Waarom satanische paniek nooit echt eindigde

De collectieve angsten die de VS in de jaren tachtig en negentig verteerden, zijn nog steeds springlevend - helemaal door QAnon en daarbuiten.

Een satanistische expert legt uit hoe een pentagram eruitziet in de video uit 1995 De wetshandhavingsgids voor satanische sekten.

Youtube

Misschien wel het meest voorkomende misverstand over satanische paniek - de maatschappelijke angst voor het occulte die de VS en andere delen van de wereld in de jaren tachtig en begin jaren negentig in de problemen bracht - is dat er ooit een einde aan kwam.



Satanic Panic, een van de meest bekende, langdurige massamedia-angst in de geschiedenis, werd op zijn hoogtepunt gekenmerkt door angstaanjagende media-afbeeldingen van goddeloze tieners en de afwijkende muziek en media die ze consumeerden. Dit leidde op zijn beurt tot een aantal spraakmakende strafzaken die sterk beïnvloed werden door alle sociale hysterie. De meeste mensen associëren de satanische paniek met zogenaamde satanisch ritueel misbruik , een golf van valse beschuldigingen tegen kinderdagverblijven in de jaren '80, en met de zaak van de West Memphis Three in de jaren '90, waarin drie tieners wier onterechte veroordeling voor moord gebaseerd was op weinig meer dan vermoedens over hun gothic-levensstijl.

wie won het laatste presidentiële debat 2016

In de kern waren beweringen over satanisch ritueel misbruik gebaseerd op overijverige wetshandhaving, ongefundeerde verklaringen van kinderen en vooral dwingende en suggestieve ondervraging door therapeuten en openbare aanklagers. Sommige van de beklaagden zitten nog steeds levenslange gevangenisstraffen uit voor misdaden die ze waarschijnlijk niet hebben begaan - en die waarschijnlijk in de eerste plaats niet zijn gebeurd. Wat de West Memphis Three betreft, ze werden uiteindelijk in 2011 vrijgelaten na 18 jaar in de gevangenis te hebben gezeten, en hun zaak is een van de ergste voorbeelden van wat er gebeurt als de politie zonder bewijs in een zaak snel een oordeel velt.

Maar zelfs als de politie tegenwoordig minder snel een oordeel velt over geruchten over satanische aanbidding en occulte invloeden, hebben veel leden van het publiek zulke scrupules niet. Wees getuige van de recente controverse rond Lil Nas X en zijn nieuwste muziekvideo Montero (Noem me bij je naam) - waarin hij erotisch spelt met verschillende herhalingen van Satan - en de manier waarop hij in staat was om talloze christenen te schande te maken door limited-edition met bloed doordrenkte Nikes genaamd Satan-schoenen uit te brengen.

Was de daaropvolgende verontwaardiging van degenen die Lil Nas X ervan beschuldigden een corrumperende invloed te zijn, gewoon een geval van het niet metaforisch lezen van kunst? Misschien. Maar een blik op deze bizarre periode in de Amerikaanse geschiedenis biedt een andere mogelijke verklaring: satanische paniek is nooit echt verdwenen. Het is vandaag de dag springlevend, en zijn erfenis loopt door de Amerikaanse cultuur en politiek, in alles van moraliserende sociale media tot QAnon.

Verwant

De kwaadaardige homoseksuele satanische agenda van Lil Nas X, uitgelegd

De opkomst van occultisme, satanisme en evangelische angst begon in de jaren zeventig

De Satanische Bijbel, gepubliceerd in 1969.

Wikipedia

Een aantal factoren droegen bij aan de toegenomen belangstelling voor en angst voor het occulte eind jaren zestig en zeventig. De operatie van de Manson-sekte aan het eind van de jaren '60 culmineerde in een reeks moorden in de zomer van 1969 die de natie schokten en georganiseerde rituele moord op de hersenen brachten.

