Waarom mensen nooit lachten op oude foto's

Op de meeste oude foto's - die zijn gemaakt in de 19e eeuw en het begin van de 20e eeuw - glimlachen mensen niet. Dat heeft geleid tot de populaire overtuiging dat mensen gewoon niet lachten op oude foto's. Zoals op deze deprimerende trouwfoto uit 1900:

Als je trouwfoto

Als je trouwfoto's eruitzien zoals deze uit 1900, is je huwelijk gedoemd te mislukken. (FJ Mortimer/ Getty Images )

Dus waarom zagen mensen op oude foto's eruit alsof ze zojuist het slechtste nieuws van hun leven hadden gehoord? We kunnen het niet zeker weten, maar een paar theorieën helpen ons te raden wat er achter al dat zwart-wit fronsen zat.



1) Zeer vroege technologie maakte het moeilijker om een ​​glimlach vast te leggen

Een veel voorkomende verklaring voor het ontbreken van een glimlach op oude foto's is dat lange belichtingstijden - de tijd die een camera nodig heeft om een ​​foto te maken - het belangrijk maakten dat het onderwerp van een foto zo stil mogelijk bleef. Op die manier zou de foto er niet wazig uitzien.

wanneer vindt de legende van korra plaats?
Moderators van de Free Church of Scotland in 1860, zien er droevig en wazig uit. (Hulton-archief/Getty Images)

Moderators van de Free Church of Scotland in 1860, zien er droevig en wazig uit. (Hulton-archief/ Getty Images )

De afbeelding hierboven illustreert waarom vroege camera's het moeilijker maakten om een ​​glimlach vast te leggen. Eén figuur in het midden is wazig, hoogstwaarschijnlijk omdat hij tijdens de lange belichtingstijd een beetje bewoog. In theorie zou je zo stil mogelijk willen blijven zitten, en het is moeilijker om een ​​glimlach vast te houden dan een relatief vlakke gezichtsuitdrukking.

Maar dat is slechts een deel van het verhaal - en was eigenlijk alleen een grote factor in de allereerste dagen van de fotografie. Zoals George Eastman House-curator Todd Gustavson me vertelde toen ik aan het onderzoeken was de geschiedenis van de selfie , waren de belichtingstijden tegen 1900 een stuk korter geworden met de introductie van de Brownie en andere camera's. Deze camera's waren nog steeds traag naar de huidige maatstaven, maar niet zo traag dat het onmogelijk was om te glimlachen.

Toch was glimlachen in het begin van de eeuw nog ongewoon. Dat suggereert dat er ook culturele redenen waren waarom mensen niet lachten op oude foto's. Alle algemene culturele theorieën brengen een paar sprongen met zich mee - maar deze proberen te verklaren waarom oude foto's er zo triest uitzien.

2) Vroege fotografie werd sterk beïnvloed door de schilderkunst - wat betekende dat je niet moest glimlachen

4-jarige meisjes waarschijnlijk niet

Vierjarige meisjes gedroegen zich in 1900 waarschijnlijk niet zo. Maar zo werden ze gefotografeerd. (Imagno/ Getty Images )

Tegenwoordig is fotografie een middel om ons leven vast te leggen zoals het wordt geleefd. Maar in de begindagen van de kunst was het schatplichtig aan een traditie van portretten in de schilderkunst. Een foto was een bevroren presentatie van een persoon, niet een moment in de tijd. Zelfs de modellen dachten van wel.

game of thrones aflevering 3 doden

In 1894 publiceerde het Photographic Journal of America interviewde een model genaamd Elmer Ellsworth Masterman. Hij had een ongewoon optreden - hij deed professioneel model als Jezus Christus voor schilderijen en foto's. Hij zag ook het onderscheid niet tussen de twee kunstvormen. 'Wat is het verschil tussen poseren voor een foto en poseren voor een schilderij?' hij vroeg.

De fotografische traditie van portretten begon deels vanwege de technologische beperkingen van camera's die langzaam foto's moesten maken. Maar zelfs toen camera's verbeterden, was het moeilijk om fotografie voor te stellen als een unieke kunst met zijn eigen esthetiek. Zelfs toen het gemakkelijker was om snel foto's te maken, vertegenwoordigden camera's nog steeds een ideaal van het leven, geen stukje ervan. Dat betekende niet lachen.

3) Vroege foto's werden gezien als een overgang naar onsterfelijkheid

Een postmortale foto van rond 1860. (Wikimedia Commons)

Een postmortale foto van rond 1860. ( Wikimedia Commons )

wanneer is de engelse taal gemaakt?

