Waarom hebben we zo'n hekel aan cafeïnevrij?

De vreselijke reputatie van cafeïnevrije koffie is achterhaald. Dus waarom blijft het bestaan?

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Cafeïnevrije koffie is als een hoer die alleen maar wil knuffelen. Zoals veel citaten op Instagram, deze is gestileerd in een schattig schreefloos lettertype en heeft de beigeheid van een zwart-witafbeelding die tientallen keren opnieuw is gepost en opnieuw is gefilterd. Daaronder staan ​​de hashtags #CaffeineAddict, #WorkingMomLife en de clincher, #DeathBeforeDecaf.



Het is aan de meer aanstootgevende kant van een spectrum dat bestaat uit duizenden koffiegerelateerde citaten op Instagram die impliceren dat de poster liever letterlijk zou sterven voordat hij een ochtenddrankje drinkt dat geen cafeïne bevat. Ze variëren van de schattige ( Maar eerst koffie ) tot de zelfspot ( Het spijt me wat ik zei voordat ik mijn koffie dronk ) tot het vaag dreigende ( Ik drink koffie voor jouw bescherming of Koffie: een magische substantie die 'laat me met rust of sterf' verandert in 'goedemorgen schat! ').

Er zijn koffiememes voor moeders , koffiememes voor CrossFitters , voor ondernemers , zelfs degenen voor multilevel marketeers . Als je door koffie-hashtags op Instagram scrolt, begin je te vermoeden dat de hele wereld bij elkaar wordt gehouden door één enkele stof, dat Amerika echt op Dunkin' draait.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Lindsey Lo (@loandbehold.studios) op 27 februari 2019 om 06:25 uur PST

En dat doet het tot op zekere hoogte - 64 procent van de Amerikanen drinkt elke dag koffie, volgens de National Coffee Association, en 87 procent consumeert regelmatig cafeïne . Mensen houden van koffie; we zijn er zo dol op dat velen van ons het gebruiken als een stand-in voor een online persona, of op zijn minst impliceren dat dit de enige reden is waarom we iets gedaan krijgen.

Misschien is dat waar. Cafeïne is natuurlijk een stimulerend middel; het zorgt ervoor dat we ons meer aanwezig, positiever en wakkerder voelen. Maar cafeïne is nog steeds een drug, een verslavende, en dat zijn enge woorden. En in een tijdperk waarin eng klinkende woorden een gruwel zijn voor wat als gezond eten wordt beschouwd, en waar de afwijzing van eng klinkende stoffen de basis is van de moderne dieetindustrie, is de koppige alomtegenwoordigheid van cafeïne merkwaardig.

Dus waar is de cafeïne-terugslag? Waar zijn de schattige cafés die zichzelf trots bestempelen als cafeïnevrij, met alle toerusting voor millennials, maar minus de verslavende stimulans? Waar schreeuwen de startups om het volgende coole cafeïnevrije koffiemerk te verkopen? Waar zijn de Instagram-accounts die prachtige, natuurlijke, cafeïnevrije levensstijlen documenteren? Mensen trappen de hele tijd af van cafeïneverslaving. Maar misschien is de moeilijkere verslaving om te schoppen het ding dat het vertegenwoordigt.


In de afgelopen tien jaar zijn de VS veel meer inschikkelijk geworden voor mensen met allerlei soorten voedselgevoeligheden en dieetregimes. Veganisme heeft zichzelf verheven van a relatief marginale ideologie om zo mainstream te zijn dat een van de beroemdste hamburgers van het land is gemaakt van tarwe en aardappelen. Zuivelvrije melk is nu een $ 2 miljard industrie, met een omzetstijging van 61 procent tussen 2012 en 2018 (er was zelfs veel ophef over) havermelktekort in de zomer van 2018 ). Ondanks het feit dat minder dan 1 procent van de mensen coeliakie heeft, in 2013 bijna een derde van de Amerikanen zei dat ze gluten probeerden te vermijden dankzij de invloed van marketing- en dieettrends .

Zelfs restaurantketens omarmen restrictieve diëten: Chipotle is onlangs begonnen met het aanbieden van speciale kommen voor aanhangers van Keto-, Paleo- en Whole30-diëten, waarvan de laatste zo militant is dat het alle vormen van zuivel, granen, suiker, alcohol en peulvruchten verbiedt - maar geen koffie.

