Waarom het nu zo verdomd heet is in het noordpoolgebied

De driecijferige hittegolf en bosbranden in Siberië geven een kijkje in de toekomst van het noordpoolgebied.

Een brandweerman van de Yakut-afdeling van de Aerial Forest Protection Service (Avialesookhrana) brandt gecontroleerd langs een brandgang om een ​​brandgevoelig deel van het bos in centraal Yaktuia (Sakha Republiek) te beschermen.

Een brandweerman in Siberië houdt op 2 juni toezicht op een gecontroleerde verbranding om de dreiging van bosbranden te verminderen. Te midden van recordhitte zet de regio zich schrap voor meer branden.

Yevgeny Sofroneyev/TASS via Getty Images

Het noordpoolgebied blijft broeien in een hittegolf, aangezien de temperaturen rond de Noordelijke IJszee deze week de 93 graden Fahrenheit overschrijden.



De recente hitte volgt een nog verbluffender datapunt: vorige maand, Verchojansk, Rusland , raakte een temperatuur van 100,4 graden Fahrenheit. Onderzoekers zijn nog steeds bezig om het resultaat te bevestigen, dat kan worden erkend als een record voor de poolcirkel. Dit is een stad die het record heeft voor de koudste temperatuur boven de poolcirkel , -90 graden Fahrenheit in 1892.

Dat is een fantastische graad, zei Romeinse Vilfand , hoofd van de Russische weerdienst, tijdens een persconferentie deze week.

En de kleine Siberische stad is niet de enige. Een groot deel van Rusland heeft de afgelopen weken te maken gehad met een hittegolf, met meerdere locaties die op 19 juni temperaturen tot 113 graden rapporteerden. De verrassende warmte werd ook gevoeld in andere delen van het Noordpoolgebied, zoals Noord-Canada en Scandinavië.

Het maakt deel uit van een patroon van stijgende temperaturen dit jaar in wat normaal gesproken enkele van de koudste delen van de planeet zijn. Het huidige verzengende weer in de regio zal wereldwijde gevolgen hebben en is een voorbode van de toekomst van het noordpoolgebied en de planeet, naarmate het klimaat verandert.

Rusland komt uit zijn warmste winter ooit , en sinds het begin van het jaar zijn de temperaturen gemiddeld 12,4 graden Fahrenheit boven wat typisch is in Siberië.

En deze poolhitte heeft geleid tot een reeks ellende voor de regio, van a grote olieramp als gevolg van te vroeg ontdooide permafrost bosbranden ten noorden van de poolcirkel in Rusland en Alaska.

Verschillende sleutelfactoren zijn de afgelopen maanden op elkaar afgestemd om het noordpoolgebied op te warmen. En ze bouwen voort op de opwarmingstrends op de lange termijn. Dat betekent dat er in de toekomst waarschijnlijk meer van dit soort hitte zal ontstaan, en dat geldt ook voor ontdooien, branden en klimaatverstoring.

Waarom delen van het noordpoolgebied nu gloeiend heet zijn

De term hittegolf is een relatieve maatstaf. Welke temperaturen als een hittegolf gelden, is afhankelijk van het regionale klimaat. Het wordt meestal gedefinieerd als temperaturen boven de 95e percentiel van de historische verdeling voor een regio.

De lat voor een hittegolf in het noordpoolgebied ligt dus aanzienlijk lager dan op lagere breedtegraden. Maar de recente temperaturen in het hoge noorden zouden zowat overal bloedheet zijn.

Een hittegolf begint met de opbouw van een hoge atmosferische druk over een gebied. Een naar beneden bewegende luchtkolom comprimeert de lucht die zich dichter bij de grond bevindt, houdt deze stil en verwarmt deze. Die hoge druk dwingt ook wolken weg en rond de kolom, waardoor een onbelemmerde lichtlijn tussen de grond en de zon ontstaat.

Gedurende een periode van dagen en weken absorbeert de grond zonlicht, en met stilstaande lucht hoopt zich warmte op en stijgt de temperatuur. Er komt niets binnen en er gaat niets uit, legt Walt Meier uit, een senior onderzoeker bij het National Snow and Ice Data Center van de University of Colorado Boulder. Het is eigenlijk een soort oven.

Dat is de algemene formule voor hittegolven over de hele wereld. Maar er zijn ook verschillende unieke ingrediënten die bijdragen aan de Arctische.

