Waarom is het zo moeilijk om te vergeven?

Elizabeth Bruenig over vergeving en de performatieve wreedheid van het digitale tijdperk.

Waarom is het zo moeilijk om te vergeven?

Intellectueel kan ik goed pleiten voor vergeving, en ik weet uit ervaring dat ik me beter voel als ik in staat ben om het te doen. En toch, vaker wel dan niet, doe ik dat niet. Ik houd vast aan woede, ik houd vast aan wrok - en het vreet aan me.



Velen van ons, misschien zelfs de meesten van ons, zijn zo. Het is nooit gemakkelijk geweest om te vergeven. Maar ik denk wel dat er iets is aan dit moment in de geschiedenis dat vergeving nog moeilijker maakt, of in ieder geval moeilijker om over te praten. Sociale media maken uiteraard deel uit van dit verhaal, maar het is ingewikkelder dan dat.

Een recente tweet van de Atlantische schrijfster Elizabeth Bruenig zette me hier op een andere manier over aan het denken. Als samenleving, schreef ze, hebben we absoluut geen coherent verhaal - helemaal geen - over hoe een persoon die iets verkeerds heeft gedaan, kan boeten, goedmaken en enige continuïteit tussen hun leven voor en na de fout kan behouden.

Ik denk dat ze gelijk heeft. We hebben geen coherent verhaal over hoe een persoon die een publieke misstap heeft gemaakt, of die om wat voor reden dan ook is afgezegd, vergeving kan vinden. Dat is een probleem en we praten er te weinig over.

Dus ik reikte naar Bruenig om precies dat te doen. Ze heeft krachtig geschreven over de doodstraf in Amerika , dus ze heeft veel nagedacht over vergeving - en niet-vergeving. We praten over wat het betekent, waarom het zo moeilijk is om te vergeven in het digitale tijdperk, en hoe we er misschien allemaal een beetje beter in kunnen worden.

Je kunt ons hele gesprek (en er is nog veel meer) horen in de aflevering van deze week van Vox-gesprekken . Een transcriptie, bewerkt voor lengte en duidelijkheid, volgt.

Abboneer op Vox-gesprekken Aan Apple-podcasts , Google Podcasts , Spotify , Stitcher , of waar u ook naar podcasts luistert.

Sean Illing

Ik wil beginnen met de doodstraf, wat een zware plaats is om te beginnen, maar ik denk dat het een noodzakelijke plaats is, aangezien het doden van een mens de ultieme uitdrukking is van niet-vergeving. Hoe heeft uw werk aan de doodstraf uw begrip van vergeving gevormd?

Elizabeth Bruenig

Het heeft zeker mijn manier van denken over vergeving ontwikkeld. Ik ben een christen en omdat ik als christen ben opgevoed, weten we allemaal dat vergeving belangrijk is. Het staat in het Onze Vader. En dat gevoel komt herhaaldelijk in de Schrift voor. Maar het komt zelden voor dat iemand dieper ingaat op wat het eigenlijk betekent om iemand te vergeven en wat de kosten van vergeving zijn en de noodzaak ervan. En dat waren dus dingen waarvan ik wist dat ik ze niet echt volledig had onderzocht, hoewel ik er wel over had nagedacht.

Het dekken van de doodstraf heeft zeker veel daarvan zeer scherp in beeld gebracht. Want als je het over vergeving hebt, moet je een paar dingen afwegen: het welzijn van de dader voor wie vergeving cruciaal is, en het beledigen van de samenleving, het feit van de misdaad zelf, die niet ongedaan kan worden gemaakt. Al die dingen worden volgens mij in extreme gevallen naar voren gebracht in gevallen van doodstraf.

Sean Illing

Begrippen als vrijspraak of rechtvaardiging zijn eenvoudig, en we weten wat ze betekenen: iemand werd vrijgesproken, vrijgesproken van schuld, vrijgelaten. Maar vergeving is geen absolutie, ook al wordt het daarmee verward. Als het dat echter niet is, wat is het dan precies?

74e Golden Globe Awards winnaars van vorig jaar

Elizabeth Bruenig

Ja, vergeving maakt het feit van de overtreding niet ongedaan, en vergeving suggereert ook niet dat de overtreding niet echt zo erg was. Dus als je mensen leest die nadenken over vergeving, zie je ze vaak manieren vinden om de overtreding te verzachten. Mensen zullen zeggen: Nou, ik wilde deze persoon vergeven, en dus hield ik er rekening mee dat ze het niet echt meenden. Ze waren jong, ze waren ziek, enz., enz. En dat zijn allemaal belangrijke factoren bij het nadenken over hoe te reageren op een misdrijf.