Ondertussen is de wereld nog niet eens vriendelijker geworden voor de cafeïne-intolerantie. Het kan nog steeds moeilijk zijn om een ​​cafeïnevrije optie te vinden in coffeeshops die niet een van de grote ketens zijn, en cafeïne-etiketten op producten blijft grotendeels ongereguleerd en onsamenhangend .

Het verlangen naar een reactie van cafeïne is minder een eis - omdat ik als persoon die cafeïne niet langer kan verdragen, eigenlijk niet wil er om decaf-beïnvloeders te zijn, ze klinken onuitstaanbaar - dan een curiositeit. Cafeïne heeft alle elementen die nodig zijn om in het jaar 2019 een terugslag te veroorzaken: The overgrote meerderheid van ons drinkt het regelmatig Daarom kan het verwijderen van het uit je dieet een monnikachtig vermogen aantonen om aflaten te weigeren (wat zo ongeveer is waar de hele wellnesscultuur op gebaseerd is).

En de voordelen van het elimineren van cafeïne zijn niet bepaald geheim: veel mensen ervaren een betere nachtrust, minder angstsymptomen, minder misselijkheid en meer energie. Natuurlijk, voor de meesten zal het snijden van cafeïne alleen niet zo veel veranderen aan iemands algehele leven of gezondheid, maar de meeste diëten ook niet .

welke gebeurtenis was de aanleiding voor de protestantse reformatie?

Het meeste onderzoek van tegenwoordig laat echter zien dat cafeïne in principe prima is en misschien zelfs goed voor je is: Kleine studies hebben aangetoond dat bij lage doses, of ongeveer evenveel cafeïne in een of twee kopjes koffie, het de alertheid en mentale prestaties verbetert, vooral bij mensen die vermoeid zijn; dat het ons meer ondersteunend maakt in sociale situaties en het risico op arbeidsongevallen vermindert. Hoewel cafeïne niet geweldig is voor mensen aan de angstige kant van het spectrum, voor vermoeide mensen of mensen die meer aan de depressieve kant vallen, kunnen de effecten positief zijn.

Dat is de reden waarom praten over de gevaren van cafeïne iemand hilarisch puriteins kan laten lijken, en het risico loopt vergelijkingen te trekken met die ene zeer suffe aflevering van Gered door de bel waar Jessie een dramatische overdosis cafeïnepillen nam. (De uitvoerend producent zei later dat het oorspronkelijk bedoeld was om snelheid te maken , wat veel logischer zou zijn geweest.)

Of cafeïne wel of niet goed voor je is, doet eigenlijk niet ter zake. Het punt is dat als de wild succes van het grotendeels pseudowetenschappelijke lifestyle-merk Goop zegt ons iets, de regel is dat, omdat cafeïne soms negatieve effecten heeft en door sommige mensen niet wordt getolereerd, er nu een volledige aanval op Big Caffeine zou moeten zijn.

Er is niet.


Ik geef de mensen van #DeathBeforeDecaf eigenlijk niet de schuld van hun extreme toewijding. Ik was ooit een van hen, voordat een haastig opgeslokte single Starbucks Doubleshot Espresso voorafging aan mijn eerste paniekaanval, een angststoornis en het onvermogen om cafeïne te drinken zonder angstaanjagende hartkloppingen die tot op de dag van vandaag aanhouden.

Die eerste twee dingen waren natuurlijk erg slecht! Maar het was de laatste wiens levensveranderende effecten het meest verrassend waren: in een tijdsbestek van een paar minuten ging koffie van het vrolijke, hete ding dat me de dagen doorbracht naar een gif waar iedereen immuun voor was.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door gang&lani media (@gnlmedia) op 27 februari 2019 om 06:37 uur PST

#DeathBeforeDecaf gaat echter niet echt over een liefde voor koffie. Een Instagram-citaat dat koffie aanbidt, toont iets meer performatiefs: dat de poster rijst en maalt; ze haasten zich; zij zijn hun haar in een rommelige knot doen en ermee omgaan . Zij zijn maandagen tot hun bitch maken . Dit kan allemaal volkomen waar zijn, maar net als al het andere op Instagram is er een subtekst: ik drink koffie omdat ik het heel erg druk heb.

