Waarom gevarensymbolen niet eeuwig kunnen duren

Hoe angst te ontwerpen.

Totdat mensen symptomen beginnen te vertonen, zijn biologische gevaren praktisch onmogelijk te herkennen. Maar er zijn symbolen die dat kunnen voorkomen. Zoals deze:

Sinds het de eerste was ontworpen in 1966 , is het symbool voor biologisch gevaar een van de meest herkenbare waarschuwingssignalen ter wereld geworden.



Als een werk van grafisch ontwerp is dat ongelooflijk indrukwekkend. De meeste waarschuwingspictogrammen vertrouwen op eerder vastgestelde objecten of symbolen om hun boodschap duidelijk te maken. Een algemene waarschuwing kan een uitroepteken gebruiken en een brandwaarschuwing kan een afbeelding van een vlam gebruiken. Maar het biohazard-symbool nam een ​​idee dat veel moeilijker voor te stellen is - schadelijke verontreinigingen - en gaf het een onvergetelijke, onmiddellijk herkenbare identiteit.

Het is een fascinerend geval van betekenis toekennen aan een betekenisloos beeld. Onderzoekers van Dow Chemical voerden een gebruikerstestproces uit met verschillende nieuw ontworpen symbolen om een ​​pictogram te kiezen dat gedenkwaardig, maar zinloos - overtuigend genoeg om breed aan te slaan, maar totaal verstoken van enige vooropgezette identiteit.

De echte test in de komende jaren zal zijn of het symbool voor biologisch gevaar (en soortgelijke pictogrammen, zoals de klaverblad voor nucleaire straling) hun culturele betekenis in de loop van de tijd behouden. De Afvalisolatie proeffabriek - een project van het ministerie van Energie over langetermijnoplossingen voor de opslag van nucleair afval - probeert nu een waarschuwing te ontwerpen die duizenden jaren kan duren.

Bekijk de video hierboven voor meer informatie over wat er nodig is om het perfecte waarschuwingssymbool te maken en wat het betekent voor de toekomst van veiligheid. Je kunt deze video en alle andere vinden Vox's video's op YouTube . Abonneer voor meer.

Dit is een van een reeks video's in samenwerking met 99% onzichtbaar , een geweldige podcast over design. 99% onzichtbaar is lid van Radiotopia .