Waarom Donald Trump Sidney Blumenthal ter sprake bracht tijdens het tweede debat?

In een poging de aanvallen van Hillary Clinton op hem te weerleggen voor het verspreiden van de oorspronkelijke leugen dat Barack Obama in Kenia was geboren, probeerde Donald Trump de schuld af te schuiven op een andere bron: de oude Clinton-loyalist Sidney Blumenthal. De Clinton-campagne, zo beweerde Trump, begon de geboortememe en verspreidde zich rond beelden van Obama in traditionele Somalische kledij, in wat hij beweerde een venijnig beetje rassenlokaas te zijn – op instigatie van Blumenthal.

Dit is meestal verkeerd; de Clintons verspreidden die beelden en probeerde te ontkennen dat het racistisch was , maar er is geen bewijs dat de Clintons Birther-memes hebben verspreid. Maar het zou veel kijkers kunnen worden vergeven dat ze het gesprek verlieten met de vraag: Sid WHO ?

Blumenthal is al tientallen jaren een onderwerp van rechtse woede, maar hij is recentelijk weer op de voorgrond gekomen nadat e-mails van hem aan Clinton werden vrijgegeven als onderdeel van de dump van haar e-mails van het ministerie van Buitenlandse Zaken.Hoewel hij tijdens haar tijd als minister van Buitenlandse Zaken nooit als formele assistent van Clinton heeft gediend, bevestigden de e-mails dat:Blumenthal bleef in nauw contact met Clinton, en ze nam zijn advies serieus.



Blumenthal stuurde constant advies over alles, van de Europese politiek tot klimaatverandering, evenals privé-informatie uit Libië – inclusief memo’s met betrekking tot de aanval van 11 september 2012, toen islamitische militantendoodde vier Amerikanen in Benghazi, Libië, waaronder ambassadeur Christopher Stevens.

En hoewel Clinton erop heeft aangedrongen dat de brieven 'ongevraagd' waren, laten de e-mails zien dat ze... zocht regelmatig de raad van Blumenthal . In een antwoord op een bericht van Blumenthal over de coalitieonderhandelingen van 2010 in het Verenigd Koninkrijk, schreef ze: 'Ik heb je e-mails gedeeld met Bill die dacht dat ze 'briljant' waren! Laat ze maar komen wanneer je kunt.'

Blumenthal's e-mails aan Clinton beschreven de toenmalige leider van de minderheidsgroep, John Boehner, als: 'louche, alcoholist, lui, en zonder enige verplichting tot enig principe' ; viel de Tea Party aan omdat ze dat wilden 'verdeel de natie' totdat 'het er niet meer uitziet of aanvoelt als Amerika' ; viel zijn voormalige werkgever, de Nieuwe Republiek, aan als een 'geprefereerde uitlaatklep voor Likud/neocon-propaganda op het hoogste niveau' ; doorgestuurd naar stuk over de Koch Brothers door Jane Mayer van de New Yorker met de onderwerpregel 'Ja, er is een enorm rechts complot' ; stuurde Clinton een aantal artikelen van zijn zoon, de anti-Israël journalist Max Blumenthal ; en gaf een memo door van zijn goede vriend en prominente Clinton-bondgenoot David Brock die beschrijft: een plan om Clarence Thomas, rechter van het Hooggerechtshof, te beschuldigen .

Voor zijn tegenstanders voelt dit allemaal vertrouwd aan. Blumenthals tijd in het Witte Huis aan het eind van de jaren negentig bezorgde hem een ​​reputatie aan de rechterzijde van Amerika als zoiets als Rasputin van de eerste familie, een gemene, modderige partizaan die voor niets terugdeinsde om Bill en Hillary Clinton te verdedigen. 'Sid Vicious' was een veel voorkomende bijnaam; zijn eigen Witte Huis-collega Rahm Emanuel gaf hem de bijnaam 'grassige knollenland,' vanwege zijn voorliefde voor het identificeren en verwerpen van verschillende conservatieve samenzweringen tegen de president. Natuurlijk die vent zou betrokken zijn bij het e-mailschandaal.

clinton wars dekking

(Farrar, Straus en Giroux)

Maar Blumenthal is veel fascinerender dan deze karikatuur hem doet voorkomen. De enige rode draad die door al zijn werk loopt - zijn carrière als journalist bij de New Republic en de New Yorker, zijn tijd bij het Clinton White House, zijn werk aan de Hillary-campagne en als externe correspondent tijdens haar tijd bij State - is een verlangen om het Amerikaanse liberalisme op zo'n manier weer op te bouwen dat het het post-Reagan-rechts zou kunnen overnemen en winnen. Blumenthal is iemand die de politiek van het land in de jaren tachtig fundamenteel zag veranderen en verlangde naar een liberale beweging en een Democratische Partij die in staat was om Nieuw Rechts aan te passen en te verslaan. Hij concludeerde uiteindelijk dat de Clintons de beste hoop waren om dat soort transformatie te bereiken. Zijn loyaliteit aan Clinton is geen vorm van persoonlijke trouw. Het is een loyaliteit die voortkomt uit een waargenomen ideologische en morele noodzaak.

Wie is Sidney Blumenthal precies?

sidney blumenthal tinten Juana Arias/The Washington Post/Getty Images

Blumenthal tijdens zijn tijd als senior adviseur van het Witte Huis. (Juana Arias/de Washington Post/Getty Images)

Sidney Blumenthal is journalist en politiek adviseur. Hij is waarschijnlijk het best bekend voor zijn tijd als assistent en senior adviseur van president Bill Clinton van augustus 1997 tot januari 2001, gedurende welke tijd hij nauw betrokken was bij Clintons verdediging tegen beschuldigingen van beschuldiging die door Republikeinen in het Congres waren ingediend. Hij diende ook als adviseur voor de campagne van Hillary Clinton in 2008.

troef goede mensen aan beide kanten

Voordat hij bij de regering kwam, werkte hij tientallen jaren als politiek journalist, beginnend in de omgeving van Boston en wekelijks voordat hij naar Washington, DC verhuisde, om op verschillende punten voor de New Republic, de Washington Post en de New Yorker te werken. Nadat de regering-Clinton was geëindigd, keerde hij terug naar het schrijven, bracht jaren door als redacteur van Salon in Washington en werd vervolgens columnist voor The Guardian.

