Waarom Elsa uit Frozen een queer-icoon is - en waarom Disney dat idee niet zal omarmen

De koningin van Arendelle is misschien per ongeluk gecodeerd als queer in Frozen, maar Frozen 2 gaat all-in. Een beetje.

Elsa staat in een bos in de film Frozen II.

Elsa gaat weer op avontuur in Frozen 2. Maar brengt dat avontuur haar een vriendinnetje??? (Nee.)

Disney

In het voorjaar van 2019 ontstond er een stroom van krantenkoppen rond de kaskraker Avengers: Eindspel , erop aandringend dat de film de eerste openlijk homoseksuele personage in het Marvel Cinematic Universe .



Toen deze koppen voor het eerst verschenen, was ik in de war. Ik herinner me geen scène waarin Captain Marvel een meisje kuste (en het leuk vond) of een scène waarin Groot verklaarde dat hij alleen jongensbomen leuk vond of een scène waarin Captain America draaide zijn stoel om om kinderen eraan te herinneren dat gender niet binair is. Maar het lezen van de details onthulde dat, zeker, Eindspel bevatte het eerste openlijk homoseksuele personage van de MCU. Hij had gewoon geen naam of persoonlijkheid, en hij verscheen in één scène.

Het personage, dat de rouwende man wordt genoemd en wordt gespeeld door regisseur Joe Russo, duikt vroeg in de film op bij een steungroep die wordt bijgewoond door Captain America. Het geheel van het karakter van de rouwende man is: hij verloor iemand in de Thanos-snap die de helft van al het leven in het universum elimineerde, en nadat hij zich een weg had gewerkt door het daaropvolgende verdriet, begon hij weer te daten. Hij zegt expliciet dat hij met een man aan het daten is.

Dit is allemaal goed en wel, eerlijk gezegd. Als je een willekeurig perifeer personage gaat gebruiken om te illustreren hoe de wereld worstelt om voorbij deze traumatische gebeurtenis te komen, waarom dan geen homo? Maar het triomfalisme rond de eerste koppen van openlijk homoseksuele personages irriteerde mij en vele anderen. Het eerste openlijk homoseksuele karakter impliceert geen willekeurig perifeer karakter. Het impliceert iemand die op zijn minst een naam heeft.

Dit is vaak de manier waarop deze dingen gaan als het gaat om Disney en zijn vele dochterondernemingen. Het bedrijf domineert de entertainmentpers omdat de jaren 2010 bijzonder vruchtbaar zijn gebleken voor twee specifieke soorten verhalen in de entertainmentpers: verhalen die belangrijke ontwikkelingen in nieuwe projecten plagen op basis van belangrijke stukken intellectueel eigendom (Marvel , Star Wars, Disney-animatie, enz.), en verhalen die suggereren dat er belangrijke vooruitgang is geboekt op het gebied van representatie zowel voor als achter de camera.

Dat is hoe we eindigen met koppen zoals de eerste openlijk homoseksuele karakters, of degenen die bevestigd zijn Lefou was homo in de 2017 Schoonheid en het beest - technisch gezien is wat deze koppen zeggen waar, en de mijlpalen die ze vieren lijken een groot probleem. Maar dat zijn ze echt niet. Ze geven een weergave op het scherm weer waar de kleine lettertjes enige montage bevatten, omdat het alleen maar knikt naar vreemde subtekst en je vraagt ​​ernaar te gaan graven. De werken zelf schrikken af ​​om iets zinnigs te doen, in het voordeel van naar je te knipogen en je in de ribben te duwen, je uit te dagen om queerness te lezen in eigenschappen waar er geen bestaat.

Hoe dan ook, Elsa van Bevroren is vreemd, en ik kan het bewijzen. Vraag Disney gewoon niet om mijn wiskunde te controleren.

Gebaseerd op Bevroren , besloot een stel mensen dat Elsa een queer-personage was. Meestal is ze gewoon niet expliciet hetero. Goed genoeg!

