Waarom veel zwarte vrouwen diep ambivalent zijn over de historische nominatie van Hillary Clinton?

De geschiedenis van vrouwen heeft een lange geschiedenis van het achterlaten van zwarte vrouwen.

Democratische Nationale Conventie: dag vier Foto door Justin Sullivan/Getty Images

De presidentiële nominatie van Hillary Clinton verbrijzelt een glazen plafond dat bijna net zo oud is als ons land zelf. Maar in de loop van Clintons campagne waren sommige zwarte vrouwen zowel bezorgd als ambivalent over het vooruitzicht van Clinton als de eerste vrouwelijke presidentskandidaat.

En toen Clinton in juni eindelijk de nominatie binnenhaalde, zei Twitter-gebruiker MadBlackThot creëerde de hashtag #GirlIGuessImWithHer, die al snel viraal ging. Deze meme geeft het gevoel weer:



Natuurlijk zijn de memes grappig. Maar de clou berust op een serieuzere discrepantie: als het om Hillary Clinton gaat, hebben zwarte vrouwen een gecompliceerde relatie. Velen zijn dol op haar, maar voor anderen vertegenwoordigt ze niet alleen het verlies van de Obama's in het Witte Huis, maar ook de mainstream feministische beweging die hen grotendeels opzij heeft geschoven.

'De enige vraag die ik mezelf heb gesteld, is of ik op Hillary moet stemmen omdat ze een vrouw is; neemt ze ons mee naar de bergtop of worden gekleurde vrouwen weer buitengesloten en achtergelaten?' Jada Pinkett Smith schreef kort nadat Clinton haar tweede bod op het Witte Huis aankondigde.

Dus zoals sommigen de benoeming van een vrouw voor het hoogste ambt van het land uitbazuinen als de verwezenlijking van het werk van de suffragettes een eeuw geleden, kunnen veel zwarte vrouwen niet anders dan erkennen dat het stemrecht van hun vrouwelijke nakomelingen pas over 45 jaar verzekerd zou zijn. . En hoewel het moment een keerpunt is voor vrouwen in Amerika, is er genoeg reden waarom sommige zwarte vrouwen niet per se extatisch zijn.

Zwarte vrouwen hebben niet veel keus behalve Hillary Clinton

Door het Obama-tijdperk zijn zwarte vrouwen een formidabele kracht van het Amerikaanse electoraat geworden, maar eerst moest Barack Obama hun stemmen verdienen. In de Democratische voorverkiezingen van 2008 had Clinton aanvankelijk een voorsprong op Obama omdat ze al een begrip was. Maar Obama won ze voor zich. Op Super Tuesday had hij een mediaan gewonnen 82 procent van zwarte vrouwelijke kiezers, vergeleken met een mediaan 17 procent voor Clinton.

Later, tijdens de algemene verkiezingen, kwamen Afro-Amerikaanse kiezers, met name 18- tot 24-jarigen, tijdens de afgelopen twee presidentsverkiezingen massaal naar voren om Obama te steunen, tot het punt dat de stijging bijna de raciale kiezerskloof gewist in 2008. Zwarte vrouwen verzekerden Obama's herverkiezing in 2012 met een 70 procent opkomstpercentage — het hoogste van alle groepen op basis van geslacht, ras en etniciteit.

Zwarte vrouwen zijn essentieel voor het winnen van een democratisch Witte Huis. En toch is dit een gevolg van het feit dat zwarte vrouwelijke kiezers niet per se andere opties hebben voor kandidaten die zelfs maar naar hun zorgen luisteren.

hoe beïnvloedt de mens de koolstofcyclus?

Aan de Democratische kant, Bernie Sanders slaagde er niet in een overtuigende zaak te maken voor zwarte kiezers. Maar in tegenstelling tot Obama besteedde Sanders niet de tijd en middelen die nodig waren om te bewijzen dat hij, en niet Clinton, de kandidaat was die ze konden vertrouwen. Zonder de investering in zwarte vrouwelijke kiezers, werd Clinton de enige optie.

Trump maakt op zijn minst publiekelijk een spel voor zwarte kiezers door Omarosa Manigault te benoemen tot zijn directeur van Afro-Amerikaanse outreach – hoewel de inspanning waarschijnlijk nutteloos zal zijn, niet alleen vanwege de overweldigende afkeuring van Trump door zwarte kiezers. Afro-Amerikanen hebben de banden met 'de partij van Lincoln' vrijwel volledig verbroken tijdens de verkiezingen van 1964, toen senator Barry M. Goldwater (R-AZ) zich kandidaat stelde als de Republikeinse presidentskandidaat. Goudwater stemde tegen de Civil Rights Act van 1964 , die zijn tegenstander, de zittende president Lyndon B. Johnson, in de wet ondertekende. Sindsdien zijn de Republikeinen grotendeels zonder een aanzienlijke zwarte stem gegaan. Trumpisme is waarschijnlijk de laatste nagel aan de doodskist.

