Waarom de Amerikaanse verpleegcrisis erger wordt

Burn-out, terughoudendheid met vaccins en reizende optredens maken het voor ziekenhuizen moeilijker om de verpleegkundigen in te huren die ze nodig hebben.

Een verpleegster leunt over een brancard in een ziekenhuisgang.

Een verpleegster op de eerste hulp verzorgt in augustus een patiënt in het Houston Methodist The Woodlands Hospital.

Brandon Bell/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Coronavirus

Op bewijzen gebaseerde verklaringen van de coronaviruscrisis, van hoe het begon tot hoe het zou kunnen eindigen tot hoe u uzelf en anderen kunt beschermen.



Covid-19 is misschien niet langer wijdverbreid in de Verenigde Staten, maar de Amerikaanse ziekenhuizen ervaren nog steeds een personeelscrisis die de kritieke zorg voor patiënten in gevaar brengt.

Ziekenhuizen in het hele land hebben het moeilijk, vooral die in gebieden met een lagere bevolking. Een nieuw overzicht van landelijke ziekenhuizen van de Chartis Group, voorafgaand aan publicatie aan Vox verstrekt, laat zien hoe diep het probleem zit. Bijna 99 procent van de ondervraagde landelijke ziekenhuizen zei een personeelstekort te hebben; 96 procent van hen zei de meeste moeite te hebben met het vinden van verpleegsters.

Bijna de helft van de ziekenhuizen in het onderzoek zei dat personeelsproblemen hen hadden belet nieuwe patiënten te accepteren in de afgelopen 60 dagen. Een op de vier ziekenhuizen zei dat een gebrek aan verpleegsters hen had gedwongen bepaalde diensten op te schorten, waaronder, volgens Michael Topchik, de nationale leider van het Chartis Center for Rural Health: geboorte van pasgeborenen, chemotherapie en colonoscopieën. Nog eens een op de vijf zegt erover na te denken.

De pandemie heeft het maximale uit deze ziekenhuizen gehaald, vertelde Topchik me, wat betekent dat ze niet in staat zijn om diensten te verlenen die van vitaal belang zijn voor de gemeenschap.

Ziekenhuizen zijn een stuk beter geworden in het omgaan met Covid-19-pieken. Ze hebben meer wapens tot hun beschikking - antivirale middelen en monoklonale antilichamen - en begrijpen beter welke technieken effectief zijn om te voorkomen dat de ziekte erger wordt. Roberta Schwartz, Chief Innovation Officer bij het Houston Methodist Hospital, vertelde me dat terwijl haar ziekenhuis de diensten onmiddellijk begon te sluiten tijdens de eerste pandemische golf, ze tijdens de meest recente zomergolf meer dan 700 Covid-19-patiënten konden opnemen zonder hun andere operaties in gevaar te brengen .

Maar terwijl het griepseizoen opdoemt en koud weer dreigt weer een Covid-19-golf , twee trends die ziekenhuisbedden opnieuw zouden vullen, neemt de personeelscrisis niet af.

Volgens een studie in september In opdracht van de American Hospital Association zijn de gemiddelde kosten van arbeidskosten voor elke ontslagen patiënt in 2021 met 14 procent gestegen, terwijl het aantal voltijdse werknemers met 4 procent is gedaald.

Ziekenhuizen, zowel landelijk als stedelijk, voelen de druk. Hun personeel is opgebrand. Sommige personeelsleden zijn nog steeds terughoudend om het Covid-19-vaccin te nemen, ook al beginnen sommige faciliteiten mandaten op te leggen. En ze hebben te maken met concurrentie van reizende verpleegbedrijven die steeds betere voordelen bieden om verpleegkundigen weg te lokken van een vaste voltijdbaan.

Omdat sommige diensten worden stopgezet, moeten patiënten in gebieden met weinig service mogelijk uren reizen naar grotere faciliteiten - ziekenhuizen die hun eigen personeelsuitdagingen ervaren en vaak al op bijna 100 procent van hun capaciteit draaien.

Er zijn landelijk tekorten aan verpleging, wat betekent dat veel ziekenhuizen niet al hun bedden kunnen bemannen, vertelde Karen Joynt Maddox, assistent-professor geneeskunde aan de Washington University in St. Louis, me. De grote verwijzingscentra ... werken chronisch op of boven hun capaciteit, dus eventuele hobbels in het volume leggen extra druk op het systeem.

Waarom veel Amerikaanse ziekenhuizen een personeelscrisis hebben?

Burn-out onder de beroepsbevolking in de gezondheidszorg blijft acuut 20 maanden in de pandemie. Ongeveer de helft van de medische hulpverleners gemeld een burn-out voelen in 2020, volgens een onderzoek van de American Medical Association. Bijna de helft van de IC-verpleegkundigen zei in een ander onderzoek eerder dit jaar dat ze overwogen het beroep te verlaten.

ma khia bryant body camera beelden

Negen op de tien leiders van landelijke ziekenhuizen zeiden dat hun zorgen over burn-out bij het personeel in de loop van 2021 waren toegenomen. Met andere woorden, de personeelscrisis wordt erger, niet beter.

