Waarom de vraag of Michael Cohen Praag heeft bezocht enorm belangrijk is voor Donald Trump?

Volgens het Steele-dossier ging Cohen naar Praag om Russen te ontmoeten. Hij zegt al meer dan een jaar dat hij dat niet deed.

hoe lang duurt het voordat covid weggaat?

Michael Cohen, de persoonlijke advocaat van president Donald Trump, loopt op 13 april 2018 naar het Loews Regency-hotel aan Park Avenue in New York City.

Yana Paskova / Getty

Heeft Trump advocaat? Michael Cohen in 2016 stiekem naar Praag gaan om Russen te ontmoeten? De toekomst van het presidentschap van Donald Trump kan afhangen van de vraag of het antwoord op die vraag ja is.



Dat komt omdat de bewering dat een dergelijke ontmoeting heeft plaatsgevonden een van de meest specifieke beweringen is in Het dossier van Christopher Steele vermeende samenspanning tussen het Trump-team en Rusland om de verkiezingen van 2016 te beïnvloeden – en omdat Cohen, sinds de allereerste dag dat dat dossier publiekelijk werd vrijgegeven, onvermurwbaar ontkend een dergelijke reis te maken, en het team van Trump heeft op die ontkenning vertrouwd om de juistheid van het dossier te betwisten. Ik ben in mijn leven nog nooit in Praag geweest. #fakenews, Cohen getweet op 10 januari 2017, uren nadat het dossier is geplaatst.

Weer een nieuw verslag van McClatchy's Peter Stone en Greg Gordon beweert dat speciaal aanklager Robert Mueller bewijs heeft dat Cohen Praag inderdaad via Duitsland is binnengekomen op het hoogtepunt van de campagne van 2016, in augustus of begin september.

Het McClatchy-rapport is gebaseerd op anonieme bronnen en we weten nog niet wat het beweerde bewijs is. Het kan nog steeds een vergissing blijken te zijn. Cohen zelf herhaalde zijn ontkenning zaterdagochtend opnieuw, CNN vertellen , Nee, ik ben nog nooit in Praag geweest, en verzenden deze tweet weerlegt het verhaal :

Als het McClatchy-rapport juist was, zou het een van de belangrijkste argumenten van het Trump-team, dat er geen samenzwering tussen Trump en Rusland was, volledig verwoesten. Dat komt omdat, om bot te zijn, er geen reden is voor Cohen om te proberen het Steele-dossier te ontkrachten door te liegen en te zeggen dat hij Praag niet heeft bezocht helemaal niet als hij dat echt deed, tenzij hij probeerde de extreem ernstige wandaden die tijdens dat bezoek waren gebeurd te verdoezelen.

Als Cohen in 2016 inderdaad Praag heeft bezocht, maar om onschuldige redenen die de bronnen van Steele verdraaiden, had hij dat destijds gewoon kunnen zeggen. In plaats daarvan ontkende hij luidruchtig dat hij naar Praag was gegaan helemaal niet . Als dat niet waar was, zou er voor hem geen reden zijn om die overstag te nemen - tenzij hij iets heel ernstigs probeerde te verdoezelen en ermee weg wilde komen. (We moeten echter nogmaals opmerken dat het McClatchy-rapport op dit moment niet wordt bevestigd door andere verkooppunten.)

Toch wordt het verhaal nog vreemder. Cohen houdt vol sinds januari 2017 dat hij nog nooit in Praag is geweest, maar David Corn van Mother Jones schrijft: dat, een paar maanden daarvoor, Cohen hem vertelde dat hij in feite... was 14 jaar geleden een middag in Praag. Dus Cohen is op zijn minst inconsistent geweest over de vraag of hij ooit in de stad is geweest.

Wat het Steele-dossier beweerde over Michael Cohen die Praag bezocht?

