Waarom Netflix Friends had kunnen verliezen - en wat het betekent voor de toekomst van streaming

Wat daarna komt, zal waarschijnlijk veel meer lijken op de dure kabelbundels waaraan snoersnijders probeerden te ontsnappen.

Vrienden

De Vrienden zijn er. Maar voor hoe lang?!

NBC via Getty Images

Onlangs ging er een grote paniek over het internet. Vrienden ging Netflix verlaten!!



Gedurende een deel van de eerste paar dagen van december merkte de populaire sitcom-landingspagina op het streamingnetwerk op dat de show per 1 januari niet meer beschikbaar zou zijn omdat het contract dat Netflix tekende om te beginnen met streamen Vrienden in 2015 zou aflopen.

Maar op maandag 3 december , Netflix's chief content officer, Ted Sarandos, ontslagen Vrienden het verlaten van de dienst als een gerucht (hoewel blijkbaar begonnen door zijn eigen bedrijf) en de taal over? Vrienden het verlaten van het netwerk werd getrokken. Netflix bevestigd dat de show in 2019 deel zou blijven uitmaken van de streamingcatalogus. Alles was goed!

De tint en huilen over de dreiging van Vrienden Netflix verlaten was vergelijkbaar met de tint en huilen over een stuk groot Netflix-nieuws van de week ervoor, toen de service zonder pardon de Marvel-superheldenserie geannuleerd Waaghals — die van het netwerk vierde meest populaire originele show , volgens sommige schattingen - op donderdag 29 november. Kortom, mensen waren boos op Netflix omdat ze er niet voor hadden gezorgd dat Vrienden zou voor altijd beschikbaar zijn om te streamen, net zoals mensen boos waren op Netflix omdat ze de show hadden geannuleerd.

Hun woede was logisch in het geval van Waaghals , omdat het Netflix was die besloot de stekker uit de show te trekken. Maar het was veel minder logisch in het geval van Vrienden , waar Netflix weinig te zeggen heeft over de vraag of het de streamingrechten van de show behoudt als WarnerMedia, het bedrijf dat bestaat uit Warner Bros., HBO en Turner en dat de rechten op Vrienden , is niet geïnteresseerd in verlenging van de deal.

En als latere opmerkingen van de CEO van AT&T, het moederbedrijf van WarnerMedia, een indicatie zijn, dan de niet-exclusieve deal die Netflix heeft gesloten houden Vrienden streaming is er een die iedereen zou moeten bezighouden die het snoer heeft doorgesneden om geld te besparen op kabel-tv. Het streamingtijdperk staat op het punt net zo duur te worden als het kabeltijdperk. en zowel de Waaghals annulering en de Vrienden afspraak leg uit waarom.

Netflix, uitgelegd

Netflix rode envelop

Herinner je je de rode enveloppen van Netflix nog? Hier is een artistieke weergave van hen!

Karen Roach/Shutterstock

Hoewel het gemakkelijk te vergeten is, begon Netflix zijn leven als een direct-mail dvd-verhuurservice. Het kocht duizenden films en tv-programma's op dvd en stuurde ze vervolgens per post naar klanten in het hele land. Maar het was niet maken die films en tv-programma's of het vervaardigen van die dvd's. Het kocht ze bij de studio's die ze produceerden en stuurde ze rechtstreeks naar jou, zodat je ze kon bekijken en terugsturen. En hoewel Netflix niet de inhoud maakt die het bood, geen perfecte metafoor is voor hoe het bedrijf opereert in het streamingtijdperk, zal het ons dichtbij genoeg brengen.

hoeveel mensen woonden de inauguratie van 2017 bij?

Eind jaren 2000 en begin 2010 begon Netflix stilletjes de rechten te blokkeren om veel van de inhoud die het ook op dvd kocht, te streamen. Als je bijvoorbeeld in 2011 op de streamingdienst van Netflix zat, was dat een opmerkelijk tijdperk. Het voelde als alles was daar. In werkelijkheid was de streamingcatalogus van Netflix een bleke schaduw van wat het bedrijf in dvd-inventaris had, maar destijds begrepen de verschillende bedrijven die de streamingrechten voor films en tv-programma's controleerden niet waarom ze zich zo druk moesten maken over het verkopen van die rechten voor een lied.

