Waarom Uncle Drew een zomerhit lijkt te zijn

De basketbalkomedie — gebaseerd op een Pepsi-commercial — overwint je scepsis om je te overtuigen met zijn charme.

Kyrie Irving als oom Drew

Het is oom Drew, jong bloed.

Lionsgate

Hier is iets dat ik niet had verwacht: bepaalde mensen buiten op film Twitter kan er gewoon geen genoeg van krijgen Oom Drew , de nieuwe basketbalkomedie met in de hoofdrol Lil Rel Howery en (te kort) Tiffany Haddish .



(Ok, dat laatste tweet komt uit Houston Rocket Chris Paul, niet typisch bekend om zijn hete filmopnames.)

Maar zelfs buiten het beperkte domein van Twitter, Oom Drew slaagde erin een verrassend robuuste vierde plaats te openen aan de kassa en scoorde meer dan $ 15 miljoen in het hart van het meest competitieve filmreleaseseizoen van het jaar. (De drie films die het verslaan zijn allemaal vervolg op eerdere successen: Jurassic World: Fallen Kingdom , Ongelooflijk 2 , en Sicario: Dag van de Soldado ). Bovendien behaalde de film een ​​Cinemascore van A, wat betekent dat de ondervraagden toen ze de film verlieten er bijna universeel dol op waren. (De enige hogere score is een A+.) Een komedie met een A Cinemascore kan doorgaans zeer lange benen verwachten. En het is allemaal gedaan met een kleinere promotiecampagne dan die veel grotere films.

Nu vraag je je misschien af ​​waarom iemand sceptisch zou zijn over? Oom Drew , een film met de zeer grappige Howery en Haddish in de hoofdrol, om nog maar te zwijgen van een scène-stelen Nick Kroll . (Ik zal niet zeggen dat Kroll Oscar-waardig is in deze film, maar dat zal ik ook niet niet zeg het maar.) Maar scepsis is op zijn minst enigszins gerechtvaardigd als je bedenkt dat de titulaire oom Drew zelf wordt gespeeld door Boston Celtic, vijfvoudig NBA All-Star, en theoreticus van de platte aarde Kyrie Irving , die misschien een geweldige basketbalspeler is, maar tot nu toe niet heeft bewezen een grote kassa-trekker te zijn, laat staan ​​​​het soort komisch genie dat een grappige uitvoering kan geven door lagen make-up, zoals hij moet in Oom Drew , waarin hij een oude man speelt die op de een of andere manier ook een geweldige basketballer is.

Oh, en bedenk dan hoeveel van de rest van de cast van de film bestaat uit voormalige NBA- en WNBA-grootheden - inclusief Chris Webber , Reggie Miller , Lisa Leslie , Nate Robinson , en Shaquille O'Neal zelf - ook in ouderdomsmake-up. En als je daarmee klaar bent, ben je misschien een beetje sceptisch over het feit dat de film letterlijk is gemaakt door Pepsi, wiens commercials voor het eerst gekenmerkt oom Drew .

Maar weet je wat? Oom Drew is erg leuk, de verhalen zijn ijzersterk, en als dit op de een of andere manier een Zaterdagavond Live schets met Irving in de hoofdrol, zouden we allemaal zeggen: Wow, hij is een kavel beter dan de meeste atleten die ze op deze show krijgen!

Oom Drew's release was strategisch gericht op dit exacte moment

Oom Drew

Kijk naar al deze basketbalgrootheden in ouderdomsmake-up!

hoe lang duurt het voordat amazon verzonden wordt?
Bijeenkomst

Een deel van de scepsis over Oom Drew is zeker gerechtvaardigd. Atleten hebben geen lange staat van dienst met geweldige komische wendingen. (Het beste is waarschijnlijk O.J. Simpson in Het naakte pistool films , en ik ga niet te hard werken om de komische gaven van O.J. buiten deze zin te verdedigen.) En bedrijven hebben een nog slechtere staat van dienst in het produceren van geweldige cinema, opdat we de smet op de filmgeschiedenis niet vergeten Mac en ik . En als Oom Drew heeft een enkele primaire fout, het is de enorme overmatige afhankelijkheid van productplaatsing, met Pepsi-machines op de loer op de achtergrond van opnamen als een schurk uit een horrorfilm. Dit zijn zelden gunstige tekens voor een film.

