Waarom Fox News eindelijk Bill O'Reilly heeft laten vallen

Burgemeester van New York, Michael Bloomberg, bezoekt FOX

Bill O'Reilly op de set van zijn show in 2011.

Slaven Vlasic/Getty Images

Na weken van publieke kritiek - en een reclameboycot waarbij meer dan 80 bedrijven betrokken waren - heeft Fox News Bill O'Reilly, de oude tv-presentator die herhaaldelijk te maken heeft gehad met beschuldigingen van seksuele intimidatie, laten vallen, volgens een persbericht woensdagmiddag van moederbedrijf 21st Century Vos.

O'Reilly, wiens juggernaut show De O'Reilly-factor stuwde Fox News naar de top van de ranglijst van kabelnieuws, staat momenteel op een Italiaanse vakantie tot 24 april. Eerder deze week meldden verschillende verkooppunten dat de leidinggevenden van Fox op het punt stonden te beslissen over het lot van O'Reilly, dat onzeker is sinds details over zijn geschiedenis van vermeend seksueel wangedrag deze maand naar voren kwamen. In zijn tijdslot om 20.00 uur wordt O'Reilly vervangen door Tucker Carlson.



Zijn vertrek zal opnieuw een grote klap zijn voor Fox News, dat zijn andere grote ster, Megyn Kelly, in januari verloor, en de oprichtende CEO Roger Ailes afgelopen zomer, na een rechtszaak tegen seksuele intimidatie van voormalig presentator Gretchen Carlson, evenals verschillende andere beschuldigingen. Al deze gebeurtenissen hebben een rode draad: de vermeende cultuur van vrouwenhaat bij Fox News.

Verwant

Hoe het seksuele intimidatieprobleem van Bill O'Reilly past bij de ideologie van Fox News

Veel factoren hebben geleid tot de ondergang van O'Reilly bij Fox News: de publieke opinie is onlangs tegen hem gekeerd en leidinggevenden van het familiebedrijf maken zich steeds meer zorgen over zijn reputatie als een giftige werkplek voor vrouwen. Bovendien was O'Reilly ook het doelwit van een succesvolle reclameboycot, een vorm van activisme die de afgelopen jaren bijzonder effectief is gebleken. Amerikanen zijn misschien steeds meer verdeeld, maar bedrijven moeten door het gangpad verkopen - dus zelfs als O'Reilly's belangrijkste kijkers grotendeels onverschillig waren voor het schandaal, was de verontwaardiging van de rest van Amerika krachtig genoeg om hem uit de lucht te halen.

Hoe de laatste dagen van Bill O'Reilly zich ontvouwden

O'Reilly heeft blijkbaar een lang papieren spoor van klachten over intimidatie op het werk, maar dit was niet algemeen bekend tot een verhaal van de New York Times twee weken geleden , waaruit bleek dat Fox News tussen 2002 en 2016 meer dan $ 13 miljoen aan schikkingen heeft betaald aan vijf vrouwen (Kelly heeft gezegd dat O'Reilly's gedrag jegens vrouwen was een reden ze verliet Fox News voor NBC.)

Details van een van die nederzettingen waren al openbaar. O'Reilly zou producer Andrea Mackris hebben verteld om een ​​vibrator te kopen en een fantasie beschreven met haar, een douche en een luffa . Mackris beweerde ook dat O'Reilly haar bedreigde: als een vrouw ooit een woord heeft geademd, zal ik haar zo duur laten betalen dat ze zou wensen dat ze nooit was geboren. Ik zal haar door de modder harken, dingen in haar leven ter sprake brengen en haar zo ellendig maken dat ze zal worden vernietigd.

De Mackris-rechtszaak werd in 2004 beslecht voor $ 9 miljoen, wat ongeveer de helft is van O'Reilly's huidige salaris. Maar de laatste onthullingen van de New York Times laten zien dat O'Reilly betrokken was bij meerdere schikkingen met betrekking tot intimidatie op het werk, en dat zijn wangedrag tot op heden kan hebben voortgeduurd.

wachters (tv-series) afleveringen

Elf dagen nadat het Times-verhaal naar buiten kwam, ging O'Reilly op vakantie. Maar zelfs tijdens zijn afwezigheid blijft zijn show de grootste hit van Fox News - een teken van zijn status als het zwaartekrachtcentrum van conservatieve televisie. Op maandagavond, met gastgastvrouw Dana Perino, De O'Reilly-factor kreeg nog steeds meer kijkers dan Anderson Cooper van CNN en Chris Hayes van MSNBC, zijn twee beste concurrenten, gecombineerd , aldus TVNewser.

Dus tot deze week werd er nog steeds gespeculeerd dat O'Reilly, vanwege zijn gestalte, deze golf van slechte publiciteit zou kunnen overwinnen.

De vier factoren die O'Reilly naar buiten hebben geduwd

Wat maakte het voor O'Reilly onmogelijk om zijn baan te behouden? Een paar dingen.

