Waarom sommige mensen zweren bij Anonieme Alcoholisten - en anderen het verachten?

Het onderzoek biedt wat inzichten, maar het is ingewikkeld.

Een bijeenkomst van Anonieme Alcoholisten. John van Hasselt / Corbis via Getty Images

Rae Steward, een 33-jarige uit Californië, worstelde al op 14-jarige leeftijd met een alcohol- en drugsverslaving. Maar het werd pas echt erg in haar late tienerjaren en vroege twintiger jaren. Ik herinner me die twee jaar amper, zei ze. Ik was de hele tijd vrijwel gewoon black-out [dronken].

Toen vond Steward een behandelingsprogramma, dat haar ertoe aanzette om de bijeenkomsten van de Anonieme Alcoholisten bij te wonen en de 12 stappen . Deelnemers worden aangemoedigd om 12 richtlijnen - of stappen - te volgen die spiritualistische idealen over verslaving combineren, samen met de opvatting dat het een ziekte is, om hen te helpen hun ziekte te overwinnen. Een van de stappen: onderwerp je aan een hogere macht, pak karaktergebreken aan en maak fouten uit het verleden goed.



Steward zei dat ze met de hulp van het programma en AA-bijeenkomsten al 10 jaar nuchter is. Toen ik de stappen begon te doen, dacht ik niet dat ze zouden werken, zei ze. Ik begrijp nog steeds, 10 jaar later, niet waarom ze werkten. Maar ik heb het gevoel dat ze me het ontwerp hebben gegeven om het leven te leven. Op dit punt neem ik de stappen gewoon op in het dagelijks leven.

Maar voor elke Rae is er een Roger, die me vroeg een pseudoniem te gebruiken. Hij probeerde in 2012 en 2013 een 12-stappen behandelingsprogramma in Indiana voor zijn alcohol- en stimulerende drugsgebruik.

Het bleef niet plakken. Binnen enkele maanden verhuisde hij naar Virginia en ging hij weer drinken en drugs gebruiken. Ik heb anderhalf jaar lang elke avond black-out-achtig dronken gezeten, zei hij. Hij slaagde erin te blijven werken en verborg zijn drank- en stimulerende drugsgebruik. Maar de zaken werden erger. In september 2014 werd hij opgenomen in het ziekenhuis vanwege zijn alcohol- en drugsgebruik. Hij stapte uit en ging weer drinken. Eind november ging hij niet meer naar zijn werk en verbrak hij de communicatie met vrienden en familie.

Plotseling, in december 2014, besloot Roger te stoppen met drinken. Ik weet eigenlijk niet waarom, zei hij. Twee dagen later deed de politie een gezondheidscheck - op verzoek van zijn ouders - en toen kreeg hij opnieuw contact met zijn familie. Hij verhuisde naar Michigan en begon naar AA-bijeenkomsten te gaan, vond ze een paar maanden nuttig en voltooide zelfs de 12 stappen - maar stopte uiteindelijk.

Roger, nu 26, is erin geslaagd om de afgelopen drie jaar nuchter te blijven. Hoewel hij de latere AA-bijeenkomsten erkent omdat ze hem een ​​ondersteuningssysteem hebben gegeven, bleef hij alcohol- en drugsvrij, zelfs nadat hij de bijeenkomsten had laten vallen. Rogers grote verandering leek niet te wijten te zijn aan het 12-stappenprogramma, maar aan het plotselinge besef dat hij de verkeerde kant op ging - hoewel hij, door zijn bekentenis, niet precies kan uitleggen waarom hij tot dit besef kwam.

Verwant

Stel je voor dat de media alcohol zouden behandelen zoals andere drugs

Dan is er Betsy, die vroeg of ik alleen haar voornaam mocht gebruiken. Ze had een bijzonder slechte ervaring met AA en aangesloten Al-Anon-bijeenkomsten. Ze stopte met drinken nadat een DUI-veroordeling haar uit bars verbannen had, maar ze zei dat de AA-bijeenkomsten die ze bijwoonde er weinig mee te maken hadden. Ze kon geen sponsor krijgen (zoals AA aanbeveelt), ze voltooide de stappen niet en op een gegeven moment bevond ze zich in ernstig gevaar met een man van een vergadering.

