Waarom restaurants zo luid werden - en hoe terug te vechten?

Ik kan je niet horen.

Deel vanGehoorverlies treft 1 op de 4 volwassenen in de VS. Is onze lawaaierige wereld de schuldige?

Wanneer het lijnhotel geopend in Washington, DC, afgelopen december, de cocktailbars, gastronomische coffeeshops en restaurants die zijn spelonkachtige lobby vulde, trok veel geroezemoes. Gehuisvest in een eeuwenoude kerk, was de ruimte ook naar verluidt mooi.

Mijn eerste bezoek in februari bevestigde dat de lijn inderdaad net zo gestroomlijnd was als mijn vrienden en? restaurantrecensenten had gesuggereerd. Er was alleen een probleem: ik wilde bijna meteen vertrekken zodra ik binnenkwam. Mijn oren werden binnengedrongen door een oorverdovend lawaai. Ik voelde me als een gevangen muis, gemarteld met harde geluiden voor een experiment. Het geluid was zo irritant dat ik mijn man vroeg of we moesten gaan voordat onze drankjes arriveerden.



Uiteindelijk bleven we ongeveer een half uur hangen in het Brothers and Sisters-restaurant, ons best doend om elkaar te horen. Op weg naar buiten probeerde ik de harde akoestiek te vertellen aan iemand bij de receptie van het restaurant. Ik denk niet dat hij me hoorde.

Het Line Hotel in DC is gevestigd in een voormalige kerk en heeft prachtige hoge plafonds - en een stevige akoestiek.

Line Hotel/INC Architectuur & Design

Deze ervaring is zeker niet uniek; het is een vaste waarde geworden van uit eten gaan in Amerika. Wat zei je? Kun je dat herhalen? en het is zo luid hier zijn nu uitdrukkingen zo gewoon als Mag ik uw bestelling opnemen?

Beide Zagat en Rapporten van de consument uit enquêtes is gebleken dat overmatig lawaai de belangrijkste klacht is die diners hebben, vóór de service, drukte of zelfs voedselproblemen. Tom Sietsema , de restaurantrecensent van de Washington Post, vertelde me ook dat lawaai verreweg zijn voornaamste klacht is over de restaurants die hij beoordeelt.

Ik ben hier nu al een decennium mee bezig, zei hij. Het is een constante - een constante irritatie.

Controleer de geluidsniveaus in uw oefenstudio en geef deze aan ons door:

Download een decibel-reading-app zoals de NIOSH Geluidsniveaumeter, SoundPrint , of Decibel X Pro en maak een schermafdruk van de decibelwaarde in uw trainingsles. Dien ze bij ons in via e-mail op julia.belluz@vox.com of tweet ze met de hashtag #VoxNoisePollution.

Maar hier is het ding: luidruchtige restaurants zijn niet alleen vervelend - ze vormen een bedreiging voor de volksgezondheid, vooral voor de mensen die bij hen werken of ze regelmatig betuttelen. Blootstelling aan geluidsniveaus van meer dan 70 en 80 decibel — wat veel restaurants scheppen tegenwoordig op? - veroorzaakt gehoorverlies na verloop van tijd, vertelde Gail Richard, voormalig voorzitter van de American Speech-Language-Hearing Association, me. Dit soort gehoorverlies is te voorkomen, maar het is ook onherstelbaar, voegde ze eraan toe.

Rekening houdend met deze ondergewaardeerde bedreiging voor de gezondheid, heb ik me afgevraagd hoe we hier zijn gekomen en waarom een ​​goedbedoelende restauranthouder zijn of haar klanten en personeel deze pijn zou toebrengen. Ik heb geleerd dat er een aantal redenen zijn - en die hebben meestal te maken met trends in restaurantontwerp. Ik hoop dat restauranthouders er nota van nemen door ze bloot te leggen: u kunt uw personeel en klanten oorverdovend maken. Ik hoop ook dat restaurantbezoekers, eh, hun stem hierover gaan verheffen, of met hun voeten gaan stemmen.

wat betekenen de verschillende kleuren lichtzwaarden?

