Waarom de schrijvers van Hollywood op de rand van een staking staan ​​- en wat het zou kunnen betekenen voor de industrie

De Writers Guild of America maakt zich klaar om al op 2 mei met een staking te beginnen. Dit is wat er op het spel staat.

Opvallend schrijversgilde houdt rally in Los Angeles

Een schrijver op de piketlijn tijdens de WGA-staking van 2007.

Foto door David McNew/Getty Images

Als we het over films en tv hebben, fixeren we ons meestal op acteurs en regisseurs, maar zonder schrijvers stort het hele schip in. En nogmaals, de schrijvers van Hollywood staan ​​op het punt van een staking, wat, als het gebeurt, de zesde schrijversstaking in de geschiedenis van Hollywood zou zijn.



Op 24 april heeft de Writers Guild of America, de vakbond die entertainmentschrijvers in het hele land vertegenwoordigt, met een ruime marge gestemd om een ​​staking goed te keuren . Op 25 april heeft de vakbond hervat gesprekken dat zou de staking kunnen afwenden - als de studio's instemmen met hun eisen, of als er een compromis wordt bereikt. Zo niet, dan zullen WGA-leden waarschijnlijk van de set weglopen en stoppen met werken vanaf 2 mei . In het verleden duurden WGA-stakingen tussen de twee en 22 weken en hadden verstrekkende gevolgen voor de entertainmentindustrie.

De vakbondsstakingen in Hollywood bevinden zich op het snijvlak van de entertainmentindustrie en de Amerikaanse arbeidswetgeving - twee dingen die elkaar niet vaak overlappen voor de gemiddelde tv- of filmkijker. Maar als de staking zich voordoet, kan dit van invloed zijn op wat de komende maanden op de schermen van die kijkers komt.

Dit is wat de schrijvers zoeken, waarom ze ernaar zoeken en wat er op het spel kan staan.

Wat is het Writers Guild of America?

Hollywood leeft en sterft door zijn vakbonden, en de WGA is de vakbond die de schrijvers vertegenwoordigt, van wie de meesten voor tv en film werken. (Andere vakbonden, zoals de Directors Guild of America en de Screen Actors Guild/American Federation of Television and Radio Artists, vertegenwoordigen verschillende segmenten van de entertainmentindustrie.)

De WGA is eigenlijk de gezamenlijke inspanning van twee verschillende groepen: WGA West en WGA East, die: ruwweg gedeeld door de rivier de Mississippi. De twee gilden werken onafhankelijk van elkaar, maar ze werken samen om jaarlijkse prijzen uit te reiken, scripts te registreren om het auteurschap van documenten te bewijzen (vergelijkbaar met een handelsmerk) en te bepalen hoe schrijvers worden gecrediteerd.

Schrijvers gaan door met piketacties vooruitlopend op geplande gesprekken

Een bord vastgehouden door een opvallende schrijver tegen het einde van de WGA-staking van 2007-'08, de laatste keer dat de vakbond het werk stopte.

Foto door David McNew/Getty Images

En - het belangrijkste op dit moment - nemen de twee groepen deel aan collectieve onderhandelingen met de Alliance of Motion Picture and Television Producers over lonen, voordelen en andere overwegingen. De AMPTP vertegenwoordigt meer dan 350 productiebedrijven en studio's, waaronder de Big Six: Paramount Pictures, Sony Pictures, 20th Century Fox, Universal Pictures, Walt Disney Pictures en Warner Bros. Pictures, die zowel films als tv-shows produceren.

De laatste keer dat de WGA een staking hield, was in 2007 en eindigde op 12 februari 2008. De meeste kijkers herinneren zich die tijd als redelijk vervelend, met veel scriptprogramma's die hun seizoenen moesten inkorten, sommige late-night-shows gingen uit de lucht, en sommige realityshows krijgen langere seizoenen of nieuwe seizoenen. (Afleveringen van de nieuwe show van Donald Trump) De Beroemde Leerling - een draai aan zijn niet-beroemde persoon Leerling , die door NBC was opgeschort vanwege de lage kijkcijfers - nam de plaats in die eerder werd ingenomen door Het kantoor en Scrubs , die hun seizoenen moesten inkorten.)

Maar voor schrijvers in de industrie was het een belangrijk moment: streamingdiensten zoals Netflix, Amazon en Hulu, die toen nog in de kinderschoenen stonden, stonden op het punt de tv over te nemen op een manier die bijna niemand had verwacht, en door de staking kregen ze jurisdictie over de nieuwe vorm van entertainment, evenals op zijn minst een deel van de winst in de vorm van reststoffen.