Maar kijk onder de motorkap van Oom Drew , en het feit dat het een charmante kleine sportkomedie is, hoeft niet te verbazen. Vooral Howery heeft gewacht op een doorbraakrol als deze na hilarische ondersteunende beurten in Eruit en tv's De Carmichael-show (waarin zijn ex ook door Haddish werd gespeeld), en Oom Drew suggereert dat, ja, hij goed kan lachen, maar hij kan ook enkele van de meer emotionele momenten verkopen die nodig zijn voor de leiding van een grote studiokomedie. Zijn personage, de toekomstige basketbalcoach Dax, groeide op in pleeggezinnen, en de film brengt dit alleen naar voren als Howery er verdrietig uit moet zien, maar hij dreigde als hij dat verdriet niet elke keer verkoopt.

Beyond Howery, de cast is gevuld met komische scène-stealers die een paar minuten per stuk opduiken, des te beter om altijd het momentum aan het rollen te houden. Vooral Kroll is hilarisch als een d-bag-rivaal van Dax, die niet alleen super geïnvesteerd heeft in het herbeleven van Dax' vormende jeugdtrauma's, maar ook om de productplaatsing van de film te ondersteunen. (Zelfbewuste productplaatsing is een heel oude manier om kijkers aan het lachen te maken over hoe alles nu reclame is, terwijl alles nog steeds in reclame verandert, maar klaag me aan, ik lachte.)

Alsof dat nog niet genoeg was, Oom Drew heeft zowel een onderontwikkeld uitgangspunt voor een sportfilm - de Rucker Classic , een jaarlijks basketbaltoernooi met spelers van alle niveaus, gespeeld op een speelveld in New York — en een stiekem perfect directeur in Charles Stone III , die de uitstekende film van de marchingband van de universiteit uit 2002 maakte drumlijn (zelf een beetje een sportfilm) en het erg grappige Bernie Mac-voertuig uit 2004 Dhr. 3000 , die vergelijkbaar is met deze film in het centrale idee van een ouder wordende atleet die terugkeert naar het spel dat hij lang geleden heeft achtergelaten. (Stone heeft sindsdien geen functie op groot scherm meer gemaakt) Dhr. 3000 , maar dat heeft vrijwel zeker te maken met hoe de specifieke niche waarin Stone werkt is opgedroogd, tenminste wanneer Pepsi de cheques niet uitschrijft.)

Maar ik zou zeggen dat zelfs een van de dingen waardoor de film een ​​risico lijkt - het feit dat zes van de hoofdpersonages worden gespeeld door professionele basketbalspelers - een geheime kracht is. Hoewel Irving alleen Uncle Drew in de Pepsi-commercials heeft gespeeld, is het in ieder geval een personage dat hij kent, en O'Neal is vaak grappig geweest in gastspots in komedies. (Hoe minder gezegd over de films om hem heen gebouwd , hoe beter.) Ik zou zelfs kunnen beweren dat de op sterren gerichte benadering van de NBA, waarbij slechts vijf spelers in een basisopstelling grotere persoonlijkheden hebben dan in honkbal of voetbal, zich gemakkelijker leent voor de charismatische artiesten die anders hebben geprobeerd acteur te worden in een ander leven.

Het uitkomen van Oom Drew lijkt ook specifiek getimed op dit specifieke moment. De releasedatum van 29 juni is twee weken na de laatste grote studiokomedie ( Label ) en iets meer dan twee weken na de laatste grote studiofilm met een zwarte draad ( Super vlieg ). Wat meer is, beide Label en Super vlieg worstelde aan de kassa omdat ze tegenover openden Ongelooflijk 2 , een van de grootste kolossen van de zomer. Oom Drew eigenlijk alleen gehad Hitman 2 voor zijn openingsweekendwedstrijd. (Het is ook vermeldenswaard beide Label en Super vlieg haalde B+ Cinemascores - niet slecht maar ook geen A.)

