Waarom dokters zo slecht zijn in het voorspellen van de uitgerekende datums van een zwangerschap

Slechts 4 procent van de vrouwen bevalt op de uitgerekende datum. Deze onderzoekers willen dat oplossen.

Slechts 4 procent van de vrouwen bevalt op de geschatte bevallingsdatum.

Een zwangere vriendin van mij moet zaterdag bevallen, maar zoals ze me deze week vertelde, heeft ze echt geen idee of de baby op tijd zal komen, of over twee weken.



Slechts 4 procent van de vrouwen bevalt op hun geschatte leveringsdatum. Dat komt door de natuurlijke variatie in hoe lang het duurt voordat een baby groeit en vanwege ons beperkte vermogen om uitgerekende datums te voorspellen.

Het blijkt dat medicijnen verrassend slecht zijn in het meten van de precieze leeftijd van een foetus of hoe ver een vrouw in haar zwangerschap is.

wat gebeurt er als een president twee keer wordt afgezet?

Het hebben van concrete informatie over de zwangerschapsduur van een baby zou niet alleen moeders helpen bij het plannen van hun zwangerschap. Het zou artsen ook helpen beter te bepalen of een foetus zich ontwikkelt zoals het hoort, en welke extra zorg nodig kan zijn voor veiligere geboorten. Artsen hebben ook geen manier om nauwkeurig te voorspellen of een baby te vroeg zou kunnen komen - een belangrijke oorzaak van kindersterfte wereldwijd.

Help onze berichtgeving over zwangerschap

Ben je zwanger? Ben je ooit zwanger geweest? Of werk je met zwangere vrouwen? We rapporteren over zwangerschap voor een serie hier bij Vox en we horen graag van je. Check alstublieft uit deze enquête voor Vox.

Het verkrijgen van deze nauwkeurige voorspellingen is de heilige graal van de verloskunde, volgens George Saade , directeur van de afdeling maternale-foetale geneeskunde bij de medische afdeling van de Universiteit van Texas .

Nu komen onderzoekers die geavanceerde genomica gebruiken dichter bij die heilige graal. Een nieuwe krant binnen Wetenschap van een team van Stanford beschrijft experimenten met behulp van eenvoudige bloedtesten om de zwangerschapsduur van de foetus te bepalen en of een vrouw waarschijnlijk voortijdig zal bevallen. De onderzoeken in de krant waren klein en voorlopig, maar ze suggereren dat artsen op een dag vrouwen zullen kunnen vertellen wanneer hun zwangerschap precies is begonnen en beter kunnen voorspellen wanneer ze zullen bevallen.

Onze huidige maten voor zwangerschapsduur zijn behoorlijk onnauwkeurig

Er zijn momenteel slechts twee manieren om de zwangerschapsduur te schatten, en beide zijn onnauwkeurig.

is betalen voor bumble de moeite waard

De eerste is gebaseerd op de datum van de laatste menstruatie van een vrouw. Artsen vragen vrouwen om de eerste datum van hun laatste menstruatie te herinneren en die datum te gebruiken om te raden wanneer ze mogelijk een eisprong heeft gehad en wanneer ze zwanger werd. Overwegend over de helft van alle zwangerschappen in de VS is ongepland , is het geen verrassing dat deze methode vaak faalt. Veel vrouwen hebben ook geen regelmatige cyclus, of kunnen zich hun laatste menstruatie niet herinneren. Bovendien kunnen vrouwen na de eerste maand van de zwangerschap bloeden en dat voor een periode verwarren.

De andere manier om de leeftijd van de foetus in te schatten, is door middel van een echografie. Echografie stelt artsen in staat om in de buik te kijken en de grootte van de foetus te meten en hoe deze overeenkomt met een gemiddelde grootte bij een bepaald aantal weken zwangerschap. Maar het is ook een schatting, en het is nauwkeuriger in het begin van de zwangerschap dan later in de zwangerschap, legt Saade uit, die niet betrokken was bij het nieuwe onderzoek.

Bovendien blijven vrouwen en hun artsen die geen echo's hebben in het begin van de zwangerschap of die op een plaats wonen waar geen toegang is, alleen achter met die eerste ruwe methode van zwangerschapsdatering tot de datum van de laatste menstruatie.

Dit falen kan gevolgen hebben op leven of dood. Onnauwkeurige metingen van de zwangerschapsduur kunnen ertoe leiden dat artsen arbeid induceren of onnodig C-secties uitvoeren, waardoor moeders en baby's het risico lopen op vermijdbare schade. Er is ook geen goede manier om zeker te weten of een vrouw vóór 37 weken zou kunnen bevallen.

Dat is dus de onvolmaakte wereld waarin we leven, en daarom kunnen die weken voor de bevalling een onzekere en stressvolle tijd zijn.

De coole wetenschap achter het gebruik van genomica om de zwangerschapsduur te voorspellen

Voordat we ingaan op de details van de nieuwe studie, een groot voorbehoud: het artikel schetste zeer voorlopige wetenschap die in klinische onderzoeken moet worden gevalideerd. En zelfs als klinische onderzoeken uiteindelijk uitwijzen dat de beschreven aanpak werkt, zien we het nog lang niet toegepast in ziekenhuizen en klinieken, aangezien de onderzoekers hun idee alleen in pilotstudies hebben getest.

