Waarom Noord- en Zuid-Dakota de ergste Covid-19-epidemieën in de VS hebben

Dit is waarom de uitbraken van het coronavirus in de Dakota's zo erg zijn geworden.

Chef-kok Chris Hanmer zet op 21 april 2020 de vlag op voor zijn bedrijf in Sioux Falls, South Dakota.

Chef-kok Chris Hanmer zet op 21 april 2020 de vlag op voor zijn bedrijf in Sioux Falls, South Dakota.

Jerry Holt/Star Tribune via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



De derde golf van Covid-19 gevallen leidt tot verergering van uitbraken in de Verenigde Staten. Maar twee staten – North Dakota en South Dakota – hebben uitbraken van coronavirus die de rest van Amerika ver overtreffen.

Het laatste nieuws: Nu de ziekenhuizen vol zijn, is de gouverneur van North Dakota... zorgmedewerkers aan het werk laten zelfs als ze positief testen op het coronavirus. Het is een buitengewone stap, maar het geeft weer hoe wanhopig de staat is om de personeelsproblemen in zwaar gespannen ziekenhuizen aan te pakken.

Hoewel de Dakota's grote uitbraken in de lente en het grootste deel van de zomer wisten te voorkomen, suggereert de huidige situatie dat dit meer een element van geluk en timing was dan iets anders. Met het coronavirus lijkt het vaak een kwestie van tijd voordat het enigszins in jouw omgeving komt. En als een land of staat niet de juiste voorzorgsmaatregelen heeft genomen - en de Dakota's niet - kan en zal het virus zich waarschijnlijk door de bevolking verspreiden. Het is een les in de noodzaak van constante, voortdurende waakzaamheid tegen het virus.

North en South Dakota hebben nu meerdere keren het wekelijkse gemiddelde van de VS voor dagelijkse nieuwe gevallen van coronavirus per 100.000 mensen. In totaal ziet Amerika op 9 november 35 gevallen per 100.000 mensen. South Dakota heeft ondertussen 137 per 100.000 en North Dakota heeft 177 per 100.000. De Dakota's waren de eerste twee staten in de VS die 100 gevallen per 100.000 mensen overtroffen.

Een overzicht van Covid-19-gevallen in North Dakota, South Dakota en de VS.

Een grotere testcapaciteit verklaart niet de pieken in gevallen van coronavirus in beide staten. In Noord-Dakota , is het zevendaagse gemiddelde van het totale aantal tests de afgelopen week niet gestegen, terwijl het aantal gevallen met meer dan 21 procent toenam. In zuid Dakota , het testgemiddelde is de afgelopen week zelfs met meer dan 2 procent gedaald, terwijl het aantal gevallen met meer dan 4 procent toenam.

Beide staten hebben ook hun ziekenhuisopnames en sterfgevallen sinds september zien toenemen. Noord- en Zuid-Dakota verslag doen van het hoogste en op één na hoogste, respectievelijk, Covid-19-sterftecijfer in de afgelopen week van alle staten, Washington, DC en Amerikaanse territoria.

En de procent van de tests komt positief terug , die door experts wordt gebruikt om de testcapaciteit te meten, is meer dan 16 procent voor North Dakota. In South Dakota is dat maar liefst 54 procent. Het aanbevolen maximum is 5 procent. Dat suggereert dat bij testen in de Dakota's nog steeds veel gevallen ontbreken, en dat de uitbraak in elke staat zelfs erger is dan de officiële cijfers aangeven.

In tegenstelling tot andere staten, Zuid- en Noord-Dakota nooit volledig gesloten , waarbij de Republikeinse gouverneurs in elke staat zich verzetten tegen het uitvaardigen van een huishoudbevel. Dus het grootste deel van elke staat bleef open – waardoor het virus zich vrijelijk kon verspreiden via bars, restaurants, feesten, vieringen, rodeo’s, bijeenkomsten en andere grote bijeenkomsten. Een van die mogelijke verspreidingsgebeurtenissen was een motorrally in Sturgis, South Dakota , begin augustus, waarvan sommige experts nu de schuld geven voor een Covid-19-golf die volgde in de regio, met name in de Upper Midwest.

