Waarom Jimmy Carter een geweldige Amerikaanse leider is?

President George W. Bush (C) ontmoet president-elect Barack Obama (2e-L), voormalig president Bill Clinton (2e-R), voormalig president Jimmy Carter (R) en voormalig president George HW Bush (L) in de Oval Office 7 januari 2009 in Washington.

President George W. Bush (C) ontmoet president-elect Barack Obama (2e-L), voormalig president Bill Clinton (2e-R), voormalig president Jimmy Carter (R) en voormalig president George HW Bush (L) in de Oval Office 7 januari 2009 in Washington.

Mark Wilson/Getty Images

Tijdens de verkiezingen van 1976 maakte Jimmy Carter een advertentie die de komende decennia op veel geliktere wijze zou worden herhaald door presidentiële en congrescampagnes.

'We hebben muren rond Washington zien bouwen,' zei hij in de advertentie, 'en we hebben het gevoel dat we er niet helemaal doorheen kunnen komen om de mensen van dit land een regering te garanderen die gevoelig is voor onze behoeften, die we kunnen begrijpen en controleren , dat is competent, goed bestuurd, efficiënt, zuinig, doelgericht en ook nog eens een overheid waar we trots op mogen zijn.'



Het was zo'n boeiend thema omdat het land net de presidenten van Lyndon Johnson en Richard Nixon had meegemaakt, insiders uit Washington die tegen het publiek logen over Vietnam, Watergate en vele andere dingen. Gerald Fords gratie van Nixon in september 1974 had het wantrouwen van het publiek jegens Washington vergroot.

Het idee van een moreel oprechte buitenstaander die de hoofdstad van het land opruimt, blijft zo krachtig en aanlokkelijk dat het 40 jaar later nog steeds het hart is van het verhaal dat door de meeste presidentskandidaten van 2016 werd verkondigd. Texas Sen. Ted Cruz praat over uit elkaar gaan het 'Washington-kartel', de niet-je-typische-politici-campagnes van Donald Trump en Bernie Sanders hebben vlam gevat, en zelfs Jeb Bush, die de derde president in zijn nucleaire familie zou zijn, beweert te hebben weinig kennis van de wegen van Washington .

De reden waarom de aanpak zo goed werkte voor Carter, is dezelfde reden waarom hij worstelde in het presidentschap: hij was de echte deal, een authentieke buitenstaander. En niet alleen in termen van de politiek in Washington. Carter had zijn leven als een eenling doorgebracht, in de hoop mensen door voorbeelden en argumenten tot zijn manier van denken te brengen. Als hij gelijk had, zouden anderen het zien.

Die rechtschapenheid, geworteld in zowel zijn persoonlijkheid als zijn wedergeboren christelijk geloof, wreef bijna iedereen in Washington in het verkeerde keelgat, vooral de Democraten in het Congres die zich juist door zijn manier van doen bekritiseerden. Samen met rampen in het economisch en buitenlands beleid en een grootschalige sabotage-inspanning door Ted Kennedy, heeft Carter's mantel van zelfingenomenheid zijn presidentschap ten dode opgeschreven.

Maar het dreef hem ook om het moderne post-presidentschap te creëren. Hij kwam bijna berooid terug in Georgië, het slachtoffer van slecht beheer van het blinde vertrouwen dat hij had gecreëerd als een demonstratie van zijn inzet voor het opruimen van de overheid. Van daaruit herbouwde hij zichzelf als een kruisvaarder voor vrede en tegen armoede en ziekte - een uitbreiding van de mensenrechtenkwestie die centraal staat in veel van zijn beleidsvorming in het Witte Huis.