Drukte is een bijzonder wenselijke kwaliteit om te hebben in 2019. Er zijn nu meerdere namen voor: afhankelijk van hoe je je voelt, is het ofwel druktecultuur of het is millennial burn-out of workisme . In een recent stuk uit de New York Times , beschreef schrijver Erin Griffith performatief hosselen als geobsedeerd door streven, meedogenloos positief, verstoken van humor, en - als je het eenmaal merkt - onmogelijk om te ontsnappen.

Derek Thompson van The Atlantic schrijft: dat sociale media de druk hebben vergroot om een ​​succesvol imago te creëren, en omdat een groeiend aantal witteboordenbanen onzichtbare resultaten oplevert (in tegenstelling tot bijvoorbeeld de bouw), wenden de werknemers van vandaag zich tot sociale media om hun prestaties kenbaar te maken. Velen van hen besteden uren aan het creëren van een aparte realiteit van stressvrije glimlachen, vergezichten op ansichtkaarten en werkruimtes met Edison-gloeilampen. Ook vaak aanwezig in zulke Instagram posts: koffie.

Er kan een glans van zelfspot zijn, bijvoorbeeld, ik kan letterlijk niet functioneren zonder koffie, maar een koffiequote op Instagram is over het algemeen een soort flex, een die impliceert dat mensen erop rekenen dat je snel, scherp en klaar voor alles. Het heeft minder te maken met de eigenlijke drank dan met het medicijn: het is de cafeïne die geeft mama haar go-go sap , niet de koffie. Het is niet de dood voor de thee, het is de dood voor decaf.

Een Instagram-citaat dat koffie aanbidt, toont iets meer performatiefs: dat de poster rijst en maalt; ze haasten zich; ze doen hun haar in een rommelige knot en hanteren het. Ze maken van maandag hun bitch.

Dit zou gedeeltelijk de reden kunnen zijn waarom decaf zo verguisd wordt: het heeft alle bitterheid en zachtheid van koffie en, cruciaal, geen van de implicaties die de drinker hier moet hebben. Als cafeïnevrij is voor oude mensen bij diners - een reputatie die een reden heeft; veel senioren gebruiken medicijnen die slecht reageren op cafeïne - dan zijn cafeïnehoudende dranken voor jongeren, viriel en productief.

Maar er is een even luidruchtige subset van koffiedrinkers die hier eigenlijk voor de koffie zijn en decaf evenzeer verachten: koffiesnoepjes. Murray Carpenter, de auteur van het boek Cafeïnevrij: hoe onze dagelijkse gewoonte ons helpt, pijn doet en vasthoudt , zegt dat de opkomst van de koffiesnob deel uitmaakt van de relatief nieuwe interesse van generaties in verbeelde versies van ondeugden zoals ambachtelijk bier en whisky . Ik ben halverwege de vijftig. We dronken Budweiser; we hadden niet een miljoen bieren om uit te kiezen en als je koffie ging halen, was het waarschijnlijk Maxwell House. [Nu] zijn mensen meer geïnteresseerd in voedingsmiddelen en dranken van hoge kwaliteit die op kleinere schaal worden geproduceerd op een manier die ze begrijpen.

Voor veel verwaand koffiedrinkers telt cafeïnevrij nauwelijks als koffie. Maar Carpenter zegt dat dat gebaseerd is op een achterhaalde veronderstelling: een deel van [decaf's slechte reputatie] is een kater van het feit dat 20 of 30 jaar geleden mensen gewoon niet zoveel goede koffie produceerden als nu, en cafeïnevrij was de mindere goede versie van die niet erg goede koffie. Tegenwoordig zijn er goede cafeïnevrije melanges, hoewel je ze waarschijnlijk niet zult vinden bij Starbucks, of zelfs je plaatselijke café, of misschien zelfs je supermarkt. Waarom? Het is duur.

