Waarom slagen of falen lijners? De antwoorden hebben weinig met eten te maken.

We vroegen deelnemers aan een groot dieetonderzoek naar een vetarm of koolhydraatarm dieet. Hun reacties verrasten ons.

Het bleek dat de sleutels tot het lot van lijners tijdens het onderzoek weinig te maken hadden met hun vetarme of koolhydraatarme eetregimes.

Getty Images

Als een oude gezondheidsverslaggever, zie ik bijna elke week nieuwe voedingsonderzoeken en ik heb gemerkt dat er een paar patronen naar voren komen uit de gegevens. In zelfs de meest rigoureuze wetenschappelijke experimenten , hebben mensen de neiging om gemiddeld weinig gewicht te verliezen. Alle diëten, of ze nu weinig vet of koolhydraten bevatten, presteren op de lange termijn gemiddeld ongeveer even ellendig.



Maar er is altijd nogal wat variabiliteit tussen deelnemers aan deze onderzoeken.

Kijk maar eens naar deze grafiek van een fascinerend onderzoek van februari genaamd DIEETTEN , die werd gepubliceerd in JAMA door onderzoekers van Stanford:

Javier Zarracina / Vox

De gerandomiseerde gecontroleerde studie omvatte 609 deelnemers die werden toegewezen om een ​​jaar lang een koolhydraatarm of een vetarm dieet te volgen, gericht op vers en hoogwaardig voedsel. De studie was rigoureus; ingeschrevenen werden voorgelicht over voedsel en voeding tijdens 22 groepssessies. Ze werden ook nauwlettend gevolgd door onderzoekers, counselors en diëtisten, die het hele jaar door hun gewicht, middelomtrek, bloeddruk, cholesterol en andere metabole maatregelen controleerden.

Over het algemeen verloren lijners in beide groepen gemiddeld een vergelijkbare hoeveelheid gewicht - 11 pond in de vetarme groep, 13 pond in de koolhydraatarme groep - wat suggereert dat verschillende diëten vergelijkbaar presteren. Maar zoals u in de grafiek kunt zien, waren er binnen de gemiddelden sterke variaties in individuele antwoorden verborgen. Sommige mensen verloren meer dan 60 pond, en anderen kwamen meer dan 20 aan gedurende het jaar.

Om meer te weten te komen over waarom dit gebeurt, vroeg ik de hoofdonderzoeker DIETFITS aan Stanford, Christopher Gardner , of hij me zou voorstellen aan enkele van de deelnemers aan de studie. De afgelopen week heb ik met Dawn, Denis, Elizabeth* en Todd gesproken - twee vetarme lijners en twee koolhydraatarme lijners - over hun ervaringen met het slagen of haperen in hun pogingen om af te vallen. Dawn en Todd verloren veel gewicht tijdens de studie, terwijl Denis heel weinig verloor en Elizabeth een paar kilo bijkwam. Je kunt hier in de grafiek zien waar deze deelnemers zijn gevallen:

Javier Zarracina / Vox

Hoewel deze vier DIETFITS-inschrijvers niet noodzakelijk representatief zijn voor de meer dan 600 mensen die aan het onderzoek hebben deelgenomen, kunnen hun verhalen ons veel leren over waarom diëten mislukken en slagen. Het bleek dat de sleutels tot hun lot tijdens het onderzoek weinig te maken hadden met hun vetarme of koolhydraatarme eetregimes. Hier zijn vier thema's die naar voren kwamen uit onze gesprekken.

1) Je baan kan het moeilijker of gemakkelijker maken om af te vallen

Aan het begin van het onderzoek woog Todd Moore 269 pond. Na een jaar op het koolhydraatarme dieet was hij 58 pond afgevallen, wat hem een ​​uitbijter en een ongelooflijk succes maakte.

Toen ik hem vroeg wat bijdroeg aan al het gewichtsverlies, was zijn antwoord verrassend: het was gedeeltelijk een verandering van baan - en een grote verschuiving in dagelijkse patronen die daarmee gepaard ging.

Todd werkte als elektrotechnicus voor een medisch bedrijf in de Bay Area toen hij in 2014 over DIETFITS hoorde. Zijn rol omvatte veel handarbeid - op de vloer rondrollen, werken aan het repareren van CT-scanners of röntgenapparaten - en hij voelde dat zijn gewicht hem vaak in de weg stond. Hij reed ook veel tussen afspraken in ziekenhuizen door, waarbij hij vaak naar hamburgertenten of Taco Bell ging voor snel en gemakkelijk eten.

[Ik zou] eten om iets in mijn lichaam te krijgen en naar de volgende plek gaan zodat ik kon werken, zei de 47-jarige vader van drie. Het was gehaast en gehaast, en er werd niet te veel nagedacht over wat ik in mijn lichaam stopte.

Meedoen aan de studie was echt levensveranderend voor mij, zei hij. Gewicht was al sinds zijn jeugd een probleem, maar hij slaagde erin om eindelijk een lichaamsgrootte te krijgen waar hij zich prettig bij voelt - en hij is tot op de dag van vandaag van de extra kilo's af.