Het Steele-dossier was, zoals u zich herinnert, een onderzoeksproject van maanden waarin voormalig MI6-agent Christopher Steele de connecties van Donald Trump met Rusland onderzocht. Steele werd betaald door de firma Fusion GPS, die werd betaald door een advocaat voor de Hillary Clinton-campagne en het Democratic National Committee.

ze werd gedood door ruimteafval

De dossier, zoals openbaar gemaakt , is een reeks van 17 rapporten geschreven over zes maanden, gebaseerd op een overvloed aan bronnen, die diepe en corrupte banden beweren tussen Trump en Russische functionarissen.

Cohen komt naar voren als een belangrijk personage in de laatste reeks rapporten. In een van 19 oktober 2016 schreef Steele (nadruk toegevoegd):

Midden oktober 2016 sprak een insider van het Kremlin in vertrouwen met een oude vriend van de landgenoot, en benadrukte het belang van de advocaat van de Republikeinse presidentskandidaat Donald TRUMP, Michael COHEN, in de voortdurende geheime verbindingsrelatie tussen de campagne van de New Yorkse tycoon en het Russische leiderschap. De rol van COHEN was gegroeid na het vertrek van Paul MANNAFORT [sic] als campagnemanager van TRUMP in augustus 2016. Daarvoor had MANNAFORT leiding gegeven aan de kant van Trump.

Volgens de insider van het Kremlin was COHEN nu nauw betrokken bij een doofpotoperatie en schadebeperking in een poging om te voorkomen dat de volledige details van de relatie van TRUMP met Rusland aan het licht komen. Bij het nastreven van dit doel had COHEN in augustus 2016 in het geheim een ​​ontmoeting gehad met verschillende functionarissen van de juridische afdeling van de Russische presidentiële administratie (PA) in een EU-land. De onmiddellijke problemen waren om verdere schandalen in te dammen met betrekking tot de commerciële en politieke rol van MANNAFORT in Rusland/Oekraïne en om de schade te beperken die voortvloeide uit de blootstelling van de voormalige TRUMP-adviseur voor buitenlands beleid, Carter PAGE's geheime ontmoetingen met Russische leiders in Moskou de vorige maand. Het algemene doel was om alles onder het tapijt te vegen en ervoor te zorgen dat er geen verbanden volledig tot stand konden worden gebracht of bewezen.

In een rapport van de volgende dag, 20 oktober, gaf Steele meer details. Hij zei dat Cohens clandestiene ontmoeting met Russische functionarissen in Praag was, en noemde een Russische NGO, Rossotrudnichestvo, als mogelijke gastheer voor de bijeenkomst.

Het eindrapport in het gepubliceerde Steele-dossier, gedateerd 13 december (nadat Trump tot president was gekozen), herhaalde de bewering van een Cohen/Praag-bijeenkomst – nu zeggend dat het in augustus is gebeurd of september 2016 - en gaf nog veel meer vermeende details (nadruk toegevoegd):

COHEN was door 3 collega's naar Praag vergezeld en de timing van het bezoek was ofwel in de laatste week van augustus of de eerste week van september. Een van hun belangrijkste Russische gesprekspartners was Oleg SOLODUKHIN die onder de dekking van Rossotrudnichestvo opereerde. Volgens [geredigeerd] stonden op de agenda vragen over: hoe ontkenbare contante betalingen moesten worden gedaan aan hackers die in Europa onder leiding van het Kremlin hadden gewerkt tegen de CLINTON-campagne en verschillende onvoorziene omstandigheden voor het verbergen van deze operaties en de geheime samenwerking van Moskou met het TRUMP-team in het algemeen.

Het rapport beweert dat Cohen besprak hoe bewijs van deze vermeende hackoperatie te vernietigen in het geval van een overwinning van Clinton.

Dit zijn natuurlijk zeer opruiende beweringen dat een directeur en advocaat van de Trump Organization nauw samenwerkte met Russische overheidsfunctionarissen met betrekking tot het betalen van hackers die op de een of andere manier tegen de Clinton-campagne hadden gewerkt. Maar gedurende 15 maanden na de publicatie van het dossier kwam er geen bewijs dat dit daadwerkelijk had plaatsgevonden.

