Waarom de zomer ons waarschijnlijk niet zal redden van het coronavirus

Het zomerweer kan het coronavirus helpen vertragen. Maar het is waarschijnlijk niet genoeg.

slechte tijden bij el royale uitgelegd

Sommige Amerikanen hopen op een natuurlijke uitstel van sociale afstand terwijl de pandemie van het coronavirus voortduurt: dat zonniger, warmer en vochtiger weer in de zomer het Covid-19-virus zal vernietigen – net als bij andere virussen, zoals de griep – en laat iedereen weer normaal doen.

Er zijn aanwijzingen dat hitte, vochtigheid en ultraviolet licht het coronavirus kunnen schaden – een idee waar president Donald Trump bizar op leunde toen hij suggereerde het gebruik van ultraviolet of gewoon heel krachtig licht … in het lichaam om mensen te behandelen die ziek zijn door Covid-19 (een idee zonder wetenschappelijke waarde, zoals experts hebben herhaaldelijk verklaarde ).



Maar zelfs als warmte, vochtigheid en licht de verspreiding van het virus helpen vertragen, zal zonnig, heet en vochtig weer alleen niet voldoende zijn om de epidemie te beëindigen. Experts wijzen op de voorbeelden van Singapore , Ecuador , en Louisiana , die allemaal onlangs hebben gehad groeiend aantal gevallen van Covid-19 ondanks temperaturen van meer dan 80 graden Fahrenheit en vochtigheidsniveaus van meer dan 60, 70 of zelfs 80 procent.

Hoge niveaus van hitte, UV-licht en vochtigheid kunnen helpen om meer wijdverbreide infecties van griep of verkoudheid in de zomer te voorkomen, samen met medische behandelingen en vaccins (indien beschikbaar). Maar het Covid-19-coronavirus is nog nieuw voor de mens, dus we hebben er niet zoveel immuunbescherming tegen opgebouwd – dus het virus lijkt in staat te zijn zomerachtig weer te overwinnen en toch grote uitbraken te veroorzaken.

Voor het nieuwe coronavirus SARS-CoV-2 hebben we reden om te verwachten dat het, net als andere bètacoronavirussen, in de winter iets efficiënter kan worden overgedragen dan in de zomer, hoewel we de verantwoordelijke mechanismen niet kennen, Marc Lipsitch, een epidemioloog bij Harvard, schreef . De omvang van de verandering zal naar verwachting bescheiden zijn, en niet genoeg om de transmissie op zichzelf te stoppen.

Toch zijn de onderzoeken naar warmte, licht en vochtigheid, plus het feit coronavirus heeft het moeilijker om zich in open lucht te verspreiden , suggereren dat de buitenlucht een veilig doelwit kan zijn voor een langzame heropening aangezien de overdracht van het virus vertraagt, zolang voorzorgsmaatregelen zoals fysieke afstand en masker dragen worden gevolgd. Dus buitenactiviteiten kunnen een uitstel bieden aan lockdowns en quarantaines - een die mogelijk ook goed voor lichamelijke en geestelijke gezondheid .

Het betekent ook dat als Covid-19 endemisch wordt (een ziekte die regelmatig terugkomt, zoals griep of verkoudheid), hitte, zonlicht en vochtigheid grotere uitbraken tot herfst en winter kunnen beperken. Maar die mogelijkheid is waarschijnlijk nog jaren weg, zeggen experts.

Dus zomerweer maakt het buitenleven misschien een beetje veiliger, maar het zal niet genoeg zijn om het coronavirus alleen te vernietigen. Dat betekent dat we de komende maanden waarschijnlijk tot op zekere hoogte sociale afstand moeten blijven houden en moeten blijven werken aan meer tests, agressieve contacttracering en medische behandelingen op schaal voordat plaatsen hun economieën veilig kunnen heropenen.

