Waarom het eenmalige Covid-19-vaccin van Johnson & Johnson een game changer is

Het vaccin is zeer effectief - en het belangrijkste is dat er maar één injectie voor nodig is.

Een apotheektechnicus houdt een dosis van het Johnson & Johnson Covid-19-vaccin vast voordat het wordt gebruikt voor een klinische proef op 15 december 2020 in Aurora, Colorado.

Michael Ciaglo/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Een grote reden om enthousiast te zijn over het nieuwe Johnson & Johnson-vaccin voor Covid-19, dat dit weekend door de Food and Drug Administration is goedgekeurd voor gebruik in noodgevallen in de VS: in tegenstelling tot de Moderna- en Pfizer-vaccins die al in gebruik zijn, vereist het slechts een schot voor volledige bescherming.

Dat is een groot probleem. Vanuit praktisch oogpunt betekent dit dat het nieuwe vaccin de vaccinatiecampagne van Amerika echt zou kunnen versnellen - zeker meer dan een ander vaccin met twee doses. Het lost ook een probleem op dat bestaat uit langdurige medische behandelingen waarvoor meerdere doses nodig zijn: veel patiënten haken af ​​na de eerste afspraak.

Vooral als je probeert na te denken over een enorm volksgezondheidsprogramma zoals dit vaccin, zou een vaccin met een enkele dosis het veel, veel eenvoudiger hebben gemaakt als het de eerste was die goedkeuring had gekregen, Amesh Adalja, een senior wetenschapper aan de Johns Hopkins Center for Health Security, vertelde me.

Sommigen stonden sceptisch tegenover het Johnson & Johnson-vaccin omdat de gerapporteerde gegevens over de werkzaamheid lager waren dan die van de Moderna- en Pfizer-vaccins. Aanvankelijk werd het vaccin gemeld bij 66 procent effectiviteit tegen Covid-19, dat verbleekte in vergelijking met meer dan 90 procent voor de andere twee geautoriseerde vaccins.

Maar in veel opzichten is dat kijken naar het verkeerde nummer . De effectiviteit van het vaccin om te voorkomen dat mensen ziek worden met symptomen is aantoonbaar veel minder belangrijk dan de effectiviteit van het vaccin tegen ziekenhuisopname en overlijden. En er is het veelbelovende nieuws: in proeven brengt het Johnson & Johnson-vaccin beide tot nul. Het verplettert het grootste dat Covid-19 zo bedreigend voor mensen maakte: het vermogen om te doden.

Gezien de aanhoudende aanbodbeperkingen en de grote vraag, zeggen experts dat mensen elk vaccin moeten krijgen dat het eerst voor hen beschikbaar is - zo zullen we Covid-19 zo snel mogelijk verslaan.

Maar voor mensen die slecht zijn in vervolgafspraken (waaronder ikzelf) en vanuit een breder perspectief van de volksgezondheid, waar het versnellen en vergemakkelijken van de uitrol van vaccins cruciaal is, zijn het Johnson & Johnson-vaccin en andere eenmalige inentingen echte game changers.

Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Weeds

De Duitse Lopez van Vox is hier om u te begeleiden bij de uitbarsting van beleidsvorming van de Biden-regering. Schrijf u in om onze nieuwsbrief elke vrijdag te ontvangen.

1) Het eenmalige vaccin dat we hebben is echt effectief

In niet-pandemische tijden hebben Amerikanen te maken met veelvoorkomende infectieziekten die de samenleving niet dwingen scholen, bedrijven en andere interacties met mensen buiten ons huishouden te sluiten. Niemand vindt het leuk om de gewone griep of verkoudheid te krijgen, maar omdat de meesten van ons niet verwachten dat het ons in het ziekenhuis zal opnemen of ons zal doden, leven we er over het algemeen gewoon mee. (Hoewel, serieus, meer mensen zouden hun griepprik moeten krijgen - dat zou nog steeds levens redden.)

Dit is het wonder van de Covid-19-vaccins die tot nu toe zijn goedgekeurd: ze veranderen het coronavirus in iets dat veel beter beheersbaar is, zoals verkoudheid of griep. Sommige mensen die het vaccin krijgen, kunnen nog steeds snuffelen of zelfs koorts krijgen als het virus hen infecteert. Maar op basis van de klinische proef en enkele gegevens uit de echte wereld , daalt het risico op ernstige ziekte, ziekenhuisopname en overlijden enorm - tot nul of bijna nul, vooral voor ziekenhuisopnames of sterfgevallen.