Datzelfde jaar, organist werd occultist Anton LaVey publiceerde zijn filosofische verhandeling De Satanische Bijbel , die verschillende bronnen geplagieerd en meestal regurgiteerde eerdere filosofieën van zelfverwezenlijking en zelfbekrachtiging van schrijvers zoals H.L. Mencken en Ayn Rand . Niettemin werd het het baanbrekende werk van het moderne satanisme en de sleuteltekst voor de Church of Satan, een groep die LaVey officieel had opgericht in 1966.

De opkomst van satanisme als een erkende praktijk werd begeleid door de publicatie in 1971 van de bestverkopende roman van William Peter Blatty de exorcist en de verfilming van de kaskraker uit 1973. Met zijn beweringen gebaseerd te zijn op een waargebeurd verhaal, de exorcist heeft een diepgaande invloed gehad op de collectieve psyche van Amerika met betrekking tot het bestaan ​​van demonen, en heeft in zijn eentje het populaire getransformeerd Ouija bord van een leuk, ongevaarlijk gezelschapsspel tot een kwaadaardig apparaat dat bezetenheid door geesten, demonische plagen of andere paranormale activiteiten kan veroorzaken.

Toen kwam de publicatie van 1972 Satan verkoper . Een verzonnen memoires, uiteindelijk in diskrediet gebracht na 20 jaar, door de zelfverklaarde christelijke evangelist Mike Warnke, Satan verkoper vertelde over een kindertijd en jonge volwassenheid waarvan Warnke beweerde dat ze werden doorgebracht in intense satanische aanbidding. Warnke schreef dat hij als satanische hogepriester diende en zich onder meer bezighield met rituele seksorgieën. (Onthoud dat, het zal later belangrijk zijn.)

De publicatie van LaVey's Satanische rituelen , ook in 1972, versterkte het idee dat duistere occulte rituelen voor veel Amerikanen een vast onderdeel van het leven waren geworden. En hoewel het geen connecties had met satanisme of traditionele occulte religie, de 1978 Jonestown slachting zou de wereld nog een onuitwisbaar voorbeeld geven van hoe geweld in een sekte eruit zag.

De jaren ’70 zagen de opkomst van andere zelfverklaarde voormalige satanisten die volhielden dat de wereld werd bestuurd door rituele satanische heksenculten: John Todd , Hershel Smith en David Hanson. Waaronder Warnke, alle vier mannen groeiden op in Zuid-Californië en leken te verrijzen uit de nog smeulende as van de Manson-cultus om te verklaren dat de wereld vol duistere occulte symbolen en verreikende satanische samenzweringen was. Ze beweerden allemaal bekeringservaringen te hebben die hun verhalen aantrekkelijk maakten voor christenen.

En ze waren allemaal verbonden met het opkomende fundamentalistische christelijke rechts. Todd werd ondersteund door een christelijke traktaatmaker Jack Chick , die zijn verzonnen beweringen als basis gebruikte voor tal van komische pamfletten die protesteerden tegen satanisme. Warnke deed meer dan tien jaar zich voor als een expert in satanisme voor de fundamentele evangelische christelijke gemeenschap, waarbij hij een groot deel van zijn verzonnen jeugd doorgaf als een sjabloon voor hoe echt satanisme werkte.

De groeiende fascinatie voor het occulte viel ook samen met een aantal zeer goed gepubliceerde seriemoordenaarszaken die plaatsvonden in de jaren ’70: de Dierenriem moordenaar en de Alfabetmoordenaar , die beiden rituele patronen gebruikten bij hun moorden, die geen van beiden ooit werden gepakt; Ted Bundy ; John Wayne Gacy ; de Hillside Stranglers ; en David Berkowitz , ook bekend als de Son of Sam, die in de zomer van 1977 in New York City een massale paniek veroorzaakte.