Een van de belangrijkste redenen voor zijn succes? Hij ging van veldwerk in ziekenhuizen en bracht een groot deel van de dag op de weg door naar IT-ondersteuning vanuit een kantoor op slechts drie kilometer van zijn huis.

Atkins. paleo. Keto. Werkt een van deze diëten op de lange termijn?

We hebben gekeken naar de invloed van marketing, voedselomgevingen en genen om te verklaren waarom zoveel diëten falen voor uitgelegd , onze wekelijkse show op Netflix.

Fisher Price Rock With Me Wieg Herinnering

Kijk nu op Netflix.

[Het hielp bij] het bereiden van mijn maaltijden en gefocust blijven. Ik had de hele dag meer tijd als ik niet aan het rijden was, zei hij. Dat betekende meer tijd om te sporten en te winkelen voor gezondere artikelen in de supermarkt.

Tegenwoordig eet hij niet langer koolhydraatarm, maar volgt hij een plantaardig dieet. [Er zijn] bepalende factoren in ons leven waardoor we eten zoals we doen, zei hij. En dus adviseert hij potentiële lijners om na te denken over hoe hun baan hen in ongezonde richtingen kan duwen.

Aan de andere kant van het spectrum viel Denis McComb tijdens het onderzoek slechts 4 pond af, van een startgewicht van 233. En hij beschreef hoe zijn baan zijn succes in de weg stond. Als veiligheidsingenieur in de staat Californië zit hij achter een computer na wat een uur rijden naar zijn werk kan zijn, of hij rijdt rond om veldbezoeken te doen.

Als ik op het werk ben, neem ik vaak een Clif Bar mee of stop ik [voor] fastfood en pak ik iets te eten om [mijn] honger te stillen, zei Denis. Het is moeilijk; je moet elke dag vechten, elke centimeter.

Uiteindelijk zegt hij dat hij weinig tijd en energie heeft voor de fysieke activiteit en maaltijdplanning waarvan hij weet dat hij die nodig heeft om af te vallen.

2) De gebouwde omgeving om je heen is belangrijk

Elizabeth Smith* volgde ook het koolhydraatarme dieet, maar ze kwam 6 pond aan door het onderzoek. Een ding dat haar gewichtsverlies belemmerde, denkt ze, is de minder actieve levensstijl die ze in Amerika heeft aangenomen.

Twaalf jaar geleden emigreerde Elizabeth met haar man en drie kinderen vanuit Duitsland naar de Bay Area - en gewichtstoename volgde. Tegen de tijd van het onderzoek was het aantal op de schaal gestegen tot 191 pond.

geen kind achtergelaten act problemen

De redenen waarom Elizabeth in Amerika aankwam, zijn haar duidelijk: ze groeide op in Duitsland en at zelden in restaurants en kookte het grootste deel van hun eten thuis. Ze was ook aangewezen op het openbaar vervoer en liep elke dag veel. Het is super eenvoudig om je 10.000 stappen in Europa te krijgen, zei ze. Je let niet op of hoeft geen moeite te doen.

In het autoafhankelijke Californië heeft ze de tegenovergestelde ervaring gehad. Ik moet minstens een uur lopen [tijdens de lunch] om in de buurt van 10.000 stappen te komen, zei ze. Gezond buitenshuis eten voelt ook een stuk uitdagender: veel van de standaardopties zijn sterk bewerkte, suikerhoudende voedingsmiddelen, geserveerd in gigantische porties. Het is gewoon zo waanzinnig vermoeiend om gewoon een relatief gezonde levensstijl te hebben [hier], zei ze.

Elizabeth veranderde haar dieet niet veel voor de studie, zegt ze. Ze had thuis al veel gekookt en zich gericht op hoogwaardige, verse ingrediënten, hoewel ze het hele jaar door minder koolhydraten kon eten. Toch vond ze het moeilijk om regelmatig aan lichaamsbeweging te doen. En de studie benadrukte de voedselkwaliteit in plaats van het verminderen van calorieën - iets waarvan ze denkt dat het ook heeft bijgedragen aan haar gewichtstoename.

Ik verving het zoete voedsel door superlekkere koolhydraatarme voedingsmiddelen. Ik zou eieren, tomaten, avocado's maken, die gezond zijn - maar als je te veel eet, zul je nog steeds aankomen.

3) Zorgen over de gezondheid van het gezin kunnen een duwtje in de rug zijn om gedrag te veranderen

Dawn Diaz verloor 47 pond na het vetarme dieet voor de studie, vanaf een startgewicht van 215 pond. En toen ik Dawn vroeg waarom ze denkt dat ze er deze keer in is geslaagd nadat ze in al haar eerdere pogingen om af te vallen gefaald had, vertelde ze me over een specifieke - en zeer moeilijke - situatie die haar extra motivatie gaf.

Vlak voordat ze meedeed aan het onderzoek, werd bij een van haar zussen kanker vastgesteld. Door de gezondheidsangst bleef Dawn denken dat ze een manier moest vinden om gezonder te leven. Rond dezelfde tijd begon haar jongste dochter te worstelen met een eetstoornis.