Toch noemden de meeste OB-GYN-onderzoekers die ik sprak voor het verhaal het opwindend, baanbrekend en revolutionair, simpelweg vanwege de belofte die deze benadering inhoudt.

dekken blauw kruis en blauw schild abortussen?

De Stanford-wetenschappers die de krant leidden (en werden gefinancierd door onder meer de Bill and Melinda Gates Foundation) voerden verschillende pilootstudies uit bij kleine groepen vrouwen om te bepalen of het mogelijk zou zijn om bloedonderzoeken te gebruiken om de zwangerschapsduur van een baby te meten en of een moeder het risico loopt op vroeggeboorte.

De bloedbiomarker waarop ze zich concentreerden, worden celvrije RNA-transcripten genoemd. Dit gebied van genomica wordt als baanbrekend beschouwd: onderzoekers realiseren zich steeds meer dat het veelbelovend is voor zaken als een beter begrip van de ontwikkeling van ziekten zoals kanker — of, in dit geval, de ontwikkeling van een zwangerschap.

Elk van onze cellen bevat chromosomen die zijn opgebouwd uit DNA, dat onze genetische informatie bevat, opgesloten in de kern. Die genen hebben recepten voor eiwitten die leiden tot een heleboel eigenschappen, van de textuur van onze oorsmeer tot de kleur van onze ogen. Maar om de instructies uit te voeren, heeft DNA een ander type genetisch materiaal nodig, RNA genaamd, om mee te doen.

Zoals ik heb beschreven met mijn Vox-collega Umair Irfan, fungeert RNA als een tussenpersoon of boodschapper. Om een ​​gen een eiwit te laten worden, moet dat gen worden getranscribeerd in RNA in de celkern, en het RNA wordt vervolgens vertaald in een eiwit in het cytoplasma of wordt uit de cel uitgescheiden (zogenaamd celvrij RNA) in de bloedstroom. Als het DNA permanent is - het familiereceptenboek dat van generatie op generatie is doorgegeven - is het RNA als het recept dat je tante op een post-it-briefje heeft gekrabbeld en verschijnt het alleen wanneer het nodig is.

Tijdens de ontwikkeling van de foetus laat dat RNA dat door cellen in het bloedplasma wordt uitgescheiden, aanwijzingen achter over welke ontwikkeling mogelijk heeft plaatsgevonden.

Goedkopere en nauwkeurigere voorspellingen van de foetale leeftijd kunnen leiden tot veiligere geboorten over de hele wereld

Door bloedmonsters van een groep van 31 zwangere vrouwen in Denemarken te analyseren, kwamen de onderzoekers erachter dat deze biomarkers overeenkwamen met bepaalde stadia van de ontwikkeling van de foetus.

ik heb een cheque per post ontvangen

Vervolgens ontwikkelden ze een bloedtest op basis van die gegevens om de zwangerschapsduur te voorspellen, die ongeveer de helft van de tijd nauwkeurig was. En interessant genoeg ontdekten ze dat hun voorspellingen nauwkeuriger werden naarmate een vrouw verder in de zwangerschap was - het punt waarop de nauwkeurigheid van de echografie afneemt.

De onderzoekers waren ook benieuwd of het mogelijk zou zijn om metingen van celvrije RNA-transcripten te gebruiken om erachter te komen of een vrouw risico loopt op vroeggeboorte. Vroeggeboorte is de belangrijkste oorzaak van neonatale sterfte in de VS, en een enorme risicofactor voor gezondheidscomplicaties later in het leven - maar op dit moment is er geen precieze manier om te weten of een vrouw vroeg gaat bevallen.

Dus testten ze hun aanpak in twee kleine groepen zwangere vrouwen - 15 gerekruteerd via de Universiteit van Pennsylvania en 23 gerekruteerd via de Universiteit van Alabama. In dit geval ontdekten ze dat de bloedbiomarker 75 procent van de tijd een nauwkeurige voorspeller was van voortijdige bevalling.

Dit resultaat was ook verre van perfect, maar nog steeds interessant omdat er momenteel geen precieze manier is om te zeggen of een baby prematuur zal zijn. En het zou handig zijn als artsen een test hadden die ze konden gebruiken om te bepalen of een vrouw risico liep, zodat ze een veilige bevalling konden plannen. De bloedbiomarkermethode zou kunnen worden verfijnd op een manier die artsen en moeders zou kunnen helpen, zei Louis Muglia , co-directeur van het Perinatal Institute in het Cincinnati Children's Hospital Medical Center.

Maar uiteindelijk kan de grootste belofte voor de bloedtest liggen in omgevingen met weinig middelen, waar artsen niet altijd toegang hebben tot echografiemachines. Het mooie van celvrij RNA is dat het een bloedmonster vereist zonder een duur apparaat, zei Muglia. In bepaalde delen van de wereld waar het misschien moeilijk is om een ​​echo te krijgen, zou dit een gemakkelijkere [manier om de zwangerschapsduur te voorspellen] kunnen zijn ... het is een groot probleem.