En zo werd Netflix-streaming een eindeloze reeks programma's, van recente filmhits tot slordige dingen waar budgetstudio's gewoon blij mee waren dat iemand überhaupt geld betaalde. Voor medianerds die het huis niet graag verlieten - en die ook de vaak slordige videokwaliteit van het vroege streamingplatform van Netflix niet erg vonden - was het de hemel.

Dit was ook het tijdperk waarin tv-netwerken begonnen te beseffen hoeveel waarde het had om ervoor te zorgen dat hun shows beschikbaar waren om te streamen op Netflix of Hulu (de enige andere grote streaming-concurrent die in de vroege jaren 2010 bestond in een vorm die min of meer weerspiegelt zijn huidige).

Het klassieke voorbeeld is altijd geweest: Breaking Bad , een show waarvan de kijkcijfers moeite hadden om de verlenging voor meerdere seizoenen te rechtvaardigen, maar ook een show die zijn run afsloot met meer dan 10 miljoen kijkers afstemmen op de finale. Maker van de serie Vince Gilligan heeft de aanwezigheid van de show op Netflix genoemd als een groot deel van de ontwikkeling van het publiek.

Maar door hun inhoud op Netflix te plaatsen, creëerden de studio's ook per ongeluk een concurrent die ernaar streefde net als zij te zijn. In alle ernst beginnen met de lancering van Kaartenhuis in februari 2013 begon Netflix al snel met het produceren van zijn eigen originele programmering. ( Leliehamer , een grotendeels vergeten maffia-serie die technisch gezien het eerste Netflix-origineel was, was een overzeese aanwinst.)

Het bedrijf was echter (nog) niet opgericht om die originele programmering helemaal alleen te produceren, dus tekende het ook contracten om exclusieve streamingrechten te kopen voor bepaalde programma's van andere productiehuizen. In het geval van drie vroege Netflix-successen waren die huizen Media Rights Capital, dat eigenaar is van Kaartenhuis ; Lionsgate Television, die eigenaar is van Oranje is het nieuwe zwart ; en Tornante, dat wordt gerund door voormalig Disney-hoofd Michael Eisner en eigenaar is van BoJack Horseman .

Deze bedrijven hebben altijd de controle gehad over de ander rechten op hun programma's, wat bijvoorbeeld de manier is waarop zowel Kaartenhuis en Oranje is het nieuwe zwart op dvd zijn beland, terwijl BoJack Horseman uitgezonden in herhalingen op Comedy Central. Netflix heeft geen controle over wat er met deze series gebeurt nadat ze voor het eerst op Netflix zijn verschenen.

Ondertussen is Netflix doorgegaan met het kopen van streamingrechten voor bestaande inhoud van andere netwerken en studio's. Het heeft blockbuster-deals gemaakt voor NBC's De zwarte lijst , veel van de programmering op The CW, en oude hits zoals Vrienden . En hoewel er geen harde gegevens zijn over of Netflix-abonnees alle, sommige of geen van de originele programma's van het netwerk bekijken, is het bewijs dat we hebben dat er nog steeds veel oude favorieten bekijken op het platform. Het is niet moeilijk voor te stellen dat oude favorieten misschien zelfs de oorzaak zijn meest van wat abonnees kijken. (Minstens één onderzoek onder Britse Netflix-abonnees concludeerde dat Vrienden was de meest bekeken show op de dienst in die regio.)

Netflix reageerde op het vroege probleem om niet eerst alle rechten op enkele van zijn grootste originele hits te beheersen door meer geld uit te geven om exclusiviteit te vergrendelen voor shows die het van andere studio's kocht (zoals een blockbuster deal voor het drama Bloedlijn , die na drie seizoenen sneuvelde). Maar uiteindelijk begon het steeds meer van zijn eigen shows te maken. Als het de programma's volledig in eigendom had, zou niemand ze van de service kunnen halen zolang Netflix bestond.