Elsa strooit wat sneeuw over haar nieuwe salamandervriendje.

Elsa ontmoet een kleine salamander die vol met merchandisingpotentieel lijkt te zitten, net als al haar vrienden.

Disney

Voordat we veel verder gaan, moet ik je waarschuwen dat er voor beide een aantal spoilers zijn Bevroren (de Disney-film uit 2013 die de kassa domineerde, twee Oscars won en Let It Go losliet op een nietsvermoedende natie van ouders) en Bevroren 2 - dus indien spoilers zijn bezorgd over jou , maak een bladwijzer voor dit verhaal voor nadat je de films hebt gezien en trek je tot die tijd terug in je ijspaleis. Als je (ahem) bent cool met spoilers , laten we doorgaan.

Afbeelding van een spoilerwaarschuwing

Canoniek gezien, Elsa van Arendelle, die aan het eind van dit jaar op de troon van het kleine noordelijke koninkrijk zit Bevroren , is niet vreemd. Canoniek gezien is ze in niemand romantisch geïnteresseerd. En voor het geval je je afvraagt ​​of die beschrijving betekent dat Elsa aseksueel of aromantisch is, geen van beide eigenschappen is ook canon. Canoniek gezien is ze niets als het gaat om haar seksualiteit.

Wat ook betekent dat ze (nog) niet canoniek hetero is.

hoeveel vrouwen heeft Bill Clinton verkracht?

Elsa's karakterisering staat haaks op die van haar jongere zus, Anna, die zo hongerig is naar liefde en genegenheid (nadat ze in wezen is opgegroeid zonder ofwel in een groot, leeg paleis) dat ze zich werpt op de eerste man die haar aankijkt, de kleine prins Hans. Hij blijkt de schurk van de eerste film te zijn, een wending die cool is de eerste keer dat je hem ziet, en dan steeds minder logisch wordt naarmate je er meer over nadenkt.

Anna's grote boog in die eerste film houdt in dat ze leert over de aard van ware liefde en dat het het resultaat is van tijd en moeite, dat een relatie tussen twee zussen die elkaar al jaren en jaren kennen, eerder als ware liefde wordt aangemerkt dan alles wat te maken heeft met een jongen die je net hebt ontmoet.

Veel Disney-films hebben Elsa misschien ook een man gegeven om voor te vallen. Sterker nog, als we kijken naar Bevroren als een klassieke Broadway-musical (de vorm lijkt zelfs meer op een Disney-prinsesfilm - inderdaad zou het uiteindelijk in principe worden aangepast zoals het is voor het podium), dan is een secundaire romance allesbehalve vereist. In een meer traditionele versie van dit verhaal zou de donkere liefdesdriehoek tussen Anna en de twee jongens die strijden om haar hart worden gecompenseerd door een lichtere liefdesdriehoek met Elsa in het midden.

In plaats daarvan heeft Elsa geen liefdesbelangen. Haar gebrek aan vrijers zou een functie kunnen zijn van het gehaaste productieproces van de eerste film, dat volledig een groot deel van het verhaal vernieuwen met nog iets minder dan een jaar te gaan voor de release. In tenminste enkele versies van het verhaal , Elsa zou de schurk zijn, en het verhaal zou een ingewikkelder verhaal worden over de relatie van de twee zussen. (Het is tenslotte geïnspireerd op het sprookje van Hans Christian Anderson De Sneeuwkoningin, waar zei Snow Queen is meer schurk dan niet.) Maar Elsa is ook de meid die Let It Go zingt. Ze kan niet de ultieme schurk van de film zijn, ook al wordt ze uiteindelijk verlost.

Dus de Hans-draai veranderde Elsa's boog in iets heel anders. Maar het betekende ook dat haar seksualiteit ongedefinieerd bleef, een prinses - en uiteindelijk een koningin - zonder een prins.

