Waarom miljoenen Amerikanen stimuleringsbetalingen voor het coronavirus krijgen op oplichting lijkende debetkaarten

De federale overheid stuurt financiële hulp die eruitziet als junkmail.

De handtekening van president Donald Trump is tweemaal te zien als licht schijnt door een brief die zowel in het Engels als in het Spaans is gedrukt en die op 29 april in Washington DC is gestuurd naar mensen die een economische stimuleringsbetaling voor het coronavirus hebben ontvangen als onderdeel van de Cares Act. Chip Somodevilla/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Open source-logo

Ze zien er misschien uit als oplichterij, maar de witte enveloppen van een in Omaha gevestigde entiteit genaamd Money Network Cardholder Services die veel Amerikanen deze week hebben ontvangen, zijn verrassend legitiem. In die enveloppen, die eindelijk aan miljoenen Amerikanen worden bezorgd, zitten Visa-betaalpassen vol met coronavirusstimuleringsbetalingen van de federale overheid.



Het is echt puur geluk dat ik besloot ze te openen, want in een ervan zat een bericht dat mijn federale stimuleringsgeld aan mij werd uitbetaald op een bijgevoegde prepaid-betaalpas, vertelde Alanna Okun, een adjunct-hoofdredacteur bij Vox's The Goods, aan Recode in Een boodschap.

Terwijl ze uiteindelijk de kaart activeerde en ermee boodschappen deed, zei ze: ik ben nog steeds geprikkeld omdat niemand me heeft verteld dat dit zou gebeuren, en het had net zo goed in de prullenbak kunnen belanden.

Sommige mensen hebben niet zoveel geluk. Een onnoemelijk aantal Amerikanen, die denken dat de enveloppen junkmail zijn of de debetkaarten oplichterij zijn, negeren ze of gooien ze weg. En het is begrijpelijk waarom ze voorzichtig zouden zijn: creditcardgerelateerde regelingen zijn in opkomst sinds het begin van de pandemie, volgens de Wall Street Journal , en de Federal Trade Commission (FTC) is druk bezig geweest mensen te waarschuwen voor: stimulusbetalingsgerelateerde oplichting .

Eén persoon heeft de officiële debetkaarten van de overheid gemeld bij: de Scam Tracker van het Better Business Bureau . In de brief staat dat dit onze betaalkaart met economische impact is en dat er een zegel van het ministerie van Financiën op de brief staat, leest de klacht. Dit moet oplichting zijn!

moeten leerlingen terug naar school?

Mensen hebben hun lokale functionarissen gebeld met de vraag of de brief oplichterij is. Anderen hebben contact opgenomen met hun lokale televisiestations . Het kantoor van de procureur-generaal van North Carolina vertelde Recode dat het verschillende telefoontjes had ontvangen van bezorgde kiezers, waaronder een van iemand die zijn betaalkaart al had weggegooid.

Sommige mensen hebben zelfs de stimulus-debetkaarten gemeld aan de Federal Bureau of Investigation (FBI), maar toen hem naar de kwestie werd gevraagd, zei het bureau dat het geen aanvullende informatie zou verstrekken.

Ambtenaren doen er alles aan om de Amerikanen te laten weten dat de debetkaarten in feite geen deel uitmaken van een oplichterij. Hopelijk begrijpen de meeste van de miljoenen mensen die deze kaarten moeten ontvangen de boodschap, maar het lijkt waarschijnlijk dat talloze Amerikanen die oplichterij-achtige enveloppen die zogenaamd van de federale overheid zouden zijn, over het hoofd zullen zien of weggooien. Ze kunnen ook de stimuleringspremies voor het coronavirus verliezen waar ze recht op hebben.

Het is niet duidelijk waarom deze problematische pinpassen nodig waren

De Internal Revenue Service (IRS) heeft aangekondigd dat de eerste ronde van betalingen met economische impact op de bankrekeningen van mensen wordt gestort op 11 april , leiden naar een storm van verwarring over de vraag of mensen een directe aanbetaling moeten verwachten of moeten wachten op een papieren cheque. Ongeveer zes weken nadat die eerste betalingen waren uitbetaald, zei minister van Financiën Steve Mnuchin bekend gemaakt dat bijna 4 miljoen Amerikanen geen directe storting of een cheque zouden ontvangen. In plaats daarvan zouden ze hun economische impactbetalingen krijgen via prepaid Visa-betaalpassen.