Veel van deze veelbesproken seriemoordenaars hadden het beeld dat ze op de een of andere manier de overhand hadden: The Zodiac Killer en Berkowitz schreven spottende brieven aan de pers en de politie; Bundy ontsnapte uit de gevangenis en hervatte onmiddellijk zijn gruwelijke moordpartijen; Gacy verborg zijn kwaad onder de meest banale vermommingen, een vriendelijke clown die optrad voor kinderen. Naarmate de brutale anarchie in verband met dit soort spraakmakende moorden groeide, groeide ook de publieke angst.

In een boek uit 2005 over die noodlottige zomer in New York, Dames en heren, The Bronx brandt , schrijft auteur Jonathan Mahler over de impact die Son of Sam had op de media : 'De uitzinnige [media]aandacht wakkerde het groeiende gevoel van angst aan; het groeiende gevoel van angst wakkerde de waanzinnige berichtgeving aan.' Mahlers opmerking over de media die deze massale paniek aanwakkerden, zou tot ver in het volgende decennium doorklinken, toen verhoogde religieuze angsten en het concept van vreemder gevaar samenvloeiden tot een nieuw soort massahysterie.

De jaren tachtig werden gekenmerkt door vreemder gevaar en een groeiende angst voor je eigen buurt

Hoewel het Reagan-tijdperk een tijd van economische groei en financiële voorspoed was, was het ook een tijd van onbehagen, gericht op bevolkingsgroei, verstedelijking en de opkomst van het gezinsmodel met twee inkomens, waardoor de behoefte aan kinderopvang sterk toenam. Diensten. Als gevolg hiervan was de bezorgdheid over het beschermen van het kerngezin tegen de onbekende gevaren van dit nieuwe tijdperk groot: in de jaren '80 verspreidde zich verkeerde informatie over aids, de gezichten van ontvoeringsslachtoffers verschenen op melkpakken, de massale paniek rond de 1982 Tylenol moorden , trick-or-treat-angst (de enige Halloween-snoepmoordenaar van het land, Ronald Clark O'Bryan , ontving een veel gepubliceerde executie in 1984), en de eerste golf van meldingen van enge moordende clowns die probeerden op kinderen te jagen.

Elk van deze momenten van sociale onrust was het teken van het groeiende alarm van Amerikanen over vreemder gevaar en de angst dat het kwaad altijd om de hoek op de loer kon liggen.

Door dit alles heen was het christelijk fundamentalisme en een letterlijk geloof in engelen en duivels in opkomst. Fundamentalistische predikers houden van Jerry Falwell en zijn Moral Majority, opgericht in 1979, kreeg bekendheid in het hele land, waarbij hij een letterlijke vuur-en-zwavelstijl van het christendom doorgaf. Anti-occulte kruisvaarders houden van Pat trekken , die geloofde dat de dood van haar zoon door zelfmoord het resultaat was van een Dungeons and Dragons-vloek, een kruistocht tegen role-playing games als gevaarlijk en demonisch, ondersteund door occulte angstzaaierij van Chick and his Chick Tracts.

De evangelische beweging stond niet alleen in haar groeiende occulte obsessie en angstzaaierij. Ook de media speelden een buitensporige rol bij het aanwakkeren van de angst van het publiek en het aanwakkeren van misvattingen rond occulte praktijken. In 1988, Geraldo Rivera's lugubere documentaire Duivelsaanbidding: Satans ondergrondse ontmaskeren werd de best beoordeelde televisiedocumentaire die tot dan toe werd uitgezonden. een 1991 20/20 aflevering beroemd (en voor veel kijkers) angstaanjagend ) zond een officieel rooms-katholiek exorcisme uit. Evangelische documentaires zoals Hell's Bells probeerde rockmuziek te verbinden met het occulte, terwijl christelijke fantasie zoals die van bestsellerauteur Frank Peretti veranderde sociale problemen in de echte wereld in zaken van engelachtige en demonische oorlogvoering.

Met zoveel parallelle nadruk op het vrezen van vreemden in je buurt en Satan in je huis, was een botsing van de twee praktisch onvermijdelijk.

