Waarom het zo moeilijk is om studentenverenigingen en broederschappen af ​​te schaffen

Studenten pleiten voor een einde aan het Griekse leven. Dat druist in tegen de financiële belangen van sommige hogescholen.

Leden van de Delta Sigma Phi-broederschap van de University of Northern Colorado spelen in april 2020 drinkspellen voor hun huis.

Chet Strange/Washington Post/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



De zomer van 2020 zal de geschiedenis ingaan als een periode van institutionele afrekening, aangezien Amerikanen van alle leeftijden de ongelijkheid die inherent zijn aan hun politie afdelingen , scholen , en werkplekken . Voor sommige universiteitsstudenten heeft de nationale onrust geleid tot onderzoek naar een meer insulaire instelling, maar toch een die geworteld is in de Amerikaanse traditie van hoger onderwijs: het Griekse leven.

Taylor, een tweedejaarsstudent in de staat Mississippi, begon het schooljaar vastbesloten om te stoppen met het Griekse leven - meer specifiek, het historisch geheel blanke, door mannen gedomineerde systeem van sociale broederschappen en studentenverenigingen. De 19-jarige, wiens volledige naam en geslacht om privacyredenen zijn weggelaten, voelde zich genoodzaakt door oproepen om de instelling af te schaffen, die landelijk werden gesteld op campussen zoals American, door , Noordoost, plukjes , Vanderbilt , en Washington University, op sociale media en in opiniestukken op de campus.

Taylor werd al snel geconfronteerd met de realiteit van wat haalbaar zou zijn in de staat Mississippi, een zuidelijke universiteit met een enorm invloedrijke Griekse aanwezigheid.

Afschaffing is niet mogelijk, althans niet in de nabije toekomst, vanwege de manier waarop het zo ingebakken zit in onze schoolcultuur en studentenorganisaties, vertelde Taylor me, schattend dat ongeveer een kwart van de ingeschreven studenten deelneemt aan het Griekse leven. Dus als mensen zoals ik, mensen die hervorming en verandering willen, hun broederschappen en studentenverenigingen zouden laten vallen, zou dat ertoe leiden dat de ruimte nog minder inclusief wordt dan het al is.

hoe noemen Britten koekjes?

Voorlopig is Taylor nog steeds lid van hun chapter, hoewel ze stilletjes begonnen @abolishmsstategreeklife op Instagram met studentenstemmen die kritisch staan ​​tegenover het Griekse systeem.

Maanden van protesten tegen politiegeweld en racisme hebben duwde het concept van afschaffing — van het radicaal transformeren van het huidige strafrechtsysteem — naar de mainstream; meer Amerikanen beginnen de excessen van de gemeentelijke politiebudgetten en in het bijzonder de politietactieken in twijfel te trekken. Volgens abolitionisten is hervorming onmogelijk omdat hervormingen keer op keer zijn mislukt.

Hetzelfde argument voor de afschaffing van de doodstraf wordt momenteel gelobbyd tegen het historisch blanke Griekse systeem, dat in het begin van de 19e eeuw werd opgericht als een soort geheim genootschap voor mannen met een hogeschoolopleiding in de VS. In het hele land scharen studenten zich rond de slogan Abolish Greek Life en vestigen Instagram-accounts die anonieme getuigenissen van studenten en informatieve dia's over de vele menselijke en financiële kosten van het systeem weergeven.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Abolish in Mississippi State (@abolishmsstategreeklife) op 3 sep. 2020 om 10:46 PDT

Velen die betrokken zijn bij het Griekse leven, naast niet-gelieerde studenten, twijfelen nu aan de basis van het bestaan ​​ervan, terwijl ze de decennia van ingebakken schade die het studenten heeft opgelegd afwegen. De geschiedenis van racisme, seksisme, classisme en mentale en fysieke mishandeling binnen deze organisaties is moeilijk te negeren.

Een handvol broederschaps- en studentenclubafdelingen op bepaalde campussen, zoals American, zijn in het openbaar aan het ontbinden of hebben gesprekken over ontbinden. Bij Northwestern is ongeveer 75 procent van de leden van de Sigma Nu-broederschap uitgetreden, inclusief de voormalige president, de Daily Northwestern meldde: . De Panhellenic Council at Tufts, die toezicht houdt op het systeem van studentenverenigingen, kondigde eind juli aan dat het opschorten herfst werving - iets dat vond ook plaats in het voorjaar van 2017 — om na te denken en zichzelf te onderwijzen over de structureel en situationeel problematische aard van het Griekse leven.