Nu 90 en vechtend tegen kanker - op donderdag vertelde hij de Washington Post dat hij bestraling zou ondergaan voor melanoomvlekken op zijn hersenen - heeft Carter zichzelf meer dan goedgemaakt. En na jaren van democratische leiders die afstand namen van de teleurstelling van zijn presidentschap, is het tijd voor de partij, en de natie, om de belangrijke rol te erkennen die Carter heeft gespeeld bij het aan de orde stellen van kwesties van onrecht over de hele wereld. Het grootste geschenk dat zijn opvolgers hem hebben gegeven, zei hij in een interview net na de release van zijn boek Een volledig leven , is hem in staat te stellen conflicten over de hele wereld op te lossen - zelfs als dat betekende ontmoetingen met dictators en despoten.

'Ik realiseer me dat hoe langer ik niet in het Witte Huis heb gediend, hoe minder gemeenschappelijke belangen we hebben', zei Carter in juli tegen Vox. 'Ik ben teleurgesteld dat ik met sommige van die presidenten geen hechtere band heb, maar ik ben dankbaar als ze soms hun ogen hebben gesloten.'

alle in de familie live beoordelingen

Het is tijd dat we allemaal onze ogen openen en de ultieme buitenstaander uit de kou halen.

Carter was een voorstander van burgerrechten, maar hij deed een beroep op segregationisten om gouverneur van Georgië te worden en zich op te stellen voor een presidentiële run

Zwarte pachters bewerkte de velden in het ouderlijk huis van Carter, waardoor de toekomstige president al vroeg kennismaakte met ongelijkheid. Zijn bekendheid met de relatie tussen armoede en onrecht zou veel van de oorzaken van zijn carrière informeren, zowel in het Witte Huis als daarna.

'We waren de enige blanke familie. Ik ging helemaal op in een zwarte cultuur. Zwarte vrouwen zorgden voor me', herinnert Carter zich. 'Al mijn speelkameraadjes en vrienden waren Afro-Amerikanen.'

Op de Naval Academy en als officier leerde Carter om politiek niet te bespreken met klasgenoten en mede-onderzeeërs, schreef hij. Hij kreeg een reprimande omdat hij van plan was een bijeenkomst bij te wonen voor Henry Wallace, een integratie-ondersteunende liberaal die in 1948 de Democratische nominatie voor het presidentschap zocht. Toen Harry Truman, de zittende Democratische president, beval de integratie van de Amerikaanse strijdkrachten , dat jaar vierde Carter stilletjes feest aan boord van zijn onderzeeër. Nadat hij in 1953 ontslag nam bij de marine en terugging naar Georgië - waar hij sociale huisvesting kreeg - Carter weigerde in 1958 om lid te worden van de White Citizens Council , die werd gevormd om de Jim Crow South te behouden. De andere blanken in het gebied voerden een korte boycot uit van zijn pinda-landbouwbedrijf.

Maar de politieke ambitie van Carter zou uiteindelijk botsen op wat anders een zeer sterke levenslange toewijding aan de meeste burgerrechten was, vooral voor een zuidelijke leider van zijn tijd. Ambitie won.

In 1966 liep Carter voor gouverneur en werd derde in een Democratische voorverkiezing die werd gewonnen door aartssegregationist Lester Maddox. Maddox was een volksheld geworden door te weigeren drie zwarte klanten in zijn restaurant te bedienen, en hij gebruikte een bijlsteel als een symbool van zijn bereidheid om geweld te gebruiken om de segregatie in stand te houden. Met Maddox beperkt tot één termijn, nam Carter in 1970 opnieuw deel aan de uiterst belangrijke Democratische voorverkiezingen tegen de liberale voormalige regeringsleider Carl Sanders.

Carter rende hard naar Sanders' recht in de voorverkiezingen, waarbij hij de segregationisten het hof maakte, zelfs als hij privé zwarte leiders ontmoette. Hij steunde Maddox, die kandidaat was voor luitenant-gouverneur. In zijn boek geeft Carter de media de schuld dat ze hem afschilderen als een race-baiter.

Naarmate ik meer steun kreeg van de bevolking, deden de kranten in Atlanta al het mogelijke met zowel berichtgeving als redactionele commentaren om mij af te schilderen als een racist. Ze verzuimden mijn vele ontmoetingen met zwarte burgers te melden en schreven mij de laster toe die Sanders als liberaal had aangedaan door conservatieve personen of nieuwsmedia.