Het Johnson & Johnson-vaccin is in dit opzicht niet anders. Volgens gegevens vorige week vrijgegeven door de FDA , vonden de klinische onderzoeken een werkzaamheidspercentage van ongeveer 72 procent in de VS. Maar dat is het nummer dat ons alleen vertelt over een symptomatische infectie, tot aan het snuiven of een kortstondige koorts. Voor ziekenhuisopnames en overlijden rapporteerde het Johnson & Johnson-vaccin 100 procent effectiviteit na 28 dagen (alle vaccins hebben tot nu toe weken nodig om de afweer van het lichaam op te bouwen).

Dus het vaccin van Johnson & Johnson is misschien niet zo effectief als de concurrentie tegen de mildere symptomatische gevallen, maar het is net zo effectief voor het soort ziekten dat Covid-19 echt eng maakt.

Ik zou het accepteren, zei Jen Kates, directeur van het wereldwijde gezondheids- en hiv-beleid bij de Kaiser Family Foundation, me. Velen van ons die naar de gegevens kijken, zeggen dat we zeker een vaccin zouden nemen dat zo effectief is.

Een van de grote zorgen op dit moment is of de vaccins werken tegen Covid-19-varianten. Ook daar is goed nieuws: Johnson & Johnson deed een deel van zijn proeven in Zuid-Afrika, waar de variant met het meest bevestigde effect op de immuniteit is opgedoken. Het vaccin werkte nog steeds, met een algehele effectiviteit van 64 procent tegen elke symptomatische ziekte en 100 procent effectiviteit tegen ziekenhuisopname en overlijden.

Er zijn nog enkele echte onbekenden over het vaccin. We weten niet in hoeverre het de verspreiding van de ziekte stopt, hoewel de vroege gegevens suggereren dat het waarschijnlijk op zijn minst enig effect heeft. Sommige gegevens gaven aan dat het vaccin misschien niet zo effectief is bij oudere populaties met comorbiditeiten zoals hartaandoeningen of diabetes, maar de steekproefomvang was te klein om harde conclusies te trekken.

wie profiteert het meest van positieve actie?

Voor de overgrote meerderheid van de mensen doet het Johnson & Johnson-vaccin echter precies wat je zou willen dat het doet: het zorgt ervoor dat Covid-19 niet langer dodelijk is – het soort ziekteverwekker waar je in een bepaald jaar als een gewone griep of verkoudheid.

2) Een vaccin dat geen follow-up vereist, is een groot probleem

In de gezondheidszorg kan het eenvoudigweg krijgen van mensen de eerste grote hindernis zijn. Mensen in nood hebben mogelijk geen ziektekostenverzekering of kunnen zich geen zorg veroorloven. Zelfs als ze een verzekering hebben, kunnen ze andere problemen hebben - inconsequent vervoer of een inflexibel werkschema - waardoor ze minder snel bij een dokter belanden. Of mensen denken misschien te veel aan hun eigen gezondheid omdat ze jong en fit zijn, of ze gaan niet graag naar de dokter.

Dit is een bekend probleem in de volksgezondheid. Voor sommige mensen is het veel om meerdere doses van een behandeling te krijgen, vertelde Saskia Popescu, een epidemioloog van infectieziekten aan de George Mason University, me. Daarom is het zo moeilijk om mensen hun volledige hep B-vaccin te laten krijgen.

Studies staven dit. Als Dylan Scott schreef voor Vox :

Gebaseerd op onderzoek dat de naleving van andere vaccins met meerdere doses evalueerde, zijn patiënten echt heel slecht in het krijgen van hun tweede dosis. Slecht als in, maar liefst de helft van de patiënten doet dat nooit. Studies uitgevoerd in zowel de ons en VK op het hepatitis B-vaccin – dat, net als de Covid-19-vaccins, ongeveer een maand tussen de eerste en de tweede dosis zou moeten zitten – ontdekte dat ongeveer 50 procent van de patiënten er niet in slaagde om binnen een jaar een vervolgschot te krijgen na hun eerste.

Misschien zien de cijfers er beter uit voor de Covid-19-vaccins. De inzet van een dodelijke pandemie is veel hoger, en misschien zullen mensen dienovereenkomstig reageren. Maar als een aanzienlijk aantal mensen hun tweede injectie niet krijgt, en de eerste dosis Moderna's en Pfizer's vaccins niet genoeg blijkt te zijn, zou dat de vooruitzichten op kudde-immuniteit kunnen vernietigen, wanneer genoeg van de bevolking wordt gevaccineerd om de verspreiding van het virus.