1) Niemand wil een mausoleum binnenlopen

Iedereen met wie ik voor dit verhaal sprak, wees erop dat een bepaald niveau van lawaai in restaurants opzettelijk is - en je kunt bedanken ( onlangs in ongenade gevallen ) beroemde chef-kok Mario Batali daarvoor.

op een geweldige manier New York tijdschrift artikel over luidruchtige restaurants, wijst Adam Platt erop dat de Great Noise Boom in eetgelegenheden eind jaren 90 begon te bloeien, rond de tijd dat Batali de muziek begon te pompen waar hij en zijn keukenpersoneel graag naar werkten in de eetkamer van pa in New-York. In de daaropvolgende jaren, schrijft Platt, werd de front-of-the-house-cultuur, terwijl David Chang en zijn legioenen navolgers het voorbeeld van Batali volgden, langzaam begraven in een muur van geluid.

Gevecht heeft zijn voorliefde voor luidruchtige restaurants uitgelegd: hij voelt dat het geluid een gevoel van levendigheid en energie uitstraalt, gevoelens die diners associëren met uit eten gaan in New York. Dus de rauwheid is inherent aan het ontwerp.

Tegenwoordig gebruiken restaurants nog steeds luide muziek om diezelfde dynamiek te bereiken. Zoals Sietsema me vertelde, als ik door de stad ga naar warme restaurants, zijn ze allemaal behoorlijk luidruchtig, om een ​​heleboel redenen, denk ik. Maar deels geef ik de schuld aan restaurants, omdat je buzz of energie wilt creëren in eetzalen. Niemand wil een mausoleum binnenlopen.

Verwant

Waarom restaurants zo luid werden - en hoe terug te vechten?

Inderdaad, stille restaurants kunnen net zo ongastvrij zijn als luidruchtige. Herinner je je de onhandig stille trefpunten waar je bent binnengelopen die slap voelen, waar je weinig privacy had om vrijuit te spreken? Je wilde waarschijnlijk net zo snel vertrekken als ik van het oorverdovende hotel in DC.

Toch is er een verschil tussen pittige, uitbundige geluidsniveaus en oren-in-het-vuren, schreeuwend-over-de-tafel, liplezend geschreeuw - en veel restaurants slagen er niet in om de juiste balans te vinden. In een New York Times onderzoek, een verslaggever kreeg een decibelwaarde op 37 locaties in New York City, inclusief bars en restaurants, en vond niveaus die volgens experts gevaarlijk waren bij een derde van hen.

Om deze reden begon Sietsema met een decibelmeter rond te lopen (hij voegde ook geluidsbeoordelingen toe aan zijn recensies) 10 jaar geleden . Sindsdien denkt hij dat restaurants een constant niveau van oncomfortabel rumoer hebben behouden. Met andere woorden, ondanks de jaren van klagen en bewustwording over het probleem, wordt het er niet beter op.

Daar is minstens één andere mogelijke verklaring voor: luidruchtige ruimtes kunnen de omzet verhogen, en er is enig bewijs dat ze mensen aanmoedigen om meer en sneller drinken . Dus ondanks het ongemak en de ergernis die het geluid voor sommige mensen veroorzaakt, kan het nog steeds goed zijn voor de winst.

2) Goede akoestiek kan duur zijn

Ik dacht altijd dat akoestiek een over het hoofd gezien kenmerk van restaurantdesign in Amerika was. Dus ik was verrast om te horen dat ze een van de eerste zijn waar restauranthouders aan denken bij het plannen van een nieuw restaurant.

Maar akoestiek goed doen, zo blijkt, kan erg duur zijn. Je moet akoestische adviseurs of ingenieurs inhuren, die de geometrie en oppervlakken van een ruimte onderzoeken om erachter te komen welke materialen en behandelingen een geluid kunnen creëren dat aangenaam is voor de oren van de gasten. Zoals bij elk ontwerp- en constructieproject, hoe geavanceerder u wordt, hoe meer u de kosten opdrijft.

Ondanks de hoge plafonds heeft Union Square Cafe in New York City een goede geluidsreputatie. De ontwerpers achter het restaurant, van de Rockwell Group, gebruikten vloerbedekking en plaatsten geluidsabsorberende panelen tussen de spanten om het geluid te beheersen.