Op noordelijke breedtegraden is er in de zomer bijna continu zonlicht - zelfs 's nachts. Daardoor kan warmte zich sneller ophopen dan in gebieden met zonsondergangen en 's avonds kunnen afkoelen.

Een andere factor dit jaar was het gebrek aan sneeuw. Met een ongewoon warme winter, minder sneeuw in delen van het noordpoolgebied en met een warme lente smolt veel ervan eerder weg dan normaal. De sneeuw weerkaatst het zonlicht heel erg, zei Meier. Dit jaar ging de sneeuw eerder weg, dus dan heb je de kale grond die meer zonne-energie kan opnemen.

De warmere grond droogt ook uit door de hitte. Met minder vocht is er minder verdamping die de omringende lucht kan koelen. De drogere grond en de lucht erboven maakt het vatbaarder voor snelle opwarming als je de juiste omstandigheden hebt zoals we nu zien, zei Meier.

De Arctische hittegolf benadrukt de gevolgen van klimaatverandering

Voor de hittegolf van Siberië kan het verleden de proloog zijn. Vorig jaar, bij temperaturen die 14 graden Fahrenheit boven het langetermijngemiddelde voor de regio lagen, bosbranden in een bijna recordgebied , waardoor verstikkende rook naar steden als Novosibirsk, de op twee na grootste stad van Rusland, werd gestuurd. De pluimen bereikten zelfs het westen van de Verenigde Staten.

Siberië zag ook enorme branden in 2018 , 2017 , en 2016 . Bosbranden komen van nature voor in Siberië en kunnen af ​​en toe vonken ten noorden van de poolcirkel, vaak ontstoken door bliksem in droge bossen in de zomermaanden. Maar de branden in de afgelopen jaren waren ongewoon groot en dicht bij bevolkingscentra. De branden die nu in de regio branden, kunnen zich blijven verspreiden naarmate het zomerseizoen de regio verder opwarmt.

wanneer werd amerika een supermacht?

Een van de overkoepelende trends achter de hittegolf en de bosbranden is klimaatverandering. De aarde als geheel warmt op door de menselijke uitstoot van broeikasgassen zoals koolstofdioxide. Maar niet elke plaats warmt even snel op; het noordpoolgebied warmt twee keer zo snel op als de rest van de planeet, en daarom worden enkele van de vroegste effecten van klimaatverandering in de regio gevoeld. De noordpool biedt ook een venster op de toekomst voor de rest van de wereld.

Arbeiders in Norilsk, Rusland, ruimen een olielek op dat deels is veroorzaakt door het ontdooien van permafrost.

Denis Kozhevnikov/TASS via Getty Images

Die hogere gemiddelde temperaturen betekenen dat extreme hitte nog waarschijnlijker en intenser zal worden, waardoor bedreigingen zoals bosbranden nog groter worden naarmate de vegetatie uitdroogt. De bosbranden komen zeker door de extreme hitte en de droogte, zei Meier.

Door het verlies van deze oeroude, langzaam groeiende bossen komt er koolstofdioxide in de atmosfeer dat tientallen jaren nodig heeft om weer te absorberen, waardoor de planeet verder opwarmt. Opwarming in het noordpoolgebied is ook permafrost ontdooien , waardoor nog meer koolstof in de atmosfeer vrijkomt.

En terwijl het nu zomer is in het noordpoolgebied, heeft de regio ook meegemaakt hittegolven in de winter . In feite hebben onderzoekers ontdekt dat in het algemeen, de winters warmen sneller op dan de zomers . Dat is een deel van de reden waarom het noordpoolgebied nu zee-ijs verliest op zijn snelste koers in 1500 jaar .

Grafiek met jaarlijkse afname van Arctisch zee-ijs Christina Animashaun / Vox

Antarctica warmt ook op. Eerder dit jaar heeft het continent brak twee records bij hoge temperaturen binnen een week.

Nu de gemiddelde temperatuur verder zal stijgen, liggen er meer hitte, ontdooiing, smelten en vuur in het verschiet voor het noordpoolgebied. Dit jaar is het in Siberië. Volgend jaar is het misschien in Alaska of het noorden van Canada of in Scandinavië, zei Meier. Wat wij als extreme gebeurtenissen beschouwen, zullen gemiddeld genomen steeds normaler worden.