Heter, vochtiger weer lijkt het coronavirus pijn te doen

Er zijn een paar manieren waarop zomerweer een effect kan hebben op SARS-CoV-2. Hogere temperaturen kunnen helpen de buitenste lipidelaag van het nieuwe coronavirus te verzwakken, vergelijkbaar met hoe vet smelt bij grotere hitte. Vochtigheid in de lucht kan effectief virusbevattende druppeltjes opvangen die mensen uitademen, waardoor deze druppeltjes op de grond vallen in plaats van een andere menselijke gastheer te bereiken - waardoor vochtigheid een schild tegen infectie wordt. UV-licht, waar veel meer van is tijdens zonnige zomerdagen, is een bekend desinfectiemiddel dat effectief frituurt cellen en virussen .

Er zijn meerdere coronavirussen die onze bevolking treffen, en veel van hen, zo niet de meeste, vertonen een seizoensinvloed, Mauricio Santillana, de directeur van het Machine Intelligence Lab in het Boston Children's Hospital en een onderzoeker over de effecten van het weer op het coronavirus, vertelde me. De hypothese die voor Covid-19 wordt gepostuleerd, is dat het een soortgelijk gedrag zal vertonen.

Maar dat is hypothetisch. Hoe pakt het uit in de werkelijkheid?

hoe maak je je arm gevoelloos?

Venice Beach, Californië, op 21 april. Vroege studies hebben aangetoond dat, hypothetisch gezien, hogere temperaturen de buitenste laag van het coronavirus verzwakken.

Keith Birmingham/MediaNews Group/Pasadena Star-News via Getty Images

Tot nu toe heeft het coronavirus zich grotendeels verspreid op het noordelijk halfrond, waar het winter en vroege lente is geweest. Het is niet duidelijk of het weer daar een reden voor is, omdat gegevens over de verspreiding ervan op het zuidelijk halfrond - met name armere landen in Afrika en Zuid-Amerika - grotendeels ontbreken vanwege de zwakke infrastructuur voor de volksgezondheid.

Toch hebben we enig bewijs. De National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine - een van Amerika's beste reviewers van wetenschappelijk bewijs - samengevat het onderzoek eerder in april. Het keek naar twee soorten onderzoeken: studies die de effecten van zomerse temperaturen in een laboratorium testten, en studies die probeerden de effecten van hitte, UV-licht en vochtigheid in de echte wereld te ontrafelen.

In het lab gebruiken onderzoekers geavanceerde tools om te zien hoe het virus het doet in verschillende omstandigheden. Over het algemeen hebben ze ontdekt dat meer hitte, UV-licht en vochtigheid het coronavirus lijken te verzwakken – hoewel een voorlopige studie suggereerde dat het coronavirus het in de meer zomerse omstandigheden beter zou kunnen doen dan de griep-, SARS- en apenpokkenvirussen.

Dit is het soort onderzoek dat Bill Bryan, de ondersecretaris voor wetenschap en technologie bij het ministerie van Binnenlandse Veiligheid, gepresenteerd tijdens de persconferentie van het Witte Huis op 23 april. die studie gevonden dat coronavirus veel sneller leek af te sterven in warmere, vochtigere omgevingen met veel UV-licht.

Zoals de Nationale Academies opmerkten, komt dit bewijs echter met grote kanttekeningen. Misschien wel het belangrijkste is dat deze onderzoeken nog niet door vakgenoten zijn beoordeeld. Ze kunnen dus grote methodologische fouten hebben waar we nog geen weet van hebben. ( Dit bedrade artikel doet goed werk door de zorgen weg te nemen met dergelijk vroeg onderzoek.)

Maar zelfs als deze onderzoeken goed worden uitgevoerd, is de echte wereld gewoon een stuk rommeliger dan een laboratoriumomgeving. Het in het laboratorium gekweekte virus dat in deze onderzoeken wordt gebruikt, kan bijvoorbeeld op zijn minst iets anders werken dan het natuurlijke virus in de echte wereld.