U bent waarschijnlijk bekend met de conversatie-tendensen van internet en u kent waarschijnlijk ook verschillende LGBTQ-mensen. Nog niet bevestigd als hetero? We nemen het verdomme. We nemen het en rennen ermee weg, schat.

Queer lezingen van Bevroren en Elsa's rol in de film begon op sociale media te verschijnen kort nadat de film in november 2013 uitkwam, maar ze begonnen echt een vlucht te nemen begin 2014. In het bijzonder, San Diego State University professor Angel Daniel Matos, die de kruising van queer-verhalen bestudeert en kinderliteratuur, schreef a Artikel van januari 2014 waarin hij betoogde dat het heel logisch was om Elsa te beschouwen door de lens van de queer-literatuurtheorie.

Matos schreef:

Koningin Elsa wordt door sommige kijkers benaderd als een queer of homoseksueel personage, niet alleen omdat ze in de film geen romantische relatie aangaat, maar ook omdat ze door haar ouders wordt gedwongen de krachten waarmee ze is geboren te onderdrukken en te verbergen . Hoewel de film impliceert dat haar ouders wanhopig proberen Elsa's krachten te verbergen vanwege het gevaar dat ze zichzelf en anderen opleggen, rechtvaardigt dit niet de mate waarin ze Elsa beletten enig menselijk contact te hebben. Bovendien benadrukt het feit dat Elsa's ouders onderdrukking en isolatie als oplossingen zien, de noties van de beruchte queer closet nog meer.

Ik zou zelfs nog een stap verder gaan dan dat. Het was veel te lang een ongelukkige trope dat als een film of tv-show een LGBTQ-personage bevatte, dat personage vaak de slechterik van het verhaal zou zijn. Zie bijvoorbeeld De stilte van de lammeren ’ seriemoordenaar Buffalo Bill , een personage waarvan de film zijn best doet om erop aan te dringen dat het niet echt trans is, ondanks dat hij hem ook als behoorlijk verdomde trans afschildert; hij vermoordt tenslotte meerdere vrouwen om voor zichzelf een pak te naaien dat van hun huid is gemaakt om zichzelf in een dame te veranderen. (Bill! Neem nu al wat estradiol!) Als gevolg hiervan zijn er ook tientallen slechteriken gehecht geraakt aan LGBTQ-personages en vice versa. Litteken van het origineel Leeuwenkoning is een goed voorbeeld; de film komt nooit uit en zegt dat hij homo is, maar kom op .

Dus Elsa, omdat ze ooit bedoeld was om te zijn Bevroren 's schurk, vertoont veel eigenschappen die we associëren met LGBTQ-personages, terecht of onterecht. Ze isoleert zichzelf van de samenleving. Ze heeft vreemde, nauwelijks begrepen krachten. Ze haalt uit naar degenen die haar terug naar de mainstream zouden slepen. Ze is een beetje zoals een van de X-Men, en de X-Men hebben ook altijd queer-lezingen verwelkomd.

Kritiek is dat Elsa niet de schurk van de film is. Haar liefde voor Anna, en Anna's liefde voor haar, is wat de dag redt aan het einde van de film, en ze leert genieten van haar krachten zodra ze ontdekt dat ze ze kan beheersen door liefde (awwwww). Elsa is bang wat haar anders maakt, en ze wordt aangemoedigd om dit te doen door haar ouders. Maar uiteindelijk omarmt ze dat verschil en is ze gelukkiger omdat ze dat heeft gedaan. Een vreemde lezing van het personage suggereert zichzelf bijna. Veel fans dachten dat ook, en in 2016, a #GiveElsaaGirlfriend-hashtag werd kort een Twitter-sensatie.

Maar als je geen vreemde subtekst hebt opgemerkt in Bevroren , dan Bevroren 2 wil je ermee op je hoofd slaan - zolang je maar naar binnen gaat om te vragen om op je hoofd te worden geslagen.