Maar de waarheid is dat vergeving betrekking heeft op een situatie waarin de persoon schuldig en schuldig is. Dat is het moment waarop de vraag naar vergeving zich daadwerkelijk opent. Het gaat niet open wanneer u een situatie heeft waarin iemand niet verantwoordelijk is voor het misdrijf. Dat is geen vergeving. Vergeving is wanneer je besluit om permanent af te zien van het zoeken naar restitutie of wraak - of hoe je het ook wilt denken - voor een overtreding die iemand echt heeft begaan.

Een persoon kan de waarde van zijn eigen leven niet echt elimineren, wat hij ook doet

Sean Illing

We houden van verantwoordelijkheid, we houden van consequenties, we houden van kracht, maar vergeving is iets heel anders en vreemds, en vereist een enorme wil en moed. Denk je dat het moeilijk voor ons is om er onze armen omheen te slaan omdat het indruist tegen ons instinctieve begrip van gerechtigheid als vergelding?

Elizabeth Bruenig

Absoluut. Heel wat christelijke theologie probeert hiermee in het reine te komen. Hoe is het mogelijk dat God zowel rechtvaardig als barmhartig is? Omdat ze tegen elkaar lijken te snijden. Christelijke theologen hebben de afgelopen paar duizend jaar behoorlijk goed werk geleverd door die twee dingen met elkaar te verzoenen. Maar dat betekent niet dat het voor de meeste mensen heel duidelijk is. En ik denk dat wanneer mensen horen over vergeving of wanneer hen wordt verteld dat vergeving een deugd is, ze zich afvragen: Oké, dus wat is de drijfveer voor iemand om nu geen slechte dingen te doen? Als ze weten dat ze vergeven zullen worden, wat weerhoudt hen er dan van om het verkeerde te doen?

Sean Illing

Het is een terechte vraag. Ik bedoel, denk je dat barmhartigheid en gerechtigheid één en hetzelfde zijn?

Elizabeth Bruenig

Ja, ik denk dat barmhartigheid een belangrijke plaats inneemt in het recht. De doodstraf is een apotheose van een meedogenloos soort gerechtigheid. En er zijn veel mensen die zeggen: ik hou niet van harde straffen, ik ben een gevangenisafschaffing, maar als het op bepaalde overtredingen aankomt, valt dat allemaal weg. En ik zeg dat niet om iemand voor hypocrisie te bespotten. Ik zeg dat dit een heel moeilijk standpunt is om in te nemen, dat barmhartigheid centraal staat in gerechtigheid. Barmhartigheid en vergeving zijn erg moeilijk.

Sean Illing

Ik denk veel na over voor wie vergeving eigenlijk is, en ik heb geen goed antwoord. Is het voor de dader? De beledigde? Moeten we het minder als een individuele praktijk en meer als een sociale deugd beschouwen?

Elizabeth Bruenig

Dat is een heel belangrijke vraag, want veel weerstand tegen het idee van vergeving komt voort uit het feit dat het vaak wordt verkocht als een soort zelfhulppraktijk. Oh, iemand heeft je pijn gedaan en je bent er nog steeds door getraumatiseerd. ... Het enige wat je hoeft te doen is ze te vergeven en dan zul je je er beter bij voelen, en je kunt loslaten en verder gaan. Dat is gewoon niet waar. En ik denk niet dat er veel ervaring op dat gebied voor nodig is om te beseffen dat het niet geweldig voelt om iemand te vergeven en je recht los te laten om een ​​soort beloning van hen na te streven. Het kan vaak, op zijn eigen manier, een andere laag pijn zijn.

Dus wat vergeving ook is, en ik denk dat het zowel een persoonlijke deugd als een sociale deugd is, het is zeker niet iets dat je doet voor je eigen plezier of je eigen gezondheid. De persoon die vergeeft, krijgt niet veel waar voor zijn geld. De persoon die ver buiten proportie profiteert van wat hij heeft gedaan, is de overtreder.