Je eigen shows maken is echter duur. En toen bedrijven als WarnerMedia zich begonnen te realiseren hoe waardevol al deze Vrienden herhalingen echt waren, begonnen ze na te denken over het bouwen van hun eigen streamingdiensten. Waardoor het steeds gekker en gekker leek om Netflix toegang te geven tot hun shows, zelfs voor beperkte tijdsperioden. Hebben mensen zich immers op Netflix geabonneerd omdat ze loyaal waren aan Netflix? Of was het omdat Netflix het zo gemakkelijk maakte om hun favoriete programma's te bekijken?

Anders gezegd: zou je je nog steeds op Netflix abonneren als het? enkel en alleen Netflix-originelen gehad? Het is een vraag die je jezelf over vijf jaar zou kunnen stellen.

En al het bovenstaande brengt ons bij de gebeurtenissen van de afgelopen weken.

Hoe Waaghals ’s annulering en de Vrienden deal zijn hetzelfde verhaal over de snelle heruitvinding van een hele industrie

Waaghals

Tot zover Daredevil.

Netflix

Het bedrijfsmodel van Netflix niet vereisen het om in de nabije toekomst een virtueel monopolie op het entertainmentlandschap te krijgen, maar het zou zeker helpen. Het bedrijf is in wezen bezig zichzelf te veranderen van een videotheek, die een symbiotische relatie moest onderhouden met filmstudio's, naar een studio zelf. Maar omdat het ook zijn eigen distributiemiddelen beheert, kan het in feite uitgroeien tot een heel eigen media-ecosysteem, op voorwaarde dat het genoeg programma's heeft die je wilt blijven bekijken.

Bedrijven zoals WarnerMedia en Disney (die de rechten op Waaghals door zijn eigendom van Marvel, dat de show voor Netflix produceerde) wedden momenteel dat uw loyaliteit aan hun verschillende programma's en films uiteindelijk duurzamer zal blijken te zijn dan uw loyaliteit aan Netflix. Dus wanneer beide bedrijven in de nabije toekomst hun eigen streamingdiensten starten, zullen ze waarschijnlijk veel programma's bevatten die populair waren op Netflix, maar daar niet langer beschikbaar zijn.

Verwant

Disney kondigt aan dat het stopt met Netflix om zijn eigen streamingdienst te starten

Deze weddenschap heeft een zekere zin! Het is moeilijk om te argumenteren tegen de culturele alomtegenwoordigheid van Mickey Mouse en Star Wars , van Vrienden en Superman, vooral wanneer het grootste popcultuurpictogram van Netflix waarschijnlijk is Vreemde dingen , een enorme serie maar een druppel op een gloeiende plaat vergeleken met, laten we zeggen, Game of Thrones (waarvan de rechten worden beheerd door WarnerMedia's HBO).

Netflix is ​​ondertussen ook begonnen met het overboord gooien van shows geproduceerd door andere studio's, terwijl het tegelijkertijd probeert zijn eigen productietak te versterken en houdt vast aan een handvol sleutelprogramma's van andere studio's waar mensen dol op zijn (zoals Vrienden of Het kantoor ). De belangrijkste begunstigde van deze strategie is Hulu, een joint venture van verschillende studio's en is geweest achterhaalde Netflix-licenties ophalen links en rechts, vooral in een enorme deal in 2017 met 20th Century Fox (die zelf vrijwel zeker onderdeel zal worden van Disney) die het opleverde tientallen shows en meer dan 3.000 afleveringen van tv.

Verwant

Wat 30 Rock's verhuizing van Netflix naar Hulu ons kan vertellen over de toekomst van streaming

Netflix, in wezen, behoeften om ervoor te zorgen dat de originele serie die het zelf produceert het middelpunt van zijn strategie is, omdat het geen echte controle heeft over wat er uiteindelijk met zoveel van zijn andere shows gebeurt. Amerikaanse vandaal (geproduceerd door CBS Studios) en Waaghals (geproduceerd door Marvel) zijn voorbeelden van shows waarvoor Netflix uiteindelijk, op een dag, opnieuw zal moeten onderhandelen over de rechten, en zoals alle netwerken wordt de service steeds kritischer over het vernieuwen en ophalen van shows die het zelf niet maakt. ( Lees hier meer over .)