Die interne push is er een die sommige experts nog niet eerder hebben gezien van leden, die historisch vijandig stonden tegenover kritiek. (Er vond ook een uittocht van studenten plaats tijdens de burgerrechtenbeweging van de jaren zestig, de New York Times meldde .) Maar de mobilisatie die nodig is om het Griekse leven volledig uit het Amerikaanse universitaire onderwijssysteem te bannen, is veel complexer en moeilijker te bereiken in vergelijking met deze inspanningen van de basis. Hoewel leden zich kunnen terugtrekken uit de afdeling van hun campus of kunnen stemmen om deze te ontbinden, kan de nationale organisatie nog steeds middelen inzetten om nieuwe leden te werven en de afdeling in latere jaren weer op te bouwen.

Voor studentenactivisten wordt de aanhoudende beweging echter niet bepaald door de kansen tegen hen, maar door de geleidelijke vooruitgang die tot nu toe is geboekt, campus voor campus. Ik denk dat deze beweging aan de goede kant van de geschiedenis staat, zei Roy, de anonieme student achter de... nationale afschaffing Griekse Life-beweging en Instagram-account. We hebben dit formeel gezien bij Swarthmore , Colby en Williams, dus er is geen reden om aan te nemen dat het leven van een broederschap en een studentenvereniging uiteindelijk niet kan verdwijnen.

Een opstandige geschiedenis

Voor blanke mannen hebben broederschappen historisch gezien een lange lijst van leiders in zaken, recht en politiek voortgebracht: een verbazingwekkend aantal CEO's van Fortune 500-bedrijven, congresleden en mannelijke senatoren, en Amerikaanse presidenten hebben tot broederschappen behoord, Caitlin Flanagan van de Atlantische Oceaan meldde: . De draaideur van invloed die broederschappen omringt, misschien wel het bolwerk van het Griekse systeem, is achteraf ironisch, gezien hun zeer exclusieve en geheime oorsprong.

Deze groepen, die per definitie altijd exclusief zijn geweest, waren een manier voor mannen om hun onafhankelijkheid en rebellie uit te drukken tegen een instelling die zei dat ze niet konden bestaan, Nicholas Syrett, een historicus die heeft gepubliceerd een boek over de geschiedenis van blanke studentenverenigingen , heeft me verteld. Ze begonnen in het geheim, totdat de eerste en tweede generatie mannen die zich bij de frats voegden, professoren en universiteitsbestuurders werden, die veel meer sympathie kregen voor hun zaak.

Deze relatie werd geleidelijk meer symbiotisch en minder vijandig, en aan het einde van de 19e eeuw werden studentenverenigingen opgericht als een soort zustergroep waarmee mannen omgingen.

Maar het debat over het Griekse leven - in de eerste plaats het doel van frats - bestaat al sinds de conceptie. Ze hebben vergelijkingen gemaakt met bendes , in het licht van een hard toezeggingsproces dat in theorie loyaliteit aan het huis inspireert.

Frats hebben vergelijkingen gemaakt met bendes, in het licht van een hard toezeggingsproces dat in theorie loyaliteit aan je huis inspireert

Een voormalig lid van het Delta Tau Delta-hoofdstuk van de American University vertelde onlangs aan de Washington Post , De druk lag op degenen onder ons in het Griekse leven om ons bestaan ​​te rechtvaardigen en we konden het niet doen. … Ik realiseerde me dat medeplichtig blijven aan het systeem een ​​morele kwestie was, en ik kon er niet mee leven.

Slechts een kleine minderheid van de niet-gegradueerde studenten gaat Grieks, ondanks buitensporige media-aandacht voor het systeem: de National Panhellenic Conference heeft ongeveer 400.000 vrouwenstudentenclubleden in het hele land, terwijl de North American Interfraternity Conference (NAIC) ongeveer: 384.000 . Maar afgezien van het aantal leden, zijn er geen uitgebreide gegevens over het Griekse systeem in de VS; weinig campussen bieden een duidelijke demografische uitsplitsing van leden naar etniciteit of sociaaleconomische status, en zaken als lidmaatschapsgelden en huisvestingskosten worden niet breed gepubliceerd.