Mensen kunnen zich in de zomer ook anders gedragen dan in de winter, en de laboratoriumstudies houden geen rekening met hoe dat gedrag de verspreiding van het coronavirus beïnvloedt. Mensen blijven in de winter eerder binnen om de kou te vermijden – maar binnenruimtes zijn over het algemeen slechter geventileerd en krap, wat het voor het coronavirus gemakkelijker maakt om zich te verspreiden. Warmte en zonneschijn kunnen ook het immuunsysteem beïnvloeden, hoewel die relatie nog steeds onduidelijk is.

We zullen in de loop van de maanden meer bewijs krijgen over echte seizoenseffecten, vooral als er meer plaatsen zijn potentieel gevaarlijke risico's nemen . In Georgië, waar ze weer open gaan zonder echt concrete maatregelen om afstand te nemen, kunnen we misschien beter evalueren hoe [het coronavirus] zich in de zomermaanden verspreidt, vertelde Angela Rasmussen, een viroloog bij Columbia, me.

Maar er is al wat vroeg praktijkonderzoek, dat ook door de National Academies is beoordeeld. In deze onderzoeken werd gekeken of het SARS-CoV-2-virus werd aangetast door verschillende klimaten in de echte wereld, en of het zich gemakkelijker verspreidde op plaatsen waar het kouder en minder vochtig was en er minder UV-licht was. Sommige onderzoekers ontwikkelden ook modellen op basis van gegevens van verschillende uitbraken in verschillende delen van de wereld.

Een aanstaande studie van een groep onderzoekers van het University of Nebraska Medical Center probeerde de effecten van hitte, vochtigheid en UV-licht te modelleren, waarbij ze ontdekten dat ze de verspreiding van het virus verzachtten. UV-licht leek een grotere rol te spelen, hoewel de onderzoekers waarschuwden dat hun bevindingen moeten worden gerepliceerd en geverifieerd met, idealiter, jaren aan gegevens. Dit is een heel nieuw virus en er zijn veel dingen die we er niet van weten, vertelde Azar Abadi, een van de onderzoekers, me.

Maar dit komt overeen met het bewijs dat de National Academies hebben beoordeeld.

Er zijn aanwijzingen dat SARS-CoV-2 mogelijk minder efficiënt wordt overgedragen in omgevingen met een hogere omgevingstemperatuur en vochtigheid, schreef Harvey Fineberg, auteur van het National Academies-rapport. [H]echter, gezien het gebrek aan immuniteit van de gastheer wereldwijd, kan deze vermindering van de transmissie-efficiëntie niet leiden tot een significante vermindering van de verspreiding van ziekten zonder de gelijktijdige goedkeuring van grote interventies op het gebied van de volksgezondheid.

logan paul vindt een lijk

Hitte en vochtigheid zullen niet genoeg zijn om de pandemie te verslaan - verre van dat

Dit is het punt dat experts keer op keer benadrukten: het is één ding dat het weer een soort effect heeft op het coronavirus; het is iets anders dat dat effect voldoende is om de wijdverbreide overdracht van het virus daadwerkelijk te stoppen. We hebben vroeg bewijs dat het weer een effect heeft, maar we hebben ook vroeg bewijs dat het niet genoeg zal zijn.

Het probleem: Naast het weer spelen andere factoren een rol bij de verspreiding van ziekten. In het geval van het coronavirus lijken deze andere factoren een veel grotere rol te spelen dan het weer.

De burgemeester van Guayaquil, Ecuador, waar het regelmatig 80 graden Fahrenheit is, beschreven de ervaring van haar stad met Covid-19, zoals de gruwel van oorlog en een onverwachte bom die op een vredige stad valt. Ecuador nu heeft een van de ergste dodentalen door het coronavirus ter wereld - een teken dat warm, zonnig en vochtig weer de worstelende volksgezondheidsinfrastructuur in een zich nog steeds ontwikkelend land niet kan goedmaken.

Verwant

Een grote uitbraak en een grote ineenstorting: de zorgwekkende toekomst van het coronavirus in Zuid-Amerika

Singapore, dat bijna op de evenaar ligt, slaagde er aanvankelijk in het coronavirus in te dammen, maar het heeft een groeiende uitbraak gezien kort geleden. Het probleem lijkt te zijn dat de regering migrerende werknemers verwaarloosde in haar eerste reactie - Covid-19 liet zich verspreiden in de krappe en soms onhygiënische omstandigheden waarin veel migranten leven. Warm, vochtig weer alleen was niet genoeg om reeds bestaande problemen en een overdreven enge reactie van het overheidsbeleid.