Dit deel wordt een beetje wetenschappelijk, want het cafeïnevrij maken van koffiebonen is het uitvoeren van een nogal gecompliceerd chemisch proces. De korte versie is dat de overgrote meerderheid van cafeïnevrije koffie wordt gemaakt door nog groene koffiebonen te weken in een oplosmiddel, meestal methyleenchloride of ethylacetaat. Dit zijn geen bijzonder zachte chemicaliën; de eerste kan worden gebruikt als verfafbijtmiddel of ontvetter; de laatste wordt vaak aangetroffen in nagellakverwijderaars, wat de reputatie van cafeïnevrije koffie bevordert als minder natuurlijk of erger.

Dit zou gedeeltelijk de reden kunnen zijn waarom decaf zo verguisd wordt: het heeft alle bitterheid en zachtheid van koffie en, cruciaal, geen van de implicaties dat de drinker hier is om zich druk te maken

Er zijn andere manieren om koffie te cafeïnevrij te maken, waaronder het spuiten van vloeibare kooldioxide in koffiebonen die in water zijn gedrenkt, waardoor de cafeïne eruit wordt gehaald. Maar de puurste manier om koffie te cafeïnevrij te maken, is het Zwitserse waterproces, waarbij de enige gebruikte chemische stof H2O is. Het resultaat in beide gevallen: hoogwaardige, zij het duurdere, decaf.

waarom moet je plassen van alcohol?

Guy Wilmot, een ervaren koffie-importeur in West Sussex, Engeland, begon in 2015 met het online verpakken en verkopen van met Zwitserse water behandelde koffie nadat hij een sluipende intolerantie had ontwikkeld voor late-in-de-dag cafeïne en een gebrek aan fatsoenlijke beschikbare opties. Zijn bedrijf, Decadente cafeïnevrij , heeft alle kenmerken van een cool koffiemerk: minimalistische branding (Wilmot vertelde zijn ontwerper dat hij niet wilde dat het fuddy-duddy was) en slimme marketing: met slechts een paar honderd dollar per maand besteed aan Google AdWords en Amazon, is hij slaagde erin het bedrijf elk jaar met 50 tot 100 procent te laten groeien en maakte het afgelopen jaar ongeveer een kwart miljoen pond aan online inkomsten.

Decadent Decaf's verpakking.

Decadente cafeïnevrij

Maar ondanks het hoogwaardige product en het feit dat het in schattige bakjes wordt geleverd, zijn zijn klanten geen ambachtelijke koffiehuizen (ze zeggen dat het te duur is), of coole jonge mensen. Zoals de meeste cafeïnevrije consumenten, zijn ze ouder, meestal minstens 45 jaar en ouder. Dit is niet per se een probleem voor het bedrijf, maar Wilmot heeft nog steeds te maken met een stigma in de branche. [Decaf] is een beetje gênant in de koffiewereld, zegt hij. Als ik proeverijen doe op, laten we zeggen, het London Coffee Festival, ben je een beetje bang dat de tattoo-brigade zegt: 'Oh, daar heb ik geen zin in.'

Wilmot is net zo nieuwsgierig als ik waarom cafeïnevrij geen moment heeft gehad, hoewel hij wel een theorie heeft. Ik denk dat eigenlijk niemand marketingwerk goed genoeg heeft gedaan, zegt hij. Kijk naar thee: Kruidenthee schiet omhoog. Ze hebben veel beter werk geleverd. Ik denk echt dat iemand in Amerika het zou moeten doen. Geld verdienen. Kom op!

Hij maakt een sterk punt. De producten die de afgelopen jaren het meest viraal zijn gegaan - CBD-olie, vapes, zwaartekrachtdekens, fidget-spinners - bestaan ​​bijna uitsluitend om ons te kalmeren. Gezien dat feit voelt koffie minus de cafeïne als een bizarre gemiste kans.


Halverwege de jaren 2000 was Dr. Richard Church de cafeïneman. Toen het CBS een speciaal over de gevaren van cafeïne-intoxicatie , brachten ze Church aan, die zou uitleggen dat nee, op de zwarte markt Adderall najagen met zes Red Bulls en een No-Doz om te proppen voor een test en vervolgens in het weekend op Four Loko te worden gehamerd, in feite niet gezond was.