Wanneer we vandaag een profielfoto maken, is een deel van het doel om er cool uit te zien of om vluchtige momenten vast te leggen. Maar in de begindagen van de fotografie dachten mensen niet aan hun Facebook-pagina. Voor hen waren foto's een doorgang naar onsterfelijkheid.

Dat is vooral duidelijk in de traditie van postmortale fotografie . In dat genre zou een recent overleden persoon, kind of huisdier gefotografeerd worden alsof ze nog leefden. Begonnen in de begindagen van de fotografie, was het in 1900 grotendeels - maar niet volledig - verwaterd. Maar het onthult de mentaliteit van die tijd: portretten werden gebruikt als een manier om het leven voor toekomstige generaties te behouden.

Dat betekende dat het medium vatbaar was voor ernst boven het kortstondige. Er is geen betere weerspiegeling van dat idee dan de woorden van Mark Twain - een man die zijn brood verdiende als humorist en schreef verhalen over springende kikkers . zelfs hij zei , 'Ik denk dat een foto een zeer belangrijk document is, en er is niets meer vernietigend om naar het nageslacht te gaan dan een dwaze, dwaze glimlach die voor altijd wordt gevangen en vastgelegd.'

4) De Victoriaanse en Edwardiaanse cultuur keek neer op glimlachen

Mark Twain Actueel persbureau/Getty Images

Mark Twain was een professionele grappige man, en dit is hoe hij poseerde voor foto's. (actueel persbureau/ Getty Images )

Het vierde argument waarom mensen op oude foto's hun wenkbrauwen fronsen, is een van de meest overtuigende, maar ook het moeilijkst te bewijzen. Het is mogelijk dat veel mensen aan het begin van de twintigste eeuw dachten dat glimlachen voor idioten was.

Nicholas Jeeves ondervraagd glimlachend in portretten voor de Public Domain Review en kwam tot de conclusie dat er een eeuwenlange geschiedenis was van het bekijken van glimlachen als iets dat alleen hansworsten deden. (Jeeves verwerpt de alternatieve theorie dat slechte tanden mensen ervan weerhielden om te glimlachen - tenslotte, als iedereen slechte tanden had, was het waarschijnlijk geen probleem.)

Zoals elke ingrijpende culturele stelling, is het een moeilijke verklaring om te bewijzen, en de uitzonderingen zijn er in overvloed. Bijvoorbeeld de Flickr-groep 'Lachende Victorianen' heeft 2.100 foto's, en op zijn minst sommige van hen laten een echte grijns zien. Dat alleen al is een belangrijk tegenargument. Maar het heersende concept van oude foto's als humorloze relikwieën lijkt terecht (en wordt in sommige opzichten bevestigd door de noodzaak om een ​​speciale Flickr-groep te maken voor foto's die niet streng zijn).

Aan het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw heeft de cultuur in het algemeen de glimlach afgekeurd en het duurde een tijdje om ervan te leren houden.

Maar waarom lachte deze man dan?

Dat alles maakt onderstaande foto, genomen omstreeks 1904, zo treffend. Het komt uit een verzameling van Berthold Laufer's afbeeldingen van zijn expeditie naar China (en uitgelicht door de American Museum of Natural History Library ).

Deze man lacht zeker:

Een foto uit 1904 - ja, 1904 - van een man die lacht terwijl hij rijst eet. (Laufer/AMNH)

Een foto uit 1904 - ja, 1904 - van een man die lacht terwijl hij rijst eet. ( Laufer/American Museum of Natural History Library, Afbeelding #336609 )

hoeveel wijn is te veel?

Over de foto zelf weten we niet veel. Maar het biedt een perfecte gelegenheid om te onderzoeken waarom het lijkt alsof mensen op oude foto's nooit glimlachten.

De aanwijzingen kunnen liggen in fotograaf en onderwerp. Fotograaf Berthold Laufer was antropoloog, wat betekende dat hij een andere missie had dan andere fotografen van zijn tijd: hij probeerde het leven vast te leggen in plaats van het te poseren. Dat doel betekende het vastleggen van een breder scala aan emoties. Zijn rijstminnende onderwerp was misschien bereid te grijnzen omdat hij uit een andere cultuur kwam met zijn eigen gevoeligheid voor fotografie en openbaar gedrag. Beiden waren buitenstaanders van de reguliere fotografische cultuur.

Samen creëren ze een foto die zelfs nu nog memorabel is. We weten niet zeker waarom een ​​man die rijst at er zo gelukkig uitzag - maar we weten wel dat het leidde tot een foto waar we vandaag de dag nog steeds om kunnen lachen.