Cohen probeerde onmiddellijk de claim van het bezoek aan Praag te gebruiken om het dossier te ontkrachten

Op 10 januari 2017 – 10 dagen voor de inauguratie van Donald Trump – meldde CNN dat Trump was ingelicht over de beweringen van het Steele-dossier, en BuzzFeed News publiceerde vervolgens het dossier zelf.

Er ging enige tijd voorbij zonder enig commentaar van de teams van Trump op de schokkende beschuldigingen. En toen sprak Michael Cohen:

Onmiddellijk merkten velen dat het vreemd was dat Cohen probeerde het dossier te ontkrachten door een foto van de omslag van zijn paspoort te tweeten, in plaats van de binnenkant ervan. Bovendien, aangezien Praag in de Europese Unie ligt Schengengebied , die paspoortvrij reizen tussen landen mogelijk maakt, had hij in theorie een eerste inreisstempel kunnen krijgen van elk EU-land, niet alleen de Tsjechische Republiek. Het is ook mogelijk dat één persoon meerdere paspoorten heeft.

Maar de bewering dat Cohen Praag bezocht was een heel specifieke die opdook in een paar verschillende dossierrapporten. Als het in feite verkeerd was, zou het het dossier als geheel in diskrediet brengen (hoewel er veel verschillende bronnen in het dossier worden geciteerd, en zelfs als veel juist zijn, is het mogelijk dat anderen het bij het verkeerde eind hebben). Het belangrijkste was dat Cohen er bewust voor koos om te ontkennen dat hij Praag had bezocht als zijn belangrijkste argument om het dossier te betwisten.

Een paar maanden later, in mei 2017, besloot Cohen om meer te delen. BuzzFeed News vroeg om de binnenkant van zijn paspoort te zien, dus hij... liet het zien aan Anthony Cormier , een verslaggever voor de site. Het verstrekte paspoort onthulde slechts één reis binnen het Schengengebied - naar Italië, in juli, wat niet helemaal overeenkomt met de tijdlijn die in het dossier is vastgelegd. Cohen beweerde tegen hen dat dit zijn enige paspoort was. En enkele maanden daarna bleef het daar.

Nu, de nieuwe McClatchy-rapport van Stone en Gordon beweert dat Mueller bewijs heeft dat Cohen in het geheim een ​​nazomerreis naar Praag heeft gemaakt. Ze schrijven dat onderzoekers volgens hun anonieme bronnen bewijs hebben gevonden dat Cohen de Tsjechische Republiek is binnengekomen via Duitsland, blijkbaar in augustus of begin september 2016, zoals de ex-spion meldde.

heeft president Trump het stimuleringspakket ondertekend?

Als Stone en Gordon gelijk hebben, zou het ons natuurlijk niet vertellen wat Cohen eigenlijk is deed in Praag. Toch zou het enorme vragen oproepen over waarom hij zo brutaal zou hebben gelogen over de reis, en dat het middelpunt zou maken van de inspanningen van het Trump-team om het Steele-dossier in diskrediet te brengen. Het is inderdaad heel moeilijk om een ​​onschuldige verklaring te bedenken waarom Cohen – wiens kantoor deze week door de FBI werd overvallen – dat zou hebben gedaan.

Een andere mogelijkheid is echter dat Cohens weigering van een bezoek aan Praag is in feite technisch correct, maar in zekere zin misleidend - zijn ontkenningen waren tenslotte zeer specifiek voor de stad Praag zelf, wat de mogelijkheid lijkt open te laten voor een soortgelijke ontmoeting als degene die wordt beweerd in een andere nabijgelegen stad of dorp.

Ten slotte is het ook mogelijk dat Cohen hier op hetzelfde niveau staat, en zowel het dossier van Steele als het nieuwe McClatchy-rapport zijn gewoon ronduit fout. Het volstaat echter te zeggen dat we het laatste van dit onderwerp nog niet hebben gehoord.