Waarom Ecuador Julian Assange heeft vrijgelaten: onbeschoftheid, spionage en kak

Hij was de slechtste gast. Ernstig. Het ergste.

Julian Assange gebaart naar de media vanuit een politievoertuig bij zijn aankomst in de Westminster Magistrates Court op 11 april 2019 in Londen, Engeland.

Julian Assange gebaart naar de media vanuit een politievoertuig bij zijn aankomst in de Westminster Magistrates Court op 11 april 2019 in Londen.

Jack Taylor/Getty Images

Julian Assange De dramatische arrestatie van donderdag vond plaats omdat de regering van Ecuador – die de oprichter van WikiLeaks zeven jaar lang in zijn ambassade in Londen had beschermd – uiteindelijk besloot hem eruit te schoppen.



Dus waarom keerden de Ecuadorianen zich plotseling tegen hun controversiële huurder? De beslissing kwam neer op twee totaal verschillende redenen: een verlangen naar betere betrekkingen met de VS en ergernis over Assange's vreselijke huisgastetiquette.

We hebben een einde gemaakt aan het asiel van deze verwende snotaap, Ecuadoraanse president Lenin Moreno zei donderdag in een verbluffende toespraak. Vanaf nu zullen we voorzichtiger zijn in het geven van asiel aan mensen die het echt waard zijn, en niet aan ellendige hackers wiens enige doel is om regeringen te destabiliseren.

De hacker, gezocht door de VS wegens vermeende inbraak in een... geheime overheidscomputer , ging in juni 2012 de kleine Ecuadoraanse ambassade in Londen binnen en vroeg asiel om uitlevering in verband met beschuldigingen van aanranding tegen hem in Zweden te voorkomen. De toenmalige president van Ecuador, Rafael Correa – een linkse anti-Amerikaanse stokstaartje – willigde het verzoek van Assange in.

Assange ging verder met het ombouwen van zijn kleine kantoor annex slaapkamer tot een nieuw hoofdkwartier voor de operaties van WikiLeaks. En toen deed hij de twee dingen die een man in zijn positie niet zou moeten doen.

Ten eerste bleef hij zich bemoeien met de politiek, het meest beroemde vrijgeven van gestolen? e-mails verband met de campagne van Hillary Clinton. Het lijkt er ook op dat hij zijn gastheren als doelwit had, en misschien zelfs een rol speelde in... documenten vrijgeven waaruit blijkt dat Moreno persoonlijk had geprofiteerd van offshore-accounts.

Ten tweede faalde hij om zijn geïmproviseerde huis te respecteren door verbaal en misschien fysiek misbruik te maken van het personeel en, het meest schokkende, het verspreiden van uitwerpselen op de muren .

Alles bij elkaar maakte Assange het zijn gastheren binnen en buiten de ambassade moeilijk - en Ecuador had er eindelijk genoeg van.

Ecuador wil nu betere banden met de VS. Assange belemmerde dat.

De veranderende houding van Ecuador ten opzichte van Assange loopt parallel met de veranderende politiek van de Zuid-Amerikaanse natie.

Correa, die president was van 2007 tot 2017, was een anti-Amerikaanse politicus die het leuk vond om de VS te irriteren wanneer hij maar kon. Assange in zijn Britse missie laten blijven, en weg van Britse en Amerikaanse hechtenis, was zijn pièce de résistance.

Correa had veel plezier in het bekritiseren van de Verenigde Staten en zijn neus ophalen voor de geopolitieke status-quo, vertelde John Polga-Hecimovich, een Ecuador-expert aan de US Naval Academy, me. Correa beschouwde zijn Assange-beslissing als een soort machtsbeweging van een klein land.

Het is daarom geen verrassing dat de betrekkingen tussen de VS en Ecuador steeds gespannener werden tijdens het lange verblijf van Assange in de Londense ambassade.

Export van Ecuador naar de Verenigde Staten daalde van ongeveer $ 11 miljard in 2014 tot $ 7,5 miljard in 2015. Om het nog erger te maken, leidde die daling ertoe dat het land zich tot China wendde voor financiële hulp. En het verbeterde de zaken waar Correa mee verbonden was niet Cuba en Venezuela , beide oude tegenstanders van de VS.