Ik heb een andere man naar huis gereden, zei Betsy. Hij was echt niet erg stabiel. Uiteindelijk ben ik ternauwernood ontsnapt aan een verkrachting in zijn huis. Als ik terugkijk, weet ik niet zeker hoe ik eruit ben gekomen. Ik probeerde aardig te zijn, maar hij viel me zeker aan in zijn huis. Ze voegde eraan toe: Ik was toen zelf nog ziek, dus ik vond het wel grappig. En een vriend wees me erop: 'Je weet dat dit niet grappig was, toch? Dat was niet grappig wat jou is overkomen.' En op dat moment begon ik te beseffen dat er iets mis was.

Betsy merkte dat ze fundamenteel in strijd was met de filosofieën van AA. Als atheïst had ze altijd moeite om haar hogere macht te definiëren. AA zegt dat mensen het kunnen definiëren zoals ze willen - zelfs een deurknop gebruiken als dat nodig is. Betsy probeerde haar hogere macht als haar kat te definiëren, maar het klikte nooit. Ik geloof nergens in, zei ze.

Betsy, die 42 is en in Texas woont, is nu 10 jaar in herstel, maar niet vanwege AA. Na haar strijd vond ze een andere, seculiere wederzijdse steungroep, Levensring - en dat leek veel beter te werken om haar te helpen niet alleen haar drinken aan te pakken, maar ook de onderliggende problemen die haar ertoe brachten zoveel te drinken in de eerste plaats.

Dus laat Betsy zien dat de 12 stappen niet werken? Laat Steward zien dat ze werken? Laat Roger zien dat de 12 stappen misschien iets doen, maar niet zo veel?

Hier is het ding: de resultaten die Steward, Roger en Betsy elk van AA kregen, hoewel ongelijksoortig, zijn niet abnormaal. Ze zijn representatief voor de mix van successen en mislukkingen van de 12 stappen.

De afgelopen maanden heb ik gesproken met experts die onderzoek hebben gedaan naar 12-stappen facilitaire behandelingen en AA, en met mensen die de programma's hebben bijgewoond. Mijn doel was om te zien of de 12 stappen mensen echt helpen van hun alcoholverslaving af te komen.

Het antwoord: het is ingewikkeld.

De eenvoudigste verklaring is dat 12-stappenbehandeling en AA-bijeenkomsten voor sommige mensen werken, maar niet voor anderen. J. Scott Tonigan, een onderzoeker aan het University of New Mexico Center on Alcoholism, Substance Abuse, and Addictions (CASAA), zei dat het onderzoek een regel van derden ondersteunt: ongeveer een derde van de mensen herstelt van alcoholverslaving dankzij 12-stappen behandeling, nog een derde krijgt iets van de behandeling, maar niet genoeg voor volledig herstel, en nog een derde krijgt helemaal niets.

Dit tot op de bodem uitzoeken is cruciaal om een ​​groot probleem voor de volksgezondheid aan te pakken. Gebaseerd op federale gegevens , hebben meer dan 20 miljoen mensen een stoornis in het gebruik van middelen, en binnen die groep hebben meer dan 15 miljoen een stoornis in het alcoholgebruik. Overmatig drinken alleen is gekoppeld aan 88.000 doden per jaar . Dus of een van de meest voorkomende vormen van behandeling voor deze ziekte daadwerkelijk effectief is, kan een kwestie van leven of dood zijn.

Voor sommige mensen werken de 12 stappen echt

De 12 stappen, voor het eerst opgericht in de jaren 1930 door Bill Wilson , zijn nu een krachtpatser geworden in de wereld van de verslavingszorg, met miljoenen deelnemers wereldwijd per jaar alleen al in AA-bijeenkomsten. AA heeft ook een netwerk van aangesloten groepen voortgebracht, zoals Narcotics Anonymous, Marijuana Anonymous, Al-Anon (voor familie en vrienden van mensen met een alcoholverslaving) en meer.

Professionele behandelorganisaties hebben de populariteit van AA gegrepen, vooral in de VS. Dit leidde tot de creatie van het soort programma dat Steward bijwoonde, bekend als 12-stappen facilitatie, dat mensen ertoe aanzet om AA-vergaderingen bij te wonen en de 12 stappen te voltooien. Een AA-woordvoerder zei dat de feitelijke AA-fellowship niets te maken heeft met professionele behandelprogramma's, en vertelde me dat we geen behandelingsfaciliteiten exploiteren, goedkeuren of er commentaar op leveren. Maar de programma's zijn in de afgelopen decennia een van de meest populaire manieren geworden om verslaving in professionele omgevingen te behandelen, met federale enquêtes waaruit blijkt dat meer dan 70 procent van de instellingen voor verslavingszorg in de VS het soms of altijd of vaak inzetten.