Rockwell Group

Greg Keffer , naar partner met de Rockwell Group, een architecten- en ontwerpbureau, heeft gewerkt aan een aantal restaurants met een goede reputatie op het gebied van akoestiek, waaronder Union Square Café in New York City. Hij merkte op dat veel gebruikelijke geluidsbeperkende behandelingen - zoals opgespoten schuim of geluidspanelen - er niet uitzien als een mooi afgewerkt materiaal. Om ervoor te zorgen dat uw restaurant niet aanvoelt of eruitziet als een geluidsstudio, moet u investeren in subtiele geluidsabsorberende materialen en behandelingen, die vaak duur zijn.

Bijvoorbeeld een custom akoestisch afwerkingssysteem zoals Fellert kan zich voordoen als steen of beton en de geluidsniveaus dempen - maar het kost veel meer om te plaatsen dan alleen een onbewerkt plafond te laten. Een groot plafond eenvoudig met geluidspanelen bekleden, kan meer dan $ 50.000 kosten.

Er zijn veel producten die de akoestiek nu aanpakken op een manier die mooi kan zijn en verborgen kan worden, zodat je niet het gevoel hebt dat ze je omringen en echt een aanvulling kunnen zijn op je ontwerpen, voegde Keffer eraan toe. Maar het gaat uiteindelijk om het budget en of [restaurateurs] willen investeren.

De meeste restaurants slaan niet echt geld op, dus eigenaren moeten nadenken over wat ze prioriteit gaan geven in het budget. Omdat goede geluidsbehandelingen niet de plons maken die mooie stoelen of speciale kunstwerken doen, kunnen ze gemakkelijk onderaan de lijst worden geplaatst.

Geluidsabsorptie kan veel kosten, zegt Sietsema. Ik zie chef-koks en restauranthouders denken: 'Ik kan deze geluidspanelen kopen die mensen visueel niet zullen opmerken, of ik kan een extra kok of apparaat inhuren of iemand om mijn gebak te doen.' Het is zeker een afweging .

3) Een verschuiving in de esthetiek van restaurants heeft een enorme impact op onze oren gehad

Dat gezegd hebbende, zijn er ook goedkope technieken die het geluidsniveau kunnen dempen: tapijten, tafelkleden, wandtapijten, gordijnen, planten. Maar ze zijn meestal uit de mode geraakt.

Denk aan de laatste paar trendy restaurants die je hebt bezocht. De kans is groot dat ten minste één van hen in een industriële ruimte was gehuisvest, met minimaal versierde bakstenen of betonnen muren, kale tafels en vloeren, hoge plafonds en zichtbare kanalen. De explosie van nieuwe restaurants en de verschuiving in esthetiek - tot aan de ruimtes die restaurants nu gewoonlijk innemen - hebben de geluidsgolf van restaurants aangewakkerd.

In een artikel uit 2010 in de Wall Street Journal , documenteerde verslaggever Katy McLaughlin hoe de overgang naar eten in betonnen dozen samenviel met een verschuiving in decor en andere ontwerpkenmerken, waardoor veel restaurants in geluidsvallen veranderden:

Luxe restaurants hebben in de afgelopen tien jaar het tapijt, zware gordijnen, tafelkleden en pluche bankjes geleidelijk afgeschaft, en tijdens de recessie in een sneller tempo. diner.

En toen deze geluidsabsorberende elementen uit de mode raakten, introduceerden veel restaurants een open concept dineren, met open keukens of aangrenzende barscènes, wat hielp om het volume te verhogen.

Hoe akoestisch uitdagend deze instellingen ook waren voor de oren van diners en restaurantmedewerkers, ze waren ook moeilijk voor ontwerpers - wat ons terugbrengt naar het Line Hotel in DC.

4) Sommige ruimtes - zoals voormalige kerken - zullen altijd luidruchtig zijn als ze gevuld zijn met mensen

Ik belde een van de ontwerpers van het Line Hotel-project — Drew Stuart, een partner bij Inc Architectuur & Design — om hem te vragen met welke akoestische uitdagingen hij te maken had en waarom de lobby zo luid was. Stuart en zijn collega's lijken alles goed te hebben gedaan: ze werkten vanaf de eerste dag samen met een akoestiekingenieur, zei hij, en keken van boven naar beneden om manieren te vinden om het geluid te regelen.

