Waarom de opkomst bij de Amerikaanse kiezers achterblijft bij andere geavanceerde democratieën

Op sommige plaatsen zijn er actieve maatregelen om het stemmen moeilijker te maken, en op sommige plaatsen is er een afwezige poging om het stemmen gemakkelijker te maken, zegt een verkiezingsexpert.

Kiezers staan ​​in de rij om hun stem uit te brengen net voordat de stembureaus openen tijdens de tussentijdse verkiezingen op 06 november 2018 in Miami, Florida.

Kiezers staan ​​in de rij om hun stem uit te brengen net voordat de stembureaus openen bij de tussentijdse verkiezingen op 6 november 2018 in Miami, Florida.

Joe Raedle/Getty Images

Terwijl miljoenen Amerikanen dinsdag hun stem uitbrengen bij de tussentijdse verkiezingen in de VS, is het waarschijnlijk dat de opkomst bij de kiezers veel lager zal zijn dan in andere geavanceerde democratische landen.



Waarom? Omdat de VS het veel moeilijker maken om te stemmen dan andere ontwikkelde democratieën.

Voordat we daartoe overgaan, zijn hier slechts een paar statistieken om over na te denken: In 2012 waren er 241 miljoen stemgerechtigden in de VS, maar slechts 130,2 miljoen hebben daadwerkelijk gestemd bij de algemene verkiezingen – een opkomstpercentage van slechts 58,6 procent (exclusief degenen die niet in aanmerking komen omdat ze veroordeelde misdadigers of niet-staatsburgers zijn, maar het is een veelgebruikte statistiek). En bij de presidentsverkiezingen van 2016 alleen... 61 procent van de Amerikaanse stemgerechtigde bevolking ging naar de stembus, volgens het Census Bureau.

Vergelijk dat eens met recente verkiezingen met een opkomst van 87 procent in België, 82 procent in Zweden en 80 procent in Denemarken, volgens een onderzoek van mei door de Pew Onderzoekscentrum . De VS zijn echter niet de slechtste. Dat onderscheid hoort bij Zwitserland , waar slechts 39 procent van de stemgerechtigde mensen hun stem uitbrachten bij hun verkiezingen van 2015.

Maar over het algemeen staat de VS op de 26e plaats van de 32 ontwikkelde democratieën als het gaat om het percentage stemgerechtigde mensen dat daadwerkelijk deelneemt aan het vervullen van hun burgerplicht. Kerkbank heeft een opvallende grafiek hieronder die Amerika beschamend onderaan de lijst laat zien:

De uitgebrachte stemmen zijn vergelijkbaar met de bevolking op stemgerechtigde leeftijd en geregistreerde kiezers.

De uitgebrachte stemmen zijn vergelijkbaar met de bevolking op stemgerechtigde leeftijd en geregistreerde kiezers.

Pew Onderzoekscentrum

Overweeg dit: Als niet gestemd kandidaat was bij de laatste presidentsverkiezingen, zou die kandidaat Hillary Clinton en Donald Trump in een aardverschuiving hebben verslagen. Ja serieus. De kaart hieronder laat zien hoe dat resultaat er in het echt uit zou hebben gezien.

Brilliantmaps.com

Justin Levitt, een stemexpert aan de Loyola Law School, heeft me uitgelegd waarom de VS zo ver achterloopt op hun democratische collega's. Het probleem, vertelde hij me, is dat er op sommige plaatsen actieve maatregelen worden genomen om het stemmen moeilijker te maken, en op sommige plaatsen is er geen poging om het stemmen gemakkelijker te maken.

Het komt uiteindelijk neer op de moeilijkheid rond kiezersregistratie en het gebrek aan gemak voor mensen om een ​​stem uit te brengen - twee factoren waarmee andere landen rekening hebben gehouden.

Laten we ze allemaal om de beurt bekijken.

Het grootste probleem: het is moeilijk om je te registreren om te stemmen

De VS hebben lage aantallen als het gaat om het aantal mensen dat oud genoeg is om te stemmen op wie dat ook doet. maar over 90 procent van Amerikanen die zijn geregistreerd om daadwerkelijk te stemmen.

Een manier om de opkomst tijdens de Amerikaanse verkiezingen te verhogen, zou dan zijn om het voor Amerikanen gemakkelijker te maken om op de kiezerslijst te komen. Sommige democratieën — zoals Zweden en Duitsland — automatisch inschrijven van stemgerechtigde burgers. Het probleem is dat de VS het aanmelden om te stemmen geen prioriteit maakt.