Jarenlang bewijs toont aan dat de 12 stappen gemiddeld echt kunnen helpen bij de behandeling van alcoholverslaving. Maar dat komt met enkele belangrijke kanttekeningen.

Ten eerste zijn onderzoeken meestal gericht op poliklinische, een-op-een professionele instellingen. Dit is anders dan typische AA-bijeenkomsten in een kerkkelder, die gratis zijn en daarom het meest toegankelijk voor mensen in herstel. Het is ook anders dan de instellingen voor residentiële behandeling die tegenwoordig een groot deel van de Amerikaanse alcoholverslavingsbehandeling domineren.

Het beste onderzoek richt zich ook alleen op stoornissen in alcoholgebruik. Dus of de 12 stappen werken voor andere soorten verslaving - en of niet-AA-programma's zoals Narcotics Anonymous überhaupt effectief zijn - blijft een open vraag in het onderzoek. (Als zodanig richt dit artikel zich op het onderzoek en de ervaringen van mensen die de 12 stappen voor alcoholverslaving gebruiken.)

De 12 stappen. Spencer Platt/Getty Images

Decennialang was er veel slecht onderzoek naar de 12 stappen, vol met methodologische problemen die het moeilijk maakten om te beoordelen of de aanpak effectief is. In de jaren 1990, Project MATCH een betere aanpak aangeboden. De gerandomiseerde klinische studie plaatste patiënten in een 12-stappenprogramma, cognitieve gedragstherapie of motiverende verbeteringstherapie. De resultaten waren veelbelovend voor een behandeling in 12 stappen: In een evaluatie drie jaar na de eerste studie concludeerden de onderzoekers dat er weinig verschillen waren in effectiviteit tussen deze methoden, en als er al een 12-stappenbehandeling was, vertoonde een mogelijk klein voordeel bij het verminderen van het algehele drinken.

Sindsdien hebben andere onderzoeken vergelijkbare resultaten opgeleverd. Een studie uit 2017 over alcoholgebruiksstoornis bij adolescenten ontdekte dat een 12-stappenbehandeling op dezelfde manier verliep als zowel cognitieve gedragstherapie als motiverende therapie. Een studie uit 2009 ontdekte dat mensen die naar een hogere AA-aanwezigheid werden gefaciliteerd, ook meer dagen van onthouding rapporteerden. Een onderzoek uit 2006 Evenzo ontdekte men dat intensieve verwijzing naar 12-stappenhulpgroepen zoals AA leidde tot meer deelname aan vergaderingen en betere resultaten op het gebied van alcohol- en drugsgebruik.

En een evaluatie uit 2006 van het bestaande onderzoek door de gerespecteerde Cochrane-organisatie bleek dat, hoewel geen enkele studie ondubbelzinnig de effectiviteit van AA- of [12-step facilitation treatment]-benaderingen voor het verminderen van alcoholafhankelijkheid of problemen aantoonde, de 12-stappenbehandeling het even goed deed als andere behandelingsprogramma's.

Deze onderzoeken hebben echter een grote tekortkoming: ze missen een controlegroep. Dit maakt het moeilijk om te meten hoe effectief 12-stappen behandelingsprogramma's - of, wat dat betreft, cognitieve gedragstherapie en motiverende verbeteringstherapie - werkelijk zijn. Het is mogelijk dat deze behandelingen allemaal even effectief zijn, maar de vraag wordt dan hoe effectief behandeling in het algemeen is boven helemaal geen behandeling.

Nog altijd, een recensie uit 2009 van het onderzoek vond dat cognitieve gedragstherapie een klein maar statistisch significant behandeleffect in het algemeen en een vrij groot effect in vergelijking met helemaal geen behandeling produceert: 79% van de personen die met CGT werden behandeld, vertoonden een verlaging van het middelengebruik boven de mediaan van degenen die waren toegewezen aan een wachtlijst of soortgelijke controle zonder behandeling.

Nogmaals, veel van dit onderzoek kijkt naar een smal soort programma: 12-stappen facilitaire behandeling in een poliklinische setting. Er wordt niet gesproken met iemand die alleen AA-bijeenkomsten bijwoont, wat op zichzelf geen professionele behandeling is. Er wordt niet eens gesproken over residentiële behandeling, wanneer iemand weken of maanden in een instelling verblijft om zorg te krijgen.