Ondertussen lijdt Louisiana aan een aanzienlijke uitbraak van het coronavirus, met de... vijfde meeste doden per 100.000 mensen uit alle staten. Volgens experts , Mardi Gras - gehouden op 25 februari - heeft dat misschien versneld. Het massale feest leek veel overdracht te veroorzaken, zelfs als New Orleans zag temperaturen tot de jaren 70 , en de gevallen bleven stijgen, zelfs als de temperatuur bereikte de jaren 80 . Misschien maakte het weer de zaken beter dan ze anders zouden zijn, maar het was, nogmaals, geen partij voor de effecten van menselijk gedrag op de verspreiding van Covid-19.

Het grotere probleem is dat te veel mensen in de VS nog steeds kwetsbaar zijn voor het virus. Hoewel we enige invloed [van het weer] zien, wordt het effect dat we zien - als er enig effect is - overschaduwd door de hoge gevoeligheid van de bevolking, zei Santillana. De meeste mensen zijn nog steeds erg vatbaar. Dus zelfs als temperatuur of vochtigheid een rol zou kunnen spelen, is er niet genoeg immuniteit.

Dat maakte het extreem gemakkelijk voor het virus om zich te verspreiden, ongeacht het weer, vooral omdat SARS-CoV-2 zo besmettelijk lijkt te zijn in vergelijking met andere pathogenen. Als je daarentegen denkt aan de virussen die meer door de seizoenen worden getroffen - griep en verkoudheid - hebben mensen er al honderden, zo niet duizenden jaren mee te maken. Dat laat ons een bescherming op populatieniveau opbouwen die we gewoon niet hebben voor Covid-19, waardoor andere factoren naast onze acties, zoals het weer, een beetje belangrijker worden voor de seizoensgebonden virussen.

Dus langs de lijn, als Covid-19 endemisch wordt - een mogelijkheid als, bijvoorbeeld, immuniteit ervoor is niet zo permanent als we zouden willen - het is mogelijk dat seizoenen een veel sterkere invloed zullen hebben wanneer het weer opduikt.

Zelfs dan is het de moeite waard om te erkennen dat seizoenen niet volledig bepalen wanneer griep en verkoudheid toeslaan. Zoals de National Academies opmerkten, zijn sommige grieppandemieën in de zomer begonnen: er zijn 10 grieppandemieën geweest in de afgelopen 250 jaar - twee begonnen in de winter op het noordelijk halfrond, drie in de lente, twee in de zomer en drie in de val.

In feite zou een deel van dit onderzoek kunnen betekenen dat het coronavirus uiteindelijk nog gevaarlijker zal zijn: als het koudere, drogere weer deze herfst en winter het virus sterker maakt, kan dat leiden tot een grotere uitbraak. De National Academies merkten bijvoorbeeld op dat een tweede piek typisch is voor grieppandemieën: ze hadden allemaal een piek in de tweede golf ongeveer zes maanden na de opkomst van het virus in de menselijke populatie, ongeacht wanneer de eerste introductie plaatsvond.

Maar, zoals in het omgekeerde het geval is, spelen andere factoren dan het weer waarschijnlijk een grotere rol bij de verspreiding. Dus als overheden en het publiek de herfst en winter het juiste doen, is er nog steeds een goede kans dat er geen grote piek zal zijn.

Amerikanen zullen tijdens de zomer waarschijnlijk sociale afstand nemen

Het resultaat van dit alles: het veranderende weer zal op zichzelf waarschijnlijk niet genoeg zijn om de sociale afstand te versoepelen. Gezien het feit dat er nog veel over Covid-19 is we moeten nog leren , weten experts dit niet zeker. Maar het is wat ze vermoeden, op basis van de gegevens die we tot nu toe in het onderzoek en de echte wereld hebben gezien.