De op handen zijnde staking van 2017 kan even irritant zijn voor kijkers, maar de inzet is deze keer zelfs nog hoger, met veel schrijvers die het financieel moeilijk hebben als gevolg van veranderingen in de industrie.

Waarom dreigt de WGA met stakingen? Wat hopen de schrijvers te bereiken?

Er zijn twee belangrijke redenen voor de staking. Ten eerste zijn de studiowinsten de afgelopen jaren gestegen, vooral op tv - maar veel schrijvers (vooral degenen die een middenklasseloon verdienen) hebben hun compensatie zien dalen, in sommige gevallen behoorlijk sterk. Daarom wil de vakbond dat de studio's de lonen verhogen. En ten tweede staan ​​de pensioen- en gezondheidsplannen van de WGA op het punt te imploderen, en de vakbond wil dat studio's meer bijdragen aan die plannen.

de WGA gedistribueerde gegevens in zijn contractbulletin 2017 dat helpt bij het verklaren van de eerste van deze eisen. De daling van het salaris van schrijvers hangt samen met veranderingen in de tv-industrie, waarvan vele duidelijk zijn voor de gemiddelde tv-kijker.

Je verbeeldt het je niet: er zijn echt meer tv-programma's dan ooit. In 2013-'14 waren er 262 gescripte tv-programma's in de lucht; in 2015-'16 was dat aantal gestegen tot 301. Er zijn verschillende redenen voor deze stijging, waaronder een wildgroei aan streamingdiensten met originele programmering, zoals Netflix en Amazon, evenals een toename van gescripte inhoud op niche-tv-netwerken.

Met meer tv waaruit het publiek kan kiezen en een breder scala aan manieren waarop ze kunnen kijken (uitzenden, streamen en meer), heeft er een belangrijke verschuiving plaatsgevonden in de branche: tv-seizoenen zijn korter dan ooit. Terwijl de meeste tv-programma's in het verleden ongeveer 20 tot 22 afleveringen hadden, hebben veel series tegenwoordig slechts acht of 10 afleveringen per seizoen. Dit is over het algemeen een zegen geweest voor de kwaliteit van tv, met acteurs, schrijvers en regisseurs die voorheen alleen in film werkten, migreerden naar tv omdat de tijdsbesteding beter beheersbaar is (denk aan echte detective en Grote kleine leugens , bijvoorbeeld). Maar het heeft geleid tot problemen voor tv-schrijvers, die meestal per aflevering worden betaald: dit seizoen kan de krimp een uitgesproken effect hebben op hun totale vergoeding.

Writers Guild houdt piket en rally buiten ABC Studios in New York

Leden van de WGA houden piketborden buiten ABC in januari 2008, tijdens de laatste staking.

Foto door Mario Tama/Getty Images

In het tv-seizoen 2013-'14 werden 165 shows uitgezonden tussen twee en 13 afleveringen; in 2015-'16 was dat aantal met 40 gestegen tot 205. In die tijd is het aantal uitzendingen met meer dan 14 afleveringen vrijwel gelijk gebleven (van 97 naar 96). De kloof tussen de seizoenen is ook groter geworden. FX's Fargo , bijvoorbeeld, zond het tweede seizoen uit in de herfst van 2015, maar het derde seizoen debuteerde pas in april 2017. Evenzo, echte detective bracht zijn tweede seizoen uit in de herfst van 2015, maar heeft nog niet aangekondigd of er zelfs een derde seizoen zal komen, hoewel er geruchten gaan.

Nu kunnen deze veranderingen gunstig zijn voor zowel schrijvers als producenten. Voor schrijvers moedigt het aan om strakkere, meer verhalende, coherente tv te schrijven, wat creatiever bevredigend kan zijn dan verhaallijnen te laten draaien om afleveringen te vullen. En voor producenten betekent het meer tijd tussen de seizoenen om scripts te schrijven voordat de productie begint. Dus een schrijver zou drie weken aan een aflevering kunnen besteden in plaats van een of twee - wat kan resulteren in betere shows, met meer lovende kritieken en prijzenpotentieel.

Maar het probleem is dat de vergoeding per aflevering van schrijvers niet is veranderd, wat betekent dat ze hetzelfde bedrag kunnen ontvangen voor drie of meer weken werk aan het schrijven van een aflevering die ze normaal gesproken zouden hebben ontvangen voor twee of minder. Dat betekent dat het geld dat schrijvers zouden hebben verdiend voor twee weken werk nu is uitgerekt over drie of meer - dus ze krijgen in wezen minder betaald voor hetzelfde werk.