Dat is al zo sinds de 19e eeuw, zegt Levitt, omdat sommige mensen altijd hebben geprobeerd bepaalde anderen ervan te weerhouden te stemmen. In die tijd wilden veel Amerikanen voorkomen dat de Ieren en andere immigranten gingen stemmen. Die neiging - om minderheden en anderen ervan te weerhouden een stem in het stemhokje te hebben - houdt vandaag aan.

Als je ons registratiesysteem aan een 19e-eeuwse kiezer zou laten zien, zou het er ongeveer hetzelfde uitzien voor die rechteloze Ier, vertelde Levitt me.

Enkele manieren om het gemakkelijker te maken, zijn onder meer dat iedereen zich kan registreren om online te stemmen of iemands registratie te laten overdragen als ze de staat verlaten. Maar misschien is de beste manier om ervoor te zorgen dat mensen zich kunnen registreren om te stemmen, hen toe te staan ​​zich op de dag van de verkiezing te registreren. Staten waar mensen zich kunnen registreren en stemmen op de verkiezingsdag hebben een hogere deelnamegraad, volgens de Nationale Conferentie van Staatswetgevers .

Captain America burgeroorlog na credits spoilers

Maar op sommige plaatsen wordt het moeilijker om te registreren, niet gemakkelijker. In Georgië bijvoorbeeld, 600.000 kiezers – ongeveer 10 procent van degenen die zich hebben geregistreerd – is van de kiezerslijsten geschrapt. Dat maakt deel uit van een trend: sinds 2010 hebben 11 staten wetten aangenomen die het voor burgers moeilijker maken om te stemmen, de Brennan Centrum voor Justitie zegt.

Dus kiezersonderdrukking en moeite met registreren zijn de twee belangrijkste redenen waarom de VS achter zoveel anderen aanloopt. Maar timing is de andere belangrijke factor.

Een afwezigheid van klantenservice

Sommige landen, zoals Australië en België , hebben stemplicht. Kortom, burgers moeten een stem uitbrengen of een boete betalen als ze dat niet doen, waardoor velen worden aangemoedigd om naar de stembus te gaan.

Dat is niet het geval in de Verenigde Staten, waar er veel factoren zijn die kiezers weghouden. Er is een gebrek aan klantenservice, vertelde Levitt me.

Neem de dag dat mensen stemmen in de VS: dinsdag. In de 19de eeuw, Congres dinsdag gekozen als de verkiezingsdag van het land als een soort compromis. zondag , wanneer de meeste landen stemmen, is de christen? Sabbat, voor velen een heilige rustdag. Maandag werkte niet omdat het te dicht bij zondag was, en woensdag was een marktdag voor boeren. Dus Amerika eindigde met dinsdag.

Mensen staan ​​op 3 november 2014 in Little Rock, Arkansas, in de rij voor de vroege stemming buiten het regionale gebouw van Pulaski County.

Mensen staan ​​op 3 november 2014 in Little Rock, Arkansas, in de rij voor de vroege stemming buiten het regionale gebouw van Pulaski County.

Justin Sullivan/Getty Images

Twee mogelijke oplossingen voor dit probleem zijn om ofwel de stemdag naar een weekend te verplaatsen of er een nationale feestdag van te maken. Levitt, de verkiezingsexpert, houdt niet van deze ideeën want zelfs in die tijd werken veel mensen nog steeds in restaurants, hotels, luchthavens en meer. Het voorstel zou alleen effectief zijn als: iedereen kreeg een vrije dag, zei hij, maar dat is onwaarschijnlijk.

Het beste wat je kunt doen, stelt Levitt, is wat sommige staten al toestaan: een lange, robuuste stemperiode. Dat betekent mensen weken voor de verkiezingsdag de tijd geven om een ​​stem uit te brengen wanneer het hen het beste uitkomt, of op zijn minst het eenvoudig maken om een ​​afwezige of voorlopige stembrief in te sturen. Maar 13 staten laat niet vroegtijdig stemmen en vraag naar een reden waarom iemand een stembiljet zou willen opsturen.

Totdat de VS het stemmen gemakkelijker maken - door de mogelijkheid om zich te registreren uit te breiden en mensen tijd te geven om naar de stembus te gaan - zullen de VS achterblijven bij andere landen wat betreft de opkomst. Voor de veronderstelde kampioen van de democratie is dat geen gezonde trend.