Hoe de ingebeelde dreiging van satanisch ritueel misbruik tot stand kwam

In 1980, een sindsdien in diskrediet geraakte memoires genaamd Michelle herinnert zich werd een schandalige bestseller op basis van de vermeende detaillering van een jeugd die werd doorgebracht met een schat aan schokkend occult seksueel misbruik. De co-auteurs waren controversiële psycholoog Lawrence Pazder en zijn vrouw Michelle Smith, een voormalige patiënt van wie Pazder beweerde te zijn teruggevallen in de kindertijd door hypnose. Pazder zou Smith hebben geholpen herinneringen op te halen aan misbruik in het verleden door leden van de Church of Satan, die volgens Pazder enkele eeuwen ouder was dan de groep van LaVey.

Bijna vanaf het moment van Michelle herinnert zich publicatie, zijn beweringen en beschuldigingen werden herhaaldelijk en grondig ontkracht . Maar dankzij wijdverbreide en goedgelovige media-aandacht konden Pazder en Smith hun verhaal verdubbelen, en werd Pazder gezien als een expert in de arena van wat later zou worden genoemd satanisch ritueel misbruik (MEVROUW).

Ondanks de wilde onwaarschijnlijkheid en niet-verifieerbare basis van zijn verhalen over gruwelijk misbruik en seksorgieën, Michelle herinnert zich was gepresenteerd als een leerboek in de jaren ’80 en vroege jaren ’90 voor juridische professionals en andere autoriteiten. Het bracht ook tal van copycat-memoires voort, zoals die van 1988 Satans ondergrondse , welke was ook aangetoond dat het vals is en die het idee van een massale, intergenerationele, clandestiene cultus verfraaide en mainstreamde, gebaseerd op satanisch ritueel misbruik - een die in je eigen buurt zou kunnen plaatsvinden.

In die tijd konden de duivelaanbidders overal zijn, schrijver Peter Bebergal vertelde io9 om de tijdgeest samen te vatten. Ze kunnen je buurman zijn. Zij kunnen de verzorger van uw kind zijn.'

Het valse verhaal van Michelle herinnert zich zou de natie meer dan een decennium rechtstreeks beïnvloeden. Zijn duistere occulte fantasieën hielpen de uitbarsting van wild dramatische, hoogst ongegronde beschuldigingen van satanisch ritueel misbruik op gang te brengen die in de jaren tachtig aan een reeks kinderdagverblijven werden toegeschreven. De overtuiging dat eigenaren van kinderdagverblijven in het hele land duistere occulte daden van kindermishandeling bezochten op hun jonge aanklacht, was het meest prominente onderdeel van een bredere kinderdagverblijf seksueel misbruik massale paniek , die zelf deel uitmaakte van de veel bredere golf van angst in de jaren tachtig.

Deze angst zou gemeenschappen verwoesten, leiden tot twee van de meest beruchte strafprocessen in de geschiedenis van de VS, en meerdere levens verwoesten voordat het uiteindelijk zou verdwijnen - en sommige van de slachtoffers zitten vandaag nog steeds straffen uit.

De gevolgen van strafrechtelijke vervolging voor satanisch ritueel misbruik zijn vandaag de dag nog steeds voelbaar

De vroegste van de golf van gevallen van satanisch ritueel misbruik begon in 1980 in Kern County, Californië. Michelle herinnert zich hoorde van een clandestiene lokale occulte seksring van twee kinderen die door een familielid waren gedwongen om de beweringen te verzinnen. Tussen 1984 en 1986 zou het onderzoek naar deze labyrintische beweringen stuur ten minste 26 mensen naar de gevangenis in onderling gerelateerde veroordelingen, ondanks een volledig gebrek aan bevestigend fysiek bewijs voor een van de claims. Bijna al die veroordelingen zijn sindsdien omvergeworpen , inclusief die van een man die 20 jaar gediend van een gevangenisstraf van 40 jaar, en die van twee ouders die werden veroordeeld tot 240 jaar gevangenisstraf nadat hun eigen zonen waren gecoacht om te beschuldigen ze van misbruik.

