Waarom paus Franciscus het congres toespreekt

Win McNamee/Getty Images

In 1960 waren de vooroordelen tegen katholieken in Amerika zo sterk dat de Democratische presidentskandidaat John F. Kennedy zich genoodzaakt voelde te beloven dat hij zou geen bevelen van het Vaticaan aannemen . Destijds zou het ondenkbaar zijn geweest dat een paus een gezamenlijke zitting van het Congres zou toespreken.

Dus de aanwezigheid van paus Franciscus op het podium van het Huis donderdag is een bewijs van een belangrijke culturele overgang in de Amerikaanse houding ten opzichte van religie op het openbare plein. Het is nu de rigueur – en bijna noodzakelijk – voor kandidaten en gekozen functionarissen om hun geloof te bespreken. Huisvoorzitter John Boehner en Democratisch leider Nancy Pelosi spreken beiden openlijk over hoe hun katholieke geloof hun werk informeert.

Tegelijkertijd is de katholieke kerk meer bereid om volledig deel te nemen aan het Amerikaanse politieke debat, door te pleiten voor: uitgebreide immigratiehervorming , schoolcheques en klimaatverandering oplossingen voor tegenstand abortus en homohuwelijk . En zijn pleidooi voor internationale vluchtelingen, van bijzonder belang op dit moment, heeft een publiek aan beide kanten van de partijdige scheidslijn in het Congres. Vooral onder Franciscus is het pausdom een ​​meer naar het publiek gerichte functie geworden, een platform van waaruit hij hoopt de benarde situatie van de machtelozen naar de machtigen te brengen.



Daarom is dit het perfecte moment voor een kort samenzijn van 's werelds meest invloedrijke religieuze leider en zijn machtigste politieke lichaam.

Het is gemakkelijk om dat uit het oog te verliezen in de maalstroom van religieuze onverdraagzaamheid die momenteel zo aanwezig is aan de rand van het Amerikaanse politieke debat. De op één na belangrijkste Republikeinse presidentskandidaat zei zondag dat Amerika geen moslim zou moeten kiezen voor het hoogste ambt in het land - niet dat er op dit moment iemand actief is. En er is zelfs een lichte controverse rond het bezoek van de paus aan het Capitool: de katholiek vertegenwoordiger Paul Gosar uit Arizona heeft gezegd hij zal boycotten Franciscus' toespraak over de verwachte nadruk op klimaatverandering.

Maar het is de taak van Franciscus om de boodschap van de Katholieke Kerk te verspreiden over kwesties die zowel politieke als morele componenten hebben. Het maakt deel uit van zijn roeping als jezuïet om de machtigen ertoe aan te zetten in de behoeften van de zachtmoedigen te voorzien. En het is zijn uitdaging om te overtuigen. Dat zal een zware taak zijn met een congres dat al lang in zijn partijdige loopgraven heeft gegraven, en veel Amerikanen denken niet dat een regering die gedeeltelijk gebaseerd is op het principe van scheiding van kerk en staat, door de paus moet worden beïnvloed. Maar terwijl hij deze functionarissen toespreekt, en de kiezers die op televisie kijken, zal Francis gebruik maken van wat echt een unieke kans is om religieuze doctrine in de bloedbaan van de Amerikaanse politiek te injecteren.

Waarom het logisch is dat paus Franciscus het congres toespreekt?

Om te begrijpen wat paus Franciscus anders maakt dan zijn voorgangers, moet je weten dat hij de eerste paus van de jezuïeten is. De jezuïeten zijn trots op hun gelofte van armoede, hun bereidheid om hun geloof te verspreiden op gevaarlijke en vergeten plaatsen, en hun toewijding om het comfortabele te vernederen ten behoeve van de ongemakkelijke.

Paus Franciscus heeft zijn toewijding aan de idealen van de jezuïeten getoond door middel van openbare diensten, waaronder: de voeten wassen van jeugdige delinquenten – mannen en vrouwen, katholieken en moslims – in een detentiecentrum in Rome kort nadat hij in 2013 werd gekozen. wereld.

'Het komt erop neer dat deze paus het congres bezoekt omdat ze de macht van de Verenigde Staten vertegenwoordigen en in feite de invloed en de macht hebben om de koers van dit land bij het oplossen van problemen te veranderen, en om dat te doen met een veel sterkere voorkeur optie voor de armen,' vertelde Patricia Weitzel-O'Neill, uitvoerend directeur van het Barbara en Patrick Roche Centrum voor Katholiek Onderwijs aan het Boston College, aan Vox.

hoe pokemon te laten verschijnen in pokemon go

De aandacht die Francis zal krijgen door te spreken voor het Congres, live op de nationale televisie, zal hem in staat stellen zijn opmerkingen tegelijkertijd tot de machtige wetgevers en hun kiezers te richten.

Kathleen Hall Jamieson, directeur van het Annenberg Public Policy Center aan de Universiteit van Pennsylvania en een expert op het gebied van zowel presidentiële als pauselijke retoriek, zei dat Francis een veel actievere rol heeft gespeeld dan zijn voorgangers bij het presenteren van de leerstellingen van de kerk aan zowel katholieken als niet-gelovigen. -Katholieken tijdens zijn ambtstermijn.

Hij is bijvoorbeeld toegankelijker geweest in termen van interviews met de media, hij lanceerde een Twitter-account en hij maakte zelfs een aankondiging van een openbare dienst waarin hij zijn bezoek aan Philadelphia deze week aankondigde.

laatste tango in parijs echte sex

Gezien de combinatie van Franciscus' benadering van dienstbaarheid en de afnemende gevoeligheid voor het Vaticaan die weegt op Amerikaanse politieke leiders, is het bezoek aan het Congres zinvol.