Ze bouwden hightech geluidsabsorberende afwerkingen in de plafonds en onder de tafels. De vloer was oorspronkelijk schuin geplaatst. Toen we de vloer platmaakten, plaatsten we een akoestisch isolerend vloersysteem, zei Stuart.

Maar de locatie waar ze mee werkten was akoestisch erg lastig. Een voormalige kerk, gecentreerd op een grote, open ruimte met gewelfde plafonds, werd gemaakt om reflecterend te zijn, zodat een hele gemeente de stem van de predikant kon horen met weinig versterking.

De [kerk] is ontworpen voor velen om er een te horen, voegde Stuart eraan toe. Nu is het omgekeerd, zodat velen degene tegenover hen zullen horen in tegenstelling tot de enkelvoudige persoon die de kamer aanspreekt.

5) Amerikanen zijn luidruchtig

Een laatste punt over waarom restaurants zo luid zijn. Dit heeft niets te maken met restaurateurs of ontwerpers of akoestische ingenieurs. Het heeft te maken met Amerikanen - die volgens mij gemiddeld een iets luider volk zijn.

Als Canadees die in de VS werkt, valt het me vaak op hoeveel luider mijn collega-diners in restaurants lijken te zijn, en hoeveel luider de mensen bij wie ik op straat loop, met elkaar of in hun mobiele telefoons praten.

11-jarige getaserd door politie

Dit is geen wetenschappelijke observatie, maar wel een die gevoed Reddit-discussies en zelfs een verbod op luide Amerikanen in een pub in Ierland . Sietsema was het bijvoorbeeld ook eens met mijn mening. Als Europeanen Amerikanen imiteren, schreeuwen ze, zei hij. We hebben de neiging om luidere mensen te zijn - we zijn luidere praters; we zijn groter met onze uitdrukkingen.

Econoom Tyler Cowen mijmerde over dit artikel op zijn blog, Marginale Revolutie , en stelde zes interessante hypothesen voor de Amerikaanse luidheid:

1. Oorspronkelijk hadden Amerikanen veel meer ruimte dan Europeanen, en tot op zekere hoogte is dit nog steeds waar. Dat leidt tot normen voor luidheid, die tot op zekere hoogte zijn blijven bestaan.

2. Amerika is een natie van immigranten, met een Engelstalige vaardigheid van wisselende kwaliteit, ook historisch. Om wat voor reden dan ook, goede of slechte, hebben we de neiging om een ​​beetje te schreeuwen als de luisteraar onze taal niet vloeiend spreekt.

3. Taleb heeft gesuggereerd dat mensen met een hogere status minder schreeuwen, op gedempte toon praten en meer geneigd zijn te fluisteren, om de aandacht van de menigte te trekken. Misschien heeft Amerika minder mensen met een hoge status om sociale normen vast te stellen. Of misschien ontlenen onze mensen met een hoge status status aan hun rijkdom en voelen ze de behoefte om minder culturele signalen uit te zenden, net zoals rijke Amerikanen zich vaak slechter kleden of slechter eten dan de Europese elites.

4. Personages op tv spreken luider, en Amerikanen kijken meer tv en bewonderen en imiteren het meer.

5. Amerikanen beheersen een bredere persoonlijke ruimte , houden een grotere afstand, en moeten dus luider met elkaar praten (en ze vinden dat Italianen opdringerig zijn met betrekking tot hoe dicht ze bij elkaar staan).

6. Luidheid is misschien een bijproduct van individualisme .

7. De Amerikaanse cultuur waardeert openhartigheid en zelfvertrouwen. En misschien is het een regionaal iets?

Voor collega-diners die niet gewend zijn aan Amerikaanse decibelniveaus, kan dit lawaai bijzonder irritant zijn - en dat was het voor mij. Op een avond in een pizzeria in de wijk Georgetown in DC, probeerde ik te wedijveren met het gehuil van een vrouw aan een naburige tafel en voelde ik mezelf schreeuwen tegen mijn vrienden.

Deze factor, die misschien het lawaai in restaurants hier veroorzaakt, kan niet worden gecontroleerd, maar er zijn andere dingen die dineergasten kunnen doen om zichzelf te beschermen.

Hoe u uzelf kunt beschermen tegen het lawaai?

Er is enige troost voor restaurantbezoekers die ineenkrimpen voor de kakofonie. Een paar recente ontwikkelingen kunnen het uit eten gaan aangenamer maken.