Het heeft tientallen jaren geduurd voordat er een hoeveelheid onderzoek en rapportage is verschenen die de sociale en fysieke schade van het systeem kwantificeert: A 1993 Harvard-studie ontdekte dat vier van de vijf leden van een broederschap of studentenvereniging binge-drinkers waren. Vrouwen in studentenverenigingen zijn 74 procent meer kans om verkrachting te ervaren dan andere universiteitsvrouwen. In een enquête 2013 verdeeld onder meer dan 200.000 Griekse leden van het leven aan negen openbare universiteiten, waarvan ongeveer 72 procent zichzelf identificeerde als midden- of hogere middenklasse, terwijl slechts 18 procent en 6 procent zichzelf categoriseerde als respectievelijk arbeidersklasse of laag inkomen.

Naast deze statistieken hebben frats en studentenverenigingen een gedocumenteerde geschiedenis van uitsluiting, vooral jegens niet-blanke leden. Studenten van kleur zeggen dat raciale vooroordelen nog steeds aanwezig zijn in het haastproces, en bijna elk jaar is een broederschap in het nieuws voor deelname aan schaamteloos racistisch gedrag .

Meestal vereist het een schokkend nationaal incident - meestal een dood of ernstig ongeval - verbonden met het Griekse leven om deze conversatiecyclus te stimuleren. (Syrett zelf werd geïnterviewd in een 2014 Business Insider-verhaal met de kop: Waarom broederschappen nooit uit het Amerikaanse studentenleven zullen verdwijnen.) Maar nadat de schorsingen van de kapittels zijn uitgesproken en de scholen een strenger beleid hebben gepubliceerd, lijkt het Griekse systeem nog steeds intact.

wie heeft de debatpoll van gisteravond gewonnen

Het Griekse systeem heeft uitgebreide financiële banden. Colleges hebben er geen belang bij om ze kwijt te raken.

Als het Griekse leven zo lastig is - als een hotspot voor aanranding, ontgroening en civiele rechtszaken - waarom hebben de meeste universiteiten dan geen hard standpunt ingenomen tegen het bestaan ​​ervan? Het korte antwoord is geld.

Veel van deze broederschappen en studentenverenigingen zijn al tientallen jaren op campussen, en dat heeft ertoe geleid dat ze een sterk alumninetwerk hebben opgebouwd dat als donor kan worden aangeboord, zei Noah Drezner, een universitair hoofddocent hoger onderwijs aan Columbia die onderzoek doet naar het geven van alumni. Ik zou zeggen dat Griekse alumni onevenredig vertegenwoordigd zijn in raden van toezicht en in administratieve functies. Het is niet in het financiële belang van een universiteit om hun donoren boos te maken of van hen te vervreemden, voegde hij eraan toe.

Broederschappen en studentenverenigingen bieden traditioneel huisvesting voor studenten, een zegen voor universiteiten, en rijke alumni werpen vaak fondsen in voor de bouw van kapittelzalen en het land waarop ze wonen. Frats bezitten over $ 3 miljard aan onroerend goed verspreid over 800 Amerikaanse campussen, meldde John Hechinger van Bloomberg in zijn boek True Gentleman: The Broken Pledge of American Fraternities .

Deze financiering is essentieel in kleine universiteitssteden waar de huisvesting beperkt is en de meeste leden samenwonen. Als een universiteit bijvoorbeeld een studentenvereniging wil ontbinden, moet ze het huis (of het stuk grond) kopen om er studentenhuisvesting van te maken.

Het punt is dat studenten in het Griekse leven in het begin rijker zijn, maar ze kunnen ook financieel loyaler zijn, zei Syrett. Het is een cyclus die zichzelf in stand houdt: als leden afstuderen, keren sommigen terug als gulle donoren, enthousiast om begunstigden te worden voor de volgende generatie. En met geld komt macht - zowel op student- als institutioneel niveau.

De Universiteit van Alabama is een extreem voorbeeld van hoe Griekse organisaties hun invloed kunnen benutten: meer dan een eeuw lang heeft een informele ondergrondse samenleving genaamd Het apparaat heeft naar verluidt invloed gehad op de manier waarop leden, die meer dan 34 procent van de niet-gegradueerde bevolking uitmaken, stemmen bij campus- en lokale stadsverkiezingen. Deze studenten zijn volgens AI.com , een krachtig blok van kiezers uit broederschappen en studentenverenigingen die naar verluidt intimidatie en kiezersdwang hebben gebruikt.

Bekijk dit bericht op Instagram

Griekse organisaties kunnen hun macht gebruiken om niet alleen aangesloten leden van het congres te helpen kiezen, maar ook om de wetgeving te beïnvloeden die van invloed is op alle studenten.