In Bevroren 2 , Elsa krijgt een vriendin, alleen krijgt ze dat helemaal niet

Verschillende personages uit Frozen 2

Honeymaren is aan de linkerkant, en ik denk bijvoorbeeld dat zij en Elsa samen heel gelukkig zullen zijn.

Disney

Vroeg in Bevroren 2 , begint Elsa een vreemde, vrouwelijke stem te horen die haar het grote onbekende in roept. Ze had net zo goed een homoseksuele tiener kunnen zijn die in 1972 een nieuwsbericht zag over ongebruikelijke gemeenschappen van gelijkgestemde mannen die zich in de Castro verzamelen. Ze rent achter de stem aan en sleept de rest van de dramatis personae van de film met zich mee.

Bijna onmiddellijk bij het betreden van het betoverde bos dat Elsa ervan weerhoudt de bron van de stem te lokaliseren, wordt ze aangevallen door lokale krijgers, waaronder een aanstekelijke jonge vrouw genaamd Honeymaren. Als iedereen ervan overtuigd is dat Elsa en haar entourage het goed bedoelen, worden ze welkom geheten in het bosdorp, waar Elsa en Honeymaren een hartelijk gesprek hebben rond het kampvuur. De opzet voor deze koppeling is schokkend vergelijkbaar met die van Anna en haar uiteindelijke vriend Kristoff uit de eerste film.

Verwant

Over Frozen 2 en Disney's nostalgieprobleem

Daar gaan we , Ik dacht. Ze gaan samen op avontuur en Honeymaren wordt Elsa's vriendin, ook al komt de film nooit uit en zegt het. In plaats daarvan gaat Elsa op pad met haar gevestigde vriendengroep, waarbij ze uiteindelijk zelfs Anna laat vallen, en Honeymaren verlaat in feite de film, behalve een heel snel shot waar ze aan het einde naar Elsa zwaait. (Elsa krijgt wel een paard dat ze in de oceaan vindt, wat niet niets is.)

Zelfs volgens de normen om Elsa een vriendin te geven waarvan iedereen weet dat ze samen zijn, maar niemand zegt het, weet je, net als je tante en haar 'speciale vriend', was dit slappe thee (hoewel Elsa uiteindelijk de troon van Arendelle verlaat om in het Betoverde Bos te leven, dus het is VanDerWerff Canon die zij en Honeymaren na dat punt aansluiten) . Hoewel het waar is dat het centrum van Bevroren als franchise is altijd de relatie tussen Elsa en Anna geweest, Bevroren 2 geeft Anna en Kristoff een nogal uitgebreid plot over verloving; ondertussen, als het gaat om liefdesbelangen, krijgt Elsa niets.

De film biedt geen enkel bewijs voor haar romantische neigingen, wat op zichzelf interessant is.

Voor alle duidelijkheid, het blijft subversief dat Elsa een personage is dat volledig wordt bepaald door haar gebrek aan liefdesbelang. Ik wil geen korting Bevroren 2 ’s nadruk op Elsa’s krachtige onafhankelijkheid, die ongetwijfeld veel invloed zal hebben op ouders die willen dat hun dochters weten dat je koningin kunt zijn zonder een koning nodig te hebben, ervan uitgaande dat je het ijs zelf kunt besturen. Maar luister naar mij en ongeveer 500 van mijn vrienden hier: Geef Elsa een vriendin!!!

Het resultaat van Bevroren 2 is dat Elsa canoniek niet-straight blijft, maar ook canoniek non-queer. En toch waar de vreemde subtekst voor het personage in de eerste Bevroren leek meestal per ongeluk te ontstaan, het voelt meer opzettelijk in deze film. De Honeymaren-scènes hebben het gevoel van meet-cute momenten, en Elsa's ultieme verhaal omvat een belangrijke reeks waarin ze steun zoekt bij de geesten van haar overleden ouders voor keuzes die ze heeft gemaakt. Bovendien onderstrepen veel van de scènes met Elsa in Arendelle aan het begin van de film hoe ze zich daar niet helemaal thuis voelt, in Anna's heteronormatieve paradijs. Ze moet de stem volgen! Van een mooie dame! Naar een andere plek! Waar ze zich meer thuis voelt! Geen reden!