Geen van beide staten heeft een maskermandaat aangenomen, wat Onderzoek shows kunnen helpen het coronavirus te onderdrukken. Gebaseerd op enkele nationale gegevens , hebben beide Dakota's een van de laagste percentages maskers in de VS.

Bonny Specker, een epidemioloog aan de South Dakota State University, was bot in haar beoordeling van de situatie in de Dakota's. Federale en veel staatsleiders hebben geen mandaten geïmplementeerd of de aanbevelingen van [volksgezondheidsinstanties] versterkt om de verspreiding van het virus te voorkomen, vertelde ze me. In South Dakota had de gouverneur de informatie die nodig was om de impact van dit virus op de gezondheid van South Dakota's te minimaliseren, maar ze negeerde die informatie evenals de nationale aanbevelingen van de CDC.

Ondertussen zag een groot deel van het publiek het coronavirus nooit als een grote bedreiging voor de Dakota’s, wat leidde tot minder naleving van voorzorgsmaatregelen. Onze lage tarieven in de lente en zomer zorgden voor een gevoel van zelfgenoegzaamheid, en dat het meer een probleem was voor de rest van het land, vertelde Paul Carson, een expert op het gebied van infectieziekten aan de North Dakota State University, me, sprekend over de ervaring van zijn staat met name.

Dit volgt het draaiboek dat is opgesteld door president Donald Trump, die een vals gevoel van normaliteit en vertelde zijn volgelingen om het coronavirus je leven niet te laten domineren, zelfs niet nadat hij zelf ziek werd met Covid-19. Noord- en Zuid-Dakota worden geleid door Republikeinse gouverneurs, en Trump won elke staat door: 33 en 26 procentpunten , respectievelijk, in de verkiezing van dit jaar. Trump hield ook een massale betoging op 4 juli in South Dakota op Mount Rushmore, waarbij duizenden van zijn aanhangers uit de hele regio werden aangetrokken, ondanks het advies van volksgezondheidsexperts tegen grote bijeenkomsten.

Dit alles – een afwijzing van zelfs de meest elementaire voorzorgsmaatregelen tegen Covid-19 door een groot deel van het publiek en door staats- en nationale leiders – heeft ervoor gezorgd dat het coronavirus zich uit de hand heeft gelopen. Bij elke nieuwe interactie krijgt het virus de kans om zich te verspreiden. Zo ook in de Dakota's.

De enige manier waarop dit snel kan keren, is als het publiek en zijn leiders handelen. Maar er is in beide staten nog steeds veel weerstand tegen strengere maatregelen, waaronder maskermandaten en vooral lockdowns.

Er is dus nog een andere mogelijkheid: het coronavirus zal zich blijven verspreiden in Noord- en Zuid-Dakota, met meer ernstige ziekten, ziekenhuisopnames en sterfgevallen tot gevolg.

Ik vrees dat we gedragsveranderingen niet zullen zien totdat mensen persoonlijk zijn getroffen, of geen medische zorg kunnen krijgen omdat onze ziekenhuizen worden overspoeld - wat misschien niet te ver weg is, waarschuwde Carson.

De Dakota's verzetten zich tegen het basisbeleid om Covid-19 te bestrijden

Noord- en Zuid-Dakota hebben een zeer libertaire benadering gekozen om met Covid-19 om te gaan en hebben nooit thuisbevelen of maskermandaten ingesteld, zelfs niet zoals andere staten, waaronder enkele van hun buren, deden.

Zuid-Dakota in het bijzonder nam een ​​zeer hands-off benadering , zonder beperkingen, zelfs niet voor grote bijeenkomsten. De krachtigste actie van de Republikeinse regering Kristi Noem was om bedrijven ertoe aan te zetten de veiligheidsrichtlijnen van de Centers for Disease Control and Prevention te volgen. Anders heeft Noem opgeschept over de losse strategie van haar staat: She betoogd in een advertentie dat bedrijven die worstelen met beperkingen in andere staten, [hun] bedrijf in South Dakota moeten laten groeien.

Hier in South Dakota vertrouwen we onze mensen, zei Noem. Wij respecteren hun rechten. We sluiten ze niet af.