Experts verwachtten dat de breuk zou voortduren wanneer Moreno, Correa's vice-president en zorgvuldig uitgekozen opvolger, aangetreden in 2017 . Maar de nieuwe leider besloot al snel dat hij de vele economische problemen van zijn land niet kon oplossen zolang het Assange beschermde.

wat gebeurt er als Trump wordt veroordeeld?

Assange belemmerde Moreno's vermogen om technische bijstand, internationale leningen en meer veiligheid en commerciële samenwerking met de Verenigde Staten te zoeken, zegt Polga-Hecimovich. Dat was allemaal hard nodig als Ecuador zou herstellen van de economische puinhoop van Correa.

Om het probleem op te lossen, greep Moreno meer naar het politieke centrum als een manier om buitenlandse investeringen aan te trekken. Die inspanningen werden opgemerkt door de Verenigde Staten.

Voorafgaand aan uw verkiezing hadden onze naties 10 moeilijke jaren meegemaakt waarin onze mensen zich altijd dichtbij voelden, maar onze regeringen uit elkaar dreven, vice-president Mike Pence zei afgelopen juni samen met Moreno in Quito, de hoofdstad van Ecuador. Maar het afgelopen jaar, mijnheer de president, dankzij uw leiderschap en de acties die u heeft ondernomen, hebben we ons weer dichter bij elkaar gebracht.

Waarschijnlijk geholpen, althans gedeeltelijk, door het ontdooien in de betrekkingen met de VS, ontving Ecuador in maart een lening van $ 4,2 miljard van het Internationaal Monetair Fonds om de economie van het land weer op te bouwen.

Het is daarom mogelijk dat de politiek van Moreno alleen de vrijlating van Assange onnodig zou hebben gemaakt, waardoor Ecuador ondanks die netelige kwestie in de gunst kon komen bij de VS.

Maar Assange, nou, shit over die mogelijkheid.

Assange was de slechtste gast. Serieus, het ergste.

De eerste regel om een ​​gast te zijn: wees niet onbeleefd en grof. De tweede regel, vooral als je een beruchte wereldwijde hacker bent, is dat je je hosts niet moet bespioneren.

Assange brak ze allebei, zelfs zoals Ecuador uitgaf $ 1 miljoen een jaar om hem te beschermen.

In de loop der jaren werd de WikiLeaks-chef duidelijk te zelfgenoegzaam met zijn omgeving. Hij zou 's nachts skateboarden, extreem luide muziek spelen en zelfs in zijn ondergoed rondlopen, volgens NBC Nieuws . Het doet denken aan Alleen thuis , behalve dat het niet zijn huis was, hij niet de enige was en de (vermeende) crimineel.

Maar zijn gedrag was ook ronduit onbeschoft - en meer dan een beetje grof. hij nauwelijks handhaafde zijn eigen persoonlijke hygiëne , waardoor de geur uit zijn kamer de rest van de ambassade binnendrong. Hij weigerde zijn kat op te ruimen of zelfs maar te voeren. En hij kwam bijna bij klappen met het beveiligingspersoneel van de missie . Alsof dat nog niet genoeg was, acteerde hij uit en bij minstens één gelegenheid smeerde zijn uitwerpselen op de muur.

De ambassade probeerde hem in toom te houden. In maart 2018 nam Ecuador bijvoorbeeld zijn internet in een soort geopolitieke time-out voor volwassenen. Assange kreeg uiteindelijk weer toegang tot internet, maar alleen voor zijn personal computer en telefoon .

Dat alles deed de weegschaal echter niet doorslaan. Wat wel, zeggen experts, is dat hij mogelijk Moreno heeft geviseerd.

In februari 2019 heeft een anonieme website gelekte foto's van Moreno's familie en documenten waaruit blijkt dat hij en zijn broer mogelijk hebben geprofiteerd van offshore-rekeningen in Panama. Assange en WikiLeaks ontkennen iets met die website te maken te hebben, maar Moreno beschuldigde de ambassadeur er vrijwel van achter de site te zitten. Moreno ontkent ook enig vergrijp.

En dus, met de regering van Moreno die woedend op hem was, was het waarschijnlijk dat Assange's tijd als gast van Ecuador snel ten einde zou komen.

Als je onderdak, verzorging en eten krijgt, klaag je de eigenaar van het huis niet aan, donker zei donderdag.