Waarom dit Facebook-schandaal anders is

Intern bewijs gedeeld door voormalig Facebook-productmanager Frances Haugen toont aan dat Facebook de schade die het veroorzaakt heeft geweten, maar genegeerd.

Facebook-ceo Mark Zuckerberg in juli.

Kevin Dietsch/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Zondagavond onthulde een voormalige Facebook-medewerker die eerder vernietigende interne documenten over het bedrijf heeft onthuld kwam naar voren op 60 minuten om haar identiteit te onthullen.

Frances Haugen, voormalig productmanager bij het team voor burgerintegering van Facebook, deelde documenten die aan de basis lagen van een explosief reeks artikelen in de Wall Street Journal . Uit de rapporten bleek dat het bedrijf wist dat zijn producten aanzienlijke schade kunnen aanrichten - inclusief een negatieve invloed op de geestelijke gezondheid van tieners - maar het heeft nog steeds geen grote veranderingen aangebracht om dergelijke problemen op te lossen.

Er waren belangenconflicten tussen wat goed was voor het publiek en wat goed was voor Facebook. En Facebook koos er keer op keer voor om te optimaliseren voor zijn eigen belangen, zoals meer geld verdienen, zei Haugen in de 60 minuten gesprek op zondag.

hoeveel procent van de zwarte kiezers heeft op Trump gestemd?

Ze deelde ook nieuwe aantijgingen – die eerder niet werden behandeld in de uitgebreide rapportage van de WSJ – over Facebook dat naar verluidt zijn normen op het gebied van verkeerde informatie zou hebben versoepeld na de presidentsverkiezingen van 2020, kort voor de verkiezingen. 6 januari rellen in het Capitool van de VS .

In een interne personeelsnota verkregen en gepubliceerd op vrijdag door de New York Times, schreef Nick Clegg, vice-president van wereldwijde zaken van Facebook, dat de verantwoordelijkheid voor 6 januari volledig bij de daders van het geweld ligt, en bij degenen in de politiek en elders die hen actief aanmoedigden. Clegg schreef ook dat Facebook geen primaire oorzaak van polarisatie is.

Facebook is de afgelopen vijf jaar verwikkeld in pr- en politieke crises. Maar dit is een onthutsend moment voor het bedrijf en de miljarden mensen die zijn producten gebruiken. Reeds in reactie op documenten die zijn onthuld door Haugen, de klokkenluider, heeft het bedrijf de ontwikkeling van zijn Instagram for Kids-product onderbroken, twee leidinggevenden voor het Congres gebracht om te getuigen en een PR-offensief gelanceerd waarin de berichtgeving van de Wall Street Journal wordt afgedaan als kersenplukken.

Haugen heeft ook interne Facebook-documenten gedeeld met wetgevers en zal naar verwachting dinsdag voor leden van het Congres getuigen. Het feit dat ze coördineert met wetgevers weerspiegelt hoe politici aan beide kanten van het gangpad sociale-mediabedrijven zoals Facebook met meer bezorgdheid bekijken - en dat ze steeds bedrevener worden in het onderzoeken ervan.

Dit is de eerste keer dat ik me zoiets dramatisch herinner, met een anonieme klokkenluider, zoveel documenten en een grote onthulling, zei Katie Harbath, een voormalig directeur van openbaar beleid bij Facebook en nu een fellow bij het Bipartisan Policy Center en de Atlantische Raad.

Hoewel veel Facebook-medewerkers zich anoniem of intern tegen het bedrijf hebben uitgesproken, heeft slechts een handvol - vooral op hoog niveau - zich ooit officieel uitgesproken tegen Facebook. En nooit eerder hebben ze zo gedetailleerd bewijs onthuld dat het bedrijf het schijnbaar begrijpt, maar de systematische schade die het veroorzaakt negeert.

Evenmin heeft een Facebook-overloper dit soort persuitrol gehad: eerst een reeks onderzoeksrapporten met een grote publicatie, dan een onthulling op primetime televisie en al snel een getuigenis voor het Congres - allemaal binnen een tijdsbestek van slechts een paar weken.

De mate waarin Facebook schijnbaar op de hoogte was van de schadelijke effecten van zijn producten en die kennis achterhield van het publiek, heeft ervoor gezorgd dat wetgevers zoals Sen. Richard Blumenthal (D-CT) om de tactieken van het bedrijf te vergelijken met die van Big Tobacco .

Facebook heeft al gereageerd op de beschuldigingen met verdediging van een bekend playbook, vergelijkbaar met zijn reactie op de kritiek van president Joe Biden dat het platform was mensen doden vanwege de verspreiding van verkeerde informatie over Covid-19 op het platform . Het bedrijf en zijn leiders beweren dat de aantijgingen sensationeel en onwaar zijn, dat informatie uit de context wordt gehaald en dat Facebook niet de enige is die verantwoordelijk is voor de problemen in de wereld.

En net zoals het deed tijdens het recente debat over desinformatie over Biden en Facebook Covid-19, heeft Facebook de geloofwaardigheid van extern onderzoek naar de werking van zijn platforms in twijfel getrokken.

wat heb je nodig om in een vliegtuig te vliegen?