Noem verdedigt nog steeds haar aanpak, ruzie in een opiniestuk in oktober dat ze zich zal blijven verzetten tegen strengere maatregelen. Ik blijf erop vertrouwen dat South Dakotans verstandige en goed geïnformeerde beslissingen nemen voor zichzelf en hun families, schreef ze.

North Dakota heeft iets meer gedaan. Terwijl de Republikeinse regering Doug Burgum deze maand over de hele staat beperkingen en afsluitingen vermijdt, opgeroepen tot verminderde bedrijfscapaciteit en andere limieten naarmate de gevallen in zijn staat piekten. Maar dit zijn slechts aanbevelingen - het is moeilijk om te weten of bedrijven ze volgen - en zelfs toen stopte hij met het aanbevelen van sluitingen.

North Dakota heeft ook een van de meest uitgebreide testregimes in de VS – en rapporteert consequent een van de hoogste percentages coronavirustests in het land. Dit kan het hoge aantal gevallen gedeeltelijk verklaren, hoewel het positiviteitspercentage aangeeft dat er nog steeds niet genoeg getest wordt. En dat test- en traceersysteem kan pas zoveel als het virus volledig uit de hand is gelopen, wat het bewijs is van toenemende ziekenhuisopnames en sterftecijfers.

Onze contacttracers worden overspoeld met een achterstand van zaken, zei Carson. Verder hebben we van veel van onze contacttracers vernomen dat ze op toenemende weerstand stuiten van mensen om hun contacten op te geven of zich aan de quarantaineregels te houden. Mensen zijn moe geworden van de beperkingen.

Net als de gouverneur van South Dakota, heeft Burgum van North Dakota een boodschap van persoonlijke verantwoordelijkheid gepusht. Het is geen taak voor de overheid, he zei . Dit is een baan voor iedereen.

Social distancing en maskering zijn effectief om Covid-19 in te perken. Als een beoordeling van het onderzoek in de lancet geconcludeerd, bewijs toont aan dat fysieke afstand van meer dan 1 m zeer effectief is en dat gezichtsmaskers worden geassocieerd met bescherming, zelfs in niet-gezondheidszorgomgevingen.

Overheidsmandaten lijken ook te helpen. EEN studie in Gezondheidszaken ontdekte dat door de overheid opgelegde sociale afstandsmaatregelen de dagelijkse groei van bevestigde COVID-19-gevallen met 5,4 procentpunten na één tot vijf dagen, 6,8 procentpunten na zes tot tien dagen, 8,2 procentpunten na elf tot vijftien dagen en 9,1 procent punten na zestien tot twintig dagen.

En een studie van het non-profit onderzoeksinstituut IZA ontdekte dat de Duitse lokale en regionale maskermandaten het cumulatieve aantal geregistreerde Covid-19-gevallen met 2,3% tot 13% hebben verminderd gedurende een periode van 10 dagen nadat ze verplicht werden en de dagelijkse groei van gemelde infecties met ongeveer 40%.

Carson erkende dat dergelijke mandaten eerder in onze epidemie niet zo nodig leken. Maar door geen overheidsbeleid in te voeren en het publiek roekeloos te laten handelen, bleven Noord- en Zuid-Dakota kwetsbaar voor het coronavirus. Die kwetsbaarheid duurde een tijdje om zichzelf bloot te leggen in twee dunbevolkte staten met relatief weinig reizen in en uit – maar toen het eenmaal verscheen, is Covid-19 geëxplodeerd en verspreidt het zich snel over beide Dakota’s.

Dit was niet onvoorspelbaar. In het voorjaar een vleesfabriek in South Dakota werd de belangrijkste coronavirus-hotspot van de VS – waaruit blijkt dat Covid-19 zelfs de meeste landelijke gebieden zoals South Dakota zou kunnen bereiken. Maar de uitbraak veranderde niets aan de aanpak van Noem.

Ian Fury, een woordvoerder van Noem, verdedigde haar acties: sinds het begin van de pandemie heeft gouverneur Noem haar burgers voorzien van up-to-date wetenschap, feiten en gegevens, en hen vervolgens vertrouwd om de beste beslissingen voor zichzelf en hun geliefden.