Zwarte vrouwen moeten, net als zwarte kiezers in het algemeen, rekening houden met 'electoral capture', waarbij ze niet vrij zijn om alleen de 'beste' kandidaat te kiezen. In plaats daarvan moeten ze de kandidaat kiezen die hun belangen het minst schaadt.

Zwarte vrouwen worden geconfronteerd met een stemsituatie waarin ze gedwongen worden te stemmen tussen de minste van twee kwaden. En bij de verkiezing van dit jaar gebeurt het gewoon dat de minste van twee kwaden een vrouw is.

De nominatie van Hillary Clinton is historisch voor zwarte vrouwen - en dat is het niet

Vergis je niet, de nominatie van Clinton is geen geringe prestatie. Maar het zou oneerlijk zijn om te zeggen dat haar nominatie een overwinning is voor alle vrouwen zonder rekening te houden met hoeveel vrouwen uit de geschiedenis zijn geschreven, simpelweg omdat ze niet ook blank waren.

'Vertegenwoordiging is absoluut belangrijk', Imani Gandy, senior juridisch analist voor Opnieuw bedraden , vertelde Vox. 'Maar het is een plakkerig wicket als je een zwarte vrouw bent.'

Toen blanke vrouwen marcheerden in een stemmingsparade tijdens de inauguratieceremonie van Woodrow Wilson in 1913, weigerde Ida B. Wells te laten, een bekende zwarte journalist, anti-lynchactivist en suffragist marcheert naast hen. In plaats daarvan mochten zwarte vrouwen niet stemmen totdat de Voting Rights Act in 1965 werd ondertekend. En voor de duidelijkheid: mijn moeder en tante waren de eerste zwarte vrouwen in mijn familie aan wie het stemrecht niet werd ontzegd toen ze stemgerechtigde leeftijd bereikt.

zijn nepnagels slecht voor je

Rep. Shirley Chisholm (D-NY) was de eerste zwarte en de eerste gekleurde vrouw die zich kandidaat stelde voor het presidentschap van een van beide grote partijen. 'Zonder baas en zonder problemen,' voerde Chisholm een ​​dappere revolutionaire campagne tegen de status-quo. En toch stonden noch zwarte, noch op vrouwen gerichte politieke organisaties achter haar toen ze de nominatie zocht.

De Congressional Black Caucus, gesplitst door de campagne van Chisholm, besloot George McGovern te steunen omdat ze wilden wedden op iemand die de zittende president Richard Nixon zou verslaan. En hoewel leden van de Nationale Organisatie voor Vrouwen Chisholm persoonlijk hebben onderschreven, is het officieel ook McGovern onderschreven .

Met Chisholm met slechts 151 afgevaardigden , McGovern won uiteindelijk de Democratische nominatie. Maar in november werd Nixon herkozen door... een aardverschuiving .

Chisholm heeft die verkiezing niet gemaakt of gebroken. Maar tijdens haar campagne Chisholm zei het het beste : 'Als je me niet kunt steunen, of je kunt me niet steunen, ga dan uit de weg.'

Een van de meest krachtige momenten van de huidige conventie was toen Jerry Emmett, een 102-jarige afgevaardigde uit Arizona, geboren voordat vrouwen het recht hadden om te stemmen, haar stem uitbracht voor de eerste vrouw die het presidentiële ticket van een grote partij leidde.

Maar het zou onnauwkeurig zijn om de manieren te ontkennen waarop de geschiedenis van vrouwen opzettelijk verkeerd is uitgelijnd met de geschiedenis van zwarte vrouwen in de Amerikaanse geschiedenis.

Zwarte vrouwen zijn vaak naar de marge verbannen, zo niet uitgewist, omdat hun blanke tegenhangers zichzelf zonder hen in de geschiedenisboeken schrijven. Maar tegen alle verwachtingen in gaan ze door. Als vanzelfsprekend en onverbiddelijk beschouwd, blijven zwarte vrouwen de radicalen op wie anderen kunnen vertrouwen, zelfs als ze weten dat ze alleen op zichzelf kunnen vertrouwen.

En als Clinton het podium betreedt en de Democraten opdraagt ​​de oproep te beantwoorden dat de partij 'samen sterker' is, als zwarte vrouwen vanavond standvastig en ambivalent zijn, is dat alleen omdat ze veel te goed weten hoeveel kracht het kost om alleen te zwoegen.