Aan de andere kant kunnen sommige mensen gewoon geen vervolgafspraak maken, vooral omdat de leverings- en distributieproblemen met vaccins aanhouden. Dit zal in de loop van de tijd waarschijnlijk minder een probleem worden, aangezien de uitrol van het vaccin gestaag uitbreidt en verbetert. Maar in de tussentijd creëert het een extra risico dat mensen hun tweede opname missen.

Dit alles is niet langer hypothetisch. In de VS heeft ongeveer 14 procent van de bevolking de eerste dosis van een Moderna- of Pfizer-vaccin gekregen, terwijl slechts 7 procent de tweede dosis heeft gekregen, volgens de New York Times . Een deel hiervan is omdat de uitrol zich nog in de beginfase bevindt, maar bijna 3 miljoen Amerikanen niet ontvangen hun tweede vaccindoses op tijd.

Hoeveel de kloof tussen de eerste en de tweede dosis kleiner wordt - of groter wordt - zal aantonen dat er behoefte is aan het vaccin van Johnson & Johnson en andere eenmalige vaccins.

3) Een eenmalig vaccin kan ons pad naar kudde-immuniteit echt versnellen

Een van de meest voor de hand liggende voordelen van een eenmalig Covid-19-vaccin is dat het de uitrol van vaccins in de VS drastisch kan versnellen – letterlijk verdubbelen.

De afgelopen weken zweefde Amerika ongeveer 1,5 miljoen vaccindoses per dag . Dat aantal was gestaag gestegen tot de recente sneeuwstormen, die de zaken tijdelijk vertraagden. Maar stel je voor dat de VS op de een of andere manier vast komt te zitten aan de huidige tarieven.

welke delen van de wereld namen de Romeinen over?

In dat scenario van 1,5 miljoen doses per dag betekent de vereiste voor twee schoten dat de VS de drempel van 80 procent van de kudde-immuniteit niet zouden halen - een aantal dat te hoog of te laag zou kunnen zijn; we weten het gewoon nog niet - tot het voorjaar van 2022.

Maar als de VS op de een of andere manier al zijn vaccins zou vervangen door een eenmalig vaccin - helemaal niet waarschijnlijk, maar het is nuttig voor demonstratiedoeleinden - zou het huidige tempo voldoende zijn om tegen het einde van de zomer groepsimmuniteit te bereiken. In een realistischer scenario, waar een derde van de vaccins eenmalig is, zouden de VS tegen het einde van dit jaar groepsimmuniteit bereiken.

Stel je nu voor dat de VS erin slaagt om 3 miljoen schoten per dag te krijgen (wat lijkt niet langer onwaarschijnlijk ). In dat tempo zouden vaccins met twee doses ons aan het einde van de zomer kudde-immuniteit geven, en een eenmalige aanpak zou ons daar voor de zomer brengen. Als een derde van de vaccins eenmalige versies zijn, bereiken we halverwege de zomer groepsimmuniteit - en laten we de rest van de zomer over om, hopelijk, veel dichter bij normaal te leven dan vorig jaar.

Je moet deze cijfers niet al te serieus nemen. We weten niet, omdat we geen glazen bol hebben, hoeveel de Amerikaanse vaccinatiecampagne de komende maanden zal toenemen. We weten niet in hoeverre Johnson & Johnson, dat al productieproblemen heeft gemeld, zijn vaccinproductie zal opschalen van de 20 miljoen die het bedrijf beloofd tegen eind maart tot de 100 miljoen die het in totaal beloofde. We weten niet of de 30 procent van de Amerikanen die momenteel aarzelen om vaccins te geven, aarzelend zullen blijven, wat de vooruitzichten op groepsimmuniteit zou verpesten. En we hebben nog geen vaccin dat is goedgekeurd voor gebruik bij kinderen - en aangezien die onder de 18 jaar goedmaken ongeveer 20 procent van de bevolking, zou dat ook de kans op kudde-immuniteit kunnen verpesten.

Maar de cijfers tonen in ieder geval het potentieel aan van een eenmalig vaccin zoals dat van Johnson & Johnson. Het zou het vaccinatieproces in de VS met weken of zelfs maanden kunnen versnellen.

Met duizenden mensen die nog steeds elke dag sterven aan Covid-19, zou die boost zich kunnen vertalen in meer dan tienduizenden geredde levens.

Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Weeds . Elke vrijdag krijg je een uitleg van een groot beleidsverhaal van de week, een blik op belangrijk onderzoek dat onlangs is verschenen en antwoorden op vragen van lezers - om je door de eerste 100 dagen van de regering van president Joe Biden te leiden.