Waarom het ertoe doet dat Serena Williams op de cover van Sports Illustrated staat

Serena Williams bestijgt de troon als Sportvrouw van het Jaar.

Serena Williams bestijgt de troon als Sportvrouw van het Jaar.

Geïllustreerde sport

Sinds 1954 wordt Sports Illustrated elk jaar uitgeroepen tot de meest baanbrekende, belangrijke persoon in de sport, te beginnen met de Britse hardloper Roger Bannister, de eerste bekende persoon die ooit een mijl in minder dan vier minuten heeft gelopen. Dit jaar heeft het blad de negende vrouw ooit op de lijst gezet: tenniskampioen Serena Williams. Hoewel het misschien geen schok is dat deze dominante vrouwelijke atleet werd uitgeroepen tot Sports Illustrated's sportpersoon van het jaar 2015 - ze won tenslotte de Australian Open, Wimbledon en de French Open - is het eigenlijk een beetje zeldzaam, gezien de verdeling naar geslacht over de jaar.

Terwijl Amerikaanse Pharoah-aanhangers hun ongenoegen deelden over de keuze op maandag - het Triple Crown-winnende paard won de populaire stem van SI om de titel te krijgen - schrijver S.L. Prijs vertelde Williams' tumultueuze (en meestal zegevierende) jaar op het veld.



Haar belangrijkste titelbiedingen kwamen met tal van gezondheidsgevechten: een allesverslindende griep, gekneusde botten en kapotte knieën, om er maar een paar te noemen. Ze keerde in maart terug naar Indian Wells Tennis Garden na een 14-jarige boycot na een confrontatie met Steffi Graf, ontsierd door gejoel en racistische opmerkingen. Dit jaar ook Williams's teleurstellend verlies op de US Open in september, toen ze verloor van de 43e gerangschikte Roberta Vinci, waardoor ze haar kans op de kalender Grand Slam en de kans om Graf's record van 21 carrièretitels te verslaan.

Buiten het veld is Williams echter een uitgesproken, stijlvolle, zelfverzekerde lieveling op sociale media en sportmagnaat met toegewijde fans over de hele wereld. Op 34-jarige leeftijd heeft ze ook langer kunnen strijden dan veel van haar leeftijdsgenoten. En daarom mag haar nieuwste titel geen verrassing zijn.

hoe heet het nieuwe rijbewijs?

Serena Williams is de derde solo-vrouw die de eer in ontvangst mag nemen

Sinds Sports Illustrated is begonnen met het toekennen van de toptitel aan atleten en coaches, deelden de weinige vrouwen die de titel wonnen de eer ook met mannen. Williams is een van de slechts drie vrouwen met de titel die het moment niet met een man hebben gedeeld - en ze is ook de eerste sinds Mary Decker in 1983 met de solotitel. Ondertussen zijn sinds 1983 24 individuele mannen uitgeroepen tot Sportman van het Jaar. Bij de vrouwen heeft de titel ook traditionele teamspelers ontweken, afgezien van de collectieve titelhouders uit 1999, het US Women's National Soccer Team, na hun monumentale WK-overwinning. Dit is hoe vrouwen het sinds 1954 op de lijst hebben gedaan:

  • 1972: Billie Jean King, tennis (gedeeld met basketbalcoach John Wooden voor heren)
  • 1976: Chris Evert, tennis
  • 1983: Mary Decker, atletiek
  • 1984: Mary Lou Retton, gymnastiek (gedeeld met Edwin Moses, atletiek)
  • 1987: Judi Brown King, atletiek, en Patty Sheehan, golf (gedeeld met zes andere atleten)
  • 1994: Bonnie Blair, schaatsen (gedeeld met de Noorse schaatser Johann Olav Koss)
  • 1999: Amerikaans vrouwenvoetbalelftal
  • 2011: Pat Summit, basketbalcoach voor dames van de Universiteit van Tennessee (gedeeld met Mike Krzyzewski, basketbalcoach voor heren van Duke University)
  • 2015: Serena Williams, tennis

Het kiezen van uitstekende vrouwelijke atleten is geen baanbrekende prestatie voor een andere sportautoriteit. Sinds 1931 noemt de Associated Press een man en een vrouw elk als atleten van het jaar (Williams werd in 2002, 2009 en 2013 op die lijst genoemd).

Het is zeldzaam om een ​​vrouw op de cover van een uitgave van SI te zien die geen model is

Vrouwen van de Universiteit van Connecticut

Terwijl Associated Press in de jaren dertig begon met het publiceren van een gendergelijkheidslijst, was het niet zo gelijk voor Sports Illustrated. Na 61 jaar publiceren, staan ​​in de wekelijkse uitgaven van SI zelden vrouwelijke atleten op de omslag. Een universiteit van Louisville studie van het tijdschrift van 2000 tot 2011 ontdekte dat vrouwen op 4,9 procent van alle Sports Illustrated-covers verschenen; ongeveer een derde van die vrouwen in kleur.

'Van de 35 covers, waaronder een vrouw, hadden slechts 18 (of 2,5 procent van alle covers) een vrouw als primaire of enige afbeelding', schreven de onderzoekers in de International Review for the Sociology of Sport . 'Drie covers bevatten vrouwen, maar alleen als inzet (kleine omkaderde afbeelding), of als onderdeel van een collageachtergrond van zowel mannelijke als vrouwelijke atleten.'

