2022.

Het is van cruciaal belang voor Covax om nu meer financiering te krijgen, omdat het contant geld nodig heeft om meer van de vaccins te kopen die online beginnen te komen, zoals Novavax (een in Amerika gemaakt vaccin) en Sinopharm (een vaccin dat in China is gemaakt en onlangs goedgekeurd voor gebruik in noodgevallen door de WHO ). Tegen juni heeft Covax minstens $ 1,6 miljard nodig boven de momenteel beveiligde financiering om doses vast te leggen voor 2021 en begin 2022, zei een woordvoerder van Gavi. Anders kunnen de doses worden weggerukt door rijke landen, net zoals in 2020.

De aanvoer is ongelooflijk krap

De tweede grote uitdaging voor Covax is het simpele feit dat vaccins en de grondstoffen die nodig zijn om ze te maken nog steeds schaars zijn.

Dat komt deels omdat rijke landen veel van de vroege vaccinvoorraad hebben opgekocht, zoals hierboven vermeld. Maar het is ook omdat de pandemie zelf het soms moeilijk maakt om je aan een productieschema te houden.

De belangrijkste leverancier van Covax is het Serum Institute of India, dat het AstraZeneca-vaccin produceert. Maar nu Covid-19 in India woedt, is het aanbod noodzakelijkerwijs overgeschakeld naar huishoudelijk gebruik. Door exportbeperkingen ontvangt Covax veel minder vaccin dan verwacht en heeft het zijn verzendingen naar landen moeten uitstellen.

Zoals Dodson al zei, is het aanbod ongelooflijk krap voor Covax.

Het is een goede illustratie van waarom we een wereldwijd plan nodig hebben om de schaal en veiligheid van de vaccinproductie te vergroten.

We hebben een manier nodig om - sneller dan ooit tevoren, wereldwijd, in overleg - te werken aan het drastisch verhogen van het aantal vaccindoses dat beschikbaar zal zijn in 2021 en begin 2022, zei Ruth Faden, een oprichter van de Johns Hopkins Berman Institute of Bioethics, mede-opsteller van de WHO's Waarden Kader voor de toewijzing van vaccins. Wat je echt zou willen zien, is een Operation Warp Speed ​​op mondiaal niveau.

Dat zal geen gemakkelijke operatie zijn, want het gaat niet alleen om het bouwen van meer fabrieken met meer productiecapaciteit in meer landen. Het vereist coördinatie van een aantal onderliggende factoren: het overbrengen van technologische knowhow en personeel naar landen in nood, het verzenden van grondstoffen om knelpunten in de productie te voorkomen en het versoepelen van intellectuele eigendomsrechten. (Het besluit van de Biden-administratie om ondersteuning van patentvrijstellingen voor Covid-19 zullen vaccins hopelijk helpen bij het laatste.)

Aylward benadrukte dat het niet genoeg is om de productie alleen op te schalen - een groot deel van die productie moet worden gereserveerd voor Covax. Terwijl bedrijven leren hoe ze hun capaciteit kunnen optimaliseren, wil hij dat ze Covax het recht van eerste weigering geven voor elk vaccin dat ze produceren boven hun oorspronkelijke doelwitten.

We hebben mensen nodig om te delen

Last but not least heeft Covax rijke landen nodig om te delen.

Dat kan betekenen dat u doses deelt die al zijn afgeleverd. De VS heeft bijvoorbeeld momenteel ongeveer 73 miljoen doses in zijn voorraad. Maar idealiter zouden rijke landen doses moeten doneren nog voordat ze op hun kusten aankomen.

We willen niet dat ze doses krijgen en dan zeggen: 'Weet je wat, we hebben besloten dat we dit niet willen, we zullen dit aan jou geven', zei Aylward. Het overdragen van doses nadat ze zijn afgeleverd, kan lastig zijn vanwege de noodzaak om te garanderen dat de chain of custody intact is - dat bijvoorbeeld de vereisten voor koude opslag op geen enkel moment werden onderbroken. We hebben mensen nodig om hun plek in de wachtrij te delen.

hoe oud was aaliyah toen ze trouwde?

Met andere woorden, wanneer nieuwe vaccindoses online komen, mogen rijke landen niet alle ruimte vooraan in de rij innemen om ze te ontvangen. Als ze al een contract hebben afgesloten met de vaccinmaker, houdt hun contract in wezen hun plaats in de rij - maar ze kunnen en moeten die plek aanbieden aan een land in meer dringende behoefte.