John Kelly, een verslavingsonderzoeker aan de Harvard Medical School, zei dat residentiële behandeling en gemeenschapsgebaseerde opties zoals AA-bijeenkomsten overtuigend bewijs hebben opgeleverd. Bijvoorbeeld, sommige willekeurig klinische proeven laten zien dat mensen ertoe brengen om meer AA-bijeenkomsten bij te wonen, geassocieerd is met betere resultaten op het gebied van drugs- en alcoholgebruik. Maar, voegde hij eraan toe, ik zou zeggen dat we meer studies nodig hebben. De vraag is of een grotere aanwezigheid zelf of een andere factor - zoals een onderliggende motivatie om te stoppen met drinken - de betere resultaten oplevert.

Maar het algemene onderzoek suggereert dat de 12 stappen echt werken - althans voor sommige individuen.

hoe je plezier kunt hebben tijdens quarantaine

Waarom de 12 stappen voor sommige mensen werken

Officiële AA-geschriften hebben de neiging om het succes van de 12 stappen te koppelen aan hun spirituele elementen, waarbij de laatste stap zelfs een spiritueel ontwaken oproept.

Terwijl het spirituele element dat wel doet iets voor sommige mensen is het niet de reden waarom 12-stappen facilitatiebehandeling en AA voor veel anderen werken. Albert, een pseudoniem voor een 37-jarige in Georgië die al meer dan een half jaar nuchter is, zei dat hij, als atheïst, de spirituele elementen van het programma een groot negatief punt vindt. Maar 12-stappenbehandeling en AA-bijeenkomsten zijn nog steeds een grote hulp voor hem gebleken.

Het zorgde niet voor een spirituele ervaring van brandende struiken die mijn leven veranderde, vertelde hij me. Maar het bracht me wel in contact met andere mensen die nuchter waren of proberen nuchter te zijn. Dat heeft me geholpen om wat connecties te maken en vrienden te maken. Hij voegde eraan toe: Het kan als jonge volwassene moeilijk zijn om zonder alcohol te socializen, althans dat lijkt me zo.

Dit spreekt tot een van de grote niet-spirituele redenen dat 12-stappenbehandeling en AA voor sommige mensen werken: ze helpen veranderingen in iemands sociale netwerk te bevorderen.

Na maanden, jaren of decennia van drugs- of alcoholgebruik hebben mensen met een verslaving zich doorgaans omringd met leeftijdsgenoten en vrienden die ook drugs gebruiken. Dit wordt, zoals Kelly van de Harvard Medical School het uitdrukte, een van de grootste bedreigingen voor nuchterheid.

Door vergaderingen bij te wonen, kunnen deelnemers contact maken met anderen die willen stoppen met het gebruik van drugs. Dit nieuwe sociale netwerk ondersteunt nuchterheid en creëert een manier om te socializen zonder drugs te gebruiken.

David Sanderson, een 55-jarige uit Prince Edward Island, Canada, zei dat dit overeenkwam met zijn ervaring. Meteen voor mij was het deze verbinding met mensen die ik wist , zei Sanderson, die zijn eerste ontmoeting beschreef. Hij vertelde hoe belangrijk de bijeenkomst na de bijeenkomst was om hem te helpen contact te maken met andere mensen - en hoe dat hielp om mensen aan zijn sociale netwerk toe te voegen die niet zo geïnteresseerd waren in drinken. Tegelijkertijd vond hij niet veel waarde in de spirituele aspecten van de 12 stappen.

Een stapel AA-brochures. Duane Howell/Denver Post via Getty Images

Verhalen zoals die van Albert en Sanderson worden ondersteund door meerdere studies , waaruit bleek dat het veranderen van iemands sociale netwerk het gemakkelijker kan maken om van drugs af te zien. Het is de sociale steun die het verschil maakt, vertelde Christine Timko, een verslavingsonderzoeker aan Stanford, me. Wanneer mensen minder mensen hebben die drugs gebruiken en drinken in hun sociale netwerk, en ze hebben meer mensen in hun sociale netwerk die niet gebruiken en drinken, dan zijn ze beter af met het feit dat ze niet kunnen drinken en gebruiken.

Twaalfstappenbehandeling en naar AA-bijeenkomsten gaan, zei Kelly, vergroten ook je vermogen om met de eisen van herstel om te gaan.