Church is een noodtoxicoloog aan de Universiteit van Massachusetts die gevallen van overdosis middelen behandelt - een peuter die bijvoorbeeld per ongeluk de kop koffie van zijn vader drinkt. Maar hij moet ook inspelen op trends in marketing. Terwijl tien jaar geleden de publieke bezorgdheid gericht was op de gevaren van overcaffeïne, zijn er sindsdien nieuwere gewoonten van jonge mensen om zich zorgen over te maken.

De samenleving is een beetje verder gegaan met [cafeïnehoudende dranken], en er zijn andere, meer sexy dingen om in te stappen, legt hij uit. Vapen is mainstream geworden; marihuana is super mainstream geworden nu het gelegaliseerd is. Het is zoiets als: 'Waarom energiedrankjes drinken als ik een van deze andere leuke dingen kan doen?'

Feestgangers op het boekpresentatiefeest van de Dikke Jood met Four Loko, de veel verguisde cafeïnehoudende alcoholische drank.

Nicky Digital/Corbis via Getty Images

Vapen werd explosief populair onder tieners vanwege massale marketingcampagnes - dat deed Red Bull bijvoorbeeld ook. Dat betekent dat om cafeïnevrij te zijn, een bedrijf eerst de kans moet benutten.

Weet je nog dat ik klaagde over het feit dat er geen leuke cafeïnevrije coffeeshops waren? Dat was een soort leugen. Er was er een. In 2015 opende Swiss Water, het bedrijf dat het Swiss Water-proces patenteerde en met veel verschillende branders werkt, pop-upshopervaringen in New York en Los Angeles, genaamd The Art of Coffee Without Caffeine. Er waren brouw- en cupping-demo's, livemuziek en lokale kunst te koop, allemaal met het doel om New Yorkers te introduceren en eraan te herinneren om te genieten van de koffie waar ze van houden, alleen zonder de cafeïne, als de merkmanager vertelde het destijds aan NYU Local .

Het ging niet geweldig.

De opening van een coffeeshop die volledig cafeïnevrij is in Manhattan, werd met afschuw en verontwaardiging onthaald Washington Post . Gothamist noemde zijn bannerproduct nep koffie, terwijl Eater noemde de pop-up het eerste teken van de culturele apocalyps. Izebel ging mee , Probeer niet te schreeuwen: er is net een cafeïnevrije coffeeshop geopend.

Onnodig te zeggen dat de pop-up niet permanent is geworden. Maar ondanks negatieve reacties in de pers en op sociale media, houdt het bedrijf vol dat het over het algemeen een succes was voor degenen die het daadwerkelijk bezochten. Klanten waren, zo schreef een woordvoerder van Swiss Water in een verklaring, verheugd om zo'n heerlijke decaf te ervaren en waardeer het om meer te weten te komen over zowel hun opties voor geweldige koffie zonder cafeïne als de beschikbaarheid van ons chemicaliënvrije proces.

Helaas voor Swiss Water, en voor mij, heeft de cultuur de afgelopen vier jaar haar mening over cafeïnevrije koffie niet drastisch omgedraaid. Er is tot nu toe geen oorlog tegen de amorfe bedreiging voor niemand die bekend staat als Big Caffeine.

Wat goed is! De redenen zijn duidelijk: Decaf wordt nog steeds geconfronteerd met een enorm stigma, zowel binnen de koffie-industrie als bij de werkende moeders op Instagram. Het is duur om te produceren, en aangezien de meerderheid van de Amerikanen op zijn minst een beetje een cafeïneverslaving heeft, is het niet waarschijnlijk dat we het binnenkort massaal zullen inruilen voor de drugsvrije versie.

Maar ik moet aannemen, en niet alleen omdat ik ze niet langer kan verdragen, dat de meer negatieve aspecten van de effecten van cafeïne - de angst, de snelle hartslag, de zenuwachtigheid, de misselijkheid die langzaam in je maag stolt - voor veel mensen snel opweegt tegen het goede. Al het andere dat in de wereld lijkt te gebeuren, geeft ons al deze dingen. En als dat zo is, wat voor nut heeft cafeïne dan eigenlijk nog?

Cafeïnevrij drinken. Ik beloof je: de dood is veel, veel erger.