Waarom de luchtvervuiling in India zo verschrikkelijk is

Elf van de 12 meest vervuilde steden op een lijst van de Wereldgezondheidsorganisatie bevonden zich in India.

New Delhi, India onder zware smog op 14 november 2017.

New Delhi, India, onder zware smog op 14 november 2017.

Dominique Faget/AFP/Getty Images

India gaat opnieuw de slechtste tijd van het jaar in voor luchtvervuiling, een seizoen waarin de notoir slechte kwaliteit van het land nog giftiger wordt.



Roet, stof, ozon en zwaveloxiden vormen een groeiende bedreiging voor miljarden mensen over de hele wereld. De Wereldgezondheidsorganisatie meldde deze week dat 93 procent van alle kinderen in de wereld lucht inademt met vervuilingsniveaus die hun richtlijnen overschrijden.

Maar liefst negen op de tien mensen op aarde ademen sterk vervuilde lucht in, en meer dan 80 procent van de stadsbewoners heeft te maken met vervuiling buitenshuis die de gezondheidsnormen overtreft, volgens de WHO's Wereld Global Ambient Air Quality Database .

Maar zelfs tussen landen die naar adem snakken, onderscheidt India zich door lucht die consequent, episch verschrikkelijk is.

Op basis van metingen en berekeningen vanaf 2016 van luchtmeetstations in 4.300 steden, heeft de WHO gemeld in maart dat de steden van India het meest te lijden hebben.

Als je kijkt naar de rangschikking van fijnstof in steden in de database, dan bevinden 11 van de 12 steden met de hoogste niveaus zich in India. Kanpur, India, met een bevolking van 3 miljoen, staat bovenaan de lijst met een jaarlijks gemiddelde van 319 microgram per kubieke meter PM2,5, het meest gevaarlijke deeltje dat gewoonlijk wordt gemeten. (Bamenda, Kameroen, is de enige stad buiten India in de top 12.)

Steden met de hoogste fijnstofmetingen ter wereld

Land Stad PM2,5 (µg/m³)
Land Stad PM2,5 (µg/m³)
India Kanpur 173
India Faridabad 172
India Varanasi 151
India Stijl 149
India Patna 144
India Delhi 143
India Lucknow 138
Kameroen Bamenda 132
India Agra 131
India Muzaffarpur 120
India Srinagar 113
India Gurgaon 113
Wereldgezondheidsorganisatie

Veel verschillende luchtverontreinigende stoffen kunnen de gezondheid beïnvloeden, waaronder stikstofoxide, koolmonoxide en ozon. Maar de database classificeert luchtvervuiling op twee manieren: door PM2,5, deeltjes kleiner dan 2,5 micron in diameter, en door PM 10, deeltjes met een diameter van 10 micron. De kleinere PM2.5-deeltjes uit bronnen zoals open vuur en dieseluitlaatgassen kunnen langer in de lucht blijven hangen en dieper in de longen doordringen dan grotere deeltjes, en daarom zijn ze de grotere zorg voor gezondheidsfunctionarissen en een prioritair doel voor reductie .

Technisch gezien behandelt de WHO haar gegevens niet als een ranglijst, maar eerder als een meting van waar risico's zijn. Maar uit het rapport blijkt duidelijk dat India een van de meest risicovolle landen ter wereld is om te ademen, daarboven met Bangladesh en Georgië . Als het gaat om het vergelijken van PM10-metingen van 's werelds grootste steden, komt de Indiase hoofdstad Delhi binnen met een jaargemiddelde van 292, vóór Caïro (284), Dhaka (147), Mumbai (104) en Peking (92), de Washington Na dat is genoteerd .

Veel voorkomend ongezonde niveaus van vervuiling van bronnen variërend van voertuigen tot het verbranden van kolen en hout om te koken, stofstormen of bosbranden treffen het grootste deel van het land. De heuvels en bergen van India fungeren ook als bassins die giftige lucht vasthouden over uitgestrekte delen van het land, waardoor de lucht soms te gevaarlijk is om in te ademen. Kijk maar eens naar deze kaart met luchtvervuiling van oktober:

Een kaart van fijnstofvervuiling in India op 31 oktober 2018.

Een kaart van fijnstofvervuiling in India op 31 oktober 2018.

Berkeley Aarde

Maar hoe is het zo erg geworden? Laten we dat eens van dichterbij bekijken.

Armoede en luchtvervuiling gaan hand in hand

Hoewel je in vrijwel elk land ongezonde lucht kunt vinden, stapelt de ergste vervuiling zich tegenwoordig op in ontwikkelingslanden met een groeiende bevolking. De hoogste stad van een OESO-land in de PM2.5-lijst is Hobart, Australië, met 206.

Luchtvervuiling bedreigt ons allemaal, maar de armste en meest gemarginaliseerde mensen dragen de last, zei Tedros Adhanom Ghebreyesus, de directeur-generaal van de WHO, in een verklaring.

Fornuizen, brandstof voor verwarming en kerosineverlichting zijn allemaal veelvoorkomende bronnen van vervuiling in grote steden in ontwikkelingslanden. Slecht bestuur is ook een belangrijke factor bij vervuiling, aangezien lakse handhaving van normen voor auto-uitlaten, verbranding van gewassen of stof van bouwplaatsen leidt tot meer fijnstof in de lucht.

