Waarom Mockingjay, het meest rommelige en meest ambitieuze Hunger Games-boek, uit het hoofd van Katniss Everdeen moest komen

Suzanne Collins had betere personages om dit verhaal te vertellen.

Katniss Everdeen: Ver boven haar hoofd (deel 2).

Katniss Everdeen: Ver boven haar hoofd (deel 2).

Lionsgate

Spotgaai is het meest ambitieuze en frustrerende boek van Suzanne Collins Hongerspelen trilogie van romans. Zijn twee voorgangers, De Hongerspelen en Vuur vatten , hebben veel eenvoudigere structuren: Katniss in haar thuisdistrict, Katniss die deelneemt aan de Spelen waarin ze het opneemt tegen tientallen wanhopige mensen die vechten voor hun leven, Katniss die haar ogen vernauwt bij de grotere verschrikkingen van het totalitaire bewind van het Capitool.



Die eerste twee boeken voelen aan alsof ze op een gestage helling zijn geschreven, opbouwend naar Spotgaai explosieve oorlog tussen het onderdrukkende Capitool en zijn boze, uitgehongerde burgers - daarom is het zo'n teleurstelling dat Spotgaai leest als een (veelbelovend) ruw ontwerp.

Verwant Review: The Hunger Games: Mockingjay Part 2 is een indrukwekkend grimmige puinhoop

Spotgaai barst van de fascinerende ideeën en ongemakkelijke waarheden, maar bezwijkt uiteindelijk bij de finish, met voelbare uitputting.

En dat is jammer, want als het boek ingaat op de trauma's en verschrikkelijke kosten van oorlog, kan het echt geweldig zijn. Collins' bereidheid om de morele wateren te vertroebelen en personages net zo willekeurig te doden als gevechten dat doen, is schokkend en verbluffend, zelfs in de nasleep van De Hongerspelen en Vuur vatten ’s grafische brutaliteit. Spotgaai is donker, verschroeiend en passend tragisch - maar om op alle niveaus te werken die Collins wilde, moest het boek uit Katniss Everdeens hoofd verdwijnen.

Het perspectief van Katniss Everdeen is te beperkt voor Spotgaai 's verreikende reikwijdte

'Oké, serieus, wat is er aan de hand?' —Katniss Everdeen, altijd.

Lionsgate

Collins schreef de Hongerspelen serie in de eerste persoon, gezien door de ogen van de onwillige revolutionaire Katniss Everdeen (gespeeld door Jennifer Lawrence met een ijzeren kaken in de films). De keuze is logisch in de eerste twee boeken, die het bloedige gevecht van Katniss voor haar leven volgen in De Hongerspelen en, nadat ze zegevierend naar voren kwam, haar beladen rol in de schijnwerpers in Vuur vatten . De boeken gaan over de geboorte van een beweging, die per ongeluk werd aangewakkerd door dit ene ongelooflijk sterke, conflicterende meisje.

Spotgaai verschuift echter naar totale oorlog, met alle frustrerende politiek en onvoorstelbare pijn die daarmee gepaard gaat. Wanneer het boek wordt geopend, lijdt Katniss aan posttraumatische stress waardoor ze vaak in de gangen beeft of midden in de nacht hijgt, doodsbang en boos. Het Capitool heeft Peeta gevangengenomen en martelt, Katniss' trouwe metgezel in de Spelen, haar verloofde op het scherm en het meest prominente secundaire personage van de serie.

Simpel gezegd, de ongelooflijke reikwijdte van Spotgaai vereist meer dynamische karakters om door te spreken dan Katniss en Peeta - en Collins had twee van dergelijke karakters tot haar beschikking in Johanna Mason en Finnick Odair.

Johanna en Finnick hebben veel langer geleefd met de kosten van oorlog dan Katniss en Peeta

Finnick (Sam 'Potato' Claflin) probeert de concurrentie te charmeren.

Lionsgate

Katniss ontmoet Finnick en Johanna voor het eerst in Vuur vatten , wanneer het Capitool de overwinnaars terugstuurt naar de Hunger Games-arena voor wat in feite Hunger Games is: All Stars. Finnick is een knappe, eindeloos charismatische kampioen uit District 4 (tenminste in het boek - het casten van de goedbedoelende maar platte Sam Claflin deed Finnick geen plezier in de films). Zijn charme is zo moeiteloos, zo soepel, dat Katniss hem wantrouwt totdat ze bondgenoten worden.

Johanna is ondertussen een snauwende overwinnaar uit District 9, wiens haat jegens het Capitool druipt van elke spuug. (Ze wordt in de films gespeeld door Jena Malone, die zich wonderbaarlijk inzet voor Johanna's zure bite, ook al krijgt ze heel weinig schermtijd.)

Terwijl Finnick en Johanna hun respectievelijke Spelen wonnen in het decennium voorafgaand aan de triomf van Katniss, hebben ze allebei verschillende levens van pijn meegemaakt, dankzij de strafcyclus van het Capitool - het is nooit eindigend, zelfs voor overwinnaars.