Het personeel is opgebrand. Het personeel vertrekt, zegt Beth Feldpush, senior vice-president van America's Essential Hospitals. De menselijke capaciteit is meer een probleem dan de fysieke capaciteit.

De gemiddelde leeftijd van een verpleegster in de Verenigde Staten is 50 ; sommige van die werknemers besloten eerder met vervroegd pensioen te gaan dan door te gaan met de moeilijkste werkomstandigheden van hun loopbaan.

Dit is mentale angst, zei Schwartz. We hebben een vergrijzend personeelsbestand. Sommigen van hen hebben misschien nog een jaar of twee gewerkt, maar met een pandemie, nee.

De aarzeling van het vaccin zou deze moeilijke situatie kunnen verergeren. Slechts ongeveer 25 procent van de door Chartis ondervraagde plattelandsziekenhuizen stelt een vaccinmandaat in (waarvan sommige nog niet van kracht zijn), maar ongeveer een op de vier verwacht dat een aanzienlijk percentage van hun personeel - 5 procent of meer - niet om aan het mandaat te voldoen.

Voor sommigen van hen zou dat een automatische beëindiging betekenen en een nieuwe vacature die het ziekenhuis moet invullen.

Maar dat is wanneer het derde probleem dat ziekenhuizen onder druk zet de zaken compliceert: het wordt moeilijker om verpleegkundigen aan te nemen en te behouden, omdat velen van hen een hoger salaris kunnen verdienen door als reizende verpleegster te werken, voor een tijdelijke periode ingehuurd door een ziekenhuis met personeelstekort - en bereid om de stijgende prijzen betalen die door die arbeiders worden opgelegd.

Als NBC News gemeld vorige maand verdienen permanente verpleegkundigen in landelijke ziekenhuizen gemiddeld ongeveer $ 1.200 per week. Tegenwoordig bieden sommige reisverzorgende bedrijven hun werknemers meer dan $ 5.000 per week.

Dit is voor veel mensen een enorme verschuiving geweest, zei Mary Beth Kingston, hoofd verpleging bij een gezondheidssysteem dat Illinois en Wisconsin bedient, in een paneldiscussie over de personeelscrisis georganiseerd door de AHA. Mensen verlaten hun werkplek omdat dit een kans is om hun salaris fors te verhogen.

Reizende verpleegsters hebben een belangrijke rol gespeeld in de pandemie. Ziekenhuisleiders zeggen dat ze in wezen hun personeelsbestand met 20 procent moesten vergroten om Covid-19-pieken op te vangen, en de reisbureaus hielpen bij het leveren van dat overtollige personeel. In de Chartis-enquête zei meer dan de helft van de ziekenhuizen dat hun gebruik van reisverpleegkundigen aanzienlijk was toegenomen tijdens de pandemie, hoewel de meeste van hen die werknemers slechts zelden gebruikten vóór de huidige crisis.

Maar door die toename van de vraag konden reisverplegingsbedrijven die hogere salarissen en genereuzere voordelen bieden, die verpleegkundigen weg kunnen lokken van vast werk. Ziekenhuisleiders beschrijven een situatie waarin fulltime verpleegkundigen en reizende verpleegkundigen naast elkaar zitten op een verpleegpost, waarbij de laatste de eerste vertelt hoeveel geld ze verdienen in deze nieuwe rol.

waar wordt kattenkruid voor gebruikt bij katten?

In het Chartis-onderzoek naar gezondheidsstelsels op het platteland noemden ziekenhuisleiders meer financieel lucratieve kansen als de belangrijkste reden voor hun vertrek van verpleegkundigen, gevolgd door een pandemische burn-out en pensionering.

Er is geen gemakkelijke oplossing voor de verpleegcrisis. De zorgwekkende trends dateren van vóór de pandemie; in 2018, een studie in de American Journal of Medical Quality voorspelde dat er tussen 2016 en 2030 meer tekorten aan verpleegkundigen zouden ontstaan, vooral in het zuiden en het westen.

De vergrijzende beroepsbevolking maakt deel uit van het probleem, en er gaan niet genoeg studenten naar de verpleegschool om die verliezen te compenseren, aldus de analisten. de American Association of Colleges of Nursing .

Er zijn enkele bepalingen in afwachting van de Democraten Bouw terug Betere wetgeving om het personeel in de gezondheidszorg te ondersteunen door leningen voor medisch onderwijs te vergeven, meer artsen en verpleegkundigen aan te moedigen om in achtergestelde gebieden te oefenen en meer geld te verstrekken aan ziekenhuizen die programma's voor graduate onderwijs uitvoeren.

Maar ziekenhuizen denken niet dat het genoeg zal zijn. Ze bereiden zich voor op een wereld waarin Covid-19 endemisch is, een vast onderdeel van de medische kalender – en hun personeel is nog steeds overbelast.

Ze maken zich zorgen over de overlap van een wintergolf en meer griep die circuleert, zei Feldpush. Ze verwachten geen verlichting van personeelstekorten of kosten.