Waarom de VS staten niet failliet mag laten gaan

Nee, staten mogen niet failliet gaan. Ja, ze hebben te maken met hun budgetten - en hebben daarvoor federale hulp nodig.

Een man op een leeg Times Square.

Een voetganger met een gezichtsmasker loopt op 25 april door Times Square in New York City.

Justin Heiman/Getty Images

Meerderheidsleider van de senaat Mitch McConnell suggestie dat staten en steden misschien gewoon failliet moeten gaan te midden van het door het coronavirus veroorzaakte economische crisis waarmee ze worden geconfronteerd, is niet bijzonder goed ontvangen. Een groot deel van het probleem: zoals de wet er nu voor staat, staat kan niet failliet verklaren.



Maar de controverse wijst op een breder probleem waarmee staten in het hele land worden geconfronteerd: hun kosten zijn omhooggeschoten en hun inkomsten zijn gekelderd, en in tegenstelling tot de federale overheid kunnen ze geen tekort hebben. Ze moeten hun budgetten in evenwicht brengen, zodat ze opnemen wat ze uitgeven. En op dit moment luiden veel staten aan de alarmbel dat ze forse bezuinigingen moeten doorvoeren, tenzij de federale overheid ingrijpt.

waarom haat trump rosie o'donnell?

New Hampshire Gouverneur Chris Sununu, bijvoorbeeld, waarschuwde zijn staat zou volgend jaar mogelijk $ 500 miljoen aan bezuinigingen moeten doen. Missouri Gouverneur Mike Parson geschatte hij zal $ 700 miljoen moeten bezuinigen en heeft al een pauze genomen in $ 227 miljoen aan staatsfinanciering. Burgemeester Eric Garcetti van Los Angeles heeft zei hij is van plan om duizenden stadswerkers te ontslaan.

Het probleem - in ieder geval met de meeste staten en steden - is niet dat ze hun financiën bijzonder slecht hebben beheerd. Het is dat ze midden in een ongekende crisis zitten.

Staten hebben begrotingsregels in evenwicht om te voorkomen dat ze dingen doen die fiscaal onverstandig zijn. In de praktijk, wanneer we recessies hebben bereikt, heeft dat tot problemen geleid, legt Kim Rueben uit, directeur van het staats- en lokale financieringsinitiatief bij het linkse Urban Institute. Staten zijn in staat meer belastinggeld in te zamelen wanneer de economie het goed doet, niet wanneer het slecht gaat, ook al is dat vaak het moment waarop het geld het meest nodig is voor zaken als werkloosheid en gezondheidszorg. Veel staten hebben fondsen voor regenachtige dagen om recessies te dekken - het totaal van 50 staten bereikte onlangs $ 75 miljard .

Niet alle staten waren goed, maar gemiddeld hadden ze geld opzij gezet om te proberen de normale economische cyclus aan te pakken, zei Rueben. Wat we nu aangaan, is op geen enkele manier, vorm of vorm normaal.

Nee, het is geen goed idee dat staten failliet gaan

Staten en steden zijn onder enorme financiële druk komen te staan ​​tijdens de coronacrisis , en hoewel de federale regering enige verlichting heeft geboden, roepen veel leiders en wetgevers op om meer te doen in de vervolgwetgeving na het stimuleringspakket van $ 2,2 biljoen dat eind maart in de wet werd ondertekend. En vorige week bood McConnell een alternatief voor steun: misschien moeten staten gewoon failliet gaan.

Ik zou er zeker voor zijn om staten toe te staan ​​de faillissementsroute te gebruiken. Het bespaart een aantal steden. En er is geen goede reden waarom het niet beschikbaar zou zijn, he zei in een interview met de conservatieve radiopresentator Hugh Hewitt. Mijn gok is dat hun eerste keuze zou zijn dat de federale overheid geld leent van toekomstige generaties om het nu naar hen te sturen, zodat ze dat niet hoeven te doen. Dat is niet iets waar ik een voorstander van ben.

hoe weet u of een cheque echt is?

De reactie op zijn opmerkingen was snel. New Yorkse gouverneur Andrew Cuomo noemde de opmerkingen van McConnell een van de droevigste, echt domme opmerkingen aller tijden en benadrukte de duistere boodschap die dit naar de markten en de wereld zou sturen over de toestand van de Amerikaanse economie. Wil je een signaal naar de markten sturen dat dit land in grote problemen zit? U wilt een internationaal bericht sturen dat de economie in de problemen zit? Doe dat, hij zei .

