Waarom een ​​eenvoudige, levensreddende injectie tegen hondsdolheid in Amerika $ 10.000 kan kosten

Onbehandelde hondsdolheid is altijd dodelijk - maar belangrijke medicijnen laten gezinnen achter met duizenden medische schulden.

Amanda Northup/Vox Deel vanZiekenhuizen hielden ER-kosten geheim. We hebben ze blootgelegd.

Op 17 november 2016 vloog een vleermuis in de mond van Ally McNamee.

Destijds was McNamee een student aan het Keene State College in New Hampshire. Een vleermuis vloog haar huis binnen en ze probeerde het weg te jagen met een bezem, in de veronderstelling dat de vleermuis zich zou terugtrekken. Het deed het niet.



Het vloog naar mijn gezicht en ik schreeuwde, zegt McNamee. Mijn mond stond open. Ik heb zeker een vleugel gevangen.

Toen ze de volgende dag wakker werd, begon ze zich zorgen te maken over hondsdolheid. Ze ging naar de plaatselijke spoedeisende hulp, die haar naar de eerste hulp stuurde. Het was de enige faciliteit die de benodigde medicijnen voor de behandeling van hondsdolheid op voorraad had, een situatie die typisch is in de Verenigde Staten.

Een paar weken later arriveerde de rekening: $ 6.017. Het overgrote deel van de aanklacht was voor een geneesmiddel voor de behandeling van blootstelling aan hondsdolheid, immunoglobuline genaamd. De eerste hulp rekende dit medicijn op $ 3.706.

En het blijkt dat de rekening van McNamee eigenlijk aan de lage kant was van wat ziekenhuizen in de Verenigde Staten in rekening brengen voor het medicijn, dat soms dichter bij $ 10.000 kan liggen.

Vox hoorde van McNamee's vleermuisincident tijdens een lopend, maandenlang onderzoek naar de kosten van de eerste hulp. Lezers uit het hele land hebben meer dan 1.000 rekeningen bijgedragen aan de rekeningendatabase van Vox. Bij het doornemen van die rekeningen kwam ik steeds iets tegen dat ik niet verwachtte te zien: lezers met een aanzienlijke medische schuld door de behandeling van hondsdolheid.

Michael Cinkosky stuurde me ook een rekening van een bezoek aan een ziekenhuis in de buurt van Denver. Een vleermuis kwam afgelopen zomer in aanvaring met de borst van zijn 8-jarige zoon en liet twee krassen achter, een teken van een mogelijke beet. Dat ziekenhuis factureerde hetzelfde medicijn tegen rabiës voor $ 10,494.

coretta scott king's letter jeff sessies

De familie Cinkosky was verantwoordelijk voor $ 3.563 van de ziekenhuisrekening, die ze nog steeds afbetalen.

Hondsdolheid is 100 procent dodelijk. Wat ga je doen? Snap je het niet? zegt Cinkosky. We leven van onze reserves vanwege de rekeningen, en dat is geen goede langetermijnstrategie.

In Engeland kost het medicijn om blootstelling aan hondsdolheid te behandelen $ 1.600. Hier vragen ziekenhuizen $ 10.000.

De prijs van de behandeling van hondsdolheid in Amerika onthult unieke tekortkomingen van het gezondheidszorgsysteem van ons land. Het laat zien dat farmaceutische bedrijven in de Verenigde Staten torenhoge prijzen kunnen hanteren voor levensreddende medicijnen.

Met name het medicijn dat voorkomt dat rabiës zich naar de hersenen verspreidt, kan in de Verenigde Staten meer dan $ 10.000 kosten. In sommige gevallen die ik heb bekeken, rekenden ziekenhuizen meer dan zes keer wat het identieke medicijn in het VK zou kosten.

Verzekeringsplannen zullen die kosten vaak verlagen, maar zelfs die lagere prijzen zijn nog steeds veelvouden hoger dan wat patiënten betalen in onze vergelijkbare landen, zoals Canada of Engeland.

De behandeling van hondsdolheid is duurder in de Verenigde Staten, net als veel medische behandelingen, omdat we geen prijscontroles hebben, zegt Charles Rupprecht, een biomedisch adviseur die eerder het programma voor de bestrijding van hondsdolheid leidde bij de Centers for Disease Control and Prevention.

De spoedeisende hulp kan het prijsprobleem echter verergeren.

SEH's zijn doorgaans de enige locaties waar patiënten de levensreddende behandeling kunnen vinden. En ze brengen aanzienlijke facilitaire kosten in rekening aan iedereen die door hun deur loopt om behandeling te zoeken - inclusief patiënten die op zoek zijn naar een vaccin tegen hondsdolheid.

Omdat rabiësbehandelingen een reeks van vier schoten omvatten die over twee weken worden afgeleverd - allemaal op afzonderlijke afspraken - kunnen die kosten snel oplopen.