Dat kan zijn geweest omdat Carter-agenten verspreidden? een foto van Sanders met zwarte basketballers en, zoals Kenneth E. Morris schreef in: Jimmy Carter: Amerikaanse moralist , bracht Carter Sanders publiekelijk te schande omdat hij de segregationistische regering van Alabama, George Wallace, jaren eerder de toestemming had ontzegd om over staatseigendom te spreken.

Zijn kritiek op Sanders zou gemakkelijk kunnen worden geïnterpreteerd als een goedkeuring van het segregationistische standpunt van de gouverneur van Alabama. Carter koos zijn woorden zorgvuldig en koos ervoor om zichzelf op precies deze manier te portretteren.

Maar toen hij won, draaide Carter op een dubbeltje op race. Hoewel hij zich zou verzetten tegen busvervoer om scholen te integreren - een positie die in die tijd door veel gematigde democraten werd ingenomen - maakte Carter duidelijk waar hij stond in zijn inaugurele rede.

'De tijd van rassendiscriminatie is voorbij', zei hij. 'Geen enkele arme, landelijke, zwakke of zwarte persoon zou ooit de extra last moeten dragen dat hij de kans op een opleiding, een baan of eenvoudige gerechtigheid wordt onthouden.'

Voor een diepgelovige man had Carter een heel gemene trek

Carter werd beschimpt door de Georgische staatswetgever en later het Congres, deels omdat hij een gemene inslag heeft waarop hij vaak vertrouwde om politieke tegenstanders op hun hielen te slaan. Hij wist niet alleen hoe hij zichzelf als leider moest opstellen door zich af te zonderen van de massa, maar ook hoe hij andere leiders kon intimideren om hem te volgen of het risico te lopen minder duurzaam terrein te winnen in een conflict.

Hunter S. Thompson, die de vorige campagne in het boek had beschreven Angst en walging: op het campagnepad '72 merkte die gemene trek op tijdens een Law Day-evenement aan de Universiteit van Georgia in 1974 - een ceremonie waarbij Ted Kennedy, een veronderstelde rivaal voor de Democratische nominatie van 1976, al had gesproken.

Carter liep een kamer vol advocaten en politici binnen, waaronder een potentiële tegenstander van het presidentschap, en, onder vermelding van Bob Dylan en de theoloog Reinhold Niebuhr , vertelde hen alles over hun morele tekortkomingen. Hij berispte Kennedy voor het maken van een politieke toespraak concentreerde zich op zijn geloof in de 'rechtsstaat' om de VS te leiden door wat Kennedy zei dat de 'uitdaging' — maar niet de 'crisis' — van Watergate was. Carter zei dat hij zijn eigen toespraak herschreef nadat hij naar Kennedy had geluisterd, en besloot zich te concentreren op wat hij zag als de zwaarste onrechtvaardigheden in het rechtssysteem: het verband tussen armoede en gevangenis, overdreven harde veroordelingen, massale opsluiting en corruptie op staats- en lokaal niveau :

Na Senator Kennedy's verrukkelijke en zeer fijne reactie op politieke vragen tijdens zijn toespraak en na zijn analyse van de Watergate-problemen, stopte ik onderweg bij een kamer, terwijl hij zijn persconferentie hield en veranderde ik mijn toespraaknotities. ... In het algemeen vormen de machtigen en de invloedrijken in onze samenleving de wetten en hebben ze een grote invloed op de wetgevende macht of het congres. Dit creëert een terughoudendheid om te veranderen omdat de machtigen en de invloedrijken voor zichzelf hebben gewonnen of een bevoorrechte positie in de samenleving hebben geërfd, van rijkdom of sociale bekendheid of hoger onderwijs of kansen voor de toekomst.

