Waarom het US Open-verlies van Serena Williams zo verbluffend is

Serena Williams, die een van de moeilijkste wedstrijden uit haar carrière serveert.

Serena Williams, die een van de moeilijkste wedstrijden uit haar carrière serveert.

Alex Goodlett/Getty Images

Nou, het is officieel: Serena Williams, de nummer één tennisspeelster ter wereld en al bijna 15 jaar de meest dominante speler in de sport, zal de US Open niet winnen.

Haar verlies in de halve finale van vrijdag tegen de Italiaanse Roberta Vinci (2-6, 6-4, 6-4) was verbluffend - bijna letterlijk, voor de 20.000 mensen in het Arthur Ashe Stadium en de miljoenen die thuis en online kijken. Ja, er zijn problemen, maar het niet halen van de US Open door Williams werd nauwelijks als een mogelijkheid beschouwd. 2015 is zelfs het eerste jaar dat de finales van de vrouwen eerder uitverkocht waren dan die van de mannen. Iedereen wachtte om niet te zien indien Williams zou winnen, maar hoe .



Dit is waarom dit verlies de geschiedenis in zal gaan als een van de meest verbluffende schokken in de sportgeschiedenis.

lijst met agentschappen die zijn getroffen door de sluiting van de overheid in 2018

Serena Williams is een klasse apart

Dag Twaalf: De Kampioenschappen - Wimbledon 2015

Serena Williams en haar Wimbledon-trofee uit 2015.

Foto door Julian Finney/Getty Images

Hoewel er het hele jaar door kleinere matchups zijn, zijn de vier grote tennistoernooien de Australian Open, de French Open, Wimbledon en de US Open (in die chronologische volgorde). Algehele overwinningen worden geteld als 'Grand Slam'-titels. Deze toernooien worden op verschillende baanoppervlakken gespeeld: de French Open heeft gravelbanen, Wimbledon heeft gras en de Australian Open en de US Open worden beide op harde banen gespeeld. Als zodanig zijn spelers die op hoog niveau kunnen concurreren op alle drie de oppervlakken zowel zeldzaam als gewaardeerd.

Je zou kunnen zeggen dat Williams de voorkeur geeft aan hardcourts, maar haar dominantie bewijst dat ze de vloer met bijna iedereen en op elk oppervlak aan kan. Natuurlijk zijn er onderweg wat dips en blessures geweest, maar voor het grootste deel was Williams een niet te stoppen kracht.

De nummers zijn verbazingwekkend. Haar carrière omvatte 16 jaar, van haar eerste Grand Slam-overwinning in 1999 op 17-jarige leeftijd tot haar overwinning op Wimbledon eerder dit jaar, op 33-jarige leeftijd. Van de 25 grote finales die ze bereikte, heeft ze er 21 gewonnen: zes elk op Wimbledon, de US Open, en de Australische, en drie bij de Fransen. De leider in het mannentennis is daarentegen Roger Federer, die er 17 heeft gewonnen.

Er zijn acht andere actieve vrouwenspelers die majors hebben gewonnen - en ze zijn alle acht nodig gecombineerd om de 21 titels van Williams te evenaren.

Om het zacht uit te drukken: de kans om Serena Williams in haar eigen spel te verslaan, is niet groot.

Williams' beheersing van het spel was zo totaal dat haar overwinning opmerkelijk is geworden, alleen maar omdat het zo onvermijdelijk leek. Je voelde haar tegenstanders zich verharden toen ze het veld tegenover haar opliepen. Serena Williams verslaan - al was het maar voor een set, zo niet de wedstrijd - is een bijzonder punt van trots.

Dit geldt vooral voor Vinci, de vrouw die Williams zojuist uit de US Open heeft geslagen. In haar interview na de wedstrijd was Vinci zichtbaar geschrokken en vaak woordenloos. Uiteindelijk kwam ze ermee naar buiten: 'Ik had niet verwacht dat ik [zou winnen].'

En eerlijk gezegd had ze dat niet moeten doen.

hoeveel mensen geloven in god?

Williams was dit sluiten naar het winnen van de meest begeerde prijs van tennis: het kalenderjaar Grand Slam

Williams won dit jaar alle drie de vorige majors. Haar spel was praktisch ondoordringbaar, en dus leek haar doorgang naar de US Open-finale een slot - net als de mogelijkheid dat ze een van de weinige eerbewijzen in tennis zou winnen die ze nog niet heeft behaald.

Het 'kalenderjaar Grand Slam' is wanneer een speler alle vier de majors in hetzelfde jaar wint. De laatste vrouw die dit bereikte was Steffi Graf in 1988. (Graff is ook de enige vrouw met meer grote titels dan Serena, met in totaal 22.) Williams was één US Open verwijderd van het winnen van deze felbegeerde titel. Het verliezen van deze halve finale betekent echter in wezen opnieuw beginnen.