Dit is het soort ding dat cognitieve gedragstherapie probeert te doen: het leert een persoon hoe hij alcohol en drugs kan weerstaan ​​​​wanneer die worden aangeboden, hoe om te gaan met moeilijke levensgebeurtenissen zonder zijn toevlucht te nemen tot drugs, hoe om te gaan met stigmatisering over verslaving, enzovoort. Aan. Het leert de patiënt in wezen hoe hij de houding en het gedrag kan ontwikkelen die nodig kunnen zijn om een ​​terugval te weerstaan.

Het zou je vergeven kunnen worden als je AA ziet als een quasi-religieuze, spirituele entiteit, zei Kelly. Maar als je naar 10 AA-bijeenkomsten ging en luisterde, zou je in wezen cognitieve gedragstherapie horen.

De 12-stappenbehandelingspatiënten en AA-deelnemers die ik sprak, bevestigden dit. Door naar de verhalen van andere mensen te luisteren, konden ze omgaan met mechanismen om de triggers voor drinken te overwinnen, van oefeningen tot nauw contact met andere aanwezigen tot het simpelweg drinken van veel frisdrank bij sociale evenementen waar gedronken werd. Ze leerden om te gaan met omgevingsfactoren en sociale stress zonder hun toevlucht te nemen tot alcohol en andere drugs.

Zelfs Steward, die een deel van haar succes toeschreef aan de spirituele elementen van AA, zei dat de grootste verandering uiteindelijk kwam van andere elementen van de 12 stappen die haar een gevoel van steun en structuur gaven waar ze haar hele leven gebruik van kon maken. . Echt, zei ze, wat ik heb gekregen, is het vermogen om geen klootzak te zijn.

Waarom de 12 stappen niet werken voor anderen

Naast alle succesverhalen met de 12 stappen, is er ook veel teleurstelling.

Het grootste knelpunt lijkt het spirituele element van de 12 stappen te zijn. Critici zoals Maia Szalavitz, een verslavingsjournalist en auteur van Ongebroken brein: een revolutionaire nieuwe manier om verslaving te begrijpen , hebben zich op dit deel van het programma geconcentreerd om te beargumenteren dat de 12 stappen eigenlijk helemaal niet als behandeling moeten worden beschouwd.

Laten we zeggen dat je naar een dokter gaat om je depressie te laten behandelen, vertelde Szalavitz me. Als ze je vertelden dat je je moest overgeven aan een hogere macht, je karaktergebreken moest aanpakken, een morele inventaris moest maken, [en] moest bidden, zou je waarschijnlijk denken dat je een kwakzalver was geworden. Ze voegde eraan toe: als we gaan beweren, zoals de 12-stappenmensen krachtig doen, dat verslaving een ziekte is, kan het niet de enige ziekte zijn waarvoor de behandeling biecht en gebed is. Dat is gewoon niet acceptabel.

Dit is de reden waarom Roger in en uit het programma viel. Hoewel hij agnostisch is, probeerde hij het te laten werken - in navolging van de aanbeveling van AA om, indien nodig, van zijn hogere macht een deurknop te maken. Maar het is heel raar om tot een deurknop te bidden, zei Roger. Dat is vreemd om te doen.

Dit is iets dat critici van de 12 stappen keer op keer naar voren brachten: wanneer fanatisme, spiritualiteit en religie in beeld komen, kunnen mensen veroordelend worden. Betsy zei bijvoorbeeld dat ze door andere aanwezigen werd bespot en gekastijd omdat ze van haar kat haar spirituele kracht maakte - ook al is het iets dat AA aanbeveelt.

Wat dit nog ingewikkelder maakt, is dat verschillende AA-bijeenkomsten en communities anders functioneren. Albert zei dat zijn huidige AA-groep LGBTQ-vriendelijk is en veel atheïsten en agnosten omvat. Maar afhankelijk van waar iemand woont en vergaderingen bijwoont, kan de ervaring anders zijn - en veel negatiever.

Gerald Zeigler, een 44-jarige in Montana, zei dat hij religieus is, maar de 12 stappen werkten nog steeds niet om met zijn alcoholverslaving om te gaan. Hoewel hij enige waarde vond in de groepsondersteuning die door AA-bijeenkomsten werd geboden, voelde hij zich beschaamd door het programma - alsof zijn worstelingen bij het herstel een soort karakterfout weerspiegelden.