Hij had net zo goed een foto omhoog kunnen houden van Ted Kennedy, zeilend op een jacht voor de kust van Hyannis Port. Het contrast tussen de inzet van de bevoorrechte om de status-quo te behouden tegen zijn innovatieve geest als boer, ingenieur en kernfysicus was een centraal thema van Carter's toespraak die dag en een voorproefje van hoe hij zich de komende helft tegen Kennedy zou opstellen. -tien jaar.

Thompson zei later vol bewondering dat Carter een van de drie gemeenste mannen was die hij ooit was tegengekomen. De anderen: bokskampioen zwaargewicht Mohammed Ali en Sonny Barger , de leider van de Oakland-afdeling van de Hells Angels-motorbende.

Van pinda's tot het presidentschap

Carter was in 1972 begonnen met het plannen van zijn presidentschap, met een strategie die hij beschreef als een middenweg tussen Wallace en Kennedy, de kandidaten die hij en zijn adviseurs verwachtten te stellen. Hij voerde in 1974 meedogenloos campagne voor Democratische kandidaten en begon toen voor het presidentschap te lopen zodra zijn gouverneurstermijn in januari 1975 afliep. Hij profiteerde van Kennedy's besluit, beïnvloed door slepende vragen over Chappaquiddick , niet om te rennen.

Carter bestormde Iowa, dat in zijn tweede cyclus was als de eerste wedstrijd op de kalender. In die tijd waren de caucuses van Iowa niet erg belangrijk in de nationale politiek. Maar Carter gebruikte zijn overwinning in de eerste wedstrijd om de nationale media - en de Democratische kiezers - te overtuigen van de kracht van zijn kandidatuur.

Bezoek NBCNews.com voor: belangrijk nieuws , wereldnieuws , en nieuws over de economie

Hoewel hij in feite op een verre tweede plaats kwam als 'ongecommitteerd', kon Carter de overwinning op de andere kandidaten claimen, en hij hielp de eens zo slaperige caucuses om te vormen tot een brandpunt van presidentiële campagnes gedurende ten minste vier decennia.

Onderweg ontdekte Carter dat wat kiezers het meest wilden in een tijd van diep wantrouwen jegens de regering, een president was die gewoon eerlijk zou zijn tegen het Amerikaanse publiek. Daarom had hij een reactie ontwikkeld die hij in enigszins wisselende bewoordingen aan kiezers in het hele land gaf: 'Als ik ooit lieg, of zelfs maar een misleidende verklaring afleg, stem dan niet op mij.'

Hij won gemakkelijk de voorverkiezing en nam het vervolgens op tegen Ford, die leed onder de nadelige economische gevolgen van de hoge inflatie die begon af te zwakken en zijn gratie van Nixon.

Carter veroorzaakte opschudding kort voor de verkiezingen van 1976 toen hij tegen het tijdschrift Playboy vertelde dat hij 'veel vrouwen met lust had bekeken' en 'vaak in mijn hart overspel had gepleegd'. In een debat met Ford beloofde hij een andere locatie te kiezen de volgende keer dat hij besloot zijn moraal toe te lichten.

Op de verkiezingsdag domineerde Carter het zuiden, de Appalachen en grote oostelijke industriële staten zoals Ohio en Pennsylvania. Hij verloor alle boerderijstaten in het Midwesten en elke staat ten westen van Texas, behalve Hawaii. Voerman zegevierde met 297 kiesmannen , en hij droeg de populaire stemmen 50 procent tot 48 procent.

Carter heeft meer bereikt dan hij de eer heeft gegeven...

Het boek over Carter onder de politieke klasse is behoorlijk zwart-wit: hij was een mislukt presidentschap. Bewijs A is in dat geval het feit dat het Amerikaanse publiek hem in 1980 afwees ten gunste van Ronald Reagan.

Het falen van Carter om herverkiezing te winnen, was geworteld in zijn machteloosheid om snel een einde te maken aan een gijzelingscrisis in Iran die de laatste 400 dagen van zijn presidentschap overspande en inflatieniveaus die waren teruggekeerd naar dubbelcijferig gebied. De kritiek is niet zonder verdienste - de kiezers besloten tenslotte dat ze in november 1980 genoeg hadden van Carter.