Deze keer ging het bedrijf zelfs zo ver dat het enkele van de bevindingen van interne onderzoekers over de negatieve effecten van Instagram op de geestelijke gezondheid van tieners in diskrediet bracht. Vorige week verspreidde het een geannoteerde versie van het oorspronkelijke onderzoek dat voor het eerst in het Journal werd gepubliceerd. In zijn geannoteerde dia's zei Facebook dat de diatitels van zijn onderzoekers sensationele bevindingen kunnen zijn dat Instagram negatief kan bijdragen aan problemen met het lichaamsbeeld van tienermeisjes. Het bedrijf zei ook dat de omvang van het onderzoek beperkt was.

Het feit dat het bedrijf de belangrijkste bevindingen van het onderzoek van zijn personeel betwist, laat zien hoe schadelijk de berichtgeving uit de documenten van de klokkenluider is en hoe dringend het bedrijf actie onderneemt om het verhaal te veranderen.

Het is een groot moment, zei Yaël Eisenstat, voormalig hoofd van de integriteitsoperaties voor verkiezingen bij Facebook. Ze is een vocale criticus van het bedrijf sinds ze in november 2018 vertrok. Jarenlang kennen we veel van deze problemen - via journalisten en onderzoekers - maar Facebook heeft kunnen beweren dat ze een bijl hebben en dus hebben we moet niet vertrouwen wat ze zeggen. Deze keer spreken de documenten voor zich, vertelde ze aan Recode.

Een belangrijke reden waarom dit laatste schandaal belangrijker wordt, is dat politici aan beide kanten van het gangpad zich bedrogen voelen door Facebook, omdat ze eerder vroeg CEO Mark Zuckerberg naar de mentale gezondheidseffecten van Instagram op kinderen en tieners, en het bedrijf was niet aanstaande.

In maart vertelde Zuckerberg aan het Congres dat hij niet geloofde dat het onderzoek overtuigend was, en dat het onderzoek dat we hebben gezien over het algemeen is dat het gebruik van sociale apps om contact te maken met andere mensen positieve geestelijke gezondheidsvoordelen kan hebben. Maar hij maakte de negatieve bevindingen in het onderzoek dat wordt aangehaald in de Wall Street Journal-rapportage niet bekend, inclusief dat: 13 procent van de Britse tienergebruikers en 6 procent van de Amerikaanse tienergebruikers onderzocht wie zelfmoordgedachten had, herleidde de wens om zelfmoord te plegen op Instagram.

Het bedrijf heeft het onderzoek ook niet gedeeld in antwoord op twee afzonderlijke vragen van afgevaardigde Cathy McMorris Rodgers (R-WA) en senator Ed Markey (D-MA) toen ze na de maart 2014 om het interne onderzoek van Facebook naar deze kwestie vroegen. congres hoorzitting.

Meer van Facebook's huidige en voormalige werknemers - in plaats van stil te worden gehouden door het bedrijf gemeld aanscherping van de communicatie onder zijn personeel — beginnen openlijk bespreek het bedrijf problemen op Twitter, en binnen interne instellingen zoals bedrijfsprikborden, volgens berichtgeving van de New York Times .

Sommige onderzoekers die bij het bedrijf werken, voelen zich beschaamd dat Facebook de kwaliteit van het werk van zijn eigen personeel afwees, volgens naar de Tijd. Facebook is, net als andere grote technologiebedrijven, trots op het inhuren van onderzoekers en technisch talent van wereldklasse. Als het bedrijf zijn eigen imago in de technische en academische gemeenschap verder aantast, kan dat het kaliber van werknemers dat het kan werven, beperken.

Ik denk dat Facebook een verkeerde inschatting maakt van wat een keerpunt dit is, niet alleen omdat het publiek deze documenten nu in de gaten heeft, maar ook omdat werknemers boos beginnen te worden, vertelde Eisenstat aan Recode.

De komende dagen zal de aandacht rond Haugen waarschijnlijk verschuiven naar haar persoonlijke verhaal: haar achtergrond, waar ze aan werkte bij Facebook, of ze een andere reden heeft om deze informatie te delen dan het algemeen belang, en hoe ze juridische uitdagingen kan aangaan. of zelfs vergelding voor haar acties (Facebook-leidinggevenden hebben onder ede getuigd dat ze zal geen wraak nemen op haar voor het aanspreken van het Congres ).

Maar Haugen die naar voren komt, gaat over veel meer dan één persoon. Door duizenden documenten te onthullen die betrekking hebben op het werk van veel mensen bij het bedrijf – dat vervolgens grotendeels werd genegeerd door topmanagers – heeft deze klokkenluider langdurige discussies binnen en buiten het bedrijf over de tekortkomingen van Facebook opnieuw aangewakkerd.

[Haugen] heeft een onverbloemde en ongekende kijk gegeven in de mate waarin Facebook-managers willens en wetens de gevolgen op leven en dood van hun eigen producten en beslissingen hebben genegeerd, vertelde Jesse Lehrich, mede-oprichter van de non-profitorganisatie Accountable Tech, aan Recode. En ze heeft de weg vrijgemaakt voor anderen om zich uit te spreken.