Deze sjabloon - een spiraalsgewijs onderzoek, wilde beweringen, geen bewijs - zou gedurende meer dan een decennium consistent blijven tijdens de daaropvolgende golf van mislukte vervolgingen van satanisch ritueel misbruik in kinderdagverblijven en scholen in de VS.

Onder hen was de rampzalige McMartin-proef , die de grootste, langste en duurste proef in de geschiedenis van Californië werd en blijft. In 1983 beschuldigde een ouder een van de medewerkers van de McMartin-kleuterschool in Manhattan Beach, Californië, van misbruik. Tijdens het onderzoek stond de politie een niet-erkende psychotherapeut toe, genaamd Kee MacFarlane om onderzoeken uit te voeren van 400 kinderen die de dagopvang bezochten. MacFarlane beroemd gebruikt anatomisch correcte poppen en dwangverhoren, resulterend in maar liefst 321 tellingen van kindermishandeling door 41 kinderen tegen zeven medewerkers van de kinderopvang. De wenkbrauwen fronsen de beweringen onder meer dat eigenaren van kinderdagverblijven geheime ondergrondse tunnels hadden gebouwd die leidden tot rituele ceremonies, een baby ritueel hadden geofferd, kinderen door toiletten hadden gespoeld en in heksen konden veranderen en konden vliegen.

Na zes jaar onderzoek en procesvoering van een proces van vijf jaar, is de zaak uiteindelijk in wezen verdampt wegens gebrek aan bewijs. Een voor een werden alle aanklachten tegen het personeel van de kinderopvang ingetrokken. Het McMartin kleuterschoolgebouw werd in 1990 met de grond gelijk gemaakt .

Halverwege de jaren '80 ging er een golf van seminars, tutorials en educatieve video's voor autoriteiten en evangelicals over het onderwerp van het herkennen en bestrijden van satanische sekten door de VS. Wetshandhavers in El Paso, Texas werden prompt naar seminars over 'rituele misdaad' gestuurd, journalist Debbie Nathan verteld in 2003 . Dit waren lessen gericht op wetshandhavingsinstanties en meestal gegeven door andere agenten, therapeuten, predikers en door wedergeboren christenen die beweerden voormalige hogepriesters te zijn of ontsnapte uit onuitsprekelijk sadistische rituele martelculten.

In 1992 heeft het ministerie van Justitie grondig ontkracht de mythe van de satanische rituele misbruikcultus. Maar hoewel beschuldigingen van satanisch gemotiveerde kindermisbruikrituelen halverwege de jaren negentig vrijwel waren uitgestorven, bleef de wetshandhaving Satan behandelen als een potentiële criminele indicator - zoals we in deze 1994 politie training video , De wetshandhavingsgids voor satanische sekten.

Tegenwoordig lijkt deze video lachwekkend, maar de humor vervaagt als we bedenken hoeveel echte mensen werden vervolgd vanwege deze brutale stereotypen over duivelaanbidding. Inderdaad, de meest schadelijke misvatting over de gevolgen van Satanic Panic is dat het eindigde in de jaren '90. In feite, hoewel de meeste gevallen van satanisch ritueel misbruik uiteindelijk resulteerden in: vernietigde veroordelingen zitten ten minste drie mensen nog steeds gevangenisstraffen uit voor misdaden die hoogstwaarschijnlijk nooit hebben plaatsgevonden.

In 1984 was de Cubaanse immigrant Frank Fuster... beschuldigd , samen met zijn vrouw zonder papieren , van het molesteren van acht kinderen, ondanks gedwongen interviewsessies en een gebrek aan fysiek bewijs. Fuster was veroordeeld tot zes opeenvolgende levenslange gevangenisstraffen, of minimaal 165 jaar gevangenisstraf. Vanaf 2021, hij zit al meer dan 35 jaar in de gevangenis en komt pas in 2134 in aanmerking voor vervroegde vrijlating. Hij heeft naar verluidt geen wettelijke vertegenwoordiging.