Maar dat is niet het hele verhaal.

Richard Moe , die stafchef was van vice-president Walter Mondale, zei dat Carter een ambitieuze agenda voor binnenlands en buitenlands beleid nastreefde waarvan hij dacht dat die goed was voor het land en dat hij veel ervan bereikte door de combinatie van de macht van het kantoor en zijn pure wil.

'Het land stond op dat moment in de jaren '70 voor heel moeilijke keuzes op het gebied van economie, energie en buitenlands beleid', zei Moe in een interview. 'Hij aarzelde niet om die moeilijke keuzes te maken, en in veel gevallen deed hij dat tegen hoge politieke kosten voor zichzelf.'

Carter begon bijvoorbeeld de stap naar meer duurzame energie door aardgas te dereguleren en een energieafdeling op te richten, opende Latijns-Amerika voor de VS door de Panamezen de controle over het Panamakanaal te geven, legde formele diplomatieke betrekkingen met China aan en sloot een vredesakkoord. akkoord tussen Egypte en Israël dat tot op de dag van vandaag intact blijft. Zijn inspanningen om de markt open te stellen voor concurrentie werden gevoeld in de deregulering van niet alleen energie, maar ook de grond- en luchtvervoersindustrie, evenals het bank- en verzekeringswezen.

Hij ergerde leden van zijn eigen partij vaak door politiek riskant beleid te voeren, en werd gedwongen zich tot de Republikeinen in het Congres te wenden, met name Senaat GOP-leider Howard Baker , om zaken door te drukken zoals de deal met het Panamakanaal en een overeenkomst om F-15's aan Saoedi-Arabië te verkopen.

En zijn voorliefde voor micromanagement bleek niet geschikt voor een baan die delegatie en besluitvorming vereist. Zaterdagavond Live spijkerde dat aspect van zijn persoonlijkheid vast in een sketch uit 1977 waarin Carter, gespeeld door Dan Aykroyd, een beller van zijn fictieve radioprogramma vertelt wat voor soort zuur de beller heeft gebruikt en dat hij in orde zal zijn als hij wat vitamines neemt, een biertje drinkt , en luistert naar de Allman Brothers.

Het presidentschap van Carter werd echter grotendeels bepaald door het herstellen van de integriteit van het Oval Office.

Mondale beschreef de prestaties van de regering ooit als volgt: 'We spraken de waarheid, we gehoorzaamden de wet, we bewaarden de vrede.' Daaraan, schreef Carter, moet worden toegevoegd dat 'we opkwamen voor mensenrechten'.

...Maar hij zou veel meer hebben gedaan als hij niet voor de presidentiële ambities van Ted Kennedy en de oppositie van liberalen in het Congres

Carter maakte een gemakkelijke verdediger voor Kennedy, de leider van de opkomende liberale vleugel van de Democratische Partij in het Congres. Vanuit het oogpunt van links was Carter een toevallige president die de waarden van de progressieve beweging niet deelde en die niet in staat was te functioneren in de geavanceerde machtscorridors van Washington. Hij vocht vaak met mede-democraten over uitgaven voor grote programma's en projecten voor varkensvleesvaten in hun staten en districten , mijdend de achterlijke manieren van Washington. En de heiliger-dan-Washington talk van het campagnespoor bleek te zijn hoe Carter zich echt voelde.

'Carter was zoveel slimmer dan de meeste democraten in het congres - en hij liet het hen weten', zei Oregon-senator Mark Hatfield, een gematigde Republikein: volgens historicus Douglas Brinkley . Kennedy en anderen 'knarsten hun tanden' en verlieten vergaderingen met Carter omdat hij 'tegen hen had gepraat'.

Niets van dat alles viel goed bij de machtige Democraten in het Congres, die een tweederdemeerderheid in het Huis hadden en een filibusterbestendige meerderheid van 61 zetels in de Senaat. In het moderne tijdperk van partijdige loyaliteit is het moeilijk om institutionele gevechten voor te stellen tussen een president en congresleiders van zijn eigen partij. Maar dat is precies wat er met Carter gebeurde, vooral toen Kennedy in 1980 begon op te voeren om zijn herbenoeming uit te dagen.

