Waarom een ​​negatieve Covid-19-test voor Thanksgiving niet helemaal duidelijk is

Een negatieve test is niet genoeg om een ​​veilige vakantie te hebben. Dit is waarom.

Reizigers met rollende bagage lopen door een luchthaven langs een bord over Covid-19-testen.

Reizigers lopen op 21 november door Newark International Airport in Newark, New Jersey.

Betancur/AFP via Getty Images

Frequentere Covid-19-tests zijn een sleutel om de pandemie te helpen beëindigen. Maar als individuen kunnen we niet alleen vertrouwen op testen om onszelf en anderen te beschermen.



Neem dit recente voorbeeld: Volksgezondheidsfunctionarissen in Nieuw-Zeeland gerapporteerd over een cluster van gevallen die zich waarschijnlijk verspreidden aan boord van een langeafstandsvlucht. Toch testten de vermoedelijke indexgevallen – de mensen die het virus waarschijnlijk naar anderen hebben verspreid – een paar dagen voordat ze aan boord van hun vliegtuig in Zwitserland gingen negatief op het virus en dachten dat ze niet besmet waren.

Dit laat zien: een negatieve test is niet helemaal duidelijk in termen van veilig kunnen communiceren met anderen zonder maskers of andere voorzorgsmaatregelen. Negatief testen is niet als een paspoort voor mensen om naar buiten te gaan en te doen wat ze willen, zoals Muge Cevik, een viroloog en arts aan de Universiteit van St. Andrews, me eerder dit najaar vertelde.

Omdat mensen (onverstandige) plannen maken om deze Thanksgiving-week te reizen, moeten ze begrijpen dat negatief testen niet betekent dat het veilig is om in nauw contact met andere mensen te zijn. Het betekent niet dat het veilig is om maskers af te doen.

Wetenschappers weten nog niet precies wanneer een persoon die besmet is met het coronavirus positief gaat testen op het virus. Er zijn situaties waarin een persoon negatief kan testen, geïnfecteerd kan zijn en ook besmettelijk kan zijn. Het is ook mogelijk - aangezien het virus zich zeer snel exponentieel in het lichaam vermenigvuldigt - dat iemand 's ochtends negatief kan testen (en niet besmettelijk is), maar tegen de middag positief test (en zeer besmettelijk is).

Verwarrend? Jazeker. Maar het komt erop neer dat diagnostische tests voor Covid-19 (zowel de langzamere, meer gebruikelijke virale genetische test - genaamd RT-PCR - als de snellere virale eiwittest, een antigeentest genoemd) het meest nauwkeurig zijn wanneer ze worden gebruikt bij mensen die symptomen ervaren .

hoe een lgbtq-bondgenoot te zijn?

Een van de enorme hiaten in de gegevens is: hoe groot is de kans dat u positief test voordat u symptomen krijgt? Benny Borremans , zei een ziekte-ecoloog aan de UCLA in oktober. Op dit moment weten wetenschappers het gewoon niet zeker.

Waarom testen minder nauwkeurig is voordat de symptomen beginnen?

Er zijn verschillende redenen waarom wetenschappers niet zeker weten wanneer mensen positief gaan testen op SARS-CoV-2. Om te begrijpen waarom, en om dit minder verwarrend te maken, is het nuttig om na te denken over alle dingen die moeten gebeuren om een ​​Covid-19-test positief te laten zijn.

Ten eerste heeft het virus tijd nodig om zich in het lichaam van een persoon te vestigen. Dit wordt de incubatietijd genoemd en kan tot twee weken duren. Gemiddeld gebeurt dit in ongeveer vijf of zes dagen. Tijdens de incubatieperiode kan een persoon niet positief testen omdat er niet genoeg virus in hun lichaam is om in een test te detecteren.

De virusdeeltjes zullen zich met de dag vermenigvuldigen, zegt Cevik. Het virus moet een drempel voor de PCR bereiken [d.w.z. virale genetische] tests om het op te pikken. PCR is de meest voorkomende diagnostische test voor Covid-19 omdat het een lagere drempel van het virus vereist om positief te testen; snelle antigeentests zouden een hoger virusniveau vereisen om een ​​positieve test te registreren.

Positief testen moet samenvallen met besmettelijk zijn. Maar dat doet het niet altijd.

Over het algemeen kan een persoon ongeveer twee dagen voordat ze symptomen beginnen besmettelijk worden voor het virus, in de zogenaamde presymptomatische fase.

En over het algemeen - maar niet altijd - zouden wetenschappers verwachten dat als een persoon besmettelijk is, ze positief zouden testen. Immers, als ze genoeg virus uitspugen om een ​​andere persoon ziek te maken, spuwen ze waarschijnlijk genoeg virus uit om een ​​diagnostische test op te pikken.

Maar wanneer precies een persoon de sprong maakt van negatief testen en niet-infectieus zijn naar positief testen en besmettelijk zijn, is moeilijk te voorspellen.