Als de enige zorg de gezondheid van mensen is, is het onverantwoord om op korte termijn terug te gaan naar het ontspannen van sociale afstand, zei Santillana. We zijn nog niet klaar, ook al begint de zomer.

Dus zoals de plannen om een ​​einde te maken aan sociale afstand aangeven, zal de wereld waarschijnlijk op zijn minst een zekere mate van sociale afstand nodig hebben totdat een vaccin of een vergelijkbare effectieve medische behandeling is ontwikkeld, wat mogelijk een jaar of langer duurt. Dat vereist misschien niet de volledige afsluiting die verschillende staten vandaag zien, maar het zal beperkingen inhouden voor grotere bijeenkomsten en sommige reizen, terwijl misschien leren en werken op afstand worden voortgezet.

Als de enige zorg de gezondheid van mensen is, is het onverantwoord om binnenkort terug te gaan naar het ontspannen van sociale afstand

Het weer kan helpen bepalen hoe veilig het is om naar buiten te gaan, ook al duurt de sociale afstand voort. Sommige staten overwegen bijvoorbeeld openstelling parken en stranden tijdens de eerdere fasen van de heropening van hun economieën. Experts waarschuwen dat zomers weer geen grote bijeenkomsten toelaat - 50 of meer mensen worden vaak als veel te veel aangehaald - maar het zou mensen enige zekerheid kunnen geven dat ze naar buiten kunnen gaan zolang ze anderhalve meter afstand houden van anderen die ze willen. niet mee leven, vermijd het aanraken van oppervlakken en hun gezichten, en maskers dragen .

all you can eat buffetrestaurants bij mij in de buurt

Anders hangt het echter niet af van het weer, maar waarschijnlijk van de mate waarin de VS zijn test- en bewakingscapaciteit verbetert. Testen geeft ambtenaren de middelen om zieke mensen te isoleren, de mensen te volgen en in quarantaine te plaatsen met wie de zieken in nauw contact zijn gekomen (ook wel contacttracering genoemd), en gemeenschapsbrede inspanningen te leveren als een nieuw cluster van gevallen te groot en anders ongecontroleerd is .

Hoewel de VS wat winst heeft geboekt bij het testen, ligt het aantal nieuwe tests per dag nog steeds onder de schattingen van wat nodig is (500.000 aan de lage kant en tientallen miljoenen aan de hoge kant) om de sociale afstand veilig te vergemakkelijken.

Naast testen zal Amerika ook agressieve contacttracering nodig hebben, zoals landen willen: Zuid-Korea en Duitsland hebben gedaan om de uitbraak ervan onder controle te krijgen. EEN verslag doen van van het Johns Hopkins Center for Health Security en Association of State and Territorial Health schat dat de VS 100.000 contacttracers zal moeten inhuren – ver boven wat staten en federale ambtenaren hebben tot nu toe gezegd dat ze aannemen. Een telefoon-app zou kunnen helpen om de behoefte aan net zoveel tracers te verminderen, maar het is onduidelijk of Amerikanen behoefte hebben aan een app die al hun bewegingen effectief kan volgen.

Dit zijn echt de dingen waar iedereen tijdens deze pandemie de hele tijd over heeft gehoord. Het is alleen de moeite waard om te benadrukken dat het zomerweer op zichzelf waarschijnlijk niet voldoende zal zijn om de behoefte aan deze andere volksgezondheidsstrategieën te verminderen.

Het beste scenario is dat als we dat doen [sociale afstand] en er een demping is [in de zomer], misschien is er een mogelijkheid om dit virus hier in de Verenigde Staten en andere plaatsen te beperken, Jesse Bell, een van de Onderzoekers van het University of Nebraska Medical Center, vertelden me. Maar nogmaals, we weten het gewoon niet.

Het is dus zeer waarschijnlijk dat we in de nabije toekomst sociale afstand, testen en contacttracering nodig hebben, ongeacht hoe warm, zonnig en vochtig het buiten is.