Waarom objecten meer betekenisvolle geschenken kunnen zijn dan ervaringen

Onderzoek naar onze meest bijzondere bezittingen kan ons veel leren over het geven van geschenken.

Getty Creative-afbeeldingen

Amerikanen zullen ongeveer uitgeven 5.8 miljard dit vakantieseizoen, veel ervan op geschenken voor de speciale mensen in hun leven. Het meeste zal worden besteed aan artikelen die binnen korte tijd verouderd zullen zijn - truien die binnenkort versleten zijn, elektronische apparaten die binnenkort worden vervangen, keukengereedschap dat nooit wordt gebruikt.

De laatste tijd , veel Lidwoord hebben een tegengif voorgesteld: koop ervaringen, geen voorwerpen. En het is waar - er is robuust bewijs dat we doorgaans meer geluk vinden in ervaringen dan in dingen.



Maar ik zou het geven van materiële bezittingen niet helemaal afschrijven. Sommige fysieke gaven zijn van groot belang.

Dat komt omdat ze een cruciale functie vervullen: ze helpen ons herinneren.

thor ragnarok na credits hoeveel

Winkel met deze vraag in gedachten: wat zou er worden gered bij een brand?

Fysieke objecten kunnen zo waardevol zijn omdat ze een deel van het verleden met zich meedragen, John Sutton , een cognitief filosoof aan de Macquarie University in Australië, legde het me uit in een e-mail.

Een theorie waarom objecten onze herinneringen kunnen stimuleren, wordt uitgebreide of gedistribueerde cognitie genoemd. Het is het simpele idee dat de omgeving om ons heen ons helpt denken. Uitgebreide cognitie verklaart waarom het gemakkelijker is om jeugdherinneringen te onthouden als je omringd bent door jeugdvrienden. Die vrienden zijn een toegangspoort tot het geheugen. Hetzelfde geldt voor gekoesterde voorwerpen.

Soms zijn de geheugensporen in onze hersenen voldoende om het verleden weer voor de geest te halen, schreef Sutton, die uitgebreide cognitie bestudeert. Maar andere keren is het niet genoeg. Context, vrienden en fysieke objecten kunnen allemaal onze herinneringen stimuleren.

En die herinneringen kunnen waardevolle bezittingen worden.

In de jaren 2000 ontdekten de Britse psychologen Gregory Jones en Maryanne Martin een reeks van drie eenvoudige onderzoeken uitgevoerd , zowel in Europa als in de Verenigde Staten, waarbij de deelnemers in wezen werden gevraagd: als u één object uit een brand zou kunnen redden, wat zou u dan redden?

Het antwoord was duidelijk: wanneer mensen kiezen uit de objecten in hun dagelijks leven, is het dominante kenmerk van de objecten waaraan ze de meeste waarde hechten het vermogen om herinneringen op te roepen, Jones en Martin schreef . Dingen als foto's, sieraden, ornamenten en speelgoed uit de kindertijd wonnen het van laptops, kleding, auto's en andere waardevolle spullen.

Alles kan een geheugensteuntje worden. Maar hoe persoonlijker en onderscheidender, hoe beter.

George Marks/Retrofile/Getty Images

Studies tonen aan dat zelfs willekeurige, niet-essentiële objecten krachtige geheugensteuntjes kunnen worden. Wat laat zien dat het niet alleen onschatbare familiejuwelen of erfstukken zijn die zorgen voor geheugensteuntjes; ze kunnen van alles zijn dat doordrenkt is met betekenis.

Eerder dit jaar hebben psychologen Todd Rogers en Katherine Milkman een paper gepubliceerd dit netjes aan te tonen.

Deelnemers werden naar het laboratorium gebracht en kregen te horen dat ze aan het einde van het onderzoek de mogelijkheid zouden hebben om $ 1 aan een goed doel te doneren. Het enige wat ze hoefden te doen was een paperclip uit een kom halen toen ze het lab verlieten. De deelnemers besteedden vervolgens een uur aan taken (niet gerelateerd aan dit specifieke onderzoek). Zouden ze eraan denken om te doneren toen de tests werden gedaan?

hoe lang heeft mcdonald's shamrock shakes?

De manipulatie in het experiment was supereenvoudig. De helft van de deelnemers zag deze instructie aan het begin: om u eraan te herinneren een paperclip op te pakken, zal een olifantenbeeldje op de toonbank zitten terwijl u uw betaling incasseert.