Bevroren 2 vertelt ons niet dat Elsa homo is, maar smeekt schrijvers zoals ik om dingen te zeggen als, Elsa van Bevroren is vreemd, en ik kan het bewijzen. En dat zou genoeg moeten zijn. De waarde van kunst en cultuur is onlosmakelijk verbonden met wat wij er als kijkers aan toevoegen, en Bevroren 2 geeft kijkers meer dan genoeg om te concluderen dat Elsa inderdaad de eerste queerprinses van Disney is en Honeymaren haar koningin! Dat is voldoende! Rechts?

Nutsvoorzieningen.

Disney's films maken vaak gebaren in de richting van progressieve representatie, terwijl ze vermijden iets echt nieuws of radicaals te doen

Elsa en de bende spelen charades.

Elsa, over haar leven als koningin van Arendelle: Er moet meer zijn dan dit provinciale leven!!!

Disney

Laten we even afwijken van de queer-subtekst die erin bestaat Bevroren 2 om de behandeling van inheemse volkeren die door kolonisten zijn verdreven door de film te bespreken, in een verhaal verteld via de bewoners van het betoverde bos - die bijna werden vernietigd door de troepen van Arendelle voordat magie het bos afsloot op een manier die de film nauwelijks uitlegt.

Disney's films van dit decennium waren positief ongebreideld met het idee om de donkere, louche kant van de geschiedenis te confronteren om beter te begrijpen waar we vandaan komen. Alleen al in de afgelopen paar jaar Thor: Ragnarok , Zwarte Panter , en de malafide sequel hebben allemaal dit basisthema omcirkeld. Deze films vertrouwen zelfs op vergelijkbare structuren om hun schandelijke geheimen te onthullen: de personages hebben de algemeen begrepen geschiedenis gehoord, dan leren ze een paar stukjes informatie die die geschiedenis compliceren, en dan krijgen ze de volledige, onverbloemde waarheid laat in het tweede bedrijf. Het einde van elke film wordt een poging om de idealen te synthetiseren waar de personages voor staan ​​en hun toegenomen begrip van de minder gerenommeerde aspecten van hun eigen geschiedenis.

Deze hele boog speelt zich af in Bevroren 2 , ook, maar wanneer het tijd is voor de film om zijn meest consequente idee te verwerken - dat om recht te zetten wat ooit fout ging, Anna en Elsa Arendelle moeten vernietigen - knippert het en laat iedereen leven. Het is als een parafrase van dat oude Simpsons citaat over alcohol: Arendelle — de oorzaak van en oplossing voor ieders problemen.

Disney komt steeds weer terug op het idee om de onsmakelijke aspecten van de Amerikaanse geschiedenis metaforisch te ontleden om als natie vooruit te komen. Maar het heeft bijna nooit het lef om daadwerkelijk te suggereren dat er iets moet veranderen om de huidige sociale orde omver te werpen, omdat de huidige sociale orde Disney bijna elk jaar bovenaan de eindejaarskassa plaatst. Een wereld waarin we het echt serieus nemen om de fouten van het kolonialisme recht te zetten, zou een wereld zijn die ook het kapitalisme zou kunnen ondermijnen. En als je Disney bent, kun je dat niet hebben.

Dus de films van het bedrijf genieten van halve maatregelen die zijn ontworpen om kijkers die steeds meer geneigd zijn het gevoel te geven dat ze iets echt nieuws en interessants oppikken, terwijl ze nooit de basisveronderstellingen van een samenleving die Disney in staat stelt dominant te blijven in twijfel trekken . Zelfs de beste film die ik hier heb vermeld - Zwarte Panter - veegt al zijn rommelige thematische ideeën grotendeels onder het bed tegen de tijd dat het zijn laatste gevecht begint.