'Als je al die factoren bij elkaar optelt, ziet de timing er goed uit', zei Jamieson.

Waarom richt hij zich tot dit congres?

Een paus naar het congres brengen is een van Boehners obsessies geweest in de afgelopen twee decennia, en hij heeft eindelijk pauselijk goud geslagen met Francis.

Boehner had met succes toenmalig spreker Tom Foley onder druk gezet om paus Johannes Paulus II uit te nodigen voor een gezamenlijke bijeenkomst in 1994, maar het Vaticaan wees het verzoek af. Pelosi heeft de voorganger van Franciscus, paus Benedictus XVI, nooit een uitnodiging gestuurd.

Toen Boehner het Vaticaan om een ​​verschijning van Francis vroeg, wachtte hij maanden op een antwoord, dat uiteindelijk kwam van de kardinaal van Washington, die belde met goed nieuws uit Rome.

'Voor een kleine katholieke jongen zoals ik is dit een grote zaak', zei Boehner in een interview met USA Today . Toen hij opgroeide, 'was er een foto van de paus en een foto van president Kennedy' in zijn huis. 'En bijna elke dag baden we voor zowel de paus als de aartsbisschop.'

Het slechte nieuws voor Boehner is dat veel van wat deze paus zegt op gespannen voet staat met de Republikeinse orthodoxie over de openbare orde.

Het potentieel voor een lelijke scène bestaat

Hoe subtiel ook, Francis zal zich in hot-button-kwesties waden, en de vloer van het Huis was soms een onherbergzame plek voor de president - zoals toen Rep. Joe Wilson schreeuwde: 'Je liegt!' bij president Obama. Zelfs leden van het Congres maken zich zorgen over hoe hun collega's zich zullen gedragen in een zaal waar tijdens andere spraakmakende toespraken blijk wordt gegeven van goedkeuring en afkeuring.

'We hopen eigenlijk dat we wat meer fatsoen voor de paus kunnen tonen dan we soms doen op State of the Union-toespraken', senator Roger Wicker (R-MS) vertelde USA Today . 'Het is onze hoop... dat we de duellerende ovaties kunnen vermijden, de jack-in-the-box die voor dit of dat staat.'

Toch is iedereen in het Congres zich bewust van de mogelijkheid dat Francis soms door de ene of de andere kant grof wordt behandeld - of door een malafide senator of huislid die de discipline niet kan vinden om stil te zitten. En er zullen punten op de agenda van de paus staan ​​waar beide partijen bezwaar tegen kunnen maken.

Francis, die een encycliek uitgaf om de aarde te beschermen tegen klimaatverandering, komt op een moment dat veel Republikeinen ontkennen dat de planeet opwarmt of niet bereid zijn serieuze actie te ondernemen om dit aan te pakken. De leider van het Republikeinse presidentiële primaire veld, Donald Trump, gaf zijn campagne al vroeg energie met harde retoriek over Mexicaanse immigranten en een oproep om een ​​muur te bouwen tussen de VS en Mexico. En terwijl Boehner en andere Republikeinse leiders in Washington hebben opgeroepen tot uitgebreidere inspanningen om de ongeautoriseerde immigranten die zich momenteel in het land bevinden en toekomstige immigratie aan te pakken, zijn hun inspanningen gedwarsboomd door leden van de GOP die erop staan ​​eerst de grens te beveiligen.

hoe laat sluit de halloween winkel

Tegelijkertijd zullen katholieke democraten waarschijnlijk horen over de toewijding van de paus aan de 'cultuur van het leven' - wat gedeeltelijk betekent verzet tegen abortus. De belangrijkste Democratische presidentskandidaten steunen abortusrechten, net als Pelosi. En hoewel het hoogst onwaarschijnlijk is dat Francis zo gedetailleerd zou ingaan op het huidige debat over federale financiering voor Planned Parenthood, kun je er zeker van zijn dat deze kwestie deel zal uitmaken van de politieke dialoog rond zijn bezoek.

Uiteindelijk is het Franciscus' roeping om zijn macht te gebruiken om te proberen zowel de massa als de elite naar de leer van de kerk te leiden. Het rechtstreeks aanspreken van het Congres en het Amerikaanse publiek via uitzendingen, gedrukte en digitale media is een kans om die plicht te vervullen. Het is een bijzonder passende tijd, zeggen liberale katholieken, vanwege de groeiende ongelijkheid tussen arm en rijk in dit land. Of Francis nu van hart of geest verandert, zijn reis naar het Capitool is een teken van grote veranderingen in de Amerikaanse cultuur en de houding van de kerk ten opzichte van betrokkenheid bij de Amerikaanse politiek.

Het was tenslotte pas 35 jaar geleden dat paus Johannes Paulus II aan de Massachusetts Rep. Robert Drinan vertelde dat hij... moest het congres of het priesterschap verlaten , daarbij verwijzend naar een voorheen niet-afgedwongen kerkelijke verordening die de geestelijkheid verbiedt een openbaar ambt te bekleden. Drinan beëindigde zijn herverkiezingsbod. Het is bekend dat Pelosi grappen maakte over wat de paus voor dat edict kreeg: de opvolger van Drinan, voormalig vertegenwoordiger Barney Frank, is homoseksueel en joods.