Waarom het gratis collegeprogramma van New York zijn studenten nog steeds kost

Student zijn is duurder dan collegegeld - als je het je zelfs kunt veroorloven om voltijds te zijn.

Het Highlight by Vox-logo

Welkom bij Laboratories of Democracy, een serie voor Vox's The Highlight, waarin we lokaal beleid en hun impact onderzoeken.


Het beleid: Volledig betaald collegegeld voor studenten uit gezinnen die minder dan $ 125.000 per jaar verdienen



Waar: New York

Sinds: 2017

Het probleem:

In april 2017 , New York Gouverneur Andrew Cuomo inspireerde stijgende krantenkoppen met een pennenstreek. Door zijn Excelsior Scholarship-programma in de wet te ondertekenen, werd New York de eerste in de natie die vier jaar collegegeld dekte voor studenten met een laag en gemiddeld inkomen. Het programma, dat zich richt op studenten uit gezinnen die minder dan $ 125.000 per jaar verdienen, werd al snel geprezen als de grootste van het land gratis collegegeld experiment. In deze economie heb je een hbo-opleiding nodig als je gaat concurreren, Cuomo zei van de wet.

Cuomo had redenen om enthousiast te zijn. Toegang tot universiteiten is een urgent probleem geworden voor beleidsdeskundigen die zich zorgen maken over economische rechtvaardigheid. Zoek niet verder dan de studieleningencrisis, waarin miljoenen Amerikanen zijn opgezadeld met in totaal $ 1,6 biljoen in de schulden; de divergerende kloof tussen rijk en arm; of de VS middelmatige opwaartse mobiliteitsscores , waaruit blijkt dat Amerikaanse kinderen zeer waarschijnlijk in dezelfde inkomensgroep blijven als hun ouders. Met 35 procent van nieuwe banen waarvoor minimaal een hbo-opleiding is vereist, is toegang tot hoger onderwijs een maatstaf geworden voor grote economische ongelijkheid.

De Excelsior Scholarship is van toepassing op de twee openbare college-systemen van de staat, waar het collegegeld alleen al op deze scholen ongeveer $ 7.000 per jaar kost, een cijfer dat gewoonlijk verdubbelt wanneer rekening wordt gehouden met studiekosten, huisvesting en andere uitgaven. Excelsior betaalt de collegegeldkosten niet rechtstreeks - het dekt eerder alle collegegeldkosten die na andere overblijven financiële hulpprogramma's . In ruil voor financiering verbinden Excelsior-studenten zich ertoe om zich na hun afstuderen voor een bepaald aantal jaren voltijds in te schrijven op de universiteit en in New York te werken. Hoewel Excelsior is ontworpen om breder beschikbaar te zijn dan een traditionele academische beurs, zijn Excelsior-studenten worden verwacht om ten minste een 2.0 GPA te behouden om financiering te ontvangen.

Andere staten volgen. New Mexico is weging een programma dat een openbare universiteit van twee en vier jaar zou financieren voor voltijdstudenten, ongeacht hun economische achtergrond. Californië heeft zijn eigen rekening die zou fonds voltijdstudenten via het universiteitssysteem van Cal State.

Maar drie jaar later, terwijl senator Elizabeth Warren en Bernie Sanders vergevingsgezindheid voor studieleningen en universele toegang tot een universiteit aanprijzen op het campagnepad voor de presidentsverkiezingen, heeft het Excelsior-experiment in New York sommige verwachtingen ondermijnd, waardoor critici de beweringen van gratis college als symbolisch afdoen. Het twijfelachtige succes onderstreept dat als het gaat om collegegeld voor studenten met een laag en middeninkomen, het collegegeld slechts een klein deel van het probleem is.

Hoe het werkt:

Toen Navjot Kaur, een eerste generatie studente uit Queens, zich inschreef aan het Borough of Manhattan Community College, nam ze deel aan een experimenteel programma genaamd CUNY ASAP. Naast het betalen van de kosten van het collegegeld, bood CUNY ASAP haar een gratis MetroCard aan om het vervoer te dekken, betaalde de kosten van haar studieboeken, wees haar een persoonlijke academische adviseur toe en plaatste haar in gemeenschapsbijeenkomsten met andere CUNY-studenten met een laag inkomen.

Maar nadat Kaur haar twee jaar daar had voltooid, stapte ze over naar Baruch College, een CUNY senior college waar ze besloot politieke wetenschappen te gaan studeren. Baruch heeft niet aangeboden CUNY zo snel mogelijk , dus wendde Kaur zich tot Excelsior om de staats- en federale hulp die ze ontving aan te vullen.

Kaur hoorde voor het eerst over Excelsior toen het in 2017 werd aangekondigd, en paste het jaar daarna toe. Ik zei tegen mijn zus, dit klinkt als een heel goed programma, misschien moet ik het eens proberen, zei ze. Ze paste in het profiel: ze was een voltijdstudent en haar ouders verdienden ver onder de inkomensdrempel van $ 110.000 voor dat jaar. Maar toen ze het financiële hulpkantoor in Baruch bezocht voor hulp, kreeg ze te horen dat het programma haar niet zou overwegen. Ze zegt nooit een verklaring te hebben gekregen waarom. (Toen hem om commentaar werd gevraagd, antwoordde Baruch met een link naar de Excelsior Scholarship-vereistenpagina .)