Hetzelfde geldt voor de queer-personages van Disney, voor zover er queer-personages in zijn films voorkomen. Ze zijn ofwel volledig perifeer (zoals die man in Eindspel ) of ze zijn queer in de zin dat een doos van Ikea een bank is. Je kunt van hier naar daar komen, maar je moet er wel wat voor doen. Elsa is vreemd omdat genoeg van ons zeggen dat ze dat is; we leven ook met de wetenschap dat Bevroren 3 haar zou kunnen uithuwelijken aan de nieuwe hertog van Weselton of zoiets.

En deze trend strekt zich uit over Disney als geheel. We zijn ver verwijderd van een trans Marvel-superheld. Inderdaad, toen Marvel's Kevin Feige deze zomer dat bevestigde Thor ’s Valkyrie (Tessa Thompson) voelt zich aangetrokken tot vrouwen, dat deed hij niet door dat detail in een film te schrijven. Hij zei gewoon dat het waar was terwijl op het podium bij Comic-Con . Hoe gewaagd!

Het gekke aan deze sturm und drang is dat ik de Frozen-films niet eens zo leuk vind, maar ik voel me zo uitgehongerd voor een Disney-verhaal dat aan kinderen zou kunnen signaleren dat LGBTQ-mensen helemaal in orde zijn, dat ik naar elke strohalm zal grijpen Ik kan krijgen. Elsa is niet canoniek queer, maar ze is queer genoeg dat het niet al te moeilijk is om je voor te stellen dat een klein meisje Elsa als een geestverwant ziet, en dat gevoel dan zo ver te volgen als het haar zal brengen.

Ik weet precies waarom Disney Elsa niet queer wil maken. Alleen de aanblik van twee moeders op de achtergrond van een scène in Toy Story 4 verstuurd rechtse waakhond groepeert in een razernij met klachten bedoeld om rode, rauwe vrienden naar Facebook te gooien. Het is ook erg moeilijk om afbeeldingen van homoseksualiteit te krijgen, hoe kuis ook, vroegere overheidscensuur in China , een van de belangrijkste filmmarkten ter wereld. Als Elsa canoniek queer was, zelfs als canon erop neerkwam dat ze eens een meisje op de wang kuste, zelfs als canon erop neerkwam dat ze een flirterig avontuur had met een ander meisje, zou Disney het verlies van miljoenen en miljoenen dollars aan de kassa riskeren.

Maar ook, weet je wat? Het kan me niet schelen. Als Disney echt gelooft in het soort progressieve representatie waar het voor beweert te staan, dan zijn zijn keuzes om LHBTQ-mensen nauwelijks af te beelden in zijn films - en tegelijkertijd knipogen om ons te laten weten dat, ja, Elsa's bakken homo - meer dan alleen irritant. Ze zijn een abdicatie van de morele code waar het bedrijf vaag voor buigt, in naam van hogere winsten.

Ik ben niet zo verbolgen als ik klink. Er zijn tientallen en tientallen problemen die de LGBTQ-gemeenschap veel meer raken dan onze vertegenwoordiging in Disney-films. Ik hoop dat als Elsa een vriendje krijgt Bevroren 3 , hij wordt geuit door Broadway-legende Michael Cerveris, en ik hoop dat het personage een weerwolf is. Ik heb Elsa niet nodig om homo te zijn om mijn menselijkheid te valideren, want daar ben ik zelf heel goed in.

wat is je diepste angstgedicht?

Maar ik zou willen dat een van de grootste mediabedrijven ter wereld zou stoppen met het spelen van footsie met ons en in de hoop dat we allemaal zullen kraaien over hoe geweldig en wakker het is. Disney hoeft Elsa niet homoseksueel te maken, maar iemand zou dat wel moeten zijn.