Ten eerste wordt zijn ster gedimd. Hoewel zijn beoordelingen hem nog steeds bovenaan plaatsen, zijn ze gedaald - en de publieke opinie begint ook te keren. EEN Morning Consult poll laat zien dat zelfs onder mensen die naar de show kijken, de waarderingscijfers van O'Reilly tussen de eerste en tweede week van april met 7 procentpunten zijn gedaald. En over het algemeen wil slechts ongeveer 38 procent van de republikeinse Amerikanen dat Fox News de show van O'Reilly houdt, terwijl 31 procent wil dat deze wordt geannuleerd en 32 procent geen mening had. Dat is niet veel enthousiasme onder de mensen die geacht worden zijn belangrijkste kijkerspubliek te vormen.

Ten tweede komen er steeds nieuwe beschuldigingen binnen. Het onderzoek van de Times bracht Wendy Walsh naar voren, een radiopresentator en... O'Reilly Factor gast die O'Reilly beschuldigde van het afzien van zijn aanbod om haar een vaste bijdrage te leveren nadat ze weigerde naar boven te gaan naar zijn hotelkamer. Dinsdag ging een andere klacht openbaar over een Afro-Amerikaanse vrouw die beweert dat O'Reilly tegen haar zou grommen als een wild zwijn en haar warme chocolademelk zou noemen, in de woorden van advocaat Lisa Bloom.

Een derde kruisende verhaallijn betreft de Murdoch-clan, die de leiding heeft over 21st Century Fox, het moederbedrijf van Fox News. Rupert Murdoch, de oprichter van het bedrijf, is 86 en is bezig de macht over te dragen aan zijn zonen, Lachlan en James. De oudere Murdoch zou een verdediger van O'Reilly zijn, maar zijn zonen drongen aan op de verwijdering van O'Reilly.

Dit is de tweede keer in een jaar dat Fox News het middelpunt is van een controverse over seksuele intimidatie. Afgelopen zomer werd de oprichter van Fox News, Roger Ailes, op de vingers getikt vanwege soortgelijke beweringen over zijn mishandeling van vrouwen bij het bedrijf. Toen, net als nu, werd gemeld dat de meer beeldbewuste zonen van Murdoch de drijvende kracht waren achter het schieten. In een interne brief aan Fox News-medewerkers woensdag schrijven de drie Murdochs schreef , [W]e willen onze consistente inzet onderstrepen om een ​​werkomgeving te creëren die gebaseerd is op de waarden van vertrouwen en respect.

De nagel aan de doodskist voor De O'Reilly Facto r lijkt echter de recente massale uittocht van adverteerders te zijn.

#Merken zijn de gemene deler geworden in de cultuuroorlogen

Terwijl deze hele saga zich ontvouwde in de media, bloedde O'Reilly adverteerders uit.

Tussen 1 en 10 april is het aantal betaalde landelijke advertenties gehalveerd, blijkt uit gegevens van het marktonderzoeksbureau Kantar Mediashows. Inmiddels hebben meer dan 80 merken hun reclame uit de show gehaald, volgens de waakhondgroep Media Matters, waaronder: Mercedes-Benz , Jenny Craig , en Geico . Al deze bedrijven zijn vervangen door wat Kantar opportunistische kopers van overgebleven inventaris noemt - kleine merken die reclame maken voor minder glamoureuze dingen zoals artritiscrème en hulpmiddelen voor thuisgezondheid.

Het is moeilijk te zeggen hoeveel een klap deze boycot is geweest - of hoeveel merken zouden zijn teruggekeerd als O'Reilly een soort van verontschuldiging had afgegeven. Maar dit is een geworden succesvol strategie in de nieuwe cultuuroorlogen, waar activisten steeds vaker een beroep doen op het Amerikaanse bedrijfsleven. Een soortgelijke adverteerdersboycot haalde Fox News-presentator Glenn Beck in 2011 uit de lucht, en in 2015 dreigden veel bedrijven met: stop met zaken doen in staten die anti-homo wetten op religieuze vrijheid hebben aangenomen.

Onlangs werd de succesvolle poging om de HB2 van North Carolina (de zogenaamde badkamerwet die gericht was op transgenders en de discriminatiebescherming voor LGBTQ-Amerikanen afschafte) in te trekken, naar voren geschoven door de NCAA, die had toegezegd geen kampioenschapssportevenementen in North Carolina te houden totdat de wet is opgeheven.

Deze tactieken, voor zover ze succesvol zijn, onthullen een waarheid over wat Amerikanen echt samenbrengt. Hoezeer het ook voelt dat we een verdeeld land zijn geworden, opgedeeld in verschillende stammen en verschillende culturele identiteiten, we zijn nog steeds verbonden met de grotere economie.

Democraten en Republikeinen wonen misschien niet meer op dezelfde plaatsen of kijken niet naar dezelfde shows - maar grotendeels kopen ze nog steeds dezelfde soorten auto's, ondertekenen ze dezelfde verzekeringsplannen en nemen ze deel aan dezelfde dieetprogramma's. Weinig grote merken richten zich uitsluitend op conservatieven. Dus in de afgelopen jaren is het Amerikaanse bedrijfsleven in de ongemakkelijke positie geplaatst van een tussenpersoon, die twee werelden overbrugt die zich steeds meer van elkaar geïsoleerd voelen.