Blumenthal is de auteur van verschillende boeken, waaronder: De Clinton-oorlogen - een mammoet, 853 pagina's tellende memoires van zijn tijd in het Witte Huis - De permanente campagne , De opkomst van het contra-gesticht , en meest recentelijk A Self-Made Man: The Political Life of Abraham Lincoln, 1809-1849 , het eerste deel in een geplande vierdelige biografie van Lincoln, die naar verwachting in april verschijnt.

Hij heeft ook een kleine kant gehad carrière in de showbusiness , werkzaam als adviseur voor de door Robert Altman geregisseerde, door Garry Trudeau geschreven HBO-serie Tanner '88 , die het bod van een fictief congreslid voor de Democratische presidentiële nominatie van 1988 volgde en de films produceerde Max en Taxi naar de donkere kant , waarvan de laatste de Academy Award voor beste documentaire won.

Hoe was het schrijven van Blumenthal voordat hij zich bij het Witte Huis aansloot?

Pat Caddell, de opiniepeiler voor Jimmy Carter die symbool stond voor de consultantklasse die Blumenthal in 2011 beschreef.

Gage Skidmore

Blumenthal was een productief schrijver in zijn eerste decennia als journalist, met twee boeken die opvielen als bijzonder illustratief voor zijn interesses en waar zijn carrière naartoe ging.

De permanente campagne , uitgebracht in 1980, voerde aan dat regionale partijbazen werden verdrongen door een kader van professionele campagneadviseurs, met als voorbeeld de oogst van toen nieuwe Massachusetts-politici (Barney Frank, Ed Markey, John Kerry) die won ondanks hun gebrek aan banden met de Ierse Democratische machine.

Een gevolg van de toegenomen macht van campagneadviseurs was een vervaging van de lijn tussen campagne voeren en regeren, waardoor de titulaire 'permanente campagne'-dynamiek ontstond. De teloorgang van bazen uit het industriële tijdperk en de opkomst van opiniepeilingen, zo betoogde Blumenthal, weerspiegelden de bredere overgang in de economie van productie naar computer- en informatietechnologie, 'waar het aantal bedienden groter is dan het aantal arbeiders, computers de archetypische machines zijn, kennis is een vitale vorm van kapitaal, veel zware industrie wordt geëxporteerd naar de meer dynamische derdewereldlanden en Amerika wordt het thuiskantoor van de wereld.'

De voorspellingen van het boek houden opmerkelijk goed stand, zowel wat de politiek als de economie in het algemeen betreft. Cruciaal was dat Blumenthal de permanente campagnedynamiek niet per se als een slechte zaak beschouwde. 'Hoewel velen klaagden over de leegte van het maken van afbeeldingen en het gebrek aan principe bij peilingen, zag ik deze technieken als onvermijdelijk en neutraal', schrijft Blumenthal in De Clinton-oorlogen . In zijn tijd in het Witte Huis, waar het maken van afbeeldingen een belangrijk onderdeel van zijn portefeuille was, zou hij zich intensief met deze verscheidenheid aan politiek bezighouden.

opkomst van het contra-establishment

(Union Square Press)

De opkomst van het contra-gesticht , voor het eerst gepubliceerd in 1986, is een geschiedenis van de conservatieve beweging, geschreven op het hoogtepunt van haar opkomst. Het werd uitgebracht toen Blumenthal schreef voor de stijlsectie van de Washington Post op de 'conservatieve beat'; hij was oorspronkelijk ingehuurd voor het nationale rapportageteam, maar werd verplaatst naar een meer analytisch deel van het papier toen bleek dat hij werkte als speechschrijver voor Gary Hart's Democratische presidentiële campagne van 1984, terwijl hij tegelijkertijd Hart gloeiende berichtgeving gaf in de Nieuwe Republiek. Hart was in veel opzichten de proto-Clinton, een moderniseerder die wilde dat de Democratische Partij de nieuwe informatie-economie zou omarmen en enkele van haar liberale orthodoxies zou verwerpen. Het is niet verwonderlijk dat Blumenthal naar beide schitterde.

Het basisargument van Opkomst van de contra-vestiging is dat de conservatieve beweging navolgde wat zij zag als een losse maar effectieve samenzwering van elite-instellingen - de Brookings Institution, de Ford Foundation, de redactiepagina van de New York Times - en zo een veel meer samenhangende en effectieve contra-inrichting - het American Enterprise Institute, de Olin Foundation, de redactionele pagina van de Wall Street Journal - om het te bestrijden. 'Ze imiteerden iets wat ze zich hadden voorgesteld', Blumenthal schreef , 'maar wat ze creëerden was niet denkbeeldig.' Het boek, de conservatieve schrijver Tevi Troje merkt op, 'leverde een blauwdruk op voor wat de enorme rechtse samenzwering zou worden genoemd' tijdens Blumenthals tijd in het Witte Huis. Het legde uit wie precies de vijand was die een nieuwe generatie Democratische politici moest verslaan.

Hoe leerde Blumenthal de Clintons kennen?

Toenmalig president Bill Clinton woont op 1 januari 1998 Renaissance Weekend bij in Hilton Head.