Gezondheidszorg was Kennedy's kenmerkende probleem, en hij gebruikte het om Carter te saboteren. In 1979, Carter presenteerde een voorstel ontworpen om catastrofale verzekeringen voor alle Amerikanen te bieden, uitgebreide plannen voor 16 miljoen arbeiders met een lager inkomen en meer concurrentie tussen verzekeraars. Klinkt bekend? Het was een vroeg model van wat Obamacare zou worden. Carter had zorgvuldig de steun binnen de administratie en van belangrijke belangengroepen en commissievoorzitters in het Congres opgesteld. Maar Kennedy beweerde dat het een zwakke zalf was in vergelijking met de belofte van een universeel gezondheidsbeleid voor één betaler.

'De Jimmy Carter die had verklaard dat hij verplichte en universele dekking wilde en een plan had dat bijna identiek was aan het mijne, was nu vervangen door de president Carter die in de loop van de tijd stapsgewijs een ziektekostenverzekering wilde benaderen, als bepaalde benchmarks voor kostenbeheersing werden ontmoet,' Kennedy schreef in zijn memoires uit 2009 Echt Kompas .

Zelfs voordat Carter zijn plan uitbracht, had Kennedy geschoten een retorisch schot op Carter op de partij's 1978 mid-sessie conventie.

Er zijn sommigen die zeggen dat we de nationale ziektekostenverzekering niet kunnen betalen. Ze zeggen dat het een vroeg slachtoffer is geworden van de oorlog tegen inflatie. Maar de waarheid is dat we het ons niet kunnen veroorloven om geen nationale ziektekostenverzekering te hebben.

Net toen Carter klaar was om het jaar daarop zijn wetgeving op Capitol Hill te verplaatsen, trokken de 'bulls' - de commissievoorzitters die hij nodig had - zich er plotseling van terug. Kennedy's invloed in het Congres was te sterk voor Carter.

'Het was gewoon een natuurlijke politieke truc die hij uitoefende, ik denk dat iedereen dat zou hebben gedaan, niet om me er goed uit te laten zien met een grote prestatie', zei Carter. 'Hij besloot om voor twee jaar president te worden.'

De spanning tussen Carter en Kennedy ging dieper dan de gezondheidskwesties, of zelfs de politiek van de nominatiestrijd in 1980. Carter, die stelt dat hij Kennedy hoog in het vaandel heeft staan ​​en het betreurt dat hij in het begin niet meer heeft gedaan om vrede met hem te sluiten, koesterde persoonlijke vijandschap jegens de telg van de grote Amerikaanse politieke dynastie.

'Toen ik hem naar Kennedy vroeg, had hij eigenlijk lof voor Ted Kennedy en zei hij dat hij een zeer, zeer effectieve senator was', herinnert Carter-biograaf Randall Balmer zich. 'Hij zei ook dat hij vond dat Kennedy recht had op het presidentschap.'

Het ontslag van een president

In 1979 leek Carter een gemakkelijk doelwit voor Kennedy. In juni van dat jaar mat Gallup zijn goedkeuringsscore op een schamele 28 procent. Hij werd geteisterd door een duizelingwekkende economie en een oliecrisis veroorzaakt door de Iraanse revolutie. Kennedy nam een ​​indrukwekkende voorsprong in de peilingen nog vóór zijn aankondiging van de lancering in november 1979.

Goedkeuringsbeoordelingen van Jimmy Carter

Gallup mat Jimmy Carter's waarderingscijfer in juni 1979 op een dieptepunt van 28 procent. Hij zou kortstondig herstellen in de vroege stadia van de gijzelingscrisis in Iran.

Gallup

Maar Kennedy bezweek onder het gewicht van twee ontwikkelingen: een van zijn eigen makelij en een die ver buiten zijn controle lag.