Maar volgens de federale wetgeving kunnen staten geen faillissement aanvragen. Dus McConnell zou de wet moeten veranderen. Gemeenten mogen sinds 1937 failliet gaan, maar de enige optie voor staten is gewoon hun schulden niet betalen. Jim Saska bij Roll Call uitgelegd :

In een informeel gesprek kunnen bankroet en bankroet onderling verwisselbare termen zijn. Maar een faillissement is een juridisch proces waarbij een persoon, bedrijf of gemeente zijn schulden reorganiseert. Het gebeurt wanneer een entiteit insolvent is - wanneer er niet genoeg geld is om iedereen te betalen wat ze verschuldigd zijn. Bedrijven hebben ook de extra mogelijkheid om activa te sluiten en te verkopen om zoveel mogelijk van de schuld af te betalen.

Een van de redenen waarom staten niet beschikbaar zijn voor faillissementen, is dat ze de mogelijkheid hebben om belastingen te heffen en zo het geld te krijgen om hun schulden te betalen. Staatsfaillissement dreigt dus voor politieke doeleinden te worden gebruikt.

Staten die in gebreke blijven met hun schulden is zeldzaam - de laatste keer dat het gebeurde was in Arkansas in 1933 tijdens de Grote Depressie .

McConnell heeft gesuggereerd dat federaal geld aan de staten nu zou worden gebruikt om staatspensioenen te redden. En terwijl pensioenfondsen in sommige staten inderdaad een chronische uitdaging zijn , dat is niet wat er nu aan de hand is. Wat er nu gebeurt, is dat we in een pandemie zitten.

Proberen de huidige behoefte aan federale hulp de schuld te geven van zaken als openbare pensioenen lijkt me oneerlijk en is een soort van schuld aan de voeten van de verkeerde boosdoener. Er zijn problemen op de lange termijn waarmee staten te maken zullen krijgen, maar dit is niet per se het moment om het te doen, zei Rueben. We moeten de brand blussen voordat we het huis herbouwen.

Zeker, de suggestie van McConnell dat staten failliet gaan, zou meer een politiek spel kunnen zijn dan een daadwerkelijk beleidsvoorstel. De Kentucky Republikein is begonnen te praten over het willen vermijden van een reddingsoperatie voor de blauwe staat en werpt dit op als een democratische staatskwestie. Zoals Dylan Matthew van Vox opmerkt, heeft hij schijnbaar ook herontdekt dat hij zich zorgen maakt over het tekort. En het is niet alleen McConnell die stads- en staatssteun gebruikt als ruilmiddel – president Donald Trump wil het gebruiken als hefboom om steden en staten ertoe te brengen hun immigratiebeleid te wijzigen .

spel der tronen de broer van de hond

Maar evenwichtige begrotingswijzigingen zijn een ding

Hoewel het gesprek over het faillissement van de staat niet geweldig is, kan een gesprek over wat een evenwichtige begroting vereist, nuttig zijn.

Om een ​​​​beetje back-up te maken, de eerste staat om een ​​evenwichtige begrotingswijziging in de grondwet in te voeren was Rhode Island in 1842, en andere staten volgden. vanaf 2015 46 staten plus Washington, DC, hebben een soort van evenwichtige begrotingsvereiste , wat in feite betekent dat ze slechts zoveel inkomsten kunnen uitgeven als ze binnenbrengen. Hoe streng deze vereisten zijn, verschilt per staat ; sommige experts zeggen dat Vermont de enige staat is die zijn begroting niet in evenwicht hoeft te houden, zoals Matthews uitlegde :

Virginia vereist bijvoorbeeld niet dat de wetgever of gouverneur een sluitende begroting goedkeurt of tekent, maar verbiedt overdracht van tekorten, waarvoor de facto een sluitende begroting vereist is. Arizona en Indiana verbieden het afsluiten van schulden helemaal, wat ook de facto een evenwichtige begroting vereist. Colorado en Nebraska verbieden ook het aangaan van schulden, en tenminste 12 andere staten hebben goedkeuring van de kiezer nodig voor nieuwe schuld , waardoor het vermogen van wetgevers om te lenen aanzienlijk wordt beperkt.

Stedelijk Instituut/Kim Rueben en Megan Randall

Het concept dat aan de basis ligt van evenwichtige begrotingswijzigingen is over het algemeen een goed idee - u wilt niet te maken hebben met 50 staten in verschillende niveaus van financiële nood en gezondheid. Maar in tijden van crisis worden ze een probleem.

Om onze financiën effectief te beheren, moeten we als land niet alleen onze uitgaven in lijn hebben met onze inkomsten, maar ook de mogelijkheid hebben om meer uit te geven dan we in een jaar opnemen, omdat er bepaalde momenten zijn waarop ... als je de onmiddellijke crisis niet aanpakt, zal een recessie erger worden, zei Michael Leachman, directeur van staatsfiscaal onderzoek bij het linkse Centre on Budget and Policy Priorities (CBPP).