Maar dat brengt een belangrijk punt naar voren: vergeving is niet per definitie verdiend. Het is niet iets dat iemand verdient. Het is iets dat vrijelijk wordt gegeven. Je geeft het om veel redenen aan iemand, om redenen van persoonlijke deugd, om redenen van barmhartigheid en bezorgdheid voor de overtreder, wat in onze tijd vreemd is om je voor te stellen.

Sean Illing

Valt uw filosofie van vergeving uiteen zonder uw religieuze wereldbeeld om het te verankeren?

Elizabeth Bruenig

Ik weet het niet. Dat is een moeilijke vraag voor mij om te beantwoorden, omdat ik mezelf niet kan losmaken van mijn religie. De dingen die ik geloof als gevolg van het christen-zijn, zijn de meest ware dingen voor mij. Dat zijn de dingen waar ik het meest in geloof, de fundamentele principes waarop al het andere is gebouwd. Dus het zou hetzelfde zijn als iemand vragen: Wel, is je theorie van rechtvaardigheid logisch als zwaartekracht niet bestaat? Dat is nogal een verpletterend voorstel. Maar naast de mijne zijn er veel religies, en ook veel seculiere ideologieën, die theorieën over vergeving bieden die vergelijkbaar zijn met het christendom.

Sean Illing

Er zijn veel dingen op dit moment die erop wijzen dat het rijp is voor vergeving - je hebt bijvoorbeeld gewezen op alle energie rond de hervorming van het strafrecht. Maar in plaats daarvan is het tegenovergestelde waar. Er lijkt geen plaats voor te zijn, er is geen interesse in. Hoe verklaar je dat?

Elizabeth Bruenig

Mensen zijn erg boos, vooral als je vormen van gesystematiseerde onderdrukking hebt die al heel lang bestaan, en je hebt eindelijk de kans om daarmee rekening te houden. Ik denk dat het voor veel mensen heel moeilijk is om te zeggen: Oké, dus voor de eerste keer hebben we de mogelijkheid om hier verantwoording af te leggen en je vraagt ​​ons om gewoon weg te lopen en te zeggen dat het niet uitmaakt? Dat is niet per se wat vergeving is, maar het betekent wel dat je een persoon moet vragen om te weigeren om, in de ruimste zin van zijn rechten, het misdrijf te vervolgen. En dat is een harde pil om te slikken.

Vergeving wordt met zoveel dingen verward. Het wordt verward met mitigatie of vrijstelling of met het idee dat we moeten doen alsof wat er gebeurde niet zo erg was, wat in mijn ogen gewoon verkeerd is. Maar belangrijker is dat vergeving een zeer moeilijke morele praktijk is. En dus als je in een situatie komt waarin je iemand om vergeving vraagt, komt het antwoord vaak van: Kijk, ik ben het slachtoffer geweest, ik heb niets verkeerd gedaan, ik bemoeide me met mijn zaken en iemand deed me pijn en ik zal krijg dat nooit terug. Zeg je nu dat ik dit extra werk moet doen? Ik moet een laag emotionele arbeid toevoegen en de persoon die deze schade heeft veroorzaakt, is van de haak? En fuck, dat is geen onredelijk gevoel om daar te hebben. Ik snap het.

Het internet is erg goed in het aanwakkeren van onze slechtste neigingen. En een daarvan is de neiging tot disciplineren en straffen en vervolgen, niet voor de veiligheid, niet voor het behoud van de gemeenschap, maar gewoon voor de lol.

Sean Illing

Heeft het internet ons alleen maar slechtere, minder vergevingsgezinde mensen gemaakt? Heeft de wereld die we hebben opgebouwd, de digitale wereld, zoveel van onze pathologieën, zoals de wil om te straffen en te vernederen, een boost gegeven dat een daad van publieke vergeving een soort verdomde heroïsche inspanning kost?

Elizabeth Bruenig

Ik denk absoluut dat internet heel goed is in het aanwakkeren van onze slechtste neigingen. En een daarvan is de neiging tot disciplineren en straffen en vervolgen, niet voor de veiligheid, niet voor het behoud van de gemeenschap, maar gewoon voor de lol. Dus er is iemand die al helemaal is opgejaagd voor een slechte tweet of zoiets en het al absoluut op de kin heeft genomen, en dan zien we de waardeloze tweet een jaar later weer en we hebben zoiets van, huh, oké, laten we teruggaan naar dit! Dat gebeurt de hele tijd, en het is een functie van het vermogen van internet om te bewaren en de prikkels voor mensen om de tekortkomingen van anderen voor hun eigen doeleinden te herstellen.

