Waarom de vintage verschrikkingen van The Inner Sanctum Mystery zorgen voor geweldige moderne Halloween-gerechten

De radio-bloemlezing uit het midden van de eeuw, beschikbaar om online te streamen, is een nostalgisch horroralternatief.

Een productiefoto uit 1949 van een Inner Sanctum Mysterie opname, met acteurs Frank Mellow, Arlene Blackburn en Vera Allen.

CBS via Getty Images

Ze beginnen allemaal op dezelfde manier: een paar mineurakkoorden van een pijporgel, misschien een snelle plug voor Bromo-Seltzer of een andere apothekershulp die niet meer in omloop is - en dan het kraken.



Het is het meest krakende geluid dat ooit heeft gekraakt, zo uitgesponnen en borderline polyfoon dat het in kaart kan worden gebracht op een notenbalk. Deuren, zelfs die naar vochtige kelders met kaarslicht waarin griezelige barden wachten met verhalen over het macabere, maken in het echte leven niet zoveel lawaai. (En dat is waar; het krakende geluidseffect werd bereikt met een roestige draaistoel. Jammer van de arme zelfstartende stafmedewerker die ooit het geïmproviseerde instrument oliede in de veronderstelling dat hij hielp.)

Maar dat is gewoon aan de orde van de dag Het innerlijke heiligdom-mysterie , waar het altijd koud in de lucht is, zwarte katten janken bij de volle maan, en geen enkel scharnier houdt stil.

Gesponnen uit de goedkope serie van Simon & Schuster paperbacks en draaide toen weer uit tot a serie van zes foto's van de speelfilms in de jaren '40, kreeg de titel de meeste bekendheid als radioserie met 526 afleveringen van 1941 tot 1952. Maker Himan Brown raakte dezelfde snaar bij het publiek dat Rod Serling de hele jaren zestig zou blijven klinken op De schemerzone , het bereiken van een indrukwekkende levensduur door een oneindig hernieuwbare formule en de onbedwingbare honger van het publiek naar angst.

Brown bond de vele afleveringen van deze radiobloemlezing op samenhangende wijze vast door vast te houden aan een consistente structuur en toon die past bij het morbide onderwerp. Een vampier-presentator die van het Broadway-podium was overgebracht (eerst Raymond Edward Johnson, daarna Paul McGrath vanaf 1945 na Johnsons dienstneming in de oorlogsinspanning) zou het verpesten toen hij de afleiding van de nacht introduceerde met bloemrijke taal die Edgar Allan Poe zou maken trots.

een man die je kunt lokken met een tweet

Daarna volgde een verslag van gevaar en spanning, waarbij de sfeer en spanning werd opgevoerd over gutbucketbeschrijvingen van gore, dwalend aan de kant van spookachtig in plaats van gruwelijk. Deze afgewisseld met incidentele optredens van de schoolmarmish Lipton Lady, komen shilling voor gesponsorde thee en tut-tut de verwrongen kleine devianten die zich hebben aangemeld.

jongens die meisjes willen zijn

De raconteuristische aanwezigheid van de verteller zette de toon als een handeling van het spinnen van garen, een framing-apparaat dat teruggrijpt op het begin van de enge-verhaalvorm in de orale traditie. Door het creëren van deze bekende cast van personages en een bijbehorend gevoel van gemeenschappelijke samenkomst-rond-kinderen-ervaring, de Heiligdom vestigde zich als een plek waar iedereen naartoe kon gaan om bang te worden in het comfort van hun eigen huis.

Terwijl sommige afleveringen in het bovennatuurlijke doken (te weten: The Horla, waarin Paul Lukas worstelt met een onzichtbare demon ontleend aan een oude Franse novelle), belandden ze vaker in een aardgebonden, Hitchcockiaans register. Met alle ernst die de sonore cast kon opbrengen, benadrukten ze een menselijk element tussen het geweld, en illustreerden ze het gemak waarmee jaloezie, arrogantie of woede iemand tot moorddadige uitersten kan drijven.

Het enige dat elk segment van een half uur nodig had, was een stevige haak waaraan woordspelingen, pulpachtige genoegens en paars proza ​​konden worden opgehangen; overmoedige potentiële meesterbreinen die hun perfecte misdaad beramen, gemiddelde Joe's gestalkt door onzichtbare roofdieren, geliefden die hun verstand verliezen in vlagen van koortsachtige passie.

