Waarom een ​​nieuwe ranglijst zegt dat de University of Colorado Denver de beste universiteit in de VS is

Een van de gebouwen op de Anschutz Medical Campus van de Universiteit van Colorado, onderdeel van UC Denver.

Een van de gebouwen op de Anschutz Medical Campus van de Universiteit van Colorado, onderdeel van UC Denver.

(Jozua Lott/Getty Images)

Veel groepen proberen nu hogescholen te rangschikken op basis van hoeveel hun studenten later in hun leven verdienen - en hoeveel ze verdienen in verhouding tot wat je zou verwachten. En elke keer is het antwoord anders.

De econoom zegt Washington en Lee University doet het beste om studenten op latere leeftijd een hoger dan verwacht salaris te krijgen. De Brookings Institution zegt dat het de... Albany College of Pharmacy and Health Sciences .



Nu heeft het Georgetown Center on Education and the Workforce geproduceerd eigen ranglijst , door te zeggen dat het de University of Colorado Denver is die er het beste in slaagt om gemiddelde studenten een hoger dan gemiddeld salaris te geven.

hoeveel verdienen influencers per post

Deze snelgroeiende ranglijsten zijn het resultaat van nieuwe federale gegevens die laten zien hoeveel studenten van hogescholen 10 jaar nadat ze zich voor het eerst hebben ingeschreven verdienen. En ze zijn bedoeld om te corrigeren voor hetzelfde feit dat de hele onderneming in de eerste plaats enigszins nep maakt: hogescholen zelf zijn verantwoordelijk voor slechts het kleinste deel van de variatie in de inkomsten van studenten. Door ze op die resultaten te rangschikken, wordt alle nadruk gelegd op iets dat ze nauwelijks kunnen controleren.

Waarom MIT, Harvard en de University of Colorado Denver er het beste uitzagen

Al deze ranglijsten zijn gebaseerd op de College Scorecard van de Education Department, een schat aan federale gegevens over hoeveel studenten 10 jaar nadat ze zich voor het eerst hebben ingeschreven, verdienen.

Het ministerie van Onderwijs heeft deze gegevens vrijgegeven als onderdeel van een breder streven om de economische waarde van hoger onderwijs beter te definiëren. De meeste studenten gaan naar de universiteit om een ​​betere baan te krijgen en meer geld te verdienen; politici pushen de waarde van hoger onderwijs niet alleen om de geest van studenten te verruimen, maar ook om hen een beter leven na hun afstuderen te garanderen. De salarisgegevens, die zowel afgestudeerden als drop-outs omvatten, zouden beleidsmakers en het publiek moeten helpen om de hogescholen te kiezen die wel of niet aan die verwachtingen voldoen.

waarom vertrouwen mensen het vaccin niet?

Georgetown gebruikte de informatie om hogescholen op een paar manieren te rangschikken:

  1. Op basis van de ruwe salarissen verdienen studenten 10 jaar nadat ze zich voor het eerst hebben ingeschreven. MIT kwam als beste uit de bus, met de US Merchant Marine Academy, Harvard, Georgetown en het Stevens Institute of Technology als aanvulling op de top vijf.
  2. Vervolgens pasten ze aan voor wat studenten afstudeerden, omdat studenten in bepaalde majors, zoals techniek, uiteindelijk aanzienlijk meer verdienen. Na correctie voor majors hadden Harvard-studenten het hoogste salaris, gevolgd door Georgetown, de University of Colorado Denver, MIT en Stanford.
  3. Ten slotte pasten ze zich aan op basis van zowel de grote mix als de onderwijskwalificaties van de studenten en hun ruwe kans op een graduaat. Daar kwam de University of Colorado Denver als beste uit de bus, gevolgd door Georgetown, de University of the Pacific, Harvard en Washington en Lee.

Maar er zijn redenen om sceptisch te zijn over deze conclusie - en, meer in het algemeen, over het hele bedrijf van het rangschikken van hogescholen op basis van de federale inkomstengegevens.

Hogescholen zelf hebben gewoon niet zoveel invloed op de inkomsten

Hogescholen zelf zijn niet de enige factor - of zelfs een bijzonder belangrijke - in de inkomsten van studenten. De College Scorecard-gegevens bevatten een enorm voorbehoud: hogescholen zelf zijn verantwoordelijk voor ongeveer 5 procent van de variatie in het inkomen van studenten op latere leeftijd.

Dat is de reden waarom organisaties als het Center on Education en de Workforce uiteindelijk met ingewikkelde formules komen om te corrigeren voor verschillende variabelen. Studenten die naar het MIT gingen, verdienen misschien later in hun leven het meeste, maar dat is een weerspiegeling van veel dingen die weinig te maken hebben met de academische programma's van de hogescholen: de mix van ras en geslacht van hun studenten, de majors die ze kiezen, de carrières ze achtervolgen, de geografische gebieden waar ze zich meestal vestigen, enzovoort.

Dus het rangschikken van hogescholen alleen op basis van inkomsten, zelfs als groepen zich proberen aan te passen voor de andere factoren die een rol kunnen spelen, maakt een groot probleem uit een statistiek waar hogescholen weinig controle over hebben.

En het is gemakkelijk voor te stellen dat te veel vertrouwen op deze bevindingen kan leiden tot slechte beleidsbeslissingen, omdat het zo moeilijk is om de strategieën van hogescholen te isoleren en te belonen of te straffen die ervoor zorgen dat ze het goed doen op deze lijsten.

waarom houden mensen van la croix

Neem de University of Colorado Denver, die bovenaan de laatste ranglijst staat. Dit is vooral verrassend omdat meer studenten aan de universiteit uitvallen dan afgestudeerden, en de gegevens die in de ranglijst worden gebruikt, zowel afgestudeerden als drop-outs omvatten. Dit suggereert dat er ofwel een fout zit in de berichtgeving van de universiteit, ofwel dat de drop-outs het financieel bijzonder goed doen — wat goed nieuws is voor de drop-outs, maar waarschijnlijk niets met de universiteit zelf te maken heeft.

Of kijk naar Washington en Lee University, die goed presteerden op rankings van zowel Georgetown als The Economist. Maar het heeft ook een ander onderscheid: historisch gezien zijn er maar heel weinig studenten toegelaten die Pell Grants krijgen, het overheidssubsidieprogramma voor studenten met een laag inkomen. In 2007 ontving slechts 3 procent van de studenten die vorm van hulp. (Dit aandeel is de afgelopen jaren toegenomen.)

De studenten in Washington en Lee verdienen later in hun leven hoge salarissen, volgens die ranglijsten, maar brachten ook hun studententijd door in een omgeving waarin bijna iedereen uit een middenklasse of rijkere familie kwam - en dat had waarschijnlijk een effect op hun verdiensten op latere leeftijd die zelfs de meest geavanceerde formule niet noodzakelijk zal dekken.

College-ranglijsten zijn geweldig amusement. Ze leiden niet per se tot goed beleid.