Het is begrijpelijk dat maar weinig kijkers zich bewust zijn van het gecompliceerde moeras van bedrijfsgekibbel dat gepaard gaat met een streamingcontract, zelfs als je tot het einde van de aftiteling kijkt om te zien wie de show heeft geproduceerd, in plaats van autoplay de volgende aflevering te laten starten. Dus als Netflix annuleert Waaghals of lijkt te verslappen bij het vernieuwen van zijn deal voor Vrienden , het is gemakkelijk voor kijkers om tot de conclusie te komen dat Netflix iets stoms doet!

Maar ook van belang in de Vrienden deal is wat AT&T-voorzitter en CEO Randall Stephenson onthulde uiteindelijk: op de UBS Global Media and Communications Conference: dat de show niet langer exclusief is voor Netflix. Dit betekent dat niet alleen WarnerMedia een overeenkomst kan ondertekenen om te licentiëren Vrienden naar Netflix, maar het kan ook zetten Vrienden op zijn eigen streamingdienst, die naar verwachting eind 2019 wordt gelanceerd.

En Netflix's deal voor Vrienden verloopt in 2020. Dus wie zegt dat WarnerMedia niet zomaar iets terugneemt Vrienden ’ streamingrechten volledig op dat moment? Als je echt wilt kijken Vrienden en dit toekomstige, aan WarnerMedia gelieerde platform de enige plek is om het te krijgen, kan veel verleidelijker worden dan een Vrienden - minder Netflix.

Deze crisis dreigt met name voor Netflix, maar ook voor Amazon, voor een voorgestelde nieuwe streamingdienst van Apple, en voor wat er ook aan de hand is met Facebook en YouTube's uitstapjes naar originele programmering. (Hulu het lijkt erop dat het eigendom wordt van Disney , dankzij de voorgestelde fusie tussen Disney en Fox, waardoor het een moederbedrijf zou krijgen met enorme zakken en een enorme entertainmentbibliotheek.)

Zowel Netflix als Amazon zijn enorm, met veel abonnees, maar het is voor externe waarnemers niet duidelijk hoeveel van hun klanten zich abonneren omdat ze programma's willen bekijken waarvan de platforms geen controle hebben over de rechten.

Netflix, die investeerde minstens $ 8 miljard heeft dit jaar in de programmering zeker het geld om te concurreren, maar het maken van tv en films is een dure aangelegenheid, en het helpt zeker als je toegang hebt tot back-catalogi vol met dingen waarvan mensen al weten dat ze er dol op zijn. Dat geldt vooral voor Disney en WarnerMedia, en in iets mindere mate voor de andere handvol grote studio's en netwerken. Dus wat gebeurt er als ze allemaal hun eigen streamingdiensten lanceren, die elk een of twee van je favoriete programma's hebben?

Het lijkt me onvermijdelijk dat consumenten die snoeren doorsnijden uiteindelijk zullen terugkeren naar de plaats waar ze probeerden te ontsnappen toen ze zich hadden geabonneerd op een bepaald streamingnetwerk - en op die plek zullen ze waarschijnlijk een dure maandelijkse rekening vinden die een heleboel bundelt van verschillende diensten en blijft in prijs stijgen naarmate er meer en meer worden toegevoegd.

En aangezien kabelmaatschappijen momenteel veel van de Amerikaanse breedbandverbindingen controleren en ervaring hebben met het groeperen van kanalen in gelaagde pakketten, ze zijn zal waarschijnlijk op de voorgrond eindigen van hoe deze nieuwe beweging er ook uitziet.

Deze evolutie zal geen jaren duren. Nu zowel Disney als WarnerMedia van plan zijn hun diensten in 2019 te lanceren, zal dit waarschijnlijk binnen een paar maanden gebeuren. De kabelbundel stierf zodat zijn opgevoerde jongere broer kon leven.