En zo verdienen ervaren schrijvers die in het verleden meer betaald zouden hebben dan de minimumovereenkomst van de vakbond nu het minimum. Tussen 2013-'14 en 2015-'16 stegen schrijvers (die doorgaans als producenten op tv worden genoemd) die het minimum verdienden aanzienlijk: uitvoerende producenten en showrunners met 8 procent, toezichthoudende en co-uitvoerende producenten met 16 procent, producenten raadplegen met 24 procent, coproducenten met 32 ​​procent en producenten met 49 procent - voor een gemiddelde van 20 procent.

En er is een belangrijke extra rimpel: veel stafschrijvers van tv-programma's zijn gebonden aan exclusieve contracten tijdens de duur van de show, of ze nu wel of niet aan scripts voor de show werken. Het is schrijvers dus op grond van hun contract niet toegestaan ​​ander televisiewerk te zoeken tijdens de pauze van een show om de compensatiekloof te dichten.

Doorgaans zouden schrijvers ook afhankelijk zijn van residuen in syndicatie om de rekeningen te betalen, maar herhalingen zijn niet langer gebruikelijk voor veel shows. Zelfs grote hits zoals Moderne familie hebben geworsteld om het soort syndicatiebeoordelingen binnen te halen die een lange termijn in die markt zouden garanderen (zoals, laten we zeggen, Seinfeld heeft genoten). Ook zijn de residuen relatief laag ingesteld voor het streamen van inhoud in vergelijking met het bedrag dat schrijvers verdienen voor herhalingen van netwerk-tv. (Het verkrijgen van residuen voor streamingdiensten was het grootste probleem tijdens de staking van 2007-'08, toen het aanbod op tafel aan schrijvers werd ontvangen nul .)

Om te beoordelen: veel schrijvers krijgen in totaal minder betaald tijdens tv-seizoenen, het geld dat ze verdienen tijdens pauzes is afgenomen en ze zijn niet vrij om tijdens pauzes aan andere shows te werken - wat allemaal een aanzienlijk effect op de lonen heeft gehad. Tussen 2013-'14 en 2015-'16 zagen schrijvers hun mediane inkomen fors dalen: coproducenten en producenten met 19 procent, toezicht op producenten met 12 procent, co-uitvoerende producenten met 26 procent, consultatie van producenten met 23 procent, uitvoerende producenten met 8 procent en showrunners met 21 procent. De gemiddelde loondepressie voor schrijvers was 25 procent.

Daarentegen rapporteerden de zes grootste studio's die tot de AMPTP behoren in 2016 $ 51 miljard aan bedrijfswinst, wat ongeveer het dubbele is van hun winst 10 jaar geleden (de laatste keer dat de WGA in staking ging).

Een tweede belangrijk probleem waarop het gilde zich concentreert, is het bijna failliete gezondheidszorgplan, dat de komende drie jaar een rampzalig tekort heeft van 145 miljoen dollar. Als het op het huidige spoor doorgaat, gaat het gezondheidsplan eind 2020 failliet. Dit is natuurlijk een groot probleem - en de vakbond wil dat studio's meer bijdragen aan het plan.

Wat gebeurt er als de WGA gaat staken?

Onder de staking zullen alle leden van de WGA stoppen met schrijven en produceren over AMPTP-projecten (en het gilde heeft de staking beloofd, als er geen overeenstemming wordt bereikt, start op 2 mei ). Dit heeft verstrekkende gevolgen in de entertainmentindustrie, vooral op tv, waar schrijvers vaak de leiding hebben en zowel producenten en regisseurs als schrijvers zijn. (In film zijn schrijvers meestal minder betrokken bij het eindproduct, en de filmindustrie wordt doorgaans minder getroffen door stakingen, aangezien er al veel voltooide scenario's bestaan. Veel films gingen echter met spoed in productie vóór de staking van 2007, wat resulteerde in films die werden opgenomen zonder voltooide scenario's, zoals: de seconde Transformers film .)