Het kantoor van Burgum heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Het publiek, aangewakkerd door Trump, volgde niet de juiste voorzorgsmaatregelen

Het was niet alleen de regering die toestond dat Covid-19 zich in de Dakota's verspreidde. Het publiek heeft ook een rol gespeeld, waarbij grote delen van elke staat doen alsof alles normaal is en weigeren zelfs de meest elementaire voorzorgsmaatregelen tegen het coronavirus te nemen.

COVIDcast , een project van de Carnegie Mellon University dat realtime Covid-19-gegevens bijhoudt, laat zien dat Noord- en Zuid-Dakota een van de laagste niveaus van acceptatie in de VS hebben op het gebied van sociale afstand en maskering. South Dakotans zijn de 12e hoogstwaarschijnlijk en North Dakotans zijn de 17e hoogstwaarschijnlijk , uit de 50 staten plus Washington, DC en Puerto Rico om zes of meer uur per dag hun huis te verlaten. South Dakotans en North Dakotans behoren ook tot de minst waarschijnlijke — 50ste en 48ste , respectievelijk, uit alle 50 staten plus DC - om maskers te dragen.

Tijdens een tournee door Bismarck, North Dakota, in oktober, Deborah Birx, een leider van de coronavirustaskgroep van het Witte Huis, erkende het probleem . Dit is het minste gebruik van maskers dat we hebben gezien in winkels waar we ook zijn geweest, vertelde ze aan verslaggevers.

Misschien wel het meest beruchte voorbeeld van het gebrek aan naleving door beide staten van de Covid-19-voorzorgsmaatregelen is de Sturgis-motorrally. Van 7 tot 16 augustus kwamen er motorrijders uit door het hele land , evenementen bijwonen en lokale bars en restaurants bezoeken. Maskers waren ongewoon - zelfs gemeden. Van de T-shirts die tijdens de evenementen werden verkocht, zei er één, Screw Covid-19, ging ik naar Sturgis.

Onvoldoende contacttracering maakt het moeilijk om met zekerheid te zeggen hoeveel van de huidige epidemie is ontstaan ​​tijdens de Sturgis-rally, maar het aantal Covid-19-gevallen steeg in de regio, en met name de Dakota's, in de weken na de rally.

Het is echter niet alleen Sturgis. Op 4 juli hield Trump een grote betoging op Mount Rushmore, in South Dakota, waar duizenden mensen aanwezig waren, die zelden maskers droegen. Families en vrienden hielden hun eigen feesten en vieringen rond de zomervakantie, waaronder de Dag van de Arbeid in september. Er waren rodeo's en staatsbeurzen. Scholen zijn weer open, met name universiteiten en hogescholen landelijke uitbraken aanwakkeren .

Die gebeurtenissen, gecombineerd met het gebrek aan leiderschap bij het aanmoedigen van het publiek om maskers te dragen of sociale afstand te nemen, hebben enorm bijgedragen aan de huidige situatie waarin we ons bevinden, zei Specker.

Bars en restaurants zijn van bijzonder belang voor experts: in deze ruimtes zijn mensen gedurende lange tijd dicht bij elkaar, ze kunnen geen maskers dragen tijdens het eten of drinken, de lucht kan het virus niet verdunnen zoals buitenshuis, en alcohol kan ertoe leiden dat ze hun wacht verder laten zakken.

Een ander probleem is dat oudere tieners en jonge volwassenen roekelozer kunnen handelen, in de veronderstelling dat ze een lager risico lopen om Covid-19 op te lopen. Maar als een recente CDC-studie opgemerkt, hebben jongere mensen de neiging om het virus te verspreiden naar hun ouders, grootouders, leraren, enzovoort. Dat, zei Carson, lijkt te zijn gebeurd in North Dakota: we zagen een golf van gevallen in onze gemeenschappen waarbij studenten terugkwamen om naar de universiteit te gaan. Die gevallen piekten in de jonge bevolking van de universiteitsleeftijd en verspreidden zich uiteindelijk naar de bredere gemeenschap.

Trump en de Republikeinse leiders hebben dit aangemoedigd. Terwijl ze hun boodschappen van persoonlijke verantwoordelijkheid aanprijzen, hebben veel Republikeinen ook de dreiging van Covid-19 gebagatelliseerd. Trump heeft dit opzettelijk gedaan - tegen journalist Bob Woodward , Ik wilde [het coronavirus] altijd bagatelliseren. Zelfs na zijn ziekte, Trump heeft getweet , Wees niet bang voor Covid. Laat het je leven niet domineren. Hij bespotte zelfs maskers en beweerde - vals - dat ze niet effectief zijn. (In werkelijkheid is het bewijs voor maskers) wordt steeds sterker .)