Tegelijkertijd denk ik niet dat mensen ooit bijzonder vergevingsgezind zijn geweest. Ik denk niet dat we te streng voor onszelf moeten zijn, omdat ik denk dat het gewoon een eeuwigdurend moeilijk iets is. Ik kijk terug naar de late oudheid en de vroege middeleeuwen en de dingen die ik op de middelbare school heb gestudeerd, en dat zijn zeker niet wat ik bijzonder barmhartige tijden of vergevensgezinde mensen zou noemen. Ze wisten dat het belangrijk was, ze dachten erover na, ze schreven erover, het was een deugd in hun gedachten. Maar als we alleen maar kijken hoe de samenleving zich afspeelde, was het iets dat, om van Updike te lenen, veel meer in hun gedachten was dan in hun schema's.

Sean Illing

Er lijkt een hele klasse mensen te zijn voor wie de grootste denkbare vreugde is om de fout van een ander te ontdekken en hen er publiekelijk mee te knuppelen. Mensen zijn vastbesloten om wraak te nemen, en ik denk dat het vermogen om het zonder echte inspanning of risico uit te voeren een sociale catastrofe is geweest.

Elizabeth Bruenig

Dat klopt precies. Zoals je zegt, het feit dat het wordt gestimuleerd door internet, en het feit dat het relatief weinig gevolgen heeft, is een enorm probleem. Als je iemand online iets heel doms ziet doen, misschien zelfs kwaadaardig, en je ze er gewoon voor opzadelt, toch? Ik bedoel, je knipt ze gewoon om. Je zult nooit de gevolgen zien. Ze verdwijnen gewoon van het internet. En het is als een videogame.

Maar je ziet nooit of iemand misschien een slechte dag heeft gehad, of misschien hebben ze iets moeilijks doorgemaakt, of hebben ze iets moeilijks meegemaakt, en God weet dat we het afgelopen jaar allemaal veel moeilijke dingen hebben meegemaakt. Of misschien hebben ze een substantieprobleem. Of misschien hebben ze gewoon een fout gemaakt en iets stoms gepost.

Maar dat doet er allemaal niet toe. We zien iets, en we slepen mensen mee. En dan wordt het een big deal. Ze verliezen hun baan, en dat is het. Gerechtigheid is geschied. De slechte persoon is gestraft. Je vergeet het. Dat doen ze niet. Ze hebben nog steeds een gezin. Ze hebben nog steeds vrienden. Ze hebben nog steeds emoties. En nu hebben ze geen baan meer, en de reden dat ze zijn ontslagen is nu bewaard in barnsteen voor de rest van de menselijke geschiedenis, zodat elke keer dat ze een nieuwe baan proberen te krijgen of het beter te doen, wat ze deden en wat hen is overkomen, is onmiddellijk geschikt voor Google en zal hen jarenlang blijven straffen. Dat deel ervan zie je nooit; je ziet alleen het leuke gedeelte.

Sean Illing

Gezien de kernwaarden van links (en jij en ik zijn allebei links), zou je denken dat vergeving een natuurlijk gevolg zou zijn van progressivisme, maar dat is niet het geval, of het is in ieder geval ingewikkeld. Aan de ene kant hechten progressieven waarde aan vergeving, en dat zie je aan hun bereidheid om mensen te vergeven die bijvoorbeeld geweldsmisdrijven hebben gepleegd. Maar aan de andere kant lijken veel progressieven niet bereid om misstappen met een lage inzet, zoals spraakmisdrijven, te vergeven. Wat vind je daarvan?

Elizabeth Bruenig

Ik heb hier veel over nagedacht. Ik heb een vriend die filosoof is en hier onlangs op gewezen. Hij zal mensen aan de linkerkant opmerken die zeggen dat we het rustig aan moeten doen met mensen die in de gevangenis zitten, en dat we moeten kijken naar afschaffing en re-integratie in de samenleving, waar ik het allemaal mee eens ben. Maar dan zeggen ze, weet je, als iemand een waardeloze tweet of een slechte podcast of zoiets doet, maakt het niet uit in welke mate ze veranderen of waarin hun huidige opvattingen niet langer hun vroegere opvattingen weerspiegelen. Ze kunnen niet worden vergeven omdat dat spul giftig is en alle problemen in de samenleving veroorzaakt, enz.