Een bericht gedeeld door Schaf het Griekse leven in Richmond af (@abolishrichmondgreeklife) op 20 juli 2020 om 12:47 uur PDT

Een deel van de contributie van een lid aan de nationale organisaties kan ook bijdragen aan het Fraternity and Sorority Political Action Committee, of FratPAC, dat historisch gezien het grootste deel van zijn geld aan Republikeinse kandidaten heeft geschonken en lobbyde voor pro-Griekse wetgeving . Door bij deze organisaties te blijven, zowel door uw lidmaatschap als uw financiële bijdragen, stelt u deze organisaties in staat de politiek en rassen te beïnvloeden op een manier die niet overeenkomt met uw eigen mening, lees een bericht van Richmond University's Abolish Greek Life-account .

Zelfs op hoofdstukniveau is het Griekse leven doodsbang voor rechtszaken, zei Gwendolyn Strasberg, een junior aan de Universiteit van Zuid-Californië die onlangs haar studentenvereniging liet vallen. Ze hebben advocaten in dienst, klaar om te werken als er acties zijn waardoor ze er slecht uitzien. Verschillende Griekse organisaties bij USC rechtszaken aangespannen tegen de universiteit in 2019 nadat beheerders nieuwe wervingsnormen hadden opgesteld die het haastproces van de herfst naar de lente uitstelden. Het Griekse leven is meer dan alleen invloed op scholen, voegde Strasburg eraan toe. Er is een politieke aanwezigheid en uiteindelijk willen deze organisaties hun invloed maximaliseren.

Hoe het coronavirus en de abolitionistische beweging de toekomst van het Griekse leven kunnen beïnvloeden

Veel voormalige leden, zoals Strasburg, verbreken de banden met het nationale kapittel en benadrukken bepaalde snode aspecten van het Griekse leven die doorgaans onder het tapijt worden geveegd: ongebreidelde vrouwenhaat in de fratcultuur, bodyshaming , populair ontgroeningspraktijken , middelenmisbruik en meer.

Hoewel sommige studenten hun steun hebben uitgesproken voor eventuele afschaffing, pleiten ze voor andere oplossingen. Sommigen zoals Straatsburg zien uittreding als het antwoord, omdat de cultuur het vermogen tot hervorming te boven gaat. Anderen, zoals Taylor, de student aan de Mississippi State, zijn van mening dat hun interne inspanningen een systeem kunnen verbeteren dat een diepgeworteld aspect van het leven op de campus is. In de afgelopen weken zijn er verschillende broederschaps- en vrouwenclubgroepschats geweest online gelekt , wat suggereert dat een paar actieve leden dit gedrag vertonen, hoewel het onduidelijk is of het hun doel is dat hun hoofdstukken worden afgeschaft of hervormd.

Het Griekse leven besteedt al zijn energie aan het vechten tegen mensen zoals ik die zich uitspreken, in plaats van het systeem te repareren, zei Strasburg, die zegt dat ze te maken heeft gehad met online aanvallen vanwege haar overtuigingen. Hoe handhaaf je een antiracistisch beleid als de helft van het Griekse leven draait om alcohol en dronkenschap? Kun je mensen aan deze normen houden als ze een veranderde mindset hebben?

De reactie op Abolish Greek Life is ook per campus verschillend; sommige hoofdstukken erkennen de geldigheid van bepaalde kritiek, terwijl andere dat juist zijn doorgaan met herfstwerving en het actief negeren van de ontluikende beweging. En hoezeer Vanderbilt ook een voorbeeld is voor de afschaffing van het Griekse leven, studenten op campussen zoals USC of de Universiteit van Georgië met een bekende broederschap en vrouwenclub aanwezigheid reageren negatiever. Deze reactie ter verdediging van het systeem is de reden waarom Strasburg en Taylor twijfelen aan verandering.

Ik geloof echt dat de meeste volwassenen die de Interfraternity en Panhellenic Councils leiden onvermoeibaar werken om het Griekse leven van binnenuit te verbeteren, vertelde Taylor me. Maar niemand heeft die resultaten ooit gezien, daarom wenden mensen zich tot afschaffing. Maar volgens sommige voormalige Vanderbilt Delta Tau Delta-leden, die de Griekse levensdirecteur van de school en de nationale organisatie benaderden, vonden ze dat hun zorgen werden afgewezen, de Tijden gerapporteerd .