Hij voegde eraan toe: We hebben de federale regering nodig om de capaciteit te hebben om dat te doen. Maar op staatsniveau hebben we staten niet nodig om ook die capaciteit te hebben, en als staten een evenwichtige begroting moeten hebben, zorgt dit ervoor dat hun financiën op orde zijn.

Staten kunnen geen geld drukken, maar de federale overheid wel.

laat sojamelk je borsten groeien?

De opties blijven over: ze kunnen hun uitgaven verminderen, of ze kunnen de inkomsten verhogen, of een combinatie van die dingen doen. Het probleem op dit moment is dat de manieren waarop staten gewoonlijk inkomsten genereren - verkoop en inkomstenbelastingen - van een klif zijn gevallen en dat de uitgaven voor het reageren op de crisis op gebieden zoals gezondheidszorg en werkloosheid omhooggeschoten zijn.

En dus bezuinigen staten waar ze kunnen: ze ontslaan en ontslaan ambtenaren, dat wil zeggen leraren, politieagenten en brandweerlieden; ze bezuinigen op K-12 en hoger onderwijs; en ze schalen, naast andere mechanismen, de uitgaven voor infrastructuur terug. Dat zorgt voor een nog grotere rem op de economie, waardoor de neergang erger wordt en het herstel trager.

Het is de slechtst mogelijke tijd om dat te laten gebeuren, om nog een ronde van ontslagen te krijgen. Het zal de recessie alleen maar erger maken, en daarom is het zo cruciaal voor de federale overheid om in te grijpen, zei Leachman.

Staten hebben een aantal budgettaire manoeuvres om te proberen bepaalde uitgaven naar verschillende fiscale jaren te schuiven (de meeste staatsbegrotingen lopen van de boekjaren van 1 juli tot 30 juni), verklaarde Josh Goodman, staatsfunctionaris voor economische ontwikkeling bij Pew Charitable Trusts. Zo kan bijvoorbeeld een betaling aan een schooldistrict die gepland staat voor eind juni in de eerste week van juli worden gedaan.

Er zijn dingen die staten kunnen doen - die begroting is nog steeds in evenwicht op papier, zei Goodman. Bij het nadenken over evenwichtige begrotingsvereisten is het belangrijk om te erkennen dat ze een zeer reële impact hebben op de manier waarop staten begrotingsbeslissingen nemen, vooral in vergelijking met de federale overheid, maar het zijn niet deze ijzersterke beperkingen, althans in de meeste staten.

Daarom moet de federale overheid meer doen

Staten en steden, of ze nu blauw of rood zijn, vertalen naar bedrijven en naar mensen. En staats- en lokale overheden kunnen alleen zoveel doen om hun financiën op dit moment onder controle te houden. Hoe meer bezuinigingen ze doorvoeren, hoe erger de economische neergang wordt en hoe langer ook het herstel zal duren. Californië en Alabama, New York en Iowa, ze zijn allemaal Amerika.

Zoals ik onlangs heb uitgelegd , Congres en de Federale Reserve hebben wat hulp geboden, maar het zal meer moeten doen als het de Amerikaanse economie – en het leven van veel mensen – niet slechter wil maken:

De CARES-wet van $ 2,2 biljoen biedt $ 150 miljard aan staats-, stam- en lokale overheden. Het pakket bevat ook $ 30 miljard voor onderwijs, $ 25 miljard voor openbaarvervoersystemen, $ 5 miljard voor blokbeurzen voor gemeenschapsontwikkeling, $ 3,5 miljard voor kinderopvang en $ 400 miljoen voor verkiezingen. En het heeft de Salarisbeschermingsprogramma , het leningprogramma van $ 349 miljard aan kleine bedrijven bedoeld om hen te ondersteunen en hun werknemers aan het werk te houden. De Families First Coronavirus Response Act, die in maart werd ondertekend, verhoogt tijdelijk de federale financiering voor Medicaid.

De Verenigde Staten hebben een systeem waarin veel van de prioriteiten van het land worden afgehandeld op staats- en lokaal niveau - de lokale schoolsystemen, hogescholen en universiteiten, infrastructuur, gevangenissen en gevangenissen, de gezondheidszorgsystemen. De federale overheid wordt verondersteld door ontwerp samen te werken met staten en steden, met het idee dat ze dichter bij de grond staan ​​door de behoeften en wensen van hun burgers te begrijpen.

U wilt dat de financiering ervan solide is, zei Leachman. Het is in het nationale belang om ervoor te zorgen dat dat gebeurt, en het is nog een reden waarom het een goed idee zou moeten zijn voor de federale overheid om de fiscale verlichting te bieden die staten en gemeenten nu nodig hebben.