Mijn vriend zei dat het heel moeilijk is om niet het gevoel te hebben dat ze gewoon niet zoveel geven om de schade die door criminelen wordt veroorzaakt, omdat over het algemeen welgestelde mensen uit de professionele managementklasse niet worden getroffen door gewelddadige misdaad. De meeste slachtoffers van geweldsmisdrijven zijn arme mensen. En dus is het gemakkelijk voor een persoon met een professionele managementklasse om te zeggen dat een 19-jarige die deelnam aan een drievoudige moord in verband met een ontspoorde cocaïnedeal vergeven moet worden, omdat hun belangrijke contact met dat soort persoon of persoon dat soort misdaad kijkt Wet en orde afleveringen. Maar diezelfde persoon kan absoluut niet iemand vergeven die hen kwaad heeft gemaakt op Twitter, want voor hen is interpersoonlijk beledigd zijn op Twitter een van de grootste conflicten in hun leven.

Dat is misschien een ondeugende liefdeloze lezing, maar het is bedoeld om een ​​echte reflectie op te roepen, en daarom kunnen we geen continuïteit articuleren tussen waar we zijn op het gebied van strafrechtelijke hervorming en waar we zijn op interpersoonlijke misdrijven? En ik denk dat je veel verklaringen hoort. Mensen aan de linkerkant zullen zeggen: Nou, deze interpersoonlijke misdrijven zijn stroomopwaarts van die criminele misdrijven stroomafwaarts. Dus als we deze slechte ideeën zonder straf in de samenleving laten doordringen, zal dit leiden tot gewelddadige uitingen. Ik denk dat dat mogelijk is, maar ik denk nog steeds dat het vrij duidelijk is dat niet alle strafbare feiten waarvoor mensen worden geannuleerd, daadwerkelijk op enigerlei wijze verband houden met geweldsmisdrijven.

Vergeving is niet per definitie verdiend. Het is niet iets dat iemand verdient. Het is iets dat vrijelijk wordt gegeven.

Sean Illing

Hoe pas je vergeving toe in je eigen leven?

Elizabeth Bruenig

Ik zeg dat ik vier mensen heb die ik heb vergeven voor dingen die ze me hebben aangedaan. En het is een beslissing die lijkt op het 12-stappenprogramma: je maakt het elke dag opnieuw en je doet het elke dag. Want soms komt het naar je toe, wat er is gebeurd. Je staat bij de gootsteen of kijkt uit het raam naar de vogelvoeder, en de woede komt terug naar je toe en je wilt helemaal opnieuw exploderen. Op dat moment moet je de beslissing om te vergeven opnieuw nemen. Veel vergeving, althans zoals het zich in mijn leven manifesteert, is dat ik de hand reikt en daar ben, en vriendelijk en warm en open ben voor het herstel van een relatie met een persoon die me pijn heeft gedaan en zegt: ik ben er nog steeds, Ik ga nergens heen.

Maar weet je, en misschien is dit een andere discussie voor een andere keer, het is ook moeilijk om vergeven te worden. Er zijn zoveel problemen met betrekking tot trots en ego en het accepteren van fouten, en er zijn gevoelens van neerbuigendheid en vermoedens dat er iets over je heerst. Dus een deel van vergeven is om nederig te staan ​​en te zeggen: ik maak geen grapje. Ik meen het. Het is vergeven.

Sean Illing

Denk je veel na over waar je de grens moet trekken? Is er iets werkelijk onvergeeflijk?

Elizabeth Bruenig

Ik denk dat er dingen zijn die een persoon een andere persoon kan aandoen waardoor de kans dat ze ooit worden vergeven nul procent is. Maar naar mijn mening kan een persoon de waarde van zijn eigen leven niet echt elimineren, wat hij ook doet. Het zal altijd het juiste zijn om te doen om die persoon te laten leven. Ik begrijp echter het gevoel niet te kunnen vergeven. Er zijn dingen die de morele capaciteiten van zelfs de meest moreel heroïsche persoon gewoon te boven gaan. Maar ik denk dat we altijd in gedachten moeten houden dat dit zeer, zeer zeldzame gevallen zijn.