Stephen Jaffe/AFP/Getty Images

Blumenthal ontmoette Bill Clinton voor het eerst in 1987 tijdens Renaissance Weekend, een jaarlijkse bijeenkomst van verschillende beroemdheden in Hilton Head, South Carolina. De voorverkiezingen van de Democratische president waren nog maar een paar weken verwijderd en na lang nadenken had Clinton ervoor gekozen die cyclus niet door te voeren. In Clinton oorlogen , herinnert Blumenthal zich dat de toenmalige gouverneur opmerkelijk openhartig was over zijn ambitie voor het ambt, maar Blumenthal herinnert zich dat hij werd gewonnen door het feit dat Clinton William Julius Wilson's boek las De echt kansarmen , een toen nieuw, nu klassiek sociologisch werk over het effect van deïndustrialisatie op binnensteden, met name geïsoleerde arme zwarte gemeenschappen. 'Na een paar dagen blootstelling aan hem', schrijft Blumenthal, 'begon mijn eerste indruk van een haastige jonge man zich te ontwikkelen en te verdiepen... Hij was een charismatische, zij het spraakzame spreker die gemakkelijk kon omgaan met de geheimzinnigheid van de openbare orde.'

Blumenthal eindigde in die verkiezingscyclus zwaar met het aanprijzen van Michael Dukakis, leidend Christopher Hitchens om met een mengeling van verbazing en minachting te schrijven over zijn 'vermogen om een ​​radicale glans te geven aan de meest ellendige Democratische genomineerden'. Maar in 1992 had hij sympathie voor Clinton en schreef hij een coverstory in de New Republic (waarheen hij was teruggekeerd van de Post) met de titel 'De Gezalfde' die hem aanprees als de koploper, een visionaire geliefde van de partijelites die in staat was het liberalisme in het post-Reagan-tijdperk nieuw leven in te blazen.

Clinton, schrijft Blumenthal, maakte deel uit van een groep democraten die geïnteresseerd waren in 'heroverweging van de toekomst van het liberalisme en de Democratische Partij'; Blumenthal noemt dit project 'het Gesprek'. Hij vergelijkt Clinton gunstig met Dukakis (een 'slechts een technocraat') en zijn rivaal uit 1992, Bob Kerrey ('beroofd van veel van een grondgedachte die verder gaat dan zijn biografie'), die beiden waren, merkt Blumenthal graag op, niet onderdeel van het gesprek. Ze zaten niet in de menigte, ze kenden niet de juiste mensen, en ze waren geen beleidsgeleerden zoals Clinton. Ze probeerden het liberalisme niet opnieuw te maken zoals Blumenthal dacht dat het opnieuw moest worden gemaakt. Maar Clinton - net als Hart voor hem - was dat wel.

Critici beweerden dat het onderscheid meer persoonlijk was dan ideologisch of inhoudelijk. 'Blumenthal moet zijn eigen rol in 'The Conversation' echter nog analyseren' Jacob Weisberg schreef een jaar later in de Nieuwe Republiek. 'De meeste van degenen die in zijn verhaal worden geciteerd, zijn niet alleen bronnen, maar al lang bestaande persoonlijke vrienden. En hij ziet zijn advocatuurjournalistiek als een verlengstuk van die vriendschap.'

Volgens Blumenthal was hij nog niet helemaal overtuigd toen 'The Anointed' werd uitgebracht. Zijn 'weg naar Damascus'-moment, volgens Clinton oorlogen , kwam nadat het verhaal ter perse ging, toen het Gennifer Flowers-schandaal uitbrak net voor de voorverkiezingen in New Hampshire. Clinton gleed weg toen de beschuldigingen van een affaire naar voren kwamen, en voormalig Massachusetts Sen. Paul Tsongas zag eruit als de koploper. 'Maar toen, in Dover,' schrijft Blumenthal, 'in een muziekdoos van een Elks-lodge, zag ik Clinton zichzelf weer optillen in het politieke leven... Zijn optreden, waarvan het lot van zijn hele campagne afhing, was het meest opwindende politieke moment dat ik had gehad. getuige sinds ik een jongen was in het Chicago Stadium', waar Blumenthal John F. Kennedy had zien spreken in 1960.

Hoe schreef Blumenthal over Clinton in zijn eerste termijn?

Bosnische moslimvluchtelingen ontvluchten Srebrenica in een vrachtwagen van de Verenigde Naties op 31 maart 1993. Blumenthal viel Clintons trage reactie aan op de etnische zuivering door Bosnische Serviërs tegen Bosnische moslims.

Pascal Guyot/AFP/Getty Images

Aan het begin van Clintons eerste ambtstermijn was Blumenthal, toen bij de New Yorker, vaak zeer kritisch over de president, die in Blumenthals ogen duidelijk niet de belofte nakwam die hij in 'The Anointed' had genoemd. Een stuk in januari 1993 beschreef een chaotisch overgangsproces met 'het soort moorddadige sfeer dat had geleid tot de moord op James Garfield door een ontevreden werkzoekende.' Een stuk uit mei bekritiseerde Clintons onwil om militaire actie te ondernemen om de... etnische zuivering in Bosnië , en verklaarde: 'Er zijn weinig dingen gevaarlijker voor de geloofwaardigheid van een president en een natie dan de suggestie van toewijding zonder er kracht achter te zetten.'

Naarmate de term vorderde, werd de berichtgeving van Blumenthal steeds positiever. Clinton groeide, volgens Blumenthal, uit tot de effectieve liberale moderniseerder die Blumenthal altijd dacht te kunnen zijn. In januari 1994 publiceerde Blumenthal een stuk over het eerste jaar van Clinton , op basis van een lang interview met de president. Terwijl Blumenthal schreef dat Clinton 'de slechtste eerste week van een president had sinds William Henry Harrison', schetst hij over het algemeen een stralend portret van de leider die een controversieel budgetplan, de wapenbeheersingsmaatregel Brady Bill en NAFTA doordrukte. Clinton, zo meldde Blumenthal, 'heeft het gevoel dat hij grip heeft gekregen op zijn ambt en zijn bevoegdheden.'