Wanneer Spotgaai opent, zijn Johanna en Finnick op precies dezelfde manier gescheiden als Katniss en Peeta. Het Capitool ontvoerde Johanna samen met Peeta, terwijl de rebellen Finnick en Katniss grepen. Peeta en Katniss' 'aan weer, weer uit, weer aan omdat het Capitool het zegt'-relatie is beslist meer beladen dan de platonische tussen Johanna en Finnick, die elkaar na de Spelen vonden en zeer loyale vrienden werden.

wie is de meest recente heilige?

De eerste helft van het boek, dat het bronmateriaal bevat voor Lionsgate's eerste Spotgaai film, volgt Katniss en de andere rebellen in de ingewanden van District 13. Een van de enige mensen bij wie ze zich op haar gemak voelt, is Finnick, die zich zorgen maakt over Johanna en een andere gijzelaar van het Capitool: de bleke overwinnaar Annie Cressida, zijn verloofde.

Omdat we echter vastzitten in het perspectief van Katniss, besteden we veel van Spotgaai 's eerste helft zat vast in haar trauma en bleef aan de randen hangen terwijl commandanten en diplomaten ruilen en strategieën uitstippelen. Het is jammer, want Finnick is veel meer betrokken bij de rebellenoperaties, of in ieder geval meer op de hoogte van wat ze van plan zijn. Terwijl Katniss worstelt om de basis van de beweging te doorgronden, overlegt Finnick met haar leiders over essentiële strategie en verkenning. Halverwege het boek is het Finnick die onthult dat overwinnaars lang na hun overwinningen in de arena in gevaar blijven - wat uiteindelijk de cruciale dominosteen omverwerpt waardoor Capitol-bewoners hun acties in twijfel trekken.

Terwijl de rebellen het omroepsysteem van het Capitool blijven hacken, stapt Finnick op om een ​​knap gezicht te geven aan een lelijke waarheid. Zijn aanvalsadvertentie (of 'propo' in Hongerspelen spreken) begint met hem die recht in de camera praat. 'President Snow verkocht me... mijn lichaam, tenminste,' zegt Finnick. 'Als een overwinnaar wenselijk wordt geacht, geeft de president ze als beloning of laat mensen ze kopen voor een exorbitant bedrag. Als je weigert, vermoordt hij iemand van wie je houdt. Dus jij doet het.' Later ontdekken we dat Johanna deed weigeren - en haar hele familie betaalde de prijs.

Het is een hartverscheurende onthulling voor beide personages en een game-wisselaar in termen van het verschuiven van de publieke opinie. Maar Collins heeft zoveel plot om door te komen dat het verhaal van Finnick vervolgens wordt verbannen naar Katniss om het vanaf de zijlijn samen te vatten:

Finnick begint een tapijt te weven dat zo gedetailleerd is dat je niet kan twijfelen aan de authenticiteit ervan. Verhalen over vreemde seksuele verlangens, verraad van het hart, bodemloze hebzucht en bloedige machtsspelletjes. Dronken geheimen fluisterden in het holst van de nacht over vochtige kussenslopen. Finnick was iemand die werd gekocht en verkocht. Een wijkslaaf. Een knappe, zeker, maar in werkelijkheid ongevaarlijk. Aan wie zou hij het vertellen? En wie zou hem geloven als hij dat deed? Maar sommige geheimen zijn te lekker om niet te delen.

Finnicks verslag uit de eerste hand van de slijmerige onderbuik van het Capitool, zijn voorraad geheimen 'te heerlijk om niet te delen', is precies het soort persoonlijk perspectief Spotgaai nodig heeft om de meedogenloze, uiteenlopende thema's te concentreren. Zoals Katniss het zelf zegt: 'We hebben werk te doen, en ik voel dat de rol van Finnick veel effectiever zal zijn dan de mijne.'

Finnick's hoop en Johanna's woede zijn de tegenstrijdige krachten die de drijvende kracht zijn Spotgaai

Johanna (Malone), demonstrerend A+ zijoog.

Lionsgate

Spoilers voor Spotgaai volgen .

Onderdeel van wat maakt Spotgaai zo interessant als het einde van een trilogie is dat het de morele wateren zo vertroebelt dat Katniss zich constant afvraagt ​​wie ze kan vertrouwen. De rebellen worden verscheurd door tegengestelde standpunten, door geschillen tussen degenen die een meer rechtvaardige code willen respecteren dan het Capitool en degenen die tot het uiterste zouden gaan om het Capitool te vernietigen. Finnicks gestage hoop op een betere toekomst versus Johanna's allesomvattende woede toen ze opriep tot de vernietiging van het Capitool, vertegenwoordigen de twee kanten van dezelfde rebellenmunt Spotgaai de kern.