Sommige tv-series en films met voltooide scripts zullen waarschijnlijk doorgaan met filmen, maar schrijvers zullen stoppen met werken aan scripts en worden geacht afstand te doen van productietaken. (Dit zou een controversieel punt kunnen worden; tijdens de staking van 2007 hebben sommigen showrunners voortgezet met productietaken.) Afhankelijk van de duur van de staking, kunnen sommige shows genoodzaakt zijn om hun seizoenen vroegtijdig te beëindigen, het zomer-tv-seizoen kan worden beïnvloed, en, als het lang genoeg duurt, kan het tv-seizoen in de herfst ook gevolgen hebben - allemaal van welke heeft ernstige gevolgen voor advertentiekopers en -netwerken .

Andere vakbonden sluiten zich aan bij opvallende schrijvers voor March Down Hollywood Blvd

Leden van vakbonden, waaronder de Teamsters, Service Employees International Union (SEIU) en California Nurses Association marcheren in solidariteit met stakende Hollywood-schrijvers tijdens de staking van 2007-'08.

hoeveel biertjes moet je per dag drinken?
Foto door David McNew/Getty Images

Als netwerken geen volledige seizoenen van aankomende shows aan advertentiekopers kunnen beloven, zullen hun advertentie-inkomsten waarschijnlijk worden verminderd - een bijzonder groot probleem gezien het feit dat tv-netwerken slaagde erin om vorig jaar meer dan $ 9 miljard aan advertentieverkoop te verzamelen . Dat zijn de grootste aantallen in de branche in drie jaar, een statistiek die wordt aangekondigd als een teken dat zelfs bij streamingdiensten de reclame-industrie waarde ziet in het vastleggen van het uitgezonden tv-publiek.

En als tv-uitzendingen gedwongen worden om herhalingen uit te zenden - vooral in een tijd waarin vrijwel elke show digitaal beschikbaar is ergens — hun aantrekkelijkheid voor adverteerders zal afnemen. (Streamingdiensten zoals Netflix en Amazon, die een back-catalogus van shows tot hun beschikking hebben en minder afhankelijk zijn van nieuwe releases en adverteerders voor inkomsten, zouden waarschijnlijk minder effecten hebben dan tv-uitzendingen.)

Bovendien, late-night shows zoals Zaterdagavond Live en De Tonight Show - die dagelijks of wekelijks nieuwe scripts genereren - zouden tijdens de staking kunnen verdwijnen en hun zomerreces vroeg kunnen beginnen als de staking lang genoeg duurt. Op 15 april, SNL , dat een golf van verhoogde kijkcijfers meemaakt vanwege hernieuwde interesse in politieke satire, begon zijn show live uit te zenden aan beide kusten (in plaats van alleen aan de oostkust) voor de laatste vier afleveringen van het seizoen; de staking zou de laatste drie afleveringen volledig kunnen uitschakelen.

De staking treft ook gewone mensen die in de industrie werken, van wie velen het financieel moeilijk hebben, zelfs als ze aan het werk zijn, of die comfortabel maar niet welvarend zijn. Stakende schrijvers zouden onbetaald blijven voor de duur van de staking, wat moeilijk kan zijn voor degenen die normaal gesproken moeite hebben om rond te komen. Shows die de productie stopzetten, kunnen gedwongen worden hun productiepersoneel te ontslaan, waaronder iedereen, van cameramensen en artdirectors tot stagiaires en productieassistenten. En leden van andere amusementsbonden, zoals de Screen Actors Guild en de Directors Guild of America, hebben historisch gezien de neiging om vakbondsstakingen te steunen en kunnen ook terughoudend zijn om piketlijnen te overschrijden, wat de staking verder compliceert.

Hoe lang de mogelijke staking van 2017 duurt, hangt af van een aantal factoren, waaronder hoeveel elke partij bereid is compromissen te sluiten om verlies aan inkomsten en inkomsten te voorkomen.

Waarom kunnen tv-programma's niet gewoon andere schrijvers inhuren om tijdens de staking te werken?

Wanneer AMPTP-leden een contract ondertekenen met de WGA, stemmen ze ermee in om alleen schrijvers in dienst te nemen die WGA-lid zijn. Evenzo komen WGA-leden overeen om alleen samen te werken met bedrijven die het contract hebben ondertekend. Dat is de basisovereenkomst, en het is wat veel onafhankelijke productiebedrijven onderscheidt van de rijkere, grotere studio's.

Dit is belangrijk omdat vrijwel alle grote schrijvers in Hollywood WGA-leden zijn - en dat is wat de vakbond haar onderhandelingsmacht geeft. Zolang de WGA staakt, zijn AMPTP-bedrijven terughoudend om andere schrijvers in dienst te nemen, en ze kunnen WGA-schrijvers niet voor hen laten werken. Ze hebben dus in wezen geen inhoud om aan doelgroepen te verkopen of adverteerders aan te trekken.