Paula Jones

Paula Jones woont de verklaring van president Clinton bij in haar aanklacht wegens seksuele intimidatie tegen hem op 17 januari 1998.

Jamal A. Wilson/AFP/Getty Images

Een stukje in juni op Aanklacht tegen seksuele intimidatie van Paula Jones tegen de president deed het af als een ongefundeerde extreemrechtse heksenjacht. Schandalen zoals die van Jones, zo betoogde hij, waren 'destructief voor alle partijdigheid - partijdigheid in de zin van een heftige openbare strijd over concurrerende visies op de samenleving... In de waas van de roddelbladen verdampt het openbare leven.'

Achter de schermen, Blumenthal stelde Clinton voor aan Tony Blair , toen een opkomende Britse politicus die Blumenthal geprofileerd voor de New Yorker voor zijn verkiezing tot premier. Blair stond, net als Clinton, voor de uitdaging om de linkse partij van zijn land te moderniseren in het kielzog van een iconische en transformerende conservatieve nationale leider (in zijn geval Margaret Thatcher), een uitdaging die Blumenthal intellectueel stimulerend vond. Later, in het Witte Huis, zou Blumenthal grote belangstelling hebben voor de ontwikkeling van het trans-Atlantische 'Third Way'-model van het paar als een coherente ideologie en benadering van linkse politiek.

Blumenthal kreeg een reputatie als het meest pro-Clinton-lid van het perskorps in Washington. Voor zijn fans was dit volkomen normaal, een voortzetting van een lange traditie van DC-journalisten die nauwe relaties met het Witte Huis ontwikkelden. 'George Will ging om met Ronald Reagan, zonder nadelige gevolgen voor zijn carrière', historicus Rutgers David Greenberg schreef in zijn recensie van Clinton oorlogen . 'David Frum verzilverde zijn dienst als speechschrijver voor de zittende in een bestseller, De juiste man - alleen om terug te keren naar het schrijven van pro-Bush stukken.' Maar volgens zijn critici deed Blumenthal het werk van de regering voor hen. Toen hij in 1997 eindelijk bij het Witte Huis kwam, vroeg zijn voormalige werkgever, de New Republic, of hij... 'zijn achterstallige loon krijgen.'

Dit is veel geschiedenis uit de jaren 90 om in ons op te nemen. Kunnen we de stemming verlichten door ons te verdiepen in een belachelijke DC-vete waarbij Blumenthal partij was?

Deze stad door Mark Leibovich

Blue Rider Press

Natuurlijk. Naast zijn journalistieke, politieke en filmproductiecarrières, is Blumenthal een toneelschrijver, met name auteur van Deze stad, die speelde zich af in de perskamer van het Witte Huis - waar, volgens de samenvatting van Blumenthal in De Clinton-oorlogen , 'een klein groepje archetypische, gefrustreerde journalisten vergelijkt hun respectievelijke sprekers en vergoedingen terwijl ze hun zorgen projecteren op de president en zijn staf, die niet behulpzaam zijn bij het bevorderen van hun carrière.' De verslaggevers bedenken vervolgens een seksschandaal waarbij de hond van het Witte Huis betrokken is. Blumenthal schept in zijn memoires op dat het stuk werd opgevoerd in de LA Theatre Works en de National Press Club in DC.

Het stuk veroorzaakte een klein beetje problemen voor de New York Times-verslaggever Mark Leibovich toen zijn boek uit 2011 over de politieke cultuur van DC, Deze stad , aan de gang was. Leibovich schrijft in het boek dat toen Blumenthal lucht kreeg van het project, hij de redacteuren van Leibovich een e-mail stuurde met de onderwerpregel 'Re: Mark Leibovich: Potential Plagiarism Problem'. Hier is Leibovich' verslag van de correspondentie:

Blumenthal, die ik denk dat ik ooit heb ontmoet, begon de e-mail met te eisen dat ik erken dat hij 'een veel geproduceerd en beoordeeld satirisch stuk heeft geschreven, getiteld 'This Town', over het perskorps van Washington ... en dat is de oorsprong van de uitdrukking en begrip.' Hij pochte dat zijn toneelstuk 'prominent opgevoerd was in de Washington Press Club'. Hij concludeerde dat 'natuurlijk titels, in tegenstelling tot handelsmerken, niet auteursrechtelijk kunnen worden beschermd, maar ze mogen niet worden geplagieerd. Misschien is Leibovich zich niet bewust van het probleem. Misschien is hij gisteren geboren. Maar hij moet zich niet openstellen voor een dwaas plagiaatprobleem.'

Het sleutelwoord hier is 'dom', hoewel ik moet toegeven dat mijn geloofsbrieven verdacht zijn omdat ik nog nooit iets 'prominent opgevoerd heb in de Washington Press Club'. Toch voel ik me rot dat ik Blumenthal pijn heb gedaan door een toneelstuk over het hoofd te zien dat door bijna iedereen is vergeten, in 'dit' of in welke stad dan ook. En ook door Sidney's eigen Wikipedia-pagina. Dus, te goeder trouw, zal ik erkennen dat Blumenthal blijkbaar in de jaren negentig een toneelstuk heeft geschreven genaamd This Town, en toekomstige edities van dit boek zullen hierbij bekend staan ​​als het Nieuwe Testament.

Wat was de betrokkenheid van Blumenthal bij de afzetting van Clinton?