Sommige landen, zoals China, boeken vooruitgang. Steden in China zijn gedaald in de ranglijst, en de regering is op zoek naar hervormingen om de vervuiling onder controle te houden, aangezien vuile lucht een steeds vluchtiger publiek probleem is geworden.

Het beheersen van luchtvervuiling is in India veel lastiger gebleken.

Indiase schoolkinderen die vervuilingsmaskers dragen, houden plakkaten vast terwijl ze deelnemen aan een mars om het bewustzijn van de luchtvervuilingsniveaus in New Delhi op 15 november 2017 te vergroten.

Indiase schoolkinderen die vervuilingsmaskers dragen, houden borden vast terwijl ze deelnemen aan een mars om het bewustzijn van de luchtvervuilingsniveaus in New Delhi op 15 november 2017 te vergroten.

Prakash Singh/AFP/Getty Images

Waarom de lucht in India zo slecht is

Delhi, de hoofdstad van India, waar bijna 19 miljoen mensen wonen, is berucht om de verstikkende lucht die nu de iconische witmarmeren muren van de Taj Mahal groente.

De stad kreeg eind vorig jaar te maken met een grote luchtkwaliteitscrisis, letterlijk: off-the-charts vervuiling dwongen vluchten af, veroorzaakten verkeersongevallen, sloten scholen en leidden tot protesten. Een minister beschreef Delhi als een gaskamer , en de stad verklaarde een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid.

Tientallen andere Indiase steden hebben ook te maken met ernstige vervuiling, maar veel van de fijnstof die de metroregio's bedekken, is afkomstig uit landelijke gebieden, en landelijke gebieden worden net zo zwaar getroffen door slechte lucht, zo niet meer. In 2015 ongeveer 75 procent van sterfgevallen als gevolg van luchtvervuiling in India kwamen ongeveer 1,1 miljoen mensen voor op het platteland.

tweederde van de Indiase bevolking woont nog steeds buiten de steden, en 80 procent van deze huishoudens is voor koken en verwarmen . Landbouwpraktijken zoals brandende gewasstoppels blijven ook wijdverbreid.

Deze rook kan dan over grote steden zoals Chennai en Mumbai waaien, waar het zich vermengt met uitlaatgassen van het verkeer, fabrieksuitstoot en bouwstof. Het kan ook in het binnenland vast komen te zitten door kenmerken zoals heuvels en bergen, waardoor er maar weinig gebieden in het land overblijven waar indianen rustig kunnen ademen.

Deze regio is geheel door land omgeven - vervuiling kan niet snel verdwijnen - en heeft niet het voordeel van de kust zoals Mumbai of Chennai, Anumita Roy Chowdhury, hoofd van het programma voor luchtvervuiling en schoon transport bij de in Delhi gevestigde belangenorganisatie Center for Science and Milieu, vertelde de Indian Express . Ook hebben veel van de kleinere steden een slecht afvalbeheer, is er veel verbranding, wordt er gebruik gemaakt van vaste brandstoffen en gaan ze over van niet-gemotoriseerd naar gemotoriseerd vervoer. We weten dat Chulha's [cookstoves] bijdragen aan 25 procent vervuiling buitenshuis in India.

Deze kachels veroorzaken ook binnenshuis vervuiling, wat volgens de WHO vooral gevaarlijk is voor kinderen. De laatste verslag doen van ontdekte dat moeders in India vaker baby's met ondergewicht ter wereld brachten in huishoudens die hout of mest als kookbrandstof gebruikten. Kinderen hadden meer kans om astma te ontwikkelen en infecties zoals tuberculose op te lopen.

De andere belangrijke oorzaak van India's vervuilingsprobleem is politiek. Kirk Smith, een professor in wereldwijde milieugezondheid aan de University of California Berkeley, merkte op dat er anti-vervuilingswetten zijn in India, maar deze worden niet goed gehandhaafd, dus terwijl grote steden vervuilingsbronnen zoals steenovens binnen hun grenzen kunnen verbieden, ze kunnen niet voorkomen dat uitlaatgassen vanaf de rand overwaaien.

Het beheersen van dit soort vervuiling vereist coördinatie over stads- en provinciegrenzen heen over een geografisch bekken, maar plattelandspolitici en stadspolitici in India hebben enorm verschillende kiesdistricten, waardoor het voor stedelingen moeilijk is om boeren te overtuigen om minder vervuilende praktijken te gebruiken of voor plattelandsmensen om de stad te vragen bewoners minder gaan rijden.

Luchtvervuiling in de buitenlucht is zo'n beetje een bestuursprobleem, zei Smith.

Hij merkte ook op dat de WHO-lijst van meest vervuilde steden met de nodige voorzichtigheid moet worden bekeken. Vervuiling kan drastisch variëren in kleine gebieden, en veel van de steden op de lijst rapporteren gegevens van slechts één luchtkwaliteitsmonitor, die mogelijk niet representatief zijn voor het ware beeld van de vervuiling in de stad.

Wat de plotselinge stijging van India op de ranglijst betreft, is een grote factor dat de vervuiling in veel van deze steden voor het eerst wordt gemeten en gerapporteerd, wat betekent dat het probleem er misschien altijd al was, maar niet hetzelfde aandachtsniveau had getrokken.

Met meer metingen en rapportage zullen de vervuilingsproblemen in India waarschijnlijk erger lijken voordat ze beter worden. Maar het verzamelen van deze informatie is niettemin essentieel voor het tegenoffensief tegen de slechte luchtkwaliteit.