Drie dagen voor zijn aankondiging zond CBS een Kennedy-interview uit met Roger Mudd dat legendarisch werd vanwege Kennedy's onvermogen om de simpele vraag waarom hij kandidaat was voor het presidentschap coherent te beantwoorden.

Ironisch genoeg was de andere goedmaker voor Carter de inbeslagname van Amerikaanse gijzelaars in Iran op dezelfde dag dat het Mudd-interview werd uitgezonden. Het onmiddellijke effect was een stijging van de goedkeuringsclassificatie van Carter. De gijzelingscrisis zou uiteindelijk een groot deel van Carter's ondergang blijken te zijn in de algemene verkiezingen tegen Ronald Reagan, maar Carter profiteerde ervan in de vroege primaire staten. Carter behaalde een reeks primaire overwinningen, alleen onderbroken door Kennedy's thuisstaatoverwinning in Massachusetts.

Hoewel ze de rest van de lente vochten, was Kennedy's lot bezegeld. Dat gold ook voor Carter's. Kennedy had een wig gedreven door het hart van de Democratische Partij. Op de Democratische Nationale Conventie verdeelde zijn toespraak de partij verder, en hij dwong Carter om... achtervolg hem om te proberen een eenheidsfoto te regelen . Het was niet de reden dat Carter verloor, maar het was een moment van nationale verlegenheid voor de zittende president op weg naar de algemene verkiezingen.

Carter kon niet herstellen van de gijzeling in Iran. Zijn mislukte poging van april 1980 om de gijzelaars te redden, genaamd 'Operatie Eagle Claw' was zo'n kolossaal debacle dat meer dan 20 jaar later minister van Defensie Bob Gates, die destijds een inlichtingenfunctionaris was, het aanhaalde in zijn aanvankelijke verzet tegen de inval waarbij Osama bin Laden omkwam.

Kennedy kon er niet van profiteren omdat Carter toen al de meeste Democratische voorverkiezingen had afgerond, maar die afgebroken missie, waarbij acht militairen werden gedood, maakte deel uit van een groter verhaal over Carter's zwakte die Reagan hielp om zege. Reagan won 489 van de 538 kiesmannen en droeg de hele basis van Carter in het diepe zuiden buiten Georgië.

Het eerste moderne post-voorzitterschap

Toen Carter na zijn nederlaag naar huis terugkeerde, had hij geen idee wat hij met zichzelf aan moest, behalve een memoires schrijven en een presidentiële bibliotheek bouwen. Hij beschrijft het ontstaan ​​van zijn post-presidentschap als een openbaring die hij op een avond had. Hij zou zijn macht kunnen gebruiken om wereldleiders bijeen te roepen om te bemiddelen bij conflicten. Dat is al bijna 35 jaar de kern van de missie van het Carter Center.

Degenen die Carter goed kennen, zeggen dat als hij een tweede termijn had gewonnen, hij niet de man zou zijn geweest om de term 'na het presidentschap' te definiëren. Maar hij dorstte naar rechtvaardiging.

'Hij is een oprecht goede en fatsoenlijke persoon die wordt gemotiveerd door zijn geloof', zei Balmer. 'Maar het is ook waar dat hij heeft geprobeerd zijn erfenis op te poetsen.'

Jarenlang hebben zelfs presidenten van zijn eigen partij zorgvuldige afstand gehouden van een man die consequent door historici is beoordeeld in de onderste lagen van Amerikaanse presidenten.

''Jimmy Carter en ik zijn zo verschillend als daglicht en donker'', zei Bill Clinton in 1992. As Brinkley waargenomen , schuwde Clinton Carter bij bijna elke beurt, inclusief het uitgeven van een zwakke en zeker te worden afgewezen uitnodiging om de Democratische conventie van 1996 in Chicago bij te wonen. Clinton, een mede-democraat uit het zuiden, had zijn eerste gubernatoriale herverkiezingsbod verloren nadat Carter Cubaanse vluchtelingen in Arkansas had geplaatst.

ik wil zo graag een vrouw zijn

Tijdens de campagne van 2008 aangevallen als 'een andere Jimmy Carter', gaf president Barack Obama Carter ook een koude schouder.