Blumenthal na te hebben getuigd voor een federale grand jury op 26 februari 1998.

Tim Sloan/AFP/Getty Images

Blumenthal had een brede portefeuille in de West Wing en werkte aan 'zaken zo gevarieerd als de State of the Union-toespraak, persvrijheid in Argentinië en Turkije, het recente Amerikaanse bezoek van de Britse premier Tony Blair en een presidentiële poging om het komende millennium te benadrukken ,' volgens een 1998 LA Times-profiel . Maar hij wordt het best herinnerd voor zijn rol bij het helpen van Clinton bij het doorstaan ​​van het Monica Lewinsky-schandaal en de daaropvolgende afzettingsprocedure.

De meest opvallende publieke rol van Blumenthal in de procedure was die van getuige, eerst bij een federale grand jury voor de onafhankelijke raadsman Kenneth Starr en vervolgens bij het daadwerkelijke afzettingsproces in de Amerikaanse Senaat. Hij was eerste opgeroepen om te getuigen door Starr in februari 1998, een maand nadat het Lewinsky-schandaal openbaar werd. Hij stemde ermee in om alle vragen over zijn contacten met de pers te beantwoorden, maar weigerde vragen te beantwoorden over zijn privégesprekken in het Witte Huis, aangezien de regering-Clinton beweerde dat het bestuursrecht assistenten vrijstelde van het moeten getuigen over dergelijke zaken.

Blumenthal werd gevraagd of hij vuil had opgegraven of verspreid over leden van Starr's staf om zijn onderzoek naar het schandaal in diskrediet te brengen, en of Clinton hem had gevraagd om dat te doen; hij ontkende heftig de beschuldigingen. 'De aanklagers van Ken Starr eisten te weten wat ik de verslaggevers had verteld en wat verslaggevers mij hadden verteld over de aanklagers van Ken Starr', zei hij. vertelde leden van de media bij het verlaten van het gerechtsgebouw. 'Als ze denken dat ze me hebben geïntimideerd, hebben ze gefaald.'

Starr belde hem terug in juni nadat een federale rechter oordeelde dat het bestuursrecht Blumenthal niet kon beletten te getuigen. Blumenthal vertelt in De Clinton-oorlogen specifieke vragen worden gesteld over het seksleven van de president in deze verschijning:

[De aanklager] vroeg me: 'Heeft u de president specifiek gevraagd of hij orale seks heeft gehad van Monica Lewinsky?' 'Nee.' 'Heeft de president u iets gezegd over orale seks van Monica Lewinsky?' 'Nee.' 'Heb je de president en/of first lady voorbereid op het beantwoorden van eventuele vragen die zouden kunnen rijzen vanwege de aard van de Lewinsky-zaak over seksuele verslaving?' 'Nee.'

Er werd hem ook gevraagd wanneer hij het Lewinsky-verhaal voor het eerst besprak met de president en de first lady. Blumenthal getuigde dat Hillary hem had verteld dat 'de president volgens haar werd aangevallen om politieke redenen, om zijn' bediening van een verontrust persoon '

[President Clinton] zei: 'Monica Lewinsky kwam naar me toe en deed een seksuele eis aan me.' Hij wees haar af. Hij zei: 'Ik ben die weg eerder ingeslagen. Ik heb veel mensen pijn gedaan en dat ga ik niet nog een keer doen.' Ze bedreigde hem. Ze zei dat ze mensen zou vertellen dat ze een affaire hadden gehad, dat ze bekend stond als de stalker onder haar leeftijdsgenoten, en dat ze er een hekel aan had en dat als ze een affaire had of zei dat ze een affaire had, ze niet de stalker zou zijn meer.

In zijn boek schrijft Blumenthal dat hij geloofde dat Clinton pas echt iets met Lewinsky te maken had gehad, kort voordat de president dit publiekelijk toegaf. Hij was teleurgesteld in zijn vriend, maar was van mening dat 'het presidentschap van Clinton werd vernietigd als gevolg van het werk van Starr - een partijdig onderzoek gericht op Clinton voor vermeende misdaden, nadat jarenlang geen enkel wangedrag was ontdekt en nu zijn privéleven is binnengedrongen -' het effect op de grondwet en de Amerikaanse politiek zou giftig zijn. Het presidentschap zou als instituut uiteen vallen en de verwoesting van de democratie zou onherstelbaar zijn.' Het was geen kwestie van Bill verdedigen. Het was een kwestie van verdedigen republiek zelf .

Zelfs toen hij met Hillary sprak, lieten de twee het buitengewoon moeilijke persoonlijke probleem in het begin achterwege. Als haar vriendin wilde ik haar privacy respecteren. Ik zei dat wat voor 'problemen' iemand ook had, en die van haar erger was dan die van wie dan ook, we aan de politiek moesten denken. Dat was ook haar redenering.'

Blumenthal eindigde als een van de slechts drie mensen die werden afgezet als onderdeel van het proces tegen Clinton door de Amerikaanse Senaat. De andere twee waren Lewinsky en Vernon Jordan, een vriend van Clinton die Lewinsky hielp een baan te vinden nadat haar stage in het Witte Huis was afgelopen. De afzetting was lang en bevatte een paar bizarre raakvlakken, zoals een gedeelte waarin huisaanklager James Rogan (R-CA) Blumenthal vroeg om de plot van Arthur Koestler's roman uit te leggen Duisternis op de middag.

Maar de crux kwam toen Blumenthal werd gevraagd of hij door het Witte Huis was belast met het verspreiden van geruchten dat Lewinsky een 'stalker' zou zijn. Hij had de grand jury al verteld dat Clinton hem had verteld dat Lewinsky onder haar collega's bekend stond als een stalker en had een hekel aan het label. De vraag was of Blumenthal dit verder in de pers verspreidde.