De donkere kant van de FM-wijzerplaat bood een speelterrein voor een aantal van de meest geprezen talenten van het tijdperk om los te breken, en lanceerde carrières voor een handvol toekomstige sterren. Omdat de Heiligdom De kenmerkende samensmelting van lugubere inhoud en aartshumor in de lijn van het kamp bood veel thespians een uitstel van een dieet van zachte melodrama's en waardig theaterwerk - om nog maar te zwijgen van een snelle controle - het trok het neusje van de zalm.

Monstermannen op het witte doek, zoals Bela Lugosi en Boris Karloff, waren regelmatig in de ether te zien, de onzichtbare man Claude Rains kwam opdagen voor The Haunting Face (een aflevering die nu wordt bewaard door de Library of Congress) en twee jaar later burger Kane , kwam Orson Welles binnen om de zang te verzorgen voor Death Strikes the Keys. Helen Hayes en Mary Astor zetten koers naar de scream queens van de jaren ’70 met hun oorverdovende angst, en zelfs Frank Sinatra leende zijn fluwelen bariton aan De betoverde geest. Voor het publiek in de jaren ’40 voelde luisteren als het bijwonen van een swingend kostuumfeest met al hun favoriete beroemdheden.

Voor luisteraars in 2018 geldt echter: Heiligdom en zijn bibliotheek van nachtmerries voortleven als een totem van nostalgie naar een vervlogen tijdperk, zowel van horror als audiomedia.

Ze maken geen radio-horror zoals vroeger

Het innerlijke heiligdom-mysterie nam me onverhoeds op - wanneer anders? - een donkere en kille nacht. Tijdens de laatste uren van een roadtrip in oktober met een vriend, scanden we de FM-wijzerplaat toen een angstaanjagende kreet op de radio barstte en onze aandacht trok. Na ongeveer 20 rapt-minuten kwamen we erachter dat een lokale partner Long Islanders graag trakteerde op wat ouderwetse angsten wanneer het overeenkomstige seizoen ronddraait.

Hoewel veel afleveringen verloren zijn gegaan door de tijd, blijft er een gezond deel over beschikbaar om online te streamen , en het opnieuw bezoeken van dit merkwaardige horrorhoofdstuk is mijn favoriete Halloween-ritueel geworden. Er is een flauw beroep op de opvallende ouderwetsheid van de knetterende uitzendingen, alle maïssiroopbloed en rubberen vleermuizen. Brown duwde de horror-envelop door te profiteren van het onvermogen van de radio om griezelig materiaal grafisch weer te geven, de suggestie van verdorvenheid toe te laten en de geest van de luisteraar de rest te laten vullen.

waarom zijn het olympische atleten uit rusland?

Inner Sanctum Mysterie presentator Raymond Edward Johnson poseert met een vermoedelijk krakende deur.

CBS via Getty Images

Bovendien, Heiligdom komt uit een tijd waarin consumenten een meer formele relatie hadden met waar ze naar luisteren. In een pre-tv-Amerika was de radio entertainment op afspraak, commanderende kamers waar zittende gezinnen de som van hun aandacht zouden besteden aan een verhaal dat je achterlaat als je uitwijkt. Er is iets meditatiefs aan niets anders doen dan zitten en focussen, ogen dicht, verbeelding op alle cilinders schietend; het verhoogt de zen-staat van lagere waakzaamheid die door bioscoopbezoekers wordt bereikt tot de N-de graad. Terwijl je luistert, stopt al het andere.

Nu de populariteit van lange radioverhalen is afgenomen, hebben podcasts hun intrede gedaan om het vacuüm te vullen, maar een deel van de jerry-rigged charme is onderweg verloren gegaan. Bevrijd van de afhankelijkheid van een poortwachtstation, hebben onafhankelijke outfits overal het internet overspoeld met bloemlezingen en updates van lange series Heiligdom 's sjabloon. De witte kluis is zo'n programma, na een gevaarlijke expeditie naar een onderzoeksfaciliteit die verscholen ligt in een door vorst verstikte woestenij. Producer Travis Vengroff en maker/presentator Kaitlin Statz zijn het erover eens dat de inhoud en het platform waarin het is ondergebracht, beide zijn veranderd sinds de tijd van Brown.

Oudere radioteleplays legden over het algemeen de nadruk op toneelacteren en live audiodesign, legden ze uit via e-mail. Omdat veel van de shows live voor de radio werden uitgevoerd, creëerden ze on-the-fly soundscapes met behulp van alle objecten of tools die ze in een soundstage konden passen... Vanuit een productieperspectief verwacht het publiek nu meer.

