Waarom is Pesach zo belangrijk voor Joden?

Deel vanAlles wat je moet weten over Pesach

Pesach is een feestdag over vrijheid, omdat het de bevrijding van de Joden uit de slavernij in Egypte viert. Het is ook een feestdag over het bereiken van Israël, wat bijna 2000 jaar (sinds de Romeinse tijd) een onvervulde ambitie was. Maar nadat Israël in 1948 als staat werd opgericht, heeft dat deel van de feestdag een geheel nieuwe betekenis gekregen.

Het Pascha-verhaal in Exodus is ook zeer resonerend geweest voor niet-Joden. Vooral Afro-Amerikanen in slavernij gebruikten het verhaal van Exodus als een metafoor voor hun strijd en een uitdrukking van hoop op hun eigen bevrijding: de spirituele Go Down, Moses, gaat over zowel oude Joodse als vooroorlogse Afro-Amerikaanse slaven, en Harriet Tubman werd zelf bekend als Moses.

Omdat de Seder (het traditionele Pascha-diner) wordt georganiseerd rond het vertellen van het Pascha-verhaal, is het een kans voor Joden om zich te verbinden met hun geschiedenis; om bewuster na te denken over degenen die vandaag nog steeds onderdrukt worden; en te hopen dat de mensen vandaag vrijheid zullen kennen. Veel Joden spannen zich tijdens de Seder in om het lijden van oude Joodse slaven te verbinden met hedendaagse onderdrukking van Joden en alle mensen, door etnische strijd en migrantenrechten, armoede of andere kwesties aan te pakken.



De Seder eindigt traditioneel met deelnemers die zeggen: volgend jaar in Jeruzalem, wat historisch gezien een ambitieuze oproep was voor de terugkeer naar het Joodse thuisland. Sinds de oprichting van Israël is het houden van de Seder van volgend jaar in Jeruzalem echt haalbaar geworden. Dat geeft de lijn - en een groot deel van Pesach - een zekere mate van hedendaagse politieke betekenis. De Amerikaanse joodse houding ten opzichte van Israël is complex: voor sommige joden raakt de feestdag de wens om de joodse staat te steunen of er zich zelfs bij aan te sluiten; tegelijkertijd worden sommige Joden (veel van dezelfde Joden) herinnerd aan aanhoudende zorgen over het Israëlisch-Palestijnse conflict, inclusief wat het betekent voor Jeruzalem en of het de Palestijnen heeft beroofd van de vrijheden die de feestdag zo koestert.

Pesach onderscheidt zich ook van andere Joodse feestdagen omdat het een feestdag is die voornamelijk thuis wordt gevierd in plaats van in de synagoge. Dit kan ervoor zorgen dat de vakantie meer als Thanksgiving aanvoelt dan als een traditionele, verkleed-en-go-to-service-vakantie. Het betekent ook dat individuele gezinnen veel speelruimte hebben om hun eigen Pascha-tradities te creëren en te behouden. Het is uiterst onwaarschijnlijk dat twee Seders waar je naartoe gaat identiek zullen zijn.

Het jodendom is een religie van herinneren, en de traditie van Pesach is een goed voorbeeld van hoe het concept van geheugenbehoud in het jodendom werkt. Het verhaal van Pesach bevat meerdere keren dat God de Hebreeën beschermt omdat hij zich de belofte herinnert die hij aan hen heeft gedaan. Pesach is dus de tijd waarin de Joden zich herinneren dat God hen herinnerde.