Huisaanklager Lindsey Graham (R-SC), nu senator en presidentskandidaat, vroeg Blumenthal naar een AP-artikel van 30 januari 1998 door Karen Gullo, waarin stond: 'Beetje bij beetje, sinds de beschuldigingen van een affaire tussen president Clinton en mevrouw Lewinsky tien dagen geleden boven water kwam, hebben bronnen in het Witte Huis een campagne achter de schermen gevoerd om haar af te schilderen als een onbetrouwbare klimmer die geobsedeerd is door de president.'

Graham vroeg: 'Heeft u directe of indirecte kennis dat een dergelijke campagne door assistenten van het Witte Huis of ondergeschikte stafleden ooit heeft bestaan?' Blumenthal zei nee, en die hoge staf van het Witte Huis 'had er heel sterk het gevoel dat niemand ooit een bron zou mogen zijn voor een verslaggever over een verhaal over Monica Lewinsky's persoonlijke leven, en daar was ik het volledig mee eens en dat is wat we besloten.' Graham drukte hem opnieuw op verhalen die suggereerden dat Lewinsky een stalker was, en Blumenthal hield vol: 'Ik weet niets van bronnen in het Witte Huis over deze verhalen.'

Christopher Hitchens tijdens het Correspondentendiner van het Witte Huis op 1 mei 1999, kort na het einde van zijn vriendschap met Blumenthal.

Karin Cooper/Getty Images

Blumenthals getuigenis had uiteindelijk niet veel invloed op de uitspraak van de Senaat, maar het zorgde wel voor een bijzaak voor hem persoonlijk nadat zijn vriend, de journalist Christopher Hitchens, ondertekende een beëdigde verklaring zeggen dat Blumenthal Lewinsky herhaaldelijk een stalker had genoemd tijdens een lunch op 19 maart 1998 met Hitchens en zijn vrouw, schijnbaar in tegenspraak met de bewering dat hij haar nooit een stalker had genoemd in gesprekken met verslaggevers.

Blumenthal duwde onmiddellijk terug, een verklaring afgeven zeggende: 'Mijn vrouw en ik zijn bedroefd dat Christopher ervoor heeft gekozen om onze lange vriendschap op deze zinloze manier te beëindigen.' Blumenthal's vriend en supporter Joe Conason, toen bij de New York Observer, betwistte de verklaring van Hitchens door op te merken dat de term 'stalker' was verschenen in persverhalen over Lewinsky minstens 430 keer voordat de lunch plaatsvond, wat suggereert dat Blumenthal geen bron was en alleen informatie in het publieke domein besprak.

Maar het incident leidde tot roept op tot vervolging van Blumenthal door het ministerie van Justitie op meineedlasten, evenals een motie van senator Arlen Spectre (R-PA) , die tegen Clintons veroordeling zou stemmen, om de Senaat een onderzoek te laten doen naar 'mogelijke fraude met de Senaat door vermeende meineed in de afzettingsgetuigenis van de heer Sidney Blumenthal'. Er kwam niets uit de zaak, en Hitchens beloofde uiteindelijk: zijn beëdigde verklaring intrekken als Blumenthal ooit berecht zou worden? . De twee bleven jarenlang op afstand, maar naar verluidt hersteld contact kort voor de dood van Hitchens aan kanker in 2011.

kaart van inheemse Amerikaanse stammen vóór kolonisatie

Welke andere geschillen met conservatieven had Blumenthal in het Witte Huis?

De toenmalige voorzitter van het House Judiciary Committee, Henry Hyde (R-IL), die op 28 september 1998 de aanzet gaf tot de afzetting van Bill Clinton.

Luke Frazza/AFP/Getty Images

Terwijl de afzetting plaatsvond, werd ontdekt dat Rep. Henry Hyde (R-IL), een van de leidende sociale conservatieven in het Huis en de leidende huismanager voor de afzettingshoorzittingen, had verwikkeld in een buitenechtelijke affaire in de jaren 60 . Veel Republikeinen beweerde Blumenthal zat achter het verhaal:

Rep. Ray LaHood (R-Ill.) gaf het Hyde-verhaal de schuld van de assistent van het Witte Huis, Sidney Blumenthal. 'Ik denk dat dit de werkwijze van Sidney Blumenthal is,' zei LaHood. 'Blumenthal is een sneak. Hij is erop uit om de carrières van mensen kapot te maken, en hij zou ontslagen moeten worden.' Op de vraag welk bewijs hij had, noemde LaHood het 'proces van eliminatie'.

...Blumenthal zei gisteravond in een verklaring dat hij 'niet de bron was of op enigerlei wijze betrokken was bij dit verhaal over Henry Hyde'. Hij zei dat hij 'geen enkele verslaggever aanspoorde of aanmoedigde om het privé-leven van een lid van het Congres te onderzoeken' en dat toen hij in het verleden door verslaggevers werd gevraagd naar geruchten, hij hen vertelde: 'Dit was verkeerd, ze zouden het niet moeten publiceren. .'

Helemaal aan het begin van zijn ambtstermijn in het Witte Huis kreeg Blumenthal te maken met een vervelende laster uit het Drudge Report (dat nog niet had geholpen het Lewinsky-verhaal te doorbreken). De site beweerde dat hij zijn vrouw had misbruikt en verdoezelde - een beschuldiging die in alle opzichten overduidelijk onjuist is. Het trok de claim de volgende dag in, maar Blumenthal diende een Aanklacht wegens laster van $ 30 miljoen . Uiteindelijk, vier jaar later, werd het pak beslecht met Blumenthal betalen sleur $ 2.500 .