Het bereiken van een standaard van professionaliteit is meer haalbaar dan ooit, maar die poetsmiddel heeft technieken op grote schaal verdrongen door hun eigen tijd en plaats. Zoals Vengroff en Statz het stellen, worden Stories nu vooraf opgenomen, bewerkt en gemasterd voordat ze worden uitgebracht. Dus in plaats van zwaar papier te schudden, kunnen echte dondergeluiden worden gebruikt en kunnen de geluiden van wind en regen worden gebruikt in plaats van een dramatisch orgelspel.

Die technologische evolutie weerspiegelt een bredere verschuiving weg van de gestileerde voorverpakte ironie belichaamd door Inner Sanctum Mysterie en naar een benadering van het echte leven. Over-the-top acteren was ook wenselijk omdat shows in die tijd de nadruk legden op opwinding, de Witte kluis zei het team, dat luisteraars vaak meenam naar verre oorden om grootse verhalen te vertellen. Hoewel er nog steeds een subgenre voor podcasting bestaat om tegemoet te komen aan de fans van de oude hoorspelen, is het moderne audiodrama sindsdien van stijl veranderd.

Hoewel de evolutie van het audiodrama-medium duidelijk naar voren wijst, met behulp van meer geavanceerde apparatuur en technieken, zijn de beperkingen van Heiligdom ’s tijdperk dwong persoonlijke details af die nu gemakkelijk kunnen worden geautomatiseerd. Statz en Vengroff hebben geen last van deze zeewisselingen, of van het idee dat consumenten hun handwerk zouden kunnen doen tijdens het koken, autorijden, schoonmaken, sporten of het uitvoeren van geestdodende taken. De luisteraar heeft de heerschappij geclaimd over de vorm van hun entertainment, pauzeren en spelen wanneer ze willen, streamen en downloaden in hun eigen tempo.

Het innerlijke heiligdom-mysterie dient als alternatief voor Halloween-schrikken met een recht gezicht

Misschien is het tijd om de oude manieren te laten sterven, en dat te accepteren Inner Sanctum Mysterie 's specifiek register van gemanierde, maïs-aangrenzende horror leeft alleen voort als een noviteit in een modern radiolandschap. Maar wat is Halloween anders dan het seizoen van nieuwigheden, een gelegenheid voor gekke kunstgrepen, voor plastic en schuim?

Inner Sanctum Mysteries-presentator Raymond Edward Johnson en actrice Virginia Owen demonstreren de oude head-in-a-hatbox-gag.

CBS via Getty Images

Met uitzondering van alleen sci-fi, trekt horror meer puristen aan dan welk genre dan ook, en die diehard fanbase kan een tweesnijdend zwaard zijn. Slasher-films blijven de enige trend-ondoordringbare box-office-weddenschap, zoals onlangs bewezen door de zoveelste Halloween 's doorslaand succes , maar dit gaat ten koste van een zekere mate van homogenisering.

Veel mensen stellen horror gelijk aan regelrechte angsten, alsof de inherente waarde ervan kan worden gemeten in ons koud zweet. Degenen die op zoek zijn naar iets meer geks, kunnen misschien een beetje grinniken bij kinderdemo Halloween-specials, maar verder moeten ze wat harder zoeken.

Het innerlijke heiligdom mysterie, dient dan als een alternatief voor alle dingen die strak en serieus zijn, en bezet een universum waar de woorden gruizige reboot nog moeten worden uitgesproken. Dit facsimile van tijdreizen voert luisteraars naar een horrorparadigma dat wordt beheerst door het idee dat bang zijn leuk en een beetje dom zou moeten zijn.

Bernie Sanders kansen om het presidentschap te winnen

Brown gaf er de voorkeur aan om het gevoel van een spookhuis op een kermisterrein na te bootsen in plaats van een huis waar het echt spookt, met als bijkomend voordeel dat de meeste van zijn trucs nog niet tot een cliché moesten verkalken. Bedacht met een knipoog en uitgevoerd met absolute overtuiging, belichaamt zijn werk treffend de geest van Halloween als een joviale viering van alle angstaanjagende dingen. Elke dag was 31 oktober in de Heiligdom , alle nachten stormachtig, al het geschreeuw, alle krakende deuren.

afleveringen van Het innerlijke heiligdom-mysterie zijn beschikbaar om te streamen via archive.org ,