Waarom de 'Food Babe' wetenschappers woedend maakt

Chip Somodevilla/Getty Images Nieuws

Als je meer bewijs nodig hebt dat je in principe alles over gezondheid kunt zeggen - hoe onzinnig en belachelijk ook - en een massale aanhang kunt winnen, overweeg dan de recente opkomst van blogger Vani Hari, ook bekend als de Eten Babe .

Hari is een voormalige managementconsultant die zichzelf tot consumentenactiviste is geworden en die haar blog gebruikt om oorlog te voeren tegen de gifstoffen in ons voedsel - van zogenaamd 'gevaarlijke chemicaliën' in lattes met pompoenkruiden tot de genetisch gemodificeerde ingrediënten in gangpaden van supermarkten. Hier is hoe de New York Times beschreef haar aanpak:



Soms vindt ze een ingrediënt, vaak een lelijk klinkende chemische stof (propyleenglycol, waarvan ze zei dat het in bier zat), en vindt ze er een secundair industrieel gebruik (antivries) voor. (In dit geval verwarde mevrouw Hari haar chemicaliën eigenlijk. Dr. David H. Gorski, een chirurgisch oncoloog die ook een graad in scheikunde heeft, schreef op Science-Based Medicine dat het bieringrediënt propyleenglycolalginaat is, dat, ondanks zijn naam, komt niet eens in de buurt van propyleenglycol, is geen antivries en is afgeleid van kelp.)

Hari maakt vervolgens gebruik van de kracht van haar enorme publiek (bekend als het Food Babe Army) en online petities om voedselketens en fabrikanten te laten stoppen met het gebruik van de ingrediënten die zij schadelijk acht, gebaseerd op haar pseudowetenschappelijke analyses. Het maakt niet uit dat wat ze zegt meestal niet wordt ondersteund door onderzoeksgegevens, of dat de chemicaliën die ze uitkiest geen echt gevaar vormen voor de menselijke gezondheid.

Hari heeft Kraft al zover gekregen om een ​​kleurstof uit zijn macaroni te verwijderen en Subway om te stoppen met het gebruik van een chemische stof in zijn broodproductie, onder andere haar andere overwinningen . Vanwege dit activisme is het publiek dol op haar. Ze is erin geslaagd om bijna een miljoen Facebook- en Twitter-volgers aan te trekken, een blog met 54 miljoen bezoeken vorig jaar, en een boeken deal . Time Magazine noemde haar een van de '30 meest invloedrijke mensen op internet.' Er zijn ook geweest belangrijkste mediaprofielen en Dr. Oz Show verschijningen. (De tovenaar gaf haar nog een stempel van goedkeuring door haar Facebook-pagina te zalven met de 'gezondste.' )

Terwijl ze wedijvert met Dr. Oz in haar belachelijkheid, zijn sommigen... waarnemers denk dat ze eigenlijk 'op schema ligt om de volgende gezondheidsmedia-persoonlijkheid op Dr. Oz-niveau te worden'.

Het is geen verrassing dat Hari's werk maakt wetenschappers woedend , die haar de noemen 'Jenny McCarthy van Voedsel' voor de ongegronde angst die ze bij mensen oproept. Hier is de Keer opnieuw:

Wetenschappers sputteren gefrustreerd dat voor mevrouw Hari het woord 'chemisch' altijd een pejoratief is en dat ze vuur roept over gifstoffen, maar negeert dat fruit en groenten vol zitten met natuurlijk voorkomende gifstoffen en dat de dosis het gif maakt.

'Perzikpitten zijn bijvoorbeeld heel natuurlijk, maar ze bevatten cyanide', zegt Fergus M. Clydesdale, hoogleraar voedingswetenschappen aan de Universiteit van Massachusetts. 'In sinaasappels zit methanol, dat is erg giftig. En die eten we al duizenden jaren.' Professor Clydesdale wees er ook op dat het lichaam uit chemicaliën bestaat en dat we gedeeltelijk eten om die chemicaliën aan te vullen met chemicaliën uit voedsel.

In een andere uithaling bij Gawker , een wetenschapper (die toevallig ook blogt als Wetenschap Babe ) benadrukte meer van Hari's fout:

Als je bewijs wilt dat Hari niets onderzoekt voordat ze het online zet, zoek dan niet verder dan dit artikel over vliegtuigen , die ze van haar site heeft verwijderd. Ze beweerde dat piloten de lucht in een vliegtuig beheersen, dus je moet vooraan zitten om betere lucht in te ademen. Ze schreef dat passagiers soms voor vluchten worden besproeid met pesticiden en dat vliegtuiglucht vol stikstof wordt gepompt.

Denk aan de wetenschap op de middelbare school, waarin je hopelijk hebt geleerd dat de atmosfeer is 78% stikstof . Ook als iemand voor een vlucht persoonlijk met pesticiden is bespoten, stuur me dan een e-mail, ik zou er graag met je over praten (niet echt).*

Het andere stuk dat ze tevergeefs probeerde te zuiveren van de ingewanden van het internet beweerde dat: microgolven zijn als kleine kernreactoren , en ze laten water kristalliseren op dezelfde manier als wanneer je er 'Hitler' of 'Satan' tegen zegt, want water heeft oren en een greep op de Europese dictators uit het begin van de twintigste eeuw.

Als Hari's miljoenen toegewijde fans dit zouden lezen.

*Opmerking: dit deel van de tirade van de Food Babe is niet helemaal verkeerd. Passagiersvliegtuigen gebruiken soms pesticiden, vooral op vluchten vanuit landen met malaria of andere door muggen overgebrachte ziekten. De Ministerie van Verkeer , zegt echter dit: 'Het rapport van het informele overleg over het ontsmetten van vliegtuigen, gesponsord door de Wereldgezondheidsorganisatie, concludeerde dat het ontsmetten van vliegtuigen, indien correct uitgevoerd, geen risico zou vormen voor de menselijke gezondheid.' (Hoewel het wel toevoegt dat ' sommige personen kunnen tijdelijk ongemak ervaren na desinsectie van het vliegtuig door middel van aerosoltoepassing ')

Verge-video : Bill Gates over de vraag of GGO's kunnen helpen de honger in de wereld tegen 2030 te verminderen (The Big Future, featuring Bill Gates)