Iedereen heeft karaktergebreken, maar ik denk niet dat dat de reden is voor alcoholisme, zei Zeigler, met het argument dat verslaving moet worden behandeld als een medische aandoening, niet als een morele, spirituele of religieuze kwestie. Het was een echte afknapper voor mij.

In sommige gevallen kunnen rigide interpretaties van de 12 stappen er zelfs toe leiden dat mensen afwijzen behandelingen of benaderingen die voor sommige mensen werken.

Een artikel uit 2015 in de Atlantische Oceaan door Gabrielle Glaser, die in mijn gesprekken naar voren kwam, benadrukte het potentieel van naltrexon en andere medicijnen die mensen kunnen helpen stoppen met drinken. De bewijs laat zien dat deze medicijnen kunnen helpen om onthouding in stand te houden en zwaar drinken te verminderen - maar ze werken niet voor iedereen, en hun succes kan verschillen afhankelijk van hoe ze worden gebruikt. Van de mensen met wie ik sprak die naltrexon gebruikten, varieerde de effectiviteit ervan.

Een AA-bijeenkomst, circa 1950. Bettmann-archief via Getty Images

Maar sommige 12-stappen behandelingsprogramma's en AA-deelnemers staan ​​actief vijandig tegenover het idee om medicijnen te gebruiken om verslaving te behandelen. Ze interpreteren nuchterheid als het volledig stoppen met alle medicijnen, en het gebruik van naltrexon om te stoppen met drinken schiet tekort. (Dit stigma strekt zich uit tot opioïde-verslaving, waarvoor medicijnen zijn) algemeen beschouwd als de gouden standaard voor behandeling , en zelfs andere psychische problemen, zoals depressie en angst .)

Dit geldt niet voor elk 12-stappen behandelprogramma of AA-groep. Een woordvoerder vertelde me dat AA neemt geen officieel standpunt in tegen medicijnen , en laat die problemen over aan individuen en hun artsen. En de Hazelden Betty Ford Foundation, een grote behandelaar gebaseerd op de 12 stappen, gebruikt medicijnen om verslaving te behandelen , net als veel andere behandelaars. Maar niet iedereen is aan boord.

In dezelfde lijn verwerpen 12-stappenbehandelingsprogramma's bijna unaniem gematigd drinken als een mogelijke uitkomst voor deelnemers. Maar sommige mensen kunnen slagen met matig drinken. Betsy, bijvoorbeeld, drinkt nog steeds misschien twee keer per jaar, zei ze. En vanuit haar perspectief gaat het nu goed met haar.

Dit alles leidt tot een fundamenteel conflict in het hart van de 12 stappen: dezelfde rigiditeit die mensen als Steward een gestructureerde levensgids geeft, schrikt ook anderen af. Zoals Betsy me vertelde, hou ik er niet van om in hun kader te moeten passen.

Sommige 12-stappen behandelingsprogramma's zijn ook gekoppeld aan een confronterende benadering. Dit is populair geworden in veel media, zoals: de Sopranen tafereel dat begint met een goedbedoelde interventie en eindigt met verschillende personages die de persoon verslaan die volgens hen hulp nodig heeft. Het heeft ook geleid tot een aantal bizarre AA-spin-offs, zoals de Synanon-beweging die uiteindelijk overging in wat journalist Zachary Siegel beschreven als een gewelddadige sekte.

De realiteit, vertelde Tonigan van CASAA me, is dat de confronterende benadering verschrikkelijk ineffectief is. Het beste onderzoek laat zien dat positief versterkingen, zoals motiverende training en levensverrijking, zijn veel effectievere middelen om mensen te laten stoppen met drinken. (Dit geldt ook voor het aanmoedigen van veranderingen die problemen kunnen bestrijden) voorbij verslaving .)

Maar net zoals de nadruk op spiritualiteit en acceptatie van medicatie varieert van 12-stappengroep tot 12-stappengroep, zo ook de focus van elke groep op compassie versus confrontatie. En dat kan voor sommige mensen echt slechte ervaringen opleveren, waardoor ze terugvallen - en mogelijk hun leven opnieuw in gevaar brengen.

Voor verslaving hebben we zoveel mogelijk opties nodig

Elke persoon met wie ik sprak, ongeacht of de 12 stappen voor hen werkten, had één punt van overeenstemming: de 12 stappen en AA zouden beschikbaar moeten zijn, maar ze zouden niet de enkel en alleen optie.