KT Tunstall treedt op op de piketlijn ter ondersteuning van WGA-schrijvers

KT Tunstall treedt op op de piketlijn tijdens de WGA-staking van 2007-'08.

Foto door Kevin Winter/Getty Images

Tijdens de staking van 2007-'08 heeft een klein aantal soapseries (waaronder Zoals de wereld verandert en Algemeen ziekenhuis ) huurden niet-vakbondsschrijvers in om aan scripts te werken. Maar stakingsbrekers krijgen te maken met boetes en disciplinaire maatregelen van de vakbond, wat op lange termijn gevolgen kan hebben voor hun carrièrevooruitzichten in de branche. En niet-vakbondsschrijvers die invallen voor opvallende WGA-leden, kunnen met repercussies worden geconfronteerd als ze later WGA-lidmaatschap willen aanvragen, wat de beste manier is om als schrijver vast werk in Hollywood te krijgen.

Heeft de WGA ooit eerder gestaakt?

Ja. Het contract van de WGA met de AMPTP wordt ongeveer elke drie jaar vernieuwd en ze hebben ervoor gekozen om vijf keer te staken sinds ze werden opgericht (WGA East in 1951 en WGA West in 1954).

  • De laatste WGA-staking begon op 5 november 2007 en eindigde op 12 februari 2008 en duurde ongeveer 14 weken. De het belangrijkste probleem waren de resterende betalingen voor dvd-verkoop en de resterende betaling voor en jurisdictie over streamingdiensten, die op dat moment nog in de kinderschoenen stonden. Als een resultaat van de staking , een aantal scriptprogramma's verkortten hun seizoenen, terwijl sommige niet-gescripte realityshows (waaronder De geweldige race en Grote broer ) meer afleveringen uitgezonden. Veel late-night shows werden vertraagd of onderbroken door de staking.
  • In 1988 duurde de langste staking van de WGA - en de langste vakbondsstaking in Hollywood - 22 weken, van 7 maart tot 7 augustus. Schrijvers pleitten voor meer residuen voor gesyndiceerde shows van een uur en voor uitgebreide creatieve rechten, zoals het kiezen van regisseurs en acteurs voor sommige projecten. Ze wonnen uiteindelijk de laatste voor films en tv-films, maar compromissen op de eerste ten gunste van het voorkeursmodel van de studio's van glijdende schaalresiduen. De staking zorgde ervoor dat de grote tv-zenders de start van het tv-seizoen in de herfst van 1988 (dat normaal gesproken eind september zou zijn begonnen) met een maand of langer uitstelden.
  • In maart 1985, een staking van twee weken - meestal over resterende betalingen voor wat nog steeds werd beschouwd als de... snelgroeiende markt voor videocassettes — de uitzendingen van verschillende nachtelijke shows tijdelijk opgeschort, waaronder: De late show met David Letterman, Johnny Carson's Vanavond Show , en Zaterdagavond Live .
  • De WGA hield een staking van drie maanden in de zomer van 1981 , waarin met succes werd vastgesteld dat schrijvers zouden worden gecompenseerd voor homevideo en betaaltelevisie. De staking vertraagde het tv-seizoen in de herfst enigszins, maar het gilde bereikte tussentijdse overeenkomsten met producenten van veel live tv-shows waardoor ze in de ether konden blijven.
  • De op één na langste staking in de geschiedenis van de WGA vond plaats in 1960 en duurde van januari tot juni. De vakbond won het recht op een deel van de inkomsten van de studio's wanneer films werden verhuurd of verkocht aan tv. Studio's moesten ook betalen aan het pensioen- en ziekenfonds, een centraal punt van de onderhandelingen in 2017. De Screen Actors Guild hield een parallelle staking van zes weken (die eindigde voordat de schrijvers de piketlijn verlieten), onder leiding van de toenmalige SAG-president Ronald Reagan.

Of de WGA een nieuw hoofdstuk aan deze geschiedenis wil toevoegen, is de vraag die het waarschijnlijk zal bepalen tegen 1 mei, wanneer het huidige contract afloopt. WGA-stakingen zijn over het algemeen effectief geweest en het is duidelijk dat er veel is veranderd op de entertainmentmarkt sinds de laatste staking 10 jaar geleden. De vraag is of de mensen achter die markt het eens kunnen worden over de voorwaarden voor de toekomst.