Ondanks het feit dat Katniss het letterlijke symbool van de rebellie wordt, wordt ze buitengesloten bij bijna elke belangrijke beslissing en worstelt ze gedurende de serie om de jaren die ze heeft gemist in te halen. De geschiedenissen van Finnick en Johanna zijn gewoon meer inherent aan de opstand die aan de gang is.

Finnick en Johanna zijn allebei magnetische mensen, op hun eigen specifieke manier. Finnick is een leidende man in de traditionele zin - mooi, serieus, vastberaden. Zijn constante streven naar vooruitgang en naar actie is het soort voorwaartse beweging? Spotgaai zou profiteren.

Ja, het gebruik van het perspectief van Finnick zou waarschijnlijk betekenen dat je een van de meest schokkende momenten uit de serie moet aanpassen. Namelijk: Finnicks vreselijke dood tijdens het beleg van de rebellen, waardoor hij in de diepten van een riool dobbert terwijl de gruwelijke mutaties ('mutts') van het Capitool hem aan stukken scheuren.

Aan de andere kant, misschien ook niet! Ik pleit tenslotte voor het verschuiven van standpunten binnen hetzelfde boek. Finnick zou nog steeds kunnen sterven - en ik zou zeggen dat zijn dood een van de meest noodzakelijke is van de serie, hoe brutaal het ook is.

Maar het verlies van deze alom geliefde Panem-held zou nog verwoestender en ingrijpender kunnen zijn als we wat tijd in zijn hoofd konden doorbrengen voordat hij zichzelf opofferde om zijn dierbaren te redden. Zelfs in de dood blijft Finnick de meest hoopvolle figuur in de hele trilogie. Hij houdt nooit op te geloven dat de onderdrukkende heerschappij van het Capitool zal eindigen - en die hoop druppelt door naar de duizenden burgers die naar hem opkijken voor inspiratie.

Johanna daarentegen is een onvoorspelbare puinhoop. Ze is een en al woede en frustratie, wraakfantasieën en boosaardige grijns, of ze nu meedoet aan de Spelen, verhongert achter de tralies van het Capitool of wegkwijnt in de ziekenhuisafdeling van District 13. Zij en Katniss vormen een onwaarschijnlijke vriendschap die gebaseerd is op wederzijds respect en de wetenschap dat de een de ander nooit zou belazeren, want wie heeft er tijd voor bullshit als je vecht tegen een almachtige megalomaan?

Terwijl Johanna een felle concurrent was in de Spelen (haar favoriete wapen is een bijl), was haar rol in Spotgaai is een nog extremere versie van die van Katniss. Tegen de tijd dat de rebellen haar uit het Capitool redden, is ze een 'uitgehongerde jonge vrouw met een geschoren hoofd... haar vlees vertoont blauwe plekken en druipende korsten'. Terwijl ze samen met Katniss herstelt op de ziekenhuisafdeling, wordt Johanna afhankelijker van 'morphling' ( De Hongerspelen '-versie van morfine), zinkt in wrok en dringt er ten slotte op aan zich te trainen voor oorlog.

Maar ze haalt het niet. Haar trauma van de marteling die ze in het Capitool heeft ondergaan, is te veel voor haar om te overwinnen, waardoor ze een belangrijke stresstest niet doorstaan ​​​​en gedurende de hele belegering buiten de actie wordt gehouden. Het is een enorme teleurstelling, zowel voor Johanna als voor het publiek. Johanna is een welkome schok van stekelige energie in een overweldigend grijs boek, en haar aanwezigheid wordt erg gemist in de laatste akte. Maar zelfs als Collins haar aan de zijlijn zou moeten houden, zou een blik op de oorlog door Johanna's galgenhumor een veel meer verhelderende lens zijn dan Katniss' doffe verwarring.

Katniss is misschien de Spotgaai, maar ze kan deze oorlog nog steeds niet verkopen

De Hongerspelen en Vuur vatten kreeg momentum door de onwil van Katniss om betrokken te raken bij de opstand te onderzoeken, en haar strijd om haar aarzeling te verzoenen met haar enorme nieuwe rol als symbool. Waar die eerste twee boeken sterker zijn om ons te laten zien hoe gevaarlijk Katniss op het randje balanceert, Spotgaai stort zich in de kolkende puinhoop van de oorlog - die onmiddellijk het interne conflict van Katniss overschaduwt, zelfs als we in haar hoofd vastzitten.

Het is hartverscheurend om te zien hoe Katniss en Peeta bezwijken onder de ongelooflijke druk van de oorlog, vooral omdat ze onze ogen en oren zijn geweest in de serie. Maar zelfs het gewicht van hun trauma gaat verloren in Spotgaai 's eindeloze schema's, strategieën en verwoestende veldslagen. Zowel Collins als Lionsgate hadden een meer gericht verhaal over oorlog kunnen vertellen, met alle complicaties en politiek die daarbij horen, als ze meer hadden geleund op personages als Finnick en Johanna, die dat verhaal de impact hadden kunnen geven die het verdiende .