De verwarrende ervaring van Kaur is misschien niet typisch - ze denkt dat het een bijwerking was van een overhaaste uitrol - maar Excelsior heeft veel andere studenten afgewezen. In 2018 kreeg slechts 32 procent van de 63.599 studenten die Excelsior-financiering aanvroegen deze toegekend, volgens op een rapport opgesteld door het Centre for an Urban Future. Een deel daarvan is een functie van de begroting - alleen de staat toegewezen $ 71 miljoen voor het programma in 2017, terwijl het dit jaar opzij zetten $ 119 miljoen - maar de geschatte 30.000 huidige Excelsior-studenten nog ruim onder de honderdduizenden de staat waarnaar in eerste instantie werd verwezen. In bijna alle gevallen werden aanvragers afgewezen, niet omdat ze geen financiële behoefte hadden, maar omdat ze niet voldeden aan de kredietvereisten van het programma per jaar.

Excelsior past niet in het schema van een deeltijdstudent, zei Kaur. We hebben veel niet-traditionele studenten die via de universiteit komen. Het zijn werkende moeders, ze komen uit niet-traditionele families.

het waargebeurde verhaal van peter pan

De uitsluiting van deeltijdstudenten — die make-up 33 procent van alle CUNY-studenten en die zijn waarschijnlijker eerste generatie universiteitsstudenten zijn - is een probleem. Maar een samengestelde variabele is dat Excelsior, in tegenstelling tot CUNY ASAP, alleen collegegeld dekt. Studenten moeten zelf betalen voor vervoer, huisvesting, advies en studieboeken — kosten waarvoor een baan nodig is.

Collegegeld is duur, maar het is eigenlijk niet de grootste kostenpost in het leven van studenten als ze voltijds gaan, zei Marcella Bombardieri, die een 2017 verslag op deeltijdstudenten voor de denktank Center for American Progress. Die extra kosten zijn absoluut wat studenten ervan weerhoudt om zich fulltime in te schrijven.

Tot op zekere hoogte zijn deze dubbele problemen zelfvervullend geworden: studenten met een laag inkomen die hun kosten van levensonderhoud niet hebben gedekt, moeten werken om ze af te betalen, maar de kredietvereisten van Excelsior maken het bijzonder moeilijk om werk en school te combineren.

Daarin is Excelsior echter niet uniek. De meeste staten met tweejarige College Promise-programma's ook vereisen studenten om zich fulltime in te schrijven, en slechts een paar - namelijk de Kalamazoo Promise-programma in Michigan - toestaan ​​​​dat hun financiële steun wordt gebruikt voor kosten buiten het collegegeld. Bombardieri merkt op dat het behandelen van voltijdse inschrijving als een algemeen doel de behoeften van deeltijdstudenten vereenvoudigt - en het risico loopt hen helemaal uit financiële hulpprogramma's te laten. Er zijn enkele deeltijdstudenten die misschien fulltime zouden gaan als ze zouden beseffen dat ze meer financiële steun zouden kunnen krijgen, zei Bombardieri. Maar er zijn massa's deeltijdstudenten die om andere redenen deeltijds naar school gaan. Misschien krijgen ze een ziektekostenverzekering via hun werk, misschien zorgen ze voor hun gezin.

Het is zijn verdienste dat Cuomo op sommige van deze kritieken heeft gereageerd. Hij de regels versoepeld rond de regel van 30 studiepunten per jaar van Excelsior. Verder, Cuomo bekend gemaakt zijn voornemen om de vereisten van het Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) voor deeltijdstudenten te versoepelen, een stap die zou helpen om ten minste één student levensonderhoud te dekken.

In januari stelde Cuomo ook voor: uitbreiden de gezinsinkomensdrempel voor Excelsior van $ 125.000 tot $ 150.000 - een belangrijk voordeel voor studenten uit de midden- en hogere middenklasse, zeker, maar een die de behoeften van studenten uit de laagste inkomensklassen blijft buitenspel zetten. Dat is een eeuwigdurend probleem van pogingen over de gehele staat om aan de onderwijsbehoeften te voldoen. Omdat weinig van deze programma's andere kosten van levensonderhoud voor hun rekening nemen, en veel minder academische advisering, worden de armste studenten vaak over het hoofd gezien. (Het Excelsior-programma heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.)

Om deze reden zijn studenten zoals Kaur wantrouwend voor termen als gratis college om inspanningen als Excelsior te beschrijven. Het lijkt erop dat de gouverneur aan boord is met gratis college, maar hij plaatst er eigenlijk wegversperringen voor, zei Kaur. Hoger onderwijs hoeft geen politieke kwestie te zijn. Het is gewoon een mensenrechtenkwestie.

Toch, in een studie 2019 , concludeerde de Education Trust dat New York, door zijn collage van financiële steunprogramma's, een van de drie meest betaalbare staten is voor studenten met een laag inkomen die zich inschrijven voor openbare hogescholen. Dat neemt niet weg dat New Yorkers met een laag inkomen moeite blijven hebben om hun school te betalen. Maar het duidt wel op een grotere complicatie van gratis universiteitsprogramma's zoals Excelsior: staten hebben niet per se het geld om de universiteit zelf volledig toegankelijk te maken.

Staten proberen zelf een heel groot probleem op te lossen en er zou meer federale steun moeten zijn, zei Bombardieri. Een van de redenen waarom deze strikte regels voor voltijdse inschrijvingen zijn ontwikkeld, is om de programma's voor onderwijsondersteuning binnen het budget te houden. De snelste manier om een ​​programma als Excelsior te openen en de studenten te dekken die het meest hulp nodig hebben, kan zijn om een ​​partnerschap op te bouwen tussen de federale overheid en afzonderlijke staten. Zoals Bombardieri het uitdrukte: het is heel gemakkelijk voor mensen om ruzie te maken over de details wanneer er een veel groter gesprek is dat het land moet voeren over het ondersteunen van hoger onderwijs.


Michael Waters is een freelance journalist die verslag doet van de eigenaardigheden van politiek en economie. Zijn werk is verschenen in The Atlantic, Gizmodo, BuzzFeed en de Outline.