Zoals altijd heeft Carter zijn activiteiten na het presidentschap gedefinieerd door zijn perceptie van wat juist is, ongeacht of het politiek populair is. In sommige gevallen, zoals zijn betrokkenheid bij Habitat for Humanity en zijn inspanningen om ontwikkelingslanden te verlossen van de cavia en andere ziekten, is er brede steun voor het werk of is er weinig controverse over.

Maar hij heeft zichzelf herhaaldelijk tot een bliksemafleider gemaakt door onofficiële diplomatie uit te voeren. Israël bekritiseren voor zijn behandeling van Palestijnen, en publiekelijk zijn opvolgers berispen over buitenlands beleid - het traditionele idee dat politiek eindigt aan de rand van het water, op zijn kop zetten. Hij heeft tirannen en terroristen ontmoet, waaronder functionarissen van Hamas. en zijn boek Palestina: vrede niet apartheid , die de Palestijnse kant koos, liet doorschemeren dat Joden het Amerikaanse beleid in het Midden-Oosten dicteren, tekenend beschuldigingen van antisemitisme van Joodse groepen.

Die aflevering 'was een voorbeeld van Carter's post-presidentiële carrière', historicus en politicoloog van Princeton Julian Zelizer schreef: :

Carter nam uitdagend impopulaire standpunten in over buitenlandse zaken, maar standpunten waar hij vurig in geloofde, waarbij hij zich bijna geen zorgen maakte over wie hem daardoor niet mocht.

Met Clintons geheime goedkeuring hielp Carter onderhandelen over een nucleair non-proliferatieakkoord met Noord-Korea, dat later ongedaan werd gemaakt door de regering-Bush, die beschuldigde dat Pyongyang zich er niet aan zou houden. Maar zelfs in dat geval maakte Carter de regeringsfunctionarissen van Clinton boos door op CNN te gaan om een ​​deal aan te kondigen voordat het Witte Huis klaar was om te tekenen. In maart 2003 waarschuwde hij voor de op handen zijnde invasie van Irak en noemde het een onrechtvaardige oorlog een opiniestuk van de New York Times . Hij had zich ook verzet tegen de oorlog in Irak van 1991. Meer recentelijk beschuldigde hij Obama ervan 'te lang te hebben gewacht' om de opkomst van de Islamitische Staat te bestrijden.

Het is tijd om Jimmy Carter in het pantheon van grote Amerikanen te brengen

Die neiging om zijn mening te uiten, om een ​​stem te geven aan ideeën, kwesties en mensen die weinig macht hebben, heeft hem verder geïsoleerd van het officiële Washington en de beleefde Amerikaanse politieke samenleving. Maar het heeft zijn land en de wereld ook een unieke dienst bewezen bij het aankaarten van mensenrechten, vredeshandhaving, rassengelijkheid, armoedebestrijding en uitroeiing van ziekten.

Op die manier was hij een van de machtigste krachten van zijn tijd voor gerechtigheid.

Het is niet genoeg om Carter te respecteren voor zijn fatsoen en zijn ijver en hem te behandelen als een politieke melaatse. Hij heeft altijd het respect van zijn collega's en het publiek gewild, meer dan dat hij in welke club dan ook wilde worden opgenomen. Zijn eigengerechtigheid vereist bijna uitsluiting.

Maar zelfs als hij ongelijk heeft, en zelfs als zijn acties dienen om dat gevoel van eigengerechtigheid op te blazen, is Carter's aanhoudende beroep op onze betere engelen. Dat is een zeldzame kwaliteit in het leven, en nog zeldzamer in het rijk van de politiek. Daarvoor verdient de ultieme buitenstaander volledige erkenning als een grote Amerikaanse leider. Dat zou net zoveel zeggen over onze collectieve wijsheid en fatsoen als over Carter.