Waarom banen in de productie terugkeren naar de VS, zelfs als bedrijven meer robots kopen

Maar voor hoe lang?

wie is homo in de ene richting?
Nieuwe CEO van Chrysler bezoekt fabriek in Windsor Foto door Bill Pugliano/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Op de lange termijn denken velen dat automatisering en robotica een aanzienlijk percentage, zo niet de overgrote meerderheid, van productiebanen zullen vervangen. Dat is zeker een mogelijkheid. Maar voor nu, zelfs nu bedrijven meer robots toevoegen aan Noord-Amerikaanse fabrieksvloeren, neemt het aantal menselijke banen in de productie ook toe.



Volgens het Amerikaanse Bureau of Labor Statistics werkten in april 12,4 miljoen Amerikanen in de industrie. Dat is door ongeveer 25.000 banen van een jaar eerder en bijna een miljoen vanaf begin 2010. Maar het is nog steeds een achterstand ongeveer een derde, of meer dan zes miljoen banen, vanaf 1980.

Een reden voor de opleving: vorig jaar kwamen er voor het eerst in decennia meer banen in de industrie rug naar de Verenigde Staten dan vertrokken, volgens gegevens verzameld door het Reshoring Initiative , een bedrijf dat zich inzet om banen terug te brengen naar de VS.

In 2016 was er een nettowinst van meer dan 25.000 banen. Dat weerspiegelt een verlies van ongeveer 50.000 banen die het land verlieten, gecombineerd met een winst van ongeveer 77.000 banen die terugkeerden naar de VS of een gevolg zijn van niet-Amerikaanse bedrijven die investeren in Amerikaanse fabrieken, aldus het rapport.

Het grootste deel van de teruggeplaatste banen - ongeveer 60 procent van 2010 tot 2016 - kwam volgens het rapport uit China. Werk is duurder geworden in China dan in het verleden, met Volgens Harry Moser, oprichter van het Reshoring Initiative, zijn de Chinese lonen de afgelopen 15 jaar met 12 procent tot 15 procent per jaar gestegen.

joan didion waarom ik analyse schrijf

De auto-industrie heeft de meeste banen teruggebracht naar de VS, gevolgd door makers van elektronische componenten en apparaten. Dat zijn sectoren, volgens het rapport, gericht op producten waarvan de grootte en het gewicht suggereren dat offshoring nooit grote totale kostenbesparingen heeft opgeleverd.

Maar er is nog steeds de vraag hoe het toenemende gebruik van automatisering uiteindelijk een nog grotere rol zou kunnen spelen in deze trends. In het eerste kwartaal van 2017 hebben Noord-Amerikaanse bedrijven kocht 32 procent meer robots dan in dezelfde periode vorig jaar, volgens gegevens van de Robotic Industries Association. De reden voor de stijging? Robots zijn goedkoper geworden.

Hoewel nu zowel menselijke banen als robotproductie toenemen, nemen machines uiteindelijk banen van mensen weg. Voor elke robot die naar de Amerikaanse beroepsbevolking wordt gebracht tussen 1990 en 2007, zes mensen banen verloren, ontdekte het National Bureau of Economic Research in een eerder dit jaar gepubliceerde studie.

Dus nu de verkoop van robots toeneemt, waarom dalen de banen in de Amerikaanse productie dan niet? Het antwoord, voor nu, kan zijn dat robots daadwerkelijk helpen meer banen uit het buitenland terug te halen dan ze elimineren.

was Hillary Clinton verantwoordelijk voor Benghazi

Neem de Carrier-fabriek die Trump beweerde dat hij vorig jaar hielp overtuigen om in de VS te blijven. Die beslissing werd gedeeltelijk gedreven door de beslissing van het bedrijf om op arbeid te besparen door: de fabriek automatiseren . Adidas, als een ander voorbeeld, zegt dat het een nieuwe fabriek in Georgië opent dat zal sterk gerobotiseerd zijn , met slechts ongeveer 160 menselijke werknemers. Dus terwijl die banen in de VS blijven, hebben de fabrieken lang niet zoveel menselijke werknemers in dienst als in het verleden.

Als je een assemblagefabriek had die 500 auto's per dag produceerde en je sloot die 20 jaar geleden af ​​en je verplaatste de productie, en je verplaatst de fabriek hier weer, dan ga je hetzelfde aantal auto's maken met misschien half zoveel mensen zegt Moser.

De vraag is dan hoe lang deze wederzijds voordelige trend zal duren voordat de robots het overnemen.

Aanvullende rapportage door Rani Molla.


Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.