Hoewel 4 miljoen veel klinkt, vertegenwoordigen die Amerikanen die debetkaarten per post ontvangen een klein deel van de totale bevolking die betalingen ontvangt. Het ministerie van Financiën zegt al meer dan 140 miljoen betalingen te hebben gedaan. De afdeling ook uitgelegd in een persbericht dat mensen die prepaid-betaalpassen ontvangen, degenen zijn zonder bankgegevens die bij de IRS zijn geregistreerd en van wie de belastingaangifte is verwerkt door het IRS-servicecentrum van Andover of Austin. Het is onduidelijk wat deze centra uitzonderlijk maakt, maar als u uit Massachusetts of Texas komt, let dan extra goed op uw post.

Bij Een persconferentie , zei Mnuchin dat de debetkaarten een poging waren om geld nog sneller naar mensen te sturen op een zeer veilige manier. Hij liet ook doorschemeren dat debetkaarten in de toekomst zouden kunnen worden gebruikt en zei: In de toekomst denken we dat debetkaarten een veilige manier zijn om terugbetalingen te doen.

hoeveel na credits oneindige oorlog

Om de nieuwe kaarten te debuteren, bouwde de overheid een website - EIPcard.com - dat zegt dat de bankpas in een gewone envelop van Money Network Cardholder Services zal aankomen, met Visa op de voorkant en de naam van de uitgevende bank, MetaBank, op de achterkant. (MetaBank is een bank die het ministerie van Financiën heeft gebruikt) sinds 2016 om mensen betalingen van federale instanties te sturen.) De site legt uit dat om de kaart te activeren, ontvangers een 800-nummer moeten bellen en hun identiteit moeten bevestigen met hun adres, naam en de laatste zes cijfers van hun sofinummer. Er zijn ook links naar de kaarthouderovereenkomst en een vergoedingsschema .

De Economic Impact Payment (EIP)-kaart zelf heeft een generiek ogende afbeelding van blauwe stof met witte sterren, zoals een Amerikaanse vlag. Zoals met vrijwel elke bankpas, zijn er enkele kosten verbonden aan het gebruik van de EIP-kaart. De eerste geldopname buiten het netwerk is bijvoorbeeld gratis, maar voor elke volgende opname wordt $ 2 in rekening gebracht. Als u een saldo-onderzoek doet bij een geldautomaat, brengt dat een extra vergoeding van 25 cent met zich mee, zowel binnen als buiten het netwerk. Een vervangende kaart bij verlies of diefstal kost $ 7,50. Prioriteitsverzending voor de vervangende kaart kost $ 17 extra.

Toch is er iets verdachts aan dit alles. De website is gebrandmerkt als een Money Network-site, en pas verderop op de pagina staat dat de EIP-kaart wordt gesponsord door het Bureau of the Fiscal Service van het ministerie van Financiën als onderdeel van het Amerikaanse debetkaartprogramma. Het lijkt erop dat dit niet genoeg is geweest om de verwarring op te ruimen. Op woensdag heeft de IRS een verklaring uitgegeven waarin wordt benadrukt dat het bureau herinnert aan mensen over hoe de prepaid-betaalpassen zouden aankomen, terwijl ze mensen nog steeds waarschuwen om op hun hoede te zijn voor oplichting.

Ik denk niet dat er een echte verklaring is waarom ze als bankpas uitkomen, zei Brian Streig, een accountant in Austin, over deze stimuleringsbetalingen. Ik denk dat dat de grootste verwarring is.

Streig voegde eraan toe dat hij zich realiseerde dat het perceptieprobleem wijdverbreid leek te zijn nadat een van zijn buren in een Yahoo-gemeenschap had gepost of de kaarten legitiem waren.