Als alles werkt zoals het zou moeten, zou de test positief moeten zijn als je op het moment van de test besmettelijk bent, omdat er dan een virus aanwezig moet zijn, zegt Justin Lessler, een epidemioloog aan de Johns Hopkins University. U kunt echter gemakkelijk negatief testen en een dag of zelfs uren na de test besmettelijk worden. Tenzij je elk uur test, is het onmogelijk om een ​​nauwkeurig beeld te krijgen van wanneer de besmettelijke periode echt begint. (Ook mogelijk, maar waarschijnlijk zeldzamer: een persoon test positief voordat ze besmettelijk worden.)

rode witte en blauwe pil ty 500

Zelfs als een persoon besmettelijk is, testen ze mogelijk niet positief. Het zou kunnen liggen aan de plaats waar het te testen monster is genomen.

Over het algemeen beschouwen we de gouden standaard als het nasofaryngeale uitstrijkje, zegt Bobbi Pritt, de directeur van klinische microbiologie van de Mayo Clinic. Dat is het diepe neusuitstrijkje dat helemaal teruggaat naar de achterkant van je neus. Terwijl andere exemplaren - zoals een keeluitstrijkje of alleen de buitenste rand van je neus, zoals recht in je neusgat - dat zal niet zoveel virus bevatten.

Vroeg in de infectie wordt verwacht dat een persoon die het virus incubeert, negatief test. In de zomer hebben Johns Hopkins-onderzoekers - waaronder Lessler - een paper gepubliceerd het inschatten van de kans op een vals-negatieve test in de eerste paar dagen na blootstelling aan het virus. Op de eerste dag vonden ze de kans op een vals-negatief bijna 100 procent. Geen enkele test zal het virus zo vroeg vinden. Gedurende de eerste vier dagen daalt dat percentage gemiddeld tot 67 procent op dag vier, maar met een zeer groot foutenbereik. Op de dag dat mensen voor het eerst symptomen meldden, is er nog steeds een significant percentage fout-negatieven, namelijk 38 procent.

Wat voegt dit allemaal toe? Wat we zeggen is dat je niemand binnen vier dagen na blootstelling test, zegt Cevik. Het zal je niet veel vertellen over de status van de persoon. Of als een persoon in die tijd wordt getest, moet hij een paar dagen later opnieuw worden getest.

Over het algemeen is vijf tot acht dagen na blootstelling de beste tijd om te testen, zegt Cevik. Of dag drie na het begin van de symptomen. Dat is wanneer de genetische RT-PCR-tests het meest waarschijnlijk een echt positief onthullen.

Omdat niets over Covid-19 eenvoudig kan zijn, is er nog iets om te overwegen: de antigeentests die snelle resultaten opleveren, hebben een kortere periode waarin je zou verwachten dat een persoon positief zou testen.

Ze zijn ook iets minder nauwkeurig, maar deze beperking kan worden overwonnen als ze herhaaldelijk worden gebruikt. Indien correct gebruikt, zullen deze tests een positief markeren in het venster wanneer een persoon het meest waarschijnlijk besmettelijk is. En bij herhaald gebruik hopen wetenschappers dat deze snelle tests kunnen helpen voorkomen dat uitbraken uit de hand lopen.

Een negatieve test zonder symptomen betekent misschien niet veel. Houd je masker op.

Hier komt het op neer: we weten niet wanneer iemand positief pre-symptoombegin zal testen voor PCR- of antigeentests, schrijft epidemioloog A. Marm Kilpatrick in een e-mail. Hij wijst naar een paar papieren die proberen om de kans te kwantificeren om positief te testen terwijl ze asymptomatisch zijn, maar het is moeilijk om conclusies en aanbevelingen te trekken.

Dat komt omdat de incubatietijd - de tijd die nodig is vanaf de eerste blootstelling voordat een persoon besmettelijk wordt - van persoon tot persoon sterk kan verschillen. (Het kan binnen vier of vijf dagen gebeuren, of tot twee weken.) Als iemand een lange incubatietijd heeft, is onze [ werk ] suggereert dat hun besmettelijkheid later stijgt en dat er dus een langere periode zou zijn waarin ze negatief zouden testen.

hoe lang heeft duitsland erover gedaan om polen te veroveren

Als u symptomen heeft, test u waarschijnlijk positief op de dag dat u zich ziek begint te voelen, maar dit is niet gegarandeerd. De eerste paar dagen nadat u zich ziek begint te voelen, heeft u een zeer grote kans om positief te testen.

We zouden de komende maanden meer kunnen leren over het testen van asymptomatische en presymptomatische mensen, met onderzoeken die mensen volgen nadat ze aan het virus zijn blootgesteld, en ze gedurende een paar weken herhaaldelijk testen om de kans te bepalen dat ze positief testen voordat de symptomen beginnen. We hebben veel gegevens vanaf het begin van de symptomen, maar we hebben geen gegevens over presymptomen, zegt Cevik.

Dit is de reden waarom testen geen vervanging is voor andere Covid-19-beperkende maatregelen, zoals het in quarantaine plaatsen van mensen die zijn blootgesteld aan het virus, het dragen van maskers en sociale afstand. Onthoud dit alstublieft.