Waarom Wall Street-investeerders en Chinese bedrijven landbouwgrond kopen over de hele wereld

Ahmarej Owunu, een medewerker van de Saudi Star-rijstboerderij die op 22 maart 2012 in Gambella, Ethiopië werkte.

Ahmarej Owunu, een medewerker van de Saudi Star-rijstboerderij die op 22 maart 2012 in Gambella, Ethiopië werkte.

Jenny Vaughan/AFP/Getty Imges

Nu de wereldbevolking de 7 miljard overschrijdt, worden landbouwgrond en zoet water steeds waardevollere hulpbronnen.Dat is de reden waarom een ​​groeiend aantal bedrijven en investeerders – Wall Street-handelaren, Chinese staatsbedrijven, Golfsjeiks – hebben opgekocht landbouwgrond in het buitenland.

De grondhandel is booming sinds 2007, toen een piek in graanprijzen zorgde ervoor dat iedereen zich zorgen maakte over tekorten. De aankopen helpen landen als China en Saoedi-Arabië bij het veiligstellen van de voedselvoorziening en het besparen van