De North American Interfraternity en de National Panhellenic Conferences, twee nationale groepen die toezicht houden op de meeste bestaande broederschappen en studentenverenigingen, hebben volgehouden dat afschaffing niet zal plaatsvinden, volgens de Washington Post , en dat degenen die zich terugtrekken tot een kleine minderheid behoren.

Het afschaffen van broederschappen is niet het antwoord op het aanpakken van culturele uitdagingen op de campus, schreef Todd Shelton, een woordvoerder van de NAIC, in een e-mail. De overgrote meerderheid van de studenten die betrokken zijn bij broederschappen wil via hun organisaties werken aan het verbeteren van de campuscultuur door diversiteit, inclusie en respect voor alle studenten te vergroten.

En hoewel de National Panhellenic Conference het concept van afschaffing niet behandelde, gaf CEO Dani Weatherford toe dat studentenverenigingen rekening moeten houden met de erfenis en manifestaties van systemisch racisme en andere vormen van vooringenomenheid die de ervaring van studentenverenigingen beïnvloeden. In augustus heeft de organisatie een adviescommissie voor toegang en gelijkheid gevormd om het wervingsproces te verbeteren met als doel structurele en systemische belemmeringen weg te nemen.

De pandemie van het coronavirus zou echter heel goed een factor kunnen zijn in de achteruitgang van het Griekse leven. Hogescholen in het hele land hebben Covid-19-clusters zien ontstaan ​​in studentenhuisvestingsfaciliteiten en studentenhuizen, waarvan sommige niet zijn gestopt met persoonlijke werving of sociale evenementen. De coronavirus-tracker van The Times heeft geïdentificeerd minstens 251 gevallen gebonden aan Griekse leden.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Abolish UGA IFC & Panhellenic (@abolishgreeklifeuga) op 11 september 2020 om 09:29 PDT

Bovendien heeft de pandemie de financiële stress voor studenten verergerd, met name die uit gezinnen met een lager inkomen of uit de middenklasse, die mogelijk niet langer in staat zijn om de Griekse lidmaatschapsbijdragen voor het leven te betalen. (Contributie en extra kosten voor huisvesting, maaltijden en kleding variëren van hoofdstuk tot hoofdstuk, maar van leden wordt verwacht dat ze ongeveer betalen 0 tot .500 per semester.)

Het coronavirus zou de relatie tussen instellingen voor hoger onderwijs en het Griekse leven kunnen benadrukken, met name vanwege de vele risico's die broederschappen en studentenverenigingen op universiteitscampussen vergroten, zei Lisa Wade, een socioloog aan de Tulane University die pleitte voor de afschaffing van Griekenland. We hebben ons aangepast aan die bedreigingen - de opkomst van seksueel geweld en fysieke schade aan studenten - en hebben ze geaccepteerd als een kostenpost voor zakendoen in het hoger onderwijs. Maar Covid introduceert een ander risico dat bijzonder gevaarlijk is.

Universiteiten hebben de neiging om het Griekse systeem te tolereren, zei Wade, maar de laatste jaren hebben beheerders hard opgetreden tegen broederschappen en studentenverenigingen. Sommige scholen begonnen in 2017 toezicht te houden op partijen en op campussen met ernstige beschuldigingen van ontgroening en aanranding, broederschapsactiviteiten was volledig geschorst . Zelfs presidenten van openbare universiteiten een conferentie bijgewoond over het Griekse leven in 2018 als onderdeel van een poging om een ​​landelijke scorekaart voor Griekse hoofdstukken te creëren om wangedrag van studenten op te sporen. (Het nieuw opgerichte Piazza Center for Fraternity and Sorority Research and Reform van Penn State is verantwoordelijk voor het verzamelen van gegevens voor de nationale scorekaart, maar heeft sinds de lancering in 2019 nog geen openbaar jaarverslag gepubliceerd.)

is zwarte werkloosheid op een historisch dieptepunt?

In de tussentijd zal het coronavirus waarschijnlijk de topprioriteit blijven van landelijke beheerders, maar het zou een onverwachte versneller kunnen zijn in het voordeel van Griekse levensafschaffingsactivisten. Deze keer voelt anders, zeggen studenten. Dat hoopt iedereen toch? Dat we deze keer een beetje beter zijn en de samenleving bereid is om meer verandering te eisen en aan te brengen, zei Taylor. Ik vecht liever een verloren strijd dan passief aan de verkeerde kant te zitten.