Hoe afschuwelijk de straf van Fuster ook is, hij is niet de enige. North Carolina-gevangene Patrick Figured is op 72-jarige leeftijd zit nog steeds in de wacht voor een veroordeling in 1992 vanwege: gedwongen beschuldigingen van ritueel misbruik. En Joseph Allen, 63 jaar, is... serveertijd in Ohio sinds 1994 voor een hoogst bizar geval waarin hij samen met een andere vrouw werd veroordeeld voor rituele kindermishandeling, ook al hadden de twee elkaar nooit ontmoet. Ze was later vrijgesproken .

De lijst gaat maar door. Een schoolhoofd in Florida 21 jaar in de gevangenis doorgebracht na te zijn veroordeeld voor valse SRA-claims ; hij werd op 80-jarige leeftijd vrijgelaten en kreeg het bevel om naar een ander land te verhuizen. In El Paso, elk twee kleuters 21 jaar doorgebracht in de gevangenis.

In 1984 werden drie leden van de familie Amirault uit Malden, Massachusetts, veroordeeld voor valse beschuldigingen van kindermisbruik, na nog een ander patroon van valse geheugendwang van kinderen. Twee van de beklaagden hebben 10 en 20 jaar in de gevangenis doorgebracht voordat ze respectievelijk in 1999 en 2004 voorwaardelijk werden vrijgelaten. De derde beklaagde overleden aan kanker in de gevangenis voordat haar veroordeling kon worden vernietigd. Ze was vrijgesproken in 1998 - het jaar nadat ze stierf.

In 1997 werden vier lesbische vrouwen die bekend werden als de San Antonio Four het doelwit van en ten onrechte veroordeeld voor vorderingen wegens kindermisbruik. Hun proces speelde zich af tegen een heropleving van satanische paniek die verband houdt met homofobie in een conservatieve staat, en hun strijd voor gerechtigheid duurde bijna twee decennia. Alle vier de vrouwen hebben 15 jaar in de gevangenis doorgebracht voordat hun veroordeling in 2015 werd vernietigd en uiteindelijk geschrapt in 2018 .

Maar verreweg de meest beruchte strafzaak van het Satanische Paniektijdperk was die van de... West Memphis Three . In 1993 werden drie tieners in West Memphis, Arkansas, beschuldigd en later veroordeeld voor de gruwelijke aanranding en moord op drie jonge jongens. De tieners werden voornamelijk beschuldigd op basis van geruchten over hun gothic-levensstijl en geruchten dat ze Satan aanbaden, ondanks een gebrek aan fysiek bewijs. De beroemde documentaire verloren paradijs maakte de zaak bekend en de drie mannen werden uiteindelijk in 2011 vrijgelaten, nadat nieuw DNA-bewijs had aangetoond dat ze geen verband hielden met de moorden. Ze kwamen binnen Alford pleit , die hun straffen omgezet in uitgezeten tijd: 18 jaar in de gevangenis, elk.

De erfenis van Satanic Panic is nu diep verweven met de Amerikaanse cultuur en politiek - helemaal door QAnon en daarbuiten

Vanwege de hoge profielen van zulke over-the-top zaken als de McMartin-procesramp en de West Memphis Three, is het publiek werd langzamerhand sceptisch van beweringen over satanisch ritueel misbruik. Maar ondanks het ontkrachten van mythen, bleef Satanic Panic de wereld overspoelen en de levens van onschuldige individuen beïnvloeden.

Zo werd in het begin van de jaren '90 in Groot-Brittannië een Britse man verdacht van moord en verdroeg hij maanden van psychologische gevangenschap door de politie, geheel vanwege zijn nabijheid tot de misdaad en zijn interesse in Wicca en andere occulte hobby's.