Ik moet naar de eerste hulp om het medicijn te halen, en elke keer dat ik door de deur loop, is dat een eigen bijdrage van $ 250 om te beginnen, zegt Lisa Peterson, die in 2016 in Utah werd behandeld tegen hondsdolheid nadat hij was gebeten door een wasbeer. De volksgezondheidsafdeling vertelde haar dat de enige plaats waar ze de injectie kon krijgen, was op de plaatselijke afdeling spoedeisende hulp.

Ze betaalt nog steeds haar rekeningen voor de behandeling - ongeveer $ 4.500 in totaal - met $ 100 per maand. Ze heeft nog ongeveer $ 600 te gaan, van de bezoeken aan de spoedeisende hulp die in de herfst van 2016 plaatsvonden.

Toen ik de rekening kreeg, belde ik ze huilend op, zegt ze. Ik kan dit niet betalen. Elke keer komt de dokter even binnen, kijkt naar de beet en geeft me een injectie. Hoe vinden ze het prettig om mij zoveel te factureren?

Help onze rapportage

Ziekenhuizen houden SEH-kosten geheim. Deel hier uw rekening om dat te helpen veranderen.

Afhankelijk van waar je heen gaat, kan een belangrijk medicijn tegen hondsdolheid $ 280 kosten - of $ 9.912

Tussen 20.000 en 40.000 Amerikanen worden behandeld elk jaar voor blootstelling aan hondsdolheid, meestal na ontmoetingen met dieren in het wild, waaronder vleermuizen, wasberen en stinkdieren.

De eerste stap in de behandeling omvat twee geneesmiddelen: een vaccin tegen hondsdolheid en iets dat rabiës-immunoglobuline wordt genoemd. De immunoglobuline zet het immuunsysteem in wezen in een overdrive en houdt het rabiësvirus tegen totdat het vaccin effect begint te krijgen.

De immunoglobuline grijpt in voordat de ziekte van de periferie van het lichaam naar het centrale zenuwstelsel en uiteindelijk in de hersenen kan gaan, legt Rupprecht uit. Dat scheelt je tijd.

Rabiës-immunoglobuline kost meer dan zoiets als een griepprik, omdat het is afgeleid van menselijk bloed, dat zorgvuldig moet worden gescreend op ziekte. Vanwege de kosten is het medicijn vaak niet beschikbaar in ontwikkelingslanden.

Maar de prijzen in de Verenigde Staten zijn nog steeds uitzonderlijk hoog. Derek Evans, een Britse apotheker die verkozen is tot voorzitter van de beroepsgroep International Society of Travel Medicine, heeft me geholpen de prijs op te zoeken van rabiës-immunoglobuline in het Verenigd Koninkrijk.

Het British National Formulary laat zien dat in het VK één flesje rabiës-immunoglobuline £ 600 of $ 813 kost. Evans zegt dat de gemiddelde man twee injectieflacons nodig heeft (het medicijn wordt gedoseerd op basis van gewicht), wat de totale prijs op £ 1.200 of $ 1.626 brengt - een fractie van de kosten die ik heb gezien op Amerikaanse ziekenhuisrekeningen. De Britse regering dekt ook alle kosten voor de behandeling van blootstelling aan rabiës, waardoor patiënten geen rekening hoeven te betalen.

Het is een lange weg van $ 14.000, is het niet? merkte Evans op toen ik hem vertelde over de aanklachten die ik hier in de Verenigde Staten had gezien.

Het vooraf uitzoeken van de prijs van deze behandeling tegen hondsdolheid kan vervelend, zo niet onmogelijk zijn. De CDC schat dat het tussen $ 3.000 en $ 7.000 kost.

Het gezondheidsgegevensbedrijf Amino kamde door 45.000 claims voor behandeling van hondsdolheid en ontdekte dat ongeveer de helft van de rekeningen varieerde van $ 280 tot $ 4.500. Vijf procent van de rekeningen was meer dan $ 9.912, wat suggereert dat eerstehulpafdelingen en mogelijk medicijnfabrikanten veel speelruimte hebben over wat ze vragen voor exact dezelfde medicijnen.

De Amino-gegevens vertegenwoordigen de werkelijke prijs die door patiënten en verzekeraars voor het rabiësvaccin is betaald, en niet de ziekenhuiskosten.

Als dit een griepprik zou zijn, zou de variatie in prijzen erg klein zijn, zegt Sohan Murthy, chief data scientist bij Amino. Maar hij zegt dat dit soort prijsvariatie typisch is wanneer je naar de eerste hulp gaat, waar patiënten vaak geen idee hebben wat hun behandeling zal kosten totdat de rekening arriveert.

Grote variatie in prijzen voor dingen van het type spoedeisende hulp is iets dat we veel zien in verschillende soorten medische ontmoetingen, zegt Murthy.

Het Zweedse Medisch Centrum in de buurt van Denver - het ziekenhuis waar Benjamin Cinkosky, de 8-jarige jongen die werd geraakt door een vleermuis - heeft gezien, reageerde niet op meerdere verzoeken om commentaar over hoe het zijn prijzen vaststelde.