De VS kunnen het zich zeker veroorloven om dit te doen. tegen juli, Onderzoekers van de Duke University schatten , zal het land waarschijnlijk minstens 300 miljoen overtollige doses hebben - en die schatting gaat ervan uit dat de VS voldoende doses zullen behouden om de overgrote meerderheid van de kinderen te vaccineren. Met andere woorden, elke in aanmerking komende of binnenkort in aanmerking komende Amerikaan zou kunnen worden gevaccineerd, en er zouden nog steeds 300 miljoen doses over zijn - praktisch genoeg om een ​​extra dosis aan elke persoon in het land te geven.

Een overschot van die omvang is zo onthutsend dat het niet delen met de wereld moreel ongerechtvaardigd begint te lijken.

Bovendien zei Aylward dat landen zich niet alleen moeten concentreren op doneren overmaat doses. Als ze wachten tot ze alle in aanmerking komende burgers hebben ingeënt, zullen ze nog een aantal maanden besteden aan het immuniseren van mensen met een relatief laag risico, terwijl volwassenen met een hoog risico in landen als India niet worden gevaccineerd. In plaats daarvan zouden rijke landen zich meer moeten gedragen als Zweden, dat onlangs besloot 1 miljoen van zijn doses te doneren — een vijfde van de huidige voorraad — ook al is het iets meer dan 30 procent van de bevolking heeft een injectie gekregen.

Verwant

De VS zouden zijn vaccindoses moeten weggeven. Nutsvoorzieningen.

Heb je ? Als dat zo is, wil Covax uw hulp.

Deze maand lanceerde de WHO Foundation een fondsenwervingscampagne genaamd Ga, geef er een, die individuen aanspoort om $ 7 te doneren om via Covax een vaccindosis te kopen voor iemand in een land met een laag inkomen.

Er was een enorme vraag onder particulieren om bij te dragen aan het aanpakken van dit belangrijke mondiale probleem, dus deze campagne gaf een uitlaatklep voor die vraag, aldus een woordvoerder van Gavi.

Faden zei dat als genoeg mensen zouden bijdragen, dit mogelijk een aanzienlijk verschil zou kunnen maken. Als je het geld kunt bedenken - zeg $ 7 - dan moet je het natuurlijk doen, zei ze. Op dit moment is het de verantwoordelijkheid van iedereen. Iedereen zou moeten worden geïnvesteerd als een kwestie van verplichting voor mondiale rechtvaardigheid. Letterlijk als een plicht.

Maar ze was duidelijk dat fondsenwerving in de detailhandel - kleine donaties krijgen van veel individuen - Covax niet de miljarden dollars zal opleveren die het nodig heeft. Dat is echt een taak voor regeringen, en het vereist dat de leiders van de rijke landen van de wereld opstaan.

Dodson heeft persoonlijk gedoneerd aan Go Give One en heeft ook een inzamelingsactie op Facebook gehouden voor de campagne, waarmee $ 1.000 werd opgehaald. Ik voel me echt trots, vertelde ze me. Maar ze denkt dat de belangrijkste kracht van de campagne kan liggen in het potentieel om de overheidsuitgaven te katalyseren. Wanneer regeringen gewone mensen zien zeggen: ‘We geven om ongelijkheid in vaccins, en we zijn bereid om onze portemonnee ertegen te zetten’, dan kan dat helpen om meer politieke wil aan te wakkeren.

Ze is ook van mening dat belangenbehartiging in deze arena ondergefinancierd is, hoewel het de naald in grote mate kan verplaatsen - zoals we zagen toen activistische groepen Biden onder druk zetten om patentvrijstellingen te steunen. Ongetwijfeld zouden donoren een grotere impact kunnen hebben door te doneren aan een belangenorganisatie dan door te doneren aan Go Give One, hoewel dit veld zo nieuw is dat het moeilijk is om het zeker te weten.

Voor donoren die liever investeren in belangenbehartiging, hebben Dodson en Glassman beide drie groepen aanbevolen: Wereldburger , de ONE-campagne , en de Pandemisch actienetwerk .

In de mate dat belangenbehartigingsbewegingen helpen de politieke kosten van het juiste doen te verminderen en politieke voordelen te creëren, denk ik dat het een goede zaak is, zei Glassman. En de bedragen die op het spel staan ​​en die ze mogelijk kunnen beïnvloeden, zijn groot, vooral in de Verenigde Staten.

Aylward van zijn kant hoopt dat meer individuen en regeringen zich zorgen gaan maken over de wereld door in Covax te investeren. Je hebt deze prachtige machine, zei hij. Zet het aan het werk.