Interessant is dat er van 1954 tot 1965 meer vrouwelijke atleten op de covers verschenen dan van 2000 tot 2011. Na die periode breidde de verspreiding zich uit. In 2011 was de gemiddelde snelheid waarmee vrouwen op de cover stonden ongeveer één vrouw per jaar, de langverwachte jaarlijkse badpakuitgave van het tijdschrift niet meegerekend, ondanks de groeiende deelname van vrouwen aan sport. De onderzoekers schreven dit toe aan de toenemende afhankelijkheid van bedrijfssportcompetities, voornamelijk de grote vier: de NBA, NFL, NHL en MLB. Pacific Standard rapporten.

Maar SI is geweest lichtelijk beter de laatste jaren

Aangezien 2015 een ongelooflijk jaar was voor vrouwen in de sport, althans in de Verenigde Staten, zou het geen verrassing moeten zijn dat Sports Illustrated een vrouw naar haar jaarlijkse titel vernoemt. Met Williams' grote tennisjaar, MMA-vechter Ronde roos 's keiharde dominantie, de overwinning van het Amerikaanse nationale voetbalelftal voor vrouwen en het debuut van professioneel dameshockey, naast vele andere historische momenten, zou je denken dat we een nieuw niveau van respect voor vrouwelijke atleten hebben bereikt.

Ronde roos

Ronda Rousey op een cover van Sports Illustrated uit 2015.

In sommige opzichten hebben we. Het onderzoek van dit jaar van JA hoezen toont een toename in vrouwelijke aanwezigheid: de griezelige nationale kampioenschapswinst van het vrouwenbasketbalteam van de Universiteit van Connecticut, Rousey wordt de 'meest dominante atleet ter wereld' genoemd, meerdere covers over Amerikaans voetbal en een over Serena Williams' grand slam-inspanning in augustus.

Afgelopen jaren JA hoezen bevatte een speciale Olympische preview met vier covers - waarvan drie met vrouwelijke atleten - een nummer met gouden medailleskiër Mikaela Shiffrin, University of Connecticut-basketbalster Breanna Stewart als een van de zes speciale March Madness-covers, en Little League World Series-fenomeen Mo' Ne Davis.

In 2013 stonden er geen vrouwelijke atleten op de covers, en in 2012 stond het Amerikaanse Olympisch gymnastiekteam voor vrouwen, een tekstomslag over titel IX en de Olympische gouden medaillewinnaar Kayla Harrison, een judoka. Daarvoor, zoals hierboven vermeld, was het percentage ongeveer één vrouwelijke atleet per jaar.

Algehele berichtgeving over vrouwelijke atleten in sportmedia is behoorlijk slecht

Sportverslaggeving draait natuurlijk niet alleen om Sports Illustrated. De meeste sportverslaggeving die op televisie wordt uitgezonden, gaat over het algemeen naar prof- en universiteitsvoetbal, basketbal en honkbal voor heren, volgens een onderzoek uit 2015, gepubliceerd in Communicatie & Sport . De studie, die 25 jaar sportverslaggeving onder ESPN's evalueerde Sportcentrum en de gelieerde omroepnetwerken van Los Angeles, toonden aan dat 3 procent van alle sportverslaggeving was gewijd aan vrouwensport. Man zijn in de sport is de standaardinstelling - de term March Madness betekent bijvoorbeeld bijna altijd het basketbaltoernooi voor heren, ook al heeft het damestoernooi dezelfde naam.

Als het gaat om de hoeveelheid dekking tijdens dit toernooi, is ESPN's Sportcentrum wijdde in maart 2014 83 on-air verhalen aan het mannentoernooi, tegenover acht over het vrouwentoernooi dat jaar. Onderzoekers ontdekten vaak dat de berichtgeving gewoon blah was toen de aandacht zich op vrouwelijke atleten richtte.

'We ontdekten dat mannensporten met veel meer enthousiasme en opwinding werden gepresenteerd, de consistentie van de commentatoren die vocale verbuigingen, hoog volume opwinding en suggestieve beschrijvingen gebruikte', schreven de onderzoekers. 'Luisteren naar commentatoren die een vrouwensportevenement beschrijven, was meestal alsof je iemand een saaie gedachte hoorde leveren, met een duidelijk gebrek aan enthousiasme.'

Daarmee is het waarschijnlijk geen verrassing dat slechts 10,2 procent van de totale sportverslaggeving door vrouwen werd geproduceerd, volgens het Women's Media Center's jaarverslag over vrouwen in de Amerikaanse media – en dat is een daling van 7 procent ten opzichte van 2014.

Sportman en sportvrouw? Of sporter?

Een belangrijke factor dit jaar is dat Sports Illustrated Williams de sporter van het jaar heeft genoemd, en een meer genderneutrale term aanneemt dan sportvrouw. Betekent dit dat de volgende man op de lijst ook een sporter wordt genoemd in plaats van een sportman? Totdat sport al zijn genderdivisies verliest - en wie weet wanneer dat zal zijn? - Ik denk dat we het zullen weten wanneer de publicatie de volgende man (of paard, misschien?) op de lijst noemt.