In restaurants kan het geluidsniveau in ieder geval aan de hoge kant afnemen. Volgens Will Ferst bij Eater:

In het decennium sinds luidruchtige restaurants alomtegenwoordig zijn geworden, omarmen en werken kleine tot middelgrote, informele restaurants - vaak met minder steun - nog steeds het lawaai, terwijl een nieuwe generatie van fine-dining en duurdere plaatsen met diepe zakken gaat terug naar, zo niet een stille eetkamer, een die een gesprek over de tafel mogelijk maakt.

Deze restaurants hebben herintroduceerde tapijten en tafelkleden die lawaai dempen - en ze maken rustig dineren een luxe voor degenen die het kunnen betalen, schrijft Ferst. Hopelijk sijpelt deze trend door in alle sporten van de restaurantpopulatie.

Decibel-lezende apps hebben zich ook verspreid. Sommige, zoals SoundPrint , crowdsource de decibelmetingen van gebruikers om locaties te beoordelen, zodat slechthorenden of gevoelig voor lawaai stille plekken kunnen vinden. (In DC vond ik bijvoorbeeld een aantal populaire restaurants met geluidsniveaus van minder dan 70 decibel, volgens de crowdsourcing, en andere die erg luid waren, meer dan 80 decibel.) NIOSH Geluidsniveaumeter kunt u ook geluid meten in restaurants of uw werkplek.

Sinds ik een decibellezer heb gedownload, heb ik het geluid gecontroleerd in coffeeshops, in de sportschool, in restaurants, zelfs in de metro. Het heeft me een idee gegeven van de relatieve luidheid van verschillende omgevingen en welke ik misschien wil vermijden.

Ook ging ik terug naar het Line Hotel voor een soundcheck. Ik vond het geluid deze keer minder hinderlijk. De bars en restaurants in de lobby waren behoorlijk leeg - ongeveer half zo druk als tijdens mijn eerste bezoek, dat samenviel met de openingsmaanden van het hotel. Maar het geluid registreerde nog steeds net boven de 80 decibel. (Dit is vergelijkbaar met wat SoundPrint-gebruikers hebben gevonden, waarbij ze het lobbyrestaurant van Line's Brothers and Sisters een luide 79 beoordelen.)

Mijn lezing van het decibelniveau van een Line Hotel-lobbybar.

Er zijn nog eenvoudigere dingen die u kunt doen om luidruchtige restaurants te vermijden of lawaai te beheersen terwijl u weg bent:

powerball 13-1/16 winnende nummers
  • Ga vroeg : Deze is niet erg leuk. Wie wil er om 17.00 uur eten? Maar als u echt last heeft van lawaai, zijn restaurants meestal vóór 7 uur minder druk - en dus stiller -.
  • Vraag een rustige tafel aan : Niet alle tabellen zijn gelijk. Als je zit op een plek waarvan je denkt dat het een bijzonder luide plek is, vraag dan om te bewegen. U kunt ook vooraf een rustige tafel aanvragen.
  • Vraag om de muziek zachter te zetten : Als je voelt dat de muziek in je oren schalt, is de kans groot dat anderen dat ook doen. Vraag om het te weigeren.
  • Klagen: Als restaurantmanagers genoeg klachten hebben over het lawaai, begrijpen ze misschien dat ze iets verkeerd doen. Overweeg om een ​​klacht in te dienen bij de directie voordat u vertrekt.
  • Vind je noise nirvana : Als je een restaurant kent met decibelniveaus die je oren strelen, ga dan door. Als je problemen hebt met het vinden van je noise-nirvana, probeer dan SoundPrint om restaurantlocaties te zoeken op geluidsniveau.

Ik zou restauranteigenaren ook willen aansporen om een ​​decibellezer te krijgen om erachter te komen hoeveel ze hun klanten martelen. Samen kunnen we misschien de Great Noise Boom verslaan.


Help onze rapportage over geluidsoverlast

We zullen volgen met meer rapportage over geluidsoverlast, en we willen graag van u horen. Als je vragen of verhalen hebt om te delen, of als je schade hebt geleden door geluidsoverlast, stuur dan een e-mail naar verslaggever Julia Belluz op julia.belluz@vox.com.