Ik dacht: 'Ik geef geen goed voorbeeld [voor mijn dochter] door overmatige voedselinname aan te moedigen', zei ze.

Deze persoonlijke tragedies hielpen Dawn zich te concentreren; het ging er niet langer alleen om het aantal op de schaal naar beneden te krijgen. Ze wilde vechten om gezond te zijn in een tijd dat ze haar zussen in slechte gezondheid zag lijden. En ze wilde vechten om gezond te zijn voor haar twee dochters, om een ​​goed voorbeeld voor hen te zijn.

Evenzo noemde Todd een angst voordat hij aan het onderzoek deelnam. Hij had zich gerealiseerd dat zijn gedrag met alcohol vaak de mensen om hem heen pijn deed en besloot te stoppen met drinken. Dat was het begin van wat er daarna met mij gebeurde, zegt hij.

Nuchter worden deed hem nadenken over wat voor soort persoon ik op de lange termijn wilde zijn. Hij realiseerde zich dat hij een gezonde vader en echtgenoot wilde zijn, en wat hij door de studie leerde over zijn lichaam en voeding, gaf hem de middelen om dat te bereiken.

4) De kwaliteit van uw dieet kan belangrijker zijn dan of u vetarm of koolhydraatarm eet

Zoals je in de grafiek kunt zien, hadden de deelnemers die het koolhydraatarme en vetarme dieet volgden vrijwel identieke verdelingen van gewichtsverlies. Dit feit ontging de vier deelnemers die ik sprak niet.

In het onderzoek werd Dawn Diaz toegewezen aan het vetarme dieet, wat haar aanvankelijk teleurstelde. (Ze had in het verleden het Atkins-koolhydraatarm dieet geprobeerd en het had haar geholpen om snel af te vallen.) Maar ze realiseerde zich al snel dat het focussen op de kwaliteit van het voedsel dat ze at en hoe ze het at, waarschijnlijk belangrijker was voor haar haar op de lange termijn dan of ze meer koolhydraten of vet at.

Het eten van hele voedingsmiddelen [hielp], zei ze. Het vult je; je hebt het gevoel dat je genoeg hebt gegeten. [En] ik probeer het fastfood te vermijden.

Dawn leerde dit van de onderzoekers, die: beschreven kwaliteitsvoeding aan de studiedeelnemers op deze manier:

... focus op volledig, echt voedsel dat, indien mogelijk, meestal thuis werd bereid, en met name zoveel mogelijk groenten, elke dag ... kies mager dierlijk voedsel van grasgevoerd en grasland, evenals duurzame vis .. elimineer, zo veel mogelijk, bewerkte voedingsmiddelen, inclusief die met toegevoegde suikers, geraffineerde witte bloem producten, of trans -vetten ... zoveel mogelijk van hun eigen voedsel bereiden. ...

Dawn begon haar maaltijden te plannen op basis van boodschappen die ze kocht en ging zitten om ze op te eten (in plaats van in de auto te eten, zoals ze vroeger deed). Ze begon ook activiteiten te organiseren zoals wandelingen of trektochten met haar dochters, in plaats van haar standaard weekendactiviteit om ze naar restaurants te brengen voor grote maaltijden. Over het algemeen veranderde de studie haar relatie met voedsel, zei ze.

Misschien nog belangrijker, zowel Todd als Dawn - het paar dat het meeste gewicht verloor - hadden niet het gevoel dat hun nieuwe dieet ontberingen was. Ze leerden graag over voeding en gezonde voedselbereiding. Ze lieten zich inspireren door de levensomstandigheden waarin ze zich bevonden. Ze voelden zich gesterkt door het dieet en vonden dat de gewoonten die ze hadden opgepikt duurzaam en gemakkelijk vol te houden waren - althans voorlopig.

Interessant genoeg werkte de focus op kwaliteit niet voor Denis en Elizabeth, het paar dat niet veel verloor of zelfs won in het onderzoek. Denis vond dat hij het moeilijk vond om nee te zeggen tegen junkfood en dat hij niet genoeg tijd en motivatie had om consequent gezonde alternatieven te bereiden. Hij voelde zich ook gefrustreerd door het feit dat hij moeite had om alles wat hij over voeding had geleerd toe te passen. Elizabeth had ondertussen het gevoel dat ze meer advies had kunnen gebruiken over het verminderen van calorieën en portiegroottes, in plaats van alle focus op het eten van gezond voedsel.

En dat leidt ons naar een van de brandende mysteries van diëten: hoe te verklaren waarom sommige mensen falen waar anderen slagen - of de extreme variatie in reacties. Op dit moment heeft de wetenschap geen overtuigende antwoorden, maar het verbindende thema van de vier studiedeelnemers zou leerzaam moeten zijn: de bijzonderheden van hun dieet - hoeveel koolhydraten of hoeveel vet ze aten - waren bijna bijzaken. In plaats daarvan waren het hun banen, levensomstandigheden en waar ze woonden die hen aanspoorden naar een betere gezondheid of crashen.

*Elizabeth heeft gevraagd om haar naam te veranderen om haar privacy te beschermen.