Dat is het. De deelnemers die deze herinnering kregen en de olifant zagen, herinnerden zich veel meer dat ze de paperclip oppakten dan de deelnemers die de instructie niet kregen. Daaropvolgende experimenten repliceerden dit effect en vonden dat hoe onderscheidender de cue, hoe krachtiger de geheugenboost; een pluche alien is meer onderscheidend dan bijvoorbeeld een plakkaat.

Ander onderzoek vindt dat als een object sterk geassocieerd is met één bepaalde herinnering, dit een meer opvallende cue is. Deze specificiteit maakt het veel waarschijnlijker dat het ontmoeten van de cue spontaan de herinnering in herinnering brengt, schreef Celia Harris, een cognitief wetenschapper bij Macquarie, me.

Na het artikel dat in mei werd gepubliceerd, vroeg ik Rogers wat hij dacht dat de resultaten zeiden over de relatie tussen het object en onze belangrijkere herinneringen. Ik vroeg namelijk: verlies je de toegang tot het geheugen als het object dat het oproept weggaat?

'Sommige theoretici hebben betoogd dat er geen herinnering (of zelfs identiteit) kan zijn zonder signalen die herinneringen oproepen die ermee in verband worden gebracht', schreef Rogers terug. Toen we mijn ouderlijk huis verkochten, vergiste mijn moeder zich niet toen ze het gevoel had dat ze herinneringen aan het opgroeien van ons gezin aan het 'verliezen' was. Ze verloor de signalen die die herinneringen konden oproepen.

Wanneer objecten verloren gaan, is het niet zo dat herinneringen voor altijd verloren gaan. Wat je verliest, zijn kansen voor spontane herinneringen: die momenten waarop je een aandenken in het oog krijgt en plotseling een herinnering je geest overspoelt.

hoe kunnen we voorkomen dat Trump president wordt?

Toen ik van Schotland naar Australië verhuisde, droeg ik een paar overhemden van mijn vader tot ze versleten waren, schreef Sutton. Waarom? Daardoor voelde hij zich dicht bij huis. Het hemd zat dicht bij hem. En zo was de toegang tot het geheugen.

De belangrijkste objecten die we bezitten verbinden ons met anderen

Dus de voorwerpen die we als cadeau ontvangen, kunnen een cruciale rol spelen in ons leven. Maar niet alle voorwerpen in ons bezit zijn bijzonder: velen van ons bezitten veel spullen die het helemaal niet waard zijn om bij een brand te worden bewaard.

In het begin van de jaren tachtig deed Eugene Halton, socioloog van Norte Dame, een onderzoek onder meer dan 80 gezinnen uit de midden- en lagere klasse in de omgeving van Chicago, waarbij hij nauwgezet de objecten in hun woonkamers detailleerde en vervolgens een fundamentele vraag stelde: wat zijn uw meest speciale bezittingen?

De rijke en arme huizen hadden duidelijke verschillen in wat ze bezaten, een afspiegeling van hun rijkdom. De rijke families hadden bijvoorbeeld meer kunstwerken. Maar als je mensen vraagt ​​wat hun meest bijzondere objecten zijn, vielen veel klassenonderscheidingen weg, vertelde Halton me. En andere dingen kwamen binnen, zoals familiefoto's die niet per se duur zijn.

De speciale objecten waren die gericht op levensgebeurtenissen of mensen - trouwringen, portretten, geërfde kandelaars, enzovoort. Ongeveer 40 procent van de meest betekenisvolle voorwerpen in een huis waren geschenken of geërfd.

Verwant

vrouw die lachte om Jeff Sessions

Waarom we soms gedachten kunnen lezen - zelfs de gedachten van de doden

Mensen zullen het soort rekwisieten kopen dat ze volgens de cultuur nodig hebben voor hun [sociaal-economische] klas, zegt hij. Maar als het gaat om wat zinvol is, vallen die rekwisieten af. We stellen voor dat we die rekwisieten niet echt nodig hebben.

Geschenken kunnen een van de belangrijkste items in iemands leven worden. Daarom is het geven van cadeaus zo moeilijk. Maar de uitbetalingen zijn sterk.

Het is moeilijk om dit onderzoek samen te vatten in een definitieve cadeaugids. (Ik erken ook dat niet elk geschenk een levenslange schat hoeft te worden. Als je goede wollen sokken nodig hebt, is het fijn als iemand ze voor je koopt.) Maar er is een basisprincipe dat je mee kunt nemen naar de winkel: hoe kan dit artikel helpen een herinnering voor de ontvanger creëren? Als je de verbinding kunt maken, stijgt de waarde van het geschenk. En je hebt een kans om het in een brand te redden.