Maar de timing is op een andere manier interessant, namelijk dat het NBA-seizoen begin juni net is afgelopen, met de Golden State Warriors die hun tweede opeenvolgende titel wonnen van de Cleveland Cavaliers. Irving's Celtics haalden de finale van de Eastern Conference, waarin de Cavs ze nipt versloegen, terwijl O'Neal een van de studiocommentatoren van TNT was voor een groot deel van de play-offs. Als je een basketbalfan bent die op zoek is naar iets dat met basketbal te maken heeft om te consumeren terwijl je wacht tot het volgende NBA-seizoen in de late herfst wordt gelanceerd, nou, er zijn veel slechtere opties dan Oom Drew , die immers gebaseerd is op commercials die werden uitgezonden in combinatie met basketbalspellen.

naar wie zijn de cleveland-indianen vernoemd?

En Oom Drew is Ingepakt met grappen die NBA-fans het meest zullen waarderen, van een callback tot Webbers beroemde time-outcall in de NCAA-finale (een eerstejaarsstudent aan de Universiteit van Michigan, Webber riep op tot een time-out toen zijn team er geen meer had) naar O'Neal mopperend over Kobe Bryant. Dit zijn niet zulke hyper-obscure verwijzingen dat ze niet-NBA-fans zullen uitschakelen - ik, een strikt casual fan, heb ze bijna allemaal opgepikt - maar ze vergroten zeker het gevoel van Oom Drew een traktatie buiten het seizoen zijn voor fans.

Al deze factoren samen zorgen ervoor dat Oom Drew een plezierige zomertijdverspiller, het soort film waar je net zoveel van geniet vanwege de airconditioning als van al het andere. Maar om te begrijpen waarom? Oom Drew boven dat niveau uitstijgt, moeten we dieper gaan.

Oom Drew zit vol met clichés, maar het viert authenticiteit zo oprecht dat je het misschien niet erg vindt

mijn vermelding van Zaterdagavond Live hierboven legt veel uit hoe ik consumeerde Oom Drew . Ik heb me er zeker goed mee vermaakt, maar het voelde ook vaak alsof ik een tijdje naar een spin-offfilm zat te kijken SNL standby-personage waarvan ik het bestaan ​​​​net vergeten was. (Ik veronderstel dat dat logisch is, gezien de oorsprong van oom Drew in commercials.) In het ergste geval voelt de film als een kruisbestuiving van een film als die met Veld van dromen en Space Jam .

In de kern, Oom Drew is een viering van authenticiteit, namelijk het gevoel dat het vroeger beter was. Oom Drew is tenslotte een grappenmaker die op de een of andere manier jongere kinderen (die hij minachtend jong bloed noemt) op de speelplaats kan scholen. Hij en zijn vrienden hadden de Rucker in de jaren '60 kunnen domineren, maar ze kregen ruzie, een die de film nauwelijks verklaart en vervolgens op een ongelooflijk plichtmatige manier oplapt.

Maar er is iets liefs aan de noties van authenticiteit van de film, een oprecht geloof in zaken als teamwerk dat alles overwint en het ego opzij moet zetten om iets te bereiken. De film overlaadt Dax met bogen - hij moet een gezin vinden; hij moet leren zijn angsten te overwinnen; hij moet leren om niet langer op sterren te vertrouwen en het hele team te omarmen - maar het komt altijd terug op het idee dat het vinden van oom Drew hem een ​​middelpunt in zijn leven geeft, dat hij zijn jeugd overcompenseerde door te proberen geweldig te zijn, toen hij moest eigenlijk gewoon goed zijn.