Er zijn ook andere problemen geweest. Sommige mensen hebben geprobeerd al het stimuleringsgeld over te schrijven naar hun traditionele bankrekeningen, maar stuitten op problemen met het online systeem. Voor sommige huishoudens kan de kaart twee namen hebben gecombineerd, maar alleen de persoon met de voornaam kan deze activeren, wat gebeurde met een echtpaar dat sprak met Yahoo Nieuws . Anderen hebben geklaagd dat hun namen zijn verkeerd gespeld , waardoor ze aarzelen om hun burgerservicenummer op de EIP-kaartwebsite te delen. Anderen hebben geklaagd dat het gebruik van het MetaBank-systeem is moeizaam , of dat ze het geld van de kaart naar hun bankrekeningen in stappen .

En hoe zit het met de mensen die al vernietigd of hun kaarten vernield? Welnu, er is een vergoeding van $ 7,50 om het te vervangen en die extra vergoeding van $ 17 als ze willen dat de vervanging snel wordt teruggestuurd. Dat veronderstelt dat deze persoon zich zelfs realiseerde dat er überhaupt een prepaid-betaalpas was aangekomen met honderden of duizenden dollars aan hulp van de federale overheid.

De overheid heeft dit echt verpest

Het lijkt erop dat de communicatiestrategie van de federale overheid rond het bestaan ​​van de EIP-kaarten en de levering van de kaarten zelf een ramp is geweest. Een hele reeks gekozen functionarissen, van procureurs-generaal aan vertegenwoordigers van de staat, hebben nu online gepost om mensen aan te sporen de gewone witte envelop met een relatief ongemarkeerde debetkaart die is geladen met de coronavirusstimuleringsbetaling niet weg te gooien. Ze dringen er bij mensen op aan om hun post plichtsgetrouwer te inspecteren, anders krijgen ze helemaal geen hulp.

Wel geeft de brief aan de binnenkant aan dat de pinpas van het ministerie van Financiën is. Je moet je ook afvragen waarom zoveel mensen zouden aannemen dat dit oplichterij was - zozeer zelfs dat ze werden gerapporteerd aan federale functionarissen. Het lijkt er zeker op dat de berichtgeving rond het publieke bewustzijn van deze betaalpassen beter had kunnen zijn.

Er is een grote taak om het briefje van de president op de cheque te plaatsen, legde Streig uit. Dus iedereen begon dit, deze betalingen, te associëren met een cheque of het niet direct zou worden gestort. Maar toen begonnen de debetkaarten te worden verzonden, zei hij, zonder ophef, zonder grote aankondiging.

Verwant

Hoe u uw stimuluscontrole en andere belangrijke vragen kunt beantwoorden?

Het is niet alsof de regering geen moeite heeft gedaan om mensen bewust te maken van hoe ze hun stimuleringsbetalingen voor het coronavirus zouden ontvangen. In feite heeft de Social Security Administration gemaakt: een contract van miljoen met Crosby Marketing, een public relations-bedrijf in het DC-gebied, om het publiek bewust te maken van het Economic Impact Payment-systeem en hoe toegang te krijgen tot de betalingen. Een woordvoerder van het bureau vertelde Recode dat de outreach-campagne die door dat contract werd gefinancierd, was voltooid voordat de debetkaarten voor het publiek beschikbaar werden gesteld. Ze zeiden ook dat vragen met betrekking tot de debetkaarten aan de IRS moeten worden gericht.

Recode heeft de Treasury-afdeling verschillende vragen gestuurd over de communicatie rond deze pinpassen en nooit meer iets gehoord.

Ironisch genoeg hebben de laatste berichten van de federale overheid, waarin mensen werden aangespoord om de EIP-kaart serieus te nemen, het wellicht gemakkelijker gemaakt voor nieuwe oplichting. Nu meer mensen reikhalzend uitkijken naar een bankpas van de overheid, zijn sommigen bang dat echte oplichters zullen proberen de kaart of de website op de een of andere manier te vervalsen. Streig merkt op dat de EIP-website vrij eenvoudig is en daarom gemakkelijk te imiteren.

Ik denk dat mijn moeder, als ze er nu een per post kreeg, vroeg Streig zich af, ze zou aannemen dat het een stimuluskaart was en geen nepkaart, want nu is het in het nieuws.

Dus hoeveel heeft de federale overheid deze verpest?

mahalia jackson en martin luther king

Ik denk niet dat we het veel slechter hadden kunnen doen, zei Streig.

Open source wordt mogelijk gemaakt door Omidyar Network. Alle open source content is redactioneel onafhankelijk en geproduceerd door onze journalisten.