Dit kalenderjaar Grand Slam-overwinning voor Williams zou meer hebben betekend dan alleen het nummer

TENNIS: ONS OPEN 1999

Serena Williams op de US Open 1999.

Foto door Mark Sandten / Bongarts / Getty Images

De druk op Williams om te winnen was ongelooflijk en Vinci profiteerde ervan. Waar Williams vaak strak leek, sprong Vinci met indrukwekkende focus over het veld, aanvallend nadat de tennisballen Williams over het net sloeg. Bij het bespreken van de overwinning gaf Vinci toe dat ze alleen zo goed kon presteren als ze deed omdat ze zichzelf deed vergeten dat haar tegenstander Williams was. Ze erkende echter ook dat haar overwinning een ongelooflijk verlies betekende voor Williams, tennis en haar fans. 'Het spijt me,' zei Vinci onmiddellijk na het winnen, en toen ze er later op drukte, legde ze uit: 'voor het Amerikaanse volk, voor Serena, voor de Grand Slam, en alles.'

Ondanks haar dominantie op het veld, was de weg van Williams niet gemakkelijk. Haar aanvankelijke opkomst in tennis kwam met een lelijke kant van racisme en seksisme, aangezien zowel fans als commentatoren haar en haar zus Venus behoedzaam in de gaten hielden - deze jonge, zwarte vrouwen met cornrows die het waagden te infiltreren in een sport die traditioneel wordt gedomineerd door blanken. Racistisch geladen beschrijvingen van de zussen hebben hen hun hele carrière gevolgd. Vorig jaar heeft de Russische tennischef Shamil Tarpischev noemde ze 'de broers Williams.'

Venus en Jupiter passeren elkaar

Richard Williams, hun vader en coach, werd zelfs beschuldigd van het repareren van de wedstrijden die Venus en Serena uiteindelijk tegen elkaar speelden. Nadat Venus zich in 2001 met een blessure had teruggetrokken voor hun halve finales in Indian Wells, besloot Serena werd uitgejouwd bij de finale door het wantrouwende publiek. Williams, er kapot van, boycotte vervolgens het toernooi totdat dit jaar , en pas daarna weer bij erkennen hoe pijnlijk vond ze dat moment:

De valse beschuldigingen dat onze lucifers waren gerepareerd, deden ons pijn, sneden en scheurden ons diep. De onderstroom van racisme was pijnlijk, verwarrend en oneerlijk. In een spel waar ik met heel mijn hart van hield, op een van mijn meest gekoesterde toernooien, voelde ik me plotseling onwelkom, alleen en bang.

In hetzelfde Time-stuk schreef ze ook openhartig over hoe ze in de tenniswereld werd gezien en hoe ze haar verbazingwekkende tennis voor zichzelf liet spreken:

Als zwarte tennisser zag ik er anders uit. Ik klonk anders. Ik kleedde me anders. Ik heb anders gediend. Maar toen ik op het veld stapte, kon ik met iedereen concurreren.

Serena Williams heeft deze sport gedomineerd - zo veel dat ik bijna geen manieren meer heb om 'gedomineerd' te zeggen, zelfs in dit artikel - maar haar overwicht heeft ook gezorgd voor ongelooflijke zichtbaarheid voor zwarte vrouwelijke atleten. Het is 2015 en dunne, blanke, blonde spelers zoals Maria Sharapova maken nog steeds miljoenen meer in goedkeuringsdeals dan Williams, ondanks het feit dat ze atletisch niet aan haar kon tippen. De ongelooflijke bekwaamheid van Williams in het licht van de culturele tegenslagen die tegen haar werden gestapeld, heeft een generatie vrouwen uit minderheidsgroepen geïnspireerd die te horen hebben gekregen dat ze er niet bij horen.

Serena Williams wilde dit kalenderjaar Grand Slam - maar ze was lang niet de enige.

Dit ene verlies maakt de ongelooflijke carrière van Williams niet teniet

Franse Open 2015 - Dag Veertien

Serena Williams met haar 2015 French Open trofee.

Foto door Dan Istitene/Getty Images

En echt, hoe kon het? De statistieken, haar krachtige spel en de manier waarop ze het gezicht van het vrouwentennis heeft veranderd, spreken allemaal voor zich. Dus ja, dit is een teleurstelling, maar het mag de omvang van haar carrière tot nu toe niet overschaduwen.

komt popeyes broodje kip terug?

En ze is nog niet eens klaar.

Oké, maar is dit de schuld van Drake?

In hun verdriet, sommige hebben Drake de schuld gegeven - geruchten om met Williams te daten - voor het verlies.

Maar nee, het is niet de schuld van Drake.

We zullen, waarschijnlijk niet .

De waarheid is daarbuiten.

Correctie: Bewerkt om aan te geven dat Williams 17 was, niet 19, toen ze in 1999 de US Open won.