hoe in de illuminatie te zijn

Ja, dit is genesteld te midden van een heleboel grappen over hoe oude mannen raar ruiken en het leuk vinden om het vuur in hun auto's heel hoog te zetten. Maar net genoeg van deze grappen zijn grappig en net genoeg van het hart van de film is op de juiste plaats dat het allemaal samenkomt. Je zult de dramatische climax van de film van mijlenver zien aankomen als je de details van Dax' slechtste jeugdherinnering leert, maar is dat niet een deel van de vreugde van sportfilms? We weten dat de underdogs op het laatste moment zullen zegevieren, omdat ze de juiste idealen hebben. Het is bijna naast het punt hoe ze dat doen.

Zelfs de centrale focus van de film op straatbal, in plaats van een hogeschool of professionele competitie, viert authenticiteit. Haal alle theatrale aspecten van professionele sporten weg en de beste spelers moeten op een bepaald niveau van het spel houden. Oom Drew vermengt dat idee met iets bijna mythisch, een blacktop-legende die wegliep van het spel omdat het niet meer zo puur was als hij hoopte dat het zou zijn, en het flirt even met het idee dat Drew niet kan omgaan met de manier waarop de Rucker gecommercialiseerd is geworden (hoewel ik de resolutie van dit plotpunt miste omdat - en ik bedoel dit letterlijk - ik pauzeerde om een ​​slokje water te nemen).

Het is natuurlijk heel raar om een ​​film te hebben die superster afzweert ten gunste van teamwerk en waarin vervolgens een stel echte basketbalsupersterren de hoofdrol spelen, net zoals het bizar is om een ​​film te hebben die geobsedeerd is door authenticiteit en dingen doet uit liefde voor het spel dat was gedeeltelijk gemaakt door een gigantisch frisdrankbedrijf. Je kunt misschien niet voorbij die inherente tegenstrijdigheden in het hart van Oom Drew , en dat is prima.

Maar zelfs toen ik zag hoe die tegenstellingen dreigden te slikken Oom Drew heel, ik kon het niet helpen, maar bewonder de manier waarop het tegelijkertijd gemakkelijke grappen vertelde en vermeed ze te maken te eenvoudig. Het personage van Haddish, Jess, bijvoorbeeld, is een shopaholic die niet kan stoppen te veel geld uit te geven en niet kan wachten tot Dax de grote cheque krijgt van het winnen van de Rucker - maar we komen er al snel achter dat ze succesvol is en al zijn rekeningen betaalt, dus het geld dat ze in theorie verspilt, is van haarzelf. Hetzelfde geldt voor Drew en zijn vrienden, die zeer stereotiepe oude mannen in een film zijn (bezit van wijze wijsheid, wispelturig, geneigd tot belachelijke dingen, enz.), maar ook niet perfect. Drew zelf moet een lesje leren over nederigheid en om vergeving vragen. Dat doet hij natuurlijk in ongeveer vijf seconden, maar het is... daar .

Uiteindelijk denk ik dat mijn vriend Charles Bramesco iets op het spoor is als hij deze film vergelijkt naar een kungfu-film . Die films gaan immers vaak over krijgers die op zoek zijn naar een betere vechtstijl, waarbij ze vaak terugkeren naar de wortels van hun kunst.

Er is een groeiend gevoel, anno 2018, dat we iets zijn kwijtgeraakt in het nabije verleden, en als we gewoon op de juiste plek gaan zoeken, vinden we het misschien terug. Maar dan hebben mensen dat gevoel al zolang we gegevens hebben van ze mopperen over hoe jonge kinderen gewoon niet begrijpen hoe de dingen zouden moeten zijn. Oom Drew omarmt op zijn minst enkele van de tegenstrijdigheden in het idee dat de kinderen die we waren onvermijdelijk zullen verouderen in de oude mensen die ons gewoon niet hebben begrepen, en het combineert die ideeën met enkele stevige grappen en een weemoedig verhaal. Wat is er niet om lief te hebben?