En in 2007 leidde de moord op Meredith Kercher in Perugia, Italië, tot het beruchte proces en de veroordeling van haar huisgenote, Amanda Knox. Tijdens het proces suggereerde hoofdaanklager Giuliano Mignini zonder enig bewijs dat: aangezien de moord de dag na Halloween plaatsvond, moet Knox de bedoeling hebben gehad... een seksuele en offerritueel . Hij beriep zich op een moderne heksenjacht tegen Knox, met één advocaat beschrijven haar als Lucifer-achtig, satanisch, demonisch, duivels, een heks van bedrog. Knox bracht vier jaar in de gevangenis door; in hoger beroep werd ze vrijgesproken, opnieuw veroordeeld, opnieuw vrijgesproken, en uiteindelijk vrijgesproken anno 2015.

De meest schadelijke effecten van satanische paniek werden gevoeld binnen het rechtssysteem, maar er waren ook bredere gevolgen - en velen van hen blijven vandaag hangen. Fans van Kerkers en draken en andere zogenaamd occulte spellen werden jarenlang gedemoniseerd. Vreemde complottheorieën floreerden, waaronder geruchten over subliminale boodschappen bij rockmuziek, een samenzwering over Procter & Gamble die het bedrijf een schikking van $ 19,25 miljoen won, de enge clown hoax van 2016 , en bezorgdheid over het rare Airbnb-decor van een man .

Veel van die samenzweringen en vreemde gemompel van illegale kinderseksringen zijn decennia later nog steeds bij ons. De clown-hoax uit 2016 handelde over al lang bestaande mythen over kinderroofdieren die op de loer liggen onder ons en vertrouwen op onschuldig ogende aanvalsmethoden. En veel rechtse complottheorieën die de afgelopen vijf jaar zijn uitgegroeid tot ernstige bedreigingen, bevatten openlijke elementen van satanische paniek. Pizzagate , wat ertoe leidde dat een gelovige in 2016 een pistool naar een pizzeria in Washington, DC bracht, was van mening dat democratische politici in het geheim kinderen smokkelden voor seks en ze vasthielden in de kelder van het restaurant. (Het heeft geen kelder.)

Ook in 2016 interpreteerden rechtse samenzweerders een etentje van performancekunstenaar Marina Abramović een satanisch ritueel zijn . Details van het etentje kwamen voor het eerst naar voren via de gelekte e-mails van John Podesta , voormalig campagnevoorzitter van Hillary Clinton. Hoewel de theorie absurd was, heeft Abramović sindsdien te maken gehad met beschuldigingen dat ze een praktiserende satanist is; in 2020, verontwaardigde complottheoretici onderbroken en stilgelegd een samenwerking waaraan ze werkte met Microsoft.

De Abramović-theorie was verbonden met Pizzagate, in die zin dat het ook gepolitiseerd was en ook het idee inhield dat democratische politici in het geheim betrokken waren bij slechte daden. Gezien het gepolariseerde politieke klimaat in de VS, is het gemakkelijk in te zien hoe twee even ongegronde ideeën - democraten die zich bezighouden met ritueel satanisme en democraten die zich bezighouden met seksueel misbruik van kinderen - in de hoofden van sommige leden van het publiek met elkaar verbonden kunnen raken. En in 2017 was dat precies wat er gebeurde.

In oktober 2017 ging een anonieme 4chan-gebruiker langs Q begon voorkennis te claimen over een enorme satanische pedofiele bende waarbij democraten, machtige beroemdheden en wereldleiders betrokken zijn. Q's samenzweringstheorie stelde dat president Donald Trump deed alsof hij incompetent was, zodat hij de pedofielen in de regering om hem heen effectiever kon arresteren - pedofielen die, naast het beoefenen van satanische riten en seksueel misbruik, ook kinderen smokkelden om hun hormonen te oogsten en serums die hen de eeuwige jeugd zouden geven.