Voor Trump is het doel hier politiek: als hij erin slaagt mensen ervan te overtuigen dat de dingen in orde en normaal zijn, zou dit de publieke perceptie van zijn aanpak van de pandemie kunnen stimuleren. Republikeinse wetgevers, die in veel opzichten verplicht zijn aan de aanhangers van Trump, hebben over het algemeen het voorbeeld van de president gevolgd.

In Noord- en Zuid-Dakota heeft dat zich schijnbaar vertaald naar een overwegend Republikeins publiek dat te vaak zonder maskers naar buiten gaat en het coronavirus over de staten verspreidt.

Noord- en Zuid-Dakota hebben nu een ernstige en groeiende crisis

Experts vergelijken de verspreiding van het coronavirus vaak met een op hol geslagen goederentrein. omlaag.

Totdat de leiders van de staat en de federale regering het volksgezondheidsbeleid hebben aanbevolen, zal het moeilijk zijn om de verspreiding van dit virus te vertragen, zei Specker.

Voor het coronavirus zijn de oplossingen dezelfde dingen waar iedereen al maanden over heeft gehoord: meer testen en contacttracering om mensen die besmet zijn te isoleren, hun naaste contacten in quarantaine te krijgen en indien nodig bredere beperkingen op te leggen. Meer maskeren. Voorzichtigere, gefaseerde heropening. Meer sociale afstand.

Dit is wat in andere landen heeft gewerkt, van Duitsland tot Zuid-Korea tot Nieuw-Zeeland, om hun respectievelijke uitbraken in te dammen. Het is wat heeft gewerkt in delen van de VS, zoals New York en San Francisco .

Maar cruciaal is dat dit moet worden volgehouden. Zolang er geen vaccin of vergelijkbare behandeling beschikbaar is, blijft het coronavirus een constante bedreiging in de VS. Zelfs minder dichtbevolkte plaatsen, zoals de Dakota's, zullen niet lang veilig zijn zonder de juiste voorzorgsmaatregelen.

Toch zijn de leiders van Noord- en Zuid-Dakota zich blijven verzetten tegen meer praktische benaderingen, waarbij ze opriepen tot persoonlijke verantwoordelijkheid en een beperkte of geen rol voor de overheid. Sommige lokale ambtenaren zijn opgestaan om het vacuüm te vullen, maar ze hebben beperktere bevoegdheden en bereik dan staatsleiders.

Deze herfst en winter staan ​​ook in het teken om de verspreiding van het coronavirus te bespoedigen. Scholen zullen weer open gaan. Steeds kouder weer zal mensen naar binnen duwen, waar het virus zich door slechte ventilatie gemakkelijker verspreidt dan buitenshuis. Families en vrienden komen samen voor de wintervakantie, van Thanksgiving tot Kerstmis tot Oud en Nieuw. Een dreigend griepseizoen zou ziekenhuizen verder kunnen belasten, waardoor hun vermogen om een ​​golf van Covid-19-patiënten te behandelen, wordt belemmerd.

films die uitkomen in juni 2021

Als het al erg genoeg wordt, kan een lockdown de enige mogelijke oplossing zijn om verdere verspreiding te voorkomen. De burgemeester van Fargo, North Dakota, noemde de mogelijkheid . De zorg is dat als we dit niet beginnen om te draaien en onze aantallen blijven stijgen, het moeilijk zal zijn om de bedrijven draaiende te houden en open te blijven, zei de democratische burgemeester Tim Mahoney, een arts van opleiding.

Gezien het feit dat de uitbraken al zo erg zijn en de staatsleiders nog steeds hardere maatregelen hebben geweigerd, is een andere mogelijkheid dat de Dakota's een groot aantal gevallen en sterfgevallen zullen blijven tolereren, zonder enige serieuze actie te ondernemen.

Als dat zo is, zullen de twee ergste uitbraken in een van de landen die het meest met Covid-19 worstelen, slecht blijven en misschien zelfs erger worden.