Tijdens zijn tijd in de regering was Blumenthal ook een centrale figuur bij het rekruteren van de meest onwaarschijnlijke Clinton-loyalist tot nu toe: David Brock, de voormalige Amerikaanse Spectator-reporter en anti-Clinton Muckraker die sindsdien een liberale fan is geworden, die de mediawaakhondgroep Media Matters oprichtte en de Democratische Super PAC American Bridge. Na het verhaal van Drudge belde Blumenthal Brock om te vragen of hij iets wist over wie het had geplant.

'Zonder aarzeling', schrijft Blumenthal, 'vertelde hij me van gesprekken die hij met Drudge en anderen had gehad waarin hij had vernomen hoe Drudge door een kleine groep rechtse mensen was aangezet om de smaad over mij op zijn website te plaatsen.' Ze werden vrienden en Blumenthal werd een raadgever van Brock toen hij van rechts brak, een beweging die werd aangekondigd in een Esquire-artikel uit 1997 met de titel 'Bekentenissen van een rechtse huurmoordenaar.' Politico's lijster noemt Brock's bekering ' De grootste coup van Blumenthal - en degene die zijn positie als Clinton-loyalist bevestigde.' Blumenthal had geholpen een sleutelfiguur van het contra-establishment omver te werpen die hij tien jaar eerder had opgetekend. Hij bracht zijn analyse van het recht in de praktijk en boekte grote resultaten.

Wat was de rol van Blumenthal in de campagne van Hillary Clinton in 2008?

Blumenthal bleef in de jaren 2000 dicht bij de Clintons, toen hij schreef: Clinton oorlogen en diende als Washington-correspondent voor Salon. In november 2007 is hij officieel trad toe tot de primaire campagne van Hillary Clinton als senior adviseur . In het openbaar wordt zijn dienst tijdens de campagne het best herinnerd voor een incident waarin hij was betrapt op 70 mijl per uur rijden, dronken , in een 30 mph-zone in Nashua, New Hampshire. De ernstige aanklacht - 'verergerd rijden onder invloed' - werd afgewezen nadat de arresterende officier was opgeroepen voor dienst in Irak, waardoor een proces onmogelijk werd.

Maar nog veelzeggender waren de beschuldigingen van campagnefunctionarissen van Obama (bevestigd door de verslagen van sommige journalisten) dat hij betrokken was bij het verspreiden van enkele van de meest wrede, racistische aanvallen van de voorverkiezingen.

In Spelverandering , melden Mark Halperin en John Heilemann dat Blumenthal 'geobsedeerd' was door de 'whitey tape': een hoax die is ontstaan ​​door ex-CIA-officier en vurige Hillary-supporter Larry Johnson die beweerde dat er een videoband van Michelle Obama die tekeer gaat tegen 'whitey' in de Trinity Church, die de familie Obama bijwoonde in Chicago. (Johnson voegde er later voor de goede orde aan toe dat Nation of Islam leider Louis Farrakhan was aanwezig op het evenement.) Het was een belachelijk gerucht. 'Ik bedoel, 'witje'?' Michelle gaf later commentaar: . 'Dat is iets dat George Jefferson zou zeggen.'

Maar volgens Halperin en Heilemann waren zowel Blumenthal als Hillary ervan overtuigd dat de band echt was. Blumenthal ook, volgens Occidental College politicoloog Peter Dreier , verstuurde e-mails naar 'een invloedrijke lijst van opinievormers' hyping links tussen Obama en Chicago-ontwikkelaar Tony Rezko, de militant van Weather Underground die onderwijsonderzoeker Bill Ayers werd, en Frank Marshall Davis, een zwarte linkse dichter die Obama een beetje kende toen hij was een tiener. Een e-mail te lezen:

Het record van het legendarische 'oordeel' van Obama? Dus hoe zou hij zich gedragen tijdens die beloofde toppen zonder voorwaarden vooraf met Ahmadinejad, Kim Jong Il, Chavez, Castro en Assad? Laten we eens kijken hoe hij het deed met Tony Rezko.

Hoewel het Clinton-kamp deze rapporten duidelijk betwist, kreeg Blumenthal de bijnaam 'Zwavelademende spawn van de hel' in het hoofdkwartier van de campagne van Obama.

Wat was de rol van Blumenthal toen Clinton minister van Buitenlandse Zaken was?

Tyler Drumheller, voormalig hoofd van de Europese CIA-divisie

Blumenthals bron, Tyler Drumheller.

C-SPAN

De vermeende rol van Blumenthal in de anti-Obama-aanvallen kostte hem uiteindelijk een baan bij het ministerie van Buitenlandse Zaken onder Hillary. Na rapporten opgedoken dat ze van plan was hem als adviseur aan te nemen, vertelde de perssecretaris van het Witte Huis, Robert Gibbs, stafchef Rahm Emanuel, 'Echt niet. Als ze hem inhuurt, ben ik hier weg.' Senior adviseur David Axelrod voegde toe: 'Ik ook.' Emanuel werd overgelaten aan breng het slechte nieuws aan Clinton , die het vonnis aanvaardde.

Blumenthal en Clinton hielden echter contact tijdens haar ambtsperiode. E-mails die door het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn vrijgegeven, suggereren dat hij voortdurend advies en analyses stuurde over alles, van de interne politiek van de Europese Unie tot de Britse verkiezingen van 2010 aan de Israëlische premier Benjamin Netanyahu tot de opkomst van de Tea Party in de VS. De e-mails suggereren ook dat: ze riep zijn hulp in bij het maken van toespraken en het omgaan met de pers . Het meest controversieel was dat hij informatie doorgaf over de situatie ter plaatse in Libië in 2011 en 2012, toen de VS tussenbeide kwam in de burgeroorlog in het land. Hij mailde haar minstens 25 memo's over het land , waarvan ze er vele doorgaf aan haar assistent Jake Sullivan.