Er zijn veel goede mensen in AA, en er is veel steun daar, er is veel medeleven daar, zei Zeigler. Ik vind het gewoon zo bizar dat het wordt behandeld als de optie voor iedereen.

AA heeft gewerkt, zei Sanderson, die al meer dan twee decennia nuchter is, en ik heb geen reden gevoeld om andere programma's te proberen. Maar, voegde hij eraan toe, als iemand problemen heeft met een van de concepten in AA, pak dan vast wat werkt.

Dit sluit aan bij wat onderzoekers mij ook vertelden. Zoals Keith Humphreys van Stanford het uitdrukte: we hebben niets dat voor iedereen werkt. Er zijn maar weinig plaatsen in de geneeskunde waar je dat doet. Er moeten dus zoveel mogelijk alternatieven zijn.

Maar de realiteit, zeiden onderzoekers, is dat de meeste behandelfaciliteiten in Amerika gebaseerd zijn op de 12 stappen - waardoor het de... enkel en alleen optie voor veel mensen. Terwijl alternatieven zoals SMART herstel of Levensring bestaan, zijn ze lang niet zo beschikbaar als AA - en ze zijn zeker niet op dezelfde manier ingebouwd in professionele behandelprogramma's als de 12 stappen.

Dat is niet omdat verwacht wordt dat andere wederzijdse hulpgroepen slechter zullen zijn. Kelly van Harvard vertelde me dat hij zou wedden dat SMART Recovery, LifeRing, [en] deze andere wederzijdse hulpgroepen, als ze zo beschikbaar en toegankelijk zouden zijn, een vergelijkbaar voordeel zouden opleveren als AA. Ik denk niet dat het de unieke, specifieke aspecten van AA zijn die het verschil maken; het zijn eerder deze gemeenschappelijke therapeutische factoren, die zijn opgenomen in al deze wederzijdse hulpgroepen.

Borden geplaatst bij een stadion voor evenementen, waaronder een AA-bijeenkomst. Dave Einsel/Getty Images

In de echte wereld kunnen deze niet-AA-opties voor steungroepen echter zeldzaam zijn - tot het punt dat het moeilijk is om ze te bestuderen, deelname eraan te vergemakkelijken of je er gewoon voor aan te melden.

Albert heeft dit probleem aan den lijve ondervonden: de honderden AA-bijeenkomsten die wekelijks in zijn stad worden gehouden, maken het voor hem gemakkelijk om een ​​tijd en plaats te vinden die hem goed uitkomt. Hetzelfde geldt niet voor andere programma's, die de neiging hebben om misschien een handvol vergaderingen per week te hebben. Het werkt gewoon niet praktisch, zei Albert.

Het probleem wordt nog verergerd door de slechte toegang tot zelfs 12-staps behandelingsfaciliteiten. Zorgverzekeraars kunnen weerstand bieden aan het betalen van verslavingszorg, ook al zijn ze verplicht volgens de federale wet - patiënten dwingen om maar liefst duizenden dollars per maand uit eigen zak te betalen. Wachttijden voor behandeling kunnen ook weken of maanden duren, waardoor het moeilijk is om mensen in de zorg te krijgen tijdens beperkte kansen.

Als resultaat, een rapport uit 2016 door de algemeen chirurg bleek dat slechts 10 procent van de mensen met een drugsverslaving een speciale behandeling krijgt. (Hoewel, met name, wat onderzoek suggereert dat meer dan de helft van de mensen met succes omgaat met hun drugsverslaving zonder behandeling.)

Overheidsbeleid en zorgverleners zouden dit allemaal kunnen veranderen door meer middelen in te zetten voor betere toegang tot behandeling en alternatieve groepen. Meer individuen zouden kunnen proberen om lokale afdelingen van de alternatieven te starten. Nieuwe technologieën kunnen worden gebruikt om vergaderingen online te houden in plaats van persoonlijk.

Het doel moet zijn om een ​​breed scala aan opties te krijgen voor een ziekte die wordt gekenmerkt door geïndividualiseerde kenmerken die een geïndividualiseerde benadering vereisen. Maar de realiteit schiet daar ver achter.

Er zijn gewoon niet veel algemeen geadverteerde opties beschikbaar, zei Albert. AA en 12-stappen behandeling zijn de meest bekende en meest aanbevolen optie, dus dat is een beetje waar je heen gaat.