De Q-samenzwering werd al snel bekend als QAnon - de naam voor zowel de theorie zelf als de volgelingen van Q. Toen QAnon zich verspreidde, werd het een schoolvoorbeeld van satanische paniek in actie; zijn volgelingen bewapenden de angst van ouders voor schade die hun kinderen zou overkomen om de boodschap via sociale media te verspreiden. De groep gebruikte hashtags zoals het oppervlakkig onbetwistbare #SaveTheChildren, en zichzelf vermomd tegen verwijderingspogingen van Facebook door zich voor te doen als een rechttoe rechtaan anti-mensenhandelgemeenschap.

Maar net zoals de oorspronkelijke verspreiding van satanische paniek vooroordelen, vijandigheid tegen verandering en angst voor de ander maskeerde onder al zijn performatieve zorg voor het welzijn van kinderen, verborg ook Qanon iets veel duisterder. In 2019 is de FBI identificeerde QAnon als een binnenlandse terroristische dreiging , daarbij verwijzend naar talrijke gewelddaden en militante rekruteringsinspanningen die worden gedaan in naam van QAnon. Dit patroon kwam tot een hoogtepunt in januari 2021, toen honderden QAnon-aanhangers zich bij de opstand bij het Amerikaanse Capitool voegden.

Er zijn enkele duidelijke verschillen tussen QAnon en het oorspronkelijke tijdperk van Satanic Panic: QAnon is een politieke beweging met echte politieke macht . En terwijl satanische paniek werd aangewakkerd door religieuze ijver, is QAnon dat wel bijna een religie op zich . Toch zijn de instrumenten die worden gebruikt om beide ideeën te verspreiden - alarmisme, angstzaaierij, hysterie en berichten over wild gotische scènes van bloeddrinken, kinderen die worden geoogst voor lichaamsdelen en heksen - vrijwel identiek .

Waar laat dit alles ons?

Inschrijven Satans stilte in 2001 merkte journalist Debbie Nathan op dat de ultieme ironie van Satanic Panic is dat de vermeende slachtoffers, de kinderen, het zwijgen werden opgelegd tijdens de moeizame onderzoeken rond de hysterie van de jaren '80 en '90 - maar niet door de verdachten die beschuldigd werden. In plaats daarvan werden ze het zwijgen opgelegd door goedbedoelende openbare aanklagers, therapeuten en interviewers die weigerden te luisteren naar hun aanvankelijke beweringen en hen opdringen naar sappigere antwoorden totdat ze hun verklaringen veranderden.

Wanneer medisch bewijs was geproduceerd, volgens Nathan, had het de neiging om in de twijfelachtige vorm te zijn van technologisch bijgewerkte versies van de middeleeuwse preoccupatie met het onderzoeken van vrouwelijke geslachtsdelen op tekenen van zonde en hekserij, en van negentiende-eeuwse forensische medische campagnes om promiscuïteit en homoseksualiteit op te sporen door de vormen te onderzoeken van lippen en penissen.

president Obama tekent decreet dat de verkoop van aanvalswapens verbiedt

Door dit alles voedden de media een publieke golf van angst die hele groepen rationele, denkende volwassenen ertoe aanzette om zich collectief in te kopen: ouders en openbare aanklagers, therapeuten en onderzoekers, juryleden en rechters, verslaggevers en lezers. Het verhaal sleepte alles mee op zijn pad - inclusief slachtoffers van alle leeftijden.

Met andere woorden, de misbruikmechanismen van Satanic Panic waren dezelfde als die van eerdere perioden van massahysterie, van heksenjachten tot McCarthyisme. In een tijd van diepe sociale ontreddering is het maar al te gemakkelijk om die mechanismen weer op hun plaats te zien vallen, klaar om te buigen naar de volgende onbestendige, gemakkelijk verbannen vreemdeling, die ze graag als gevaarlijk bestempelt.

Met andere woorden: tegenwoordig is het een door de media gevoede angst voor de nieuwste demonische invloed, of het nu gekke clowns zijn, snode politici of een entertainer die met Satan-schoenen leunt. Maar zoals Satanic Panic ons laat zien, is dat niet de echte angst.

De echte angst is dat morgen iemand kan besluiten dat jij de demonische invloed bent.