'Van tijd tot tijd, als particulier en vriend, heb ik minister Clinton materiaal verstrekt over een verscheidenheid aan onderwerpen waarvan ik dacht dat ze interessant of nuttig zou kunnen zijn', Blumenthal schreef aan Politico in een verklaring van zijn advocaat. 'De rapporten die ik haar stuurde, kwamen van bronnen die ik betrouwbaar achtte.' Clinton karakteriseerde zijn correspondentie als 'ongevraagd' maar welkom. 'Hij stuurde me ongevraagde e-mails die ik in sommige gevallen doorgaf en ik zeg dat dat slechts een deel van het geven en nemen is', zei Clinton, eraan toevoegend dat ze ze soms doorgaf om 'er zeker van te zijn dat [ze niet] betrapt werd op een bubble' en alleen informatie krijgen 'van een bepaalde kleine groep mensen'. Het 'ongevraagde' deel is misschien waar voor de Libische inlichtingendienst, maar ze zocht beslist de raad van Blumenthal tijdens haar verblijf bij de staat.

De bron voor de meeste e-mails van Blumenthal was een man genaamd Tyler Drumheller, die de divisiechef van de CIA was voor clandestiene operaties in Europa. Drumheller was een uitgesproken criticus van de regering-Bush en beweerde dat het de inlichtingen negeerde die twijfel zaaiden over zijn beweringen over de vermeende massavernietigingswapens van Irak. Blumenthal had verdedigde het verhaal van Drumheller in zijn rol als journalist bij Salon.

David Ignatius van de Washington Post meldt dat 'A principal of Alphom' - het adviesbureau waar Drumheller eerder werkte overlijden in augustus — 'vertelde me dat Blumenthal Drumheller had benaderd en zei dat zijn vriend Clinton 'informatie zocht' over Libië.' gelekte e-mails tussen Drumheller en Blumenthal suggereren dat de twee nauw hebben samengewerkt bij het verzamelen van inlichtingen in Libië. 'Uit een e-mailuitwisseling van 14 mei 2011 tussen Blumenthal en Shearer blijkt dat ze met Drumheller onderhandelden over een contract met iemand die 'Grange' en 'de generaal' wordt genoemd om vier agenten te plaatsen op een missie van een week naar Tunis, Tunesië, en 'naar de grens en terug'' ProPublica's Jeff Gerth en Gawker's Sam Biddle verslag .

Volgens de Nicholas Confessore en Michael Schmidt van de New York Times , bevatten de e-mails aan Clinton vaak informatie waarvan anderen bij het ministerie van Buitenlandse Zaken wisten dat deze onjuist was. Zo betwistte wijlen ambassadeur in Libië Christopher Stevens een memo waarin hij beweerde dat de Libische tak van de Moslimbroederschap op het punt stond winst te maken bij de parlementsverkiezingen, terwijl het in feite vrij slecht ging. Een andere diplomaat merkte op dat de memo 'Libische politici met dezelfde achternaam in verwarring bracht'.

Blumenthal gaf ook informatie door met betrekking tot de aanval in Benghazi en stuurde Clinton de dag na de aanval een e-mail de schuld geven aan demonstranten boos over een fel anti-islam YouTube-video met de titel 'The Innocence of Muslims', die rond die tijd wereldwijde protesten opriep. Clinton gaf de e-mail door aan Sullivan. Maar hoewel dit de oorspronkelijke theorie van de inlichtingengemeenschap was, bleek deze onjuist te zijn, aangezien militanten daadwerkelijk kwamen opdagen om de Amerikaanse missie in Libië aan te vallen. Een dag later volgde Blumenthal met een e-mail waarin stond dat Ansar al-Sharia, een jihadistische groepering, de aanval vooraf had gepland en het protest als dekmantel had gebruikt, wat in tegenspraak was met de openbare verklaringen van de regering destijds. Dat klopt grotendeels; Leden van Ansar al-Sharia waren erbij betrokken, maar ze waren niet de enige aanvallers, en de aanval was er een van kansen, in plaats van vooraf gepland.

Benghazi-aanval STR/AFP/Getty Images

De Amerikaanse missie in Benghazi op 11 september 2012.

STR/AFP/Getty Images

Het artikel van Confessore en Schmidt meldde ook dat Blumenthal werkte als adviseur voor de Constellations Group, die destijds zakelijke leads in Libië nastreefde. Dit werd vurig ontkend door Blumenthal's vriend Conason, die beweerde in een... politiek stuk dat 'hij nooit een cent heeft gekregen'.

Wat nog bijdroeg aan de controverse was het feit dat Blumenthal er al een aantal jaren was $ 10.000 per maand verdienen aan de Clinton Foundation , inclusief de jaren dat hij deze memo's doorgaf (hij was ook, en is nog steeds, aangesloten bij Brock's op Clinton afgestemde groep American Bridge). Conason beweert dat het werk van Blumenthal voor de stichting 'voornamelijk betrekking had op conferenties, toespraken en boeken die relevant waren voor de erfenis van de voormalige president' en 'geen enkele invloed had op Libische aangelegenheden'. Blumenthal werkte in de betreffende periode ook hard aan zijn binnenkort uit te brengen serie Lincoln-biografieën, wat een groot deel van zijn tijd in beslag nam.

Blumenthal getuigde voor de House Benghazi Committee op 16 juni. Hij heeft: vroeg de commissie om zijn volledige getuigenis vrij te geven , klaagde over talrijke lekken die het publiek een misleidend beeld gaven van de procedure. De ondervraging was naar verluidt gericht op: De banden van Blumenthal met David Brock en Media Matters , en beschuldigingen dat hij en Clinton hebben gecoördineerd om Brocks groepen kritiek op haar Libië-beleid te laten weerleggen.