Sanofi, fabrikant van een van de twee merken rabiës-immunogloubline, heeft Vox een verklaring gegeven over de prijzen: Rabiës is een ernstige virale infectie die bijna altijd dodelijk is. Wij zijn van mening dat de prijs van het immunoglobuline passend is, rekening houdend met de levensreddende waarde die het product kan bieden en de complexiteit van de productie ervan.

Prijzige faciliteitskosten drijven de kosten van de behandeling van hondsdolheid nog hoger

De meeste zorgverleners hebben geen rabiës-immunoglobuline in voorraad omdat het dure medicijn een korte houdbaarheid heeft, meestal een paar jaar na productie. Er is een behoorlijke kans dat het medicijn zou vervallen op de plank van een huisarts.

Spoedeisende hulp heeft deze levensreddende medicatie echter wel op voorraad. De Amino-gegevensset laat zien dat 95 procent van de behandeling van rabiës na blootstelling plaatsvindt in spoedeisende hulp.

Eerste hulpafdelingen betalen meestal honderden of duizenden dollars aan ziekenhuis- en dokterskosten alleen voor het ontvangen van de injecties in een ER-omgeving. Facilitaire vergoedingen zijn de prijs die meldkamers in rekening brengen voor het binnenlopen van de deur en het zoeken naar zorg. Deze vergoedingen zijn de afgelopen jaren sterk gestegen: een stijging van 89 procent in slechts zes jaar, volgens mijn recente onderzoek met het Zorgkosteninstituut.

De vergoedingen variëren ook aanzienlijk van ziekenhuis tot ziekenhuis - en zelfs binnenin hetzelfde ziekenhuis.

Lisa Peterson leerde dit uit de eerste hand nadat een wasbeer haar in oktober 2016 had gebeten. Ze belde de volksgezondheidsafdeling, die haar vertelde dat de enige plaats waar ze behandeling kon krijgen haar plaatselijke eerste hulp was.

St. Mark's Hospital in Salt Lake City factureerde Peterson $ 14.444 voor haar eerste bezoek. Ze was uiteindelijk verantwoordelijk voor $ 941.

Wat Peterson opviel, was dat haar eerste hulp verschillende prijzen zou vragen voor haar vervolgbezoeken. Voor haar leken de bezoeken allemaal hetzelfde: een korte stop bij de eerste hulp om een ​​injectie met het rabiësvaccin te krijgen.

Maar soms werden haar bezoeken gefactureerd met een faciliteitstarief van niveau 1, de goedkoopste vergoeding voor de eenvoudigste bezoeken. Maar een ander bezoek was gecodeerd als niveau 2, wat gepaard ging met een hogere prijs. En nog een andere was niveau 4, meestal gereserveerd voor enkele van de meest complexe bezoeken.

Elke keer was de vergoeding anders, zegt Peterson.

Naast haar eigen bijdrage van $ 250 op de spoedeisende hulp, werden deze kosten op haar rekening geplakt. Peterson werd een faciliteitsvergoeding van $ 105 in rekening gebracht toen haar bezoek werd gecodeerd als niveau 1, maar een faciliteitsvergoeding van $ 679 toen het ziekenhuis een bezoek codeerde als niveau 4.

Het aandeel van Peterson in de rekening varieerde van $ 51 tot $ 230, afhankelijk van de code die het ziekenhuis gebruikte.

St. Marks Hospital in Salt Lake City, waar Peterson werd behandeld, reageerde niet op een verzoek om commentaar over hoe het de prijzen voor Petersons zorg bepaalde.

Peterson zegt dat het frustrerend was dat ze haar zorg niet kon krijgen - of in ieder geval de vervolgschoten, die niet doen verlopen snel zoals de immunoglobuline - bij een afdeling volksgezondheid, waar ze geen faciliteitskosten hoeft te betalen. Maar de afdeling heeft haar herhaaldelijk verteld dat het de medicatie niet op voorraad heeft of plannen heeft om dit te doen.

Zoals veel Amerikanen houdt Peterson rekening met de prijs bij het nemen van beslissingen over gezondheidszorg. Ze heeft geen dokter gezien over pijn in haar schouder omdat ze denkt dat ze op dit moment niet het geld heeft om de behandeling te betalen.

Maar met de behandeling van hondsdolheid was het anders: ze had te maken met mogelijke blootstelling aan een ziekte die altijd dodelijk is. Ze moest zich laten behandelen - en ze had geen keuze waar ze dat moest doen, waardoor ze in wezen de prijzen moest betalen die de eerste hulp in rekening wilde brengen.

Ik krijg het voor de eerste opname, die wordt gezien door de eerste hulp, zegt ze. Maar de volgende drie? ik snap het niet. Het leek absoluut achterlijk dat de enige manier om met hondsdolheid te worden behandeld, is via de eerste hulp. Dat is gek voor mij.


Help ons de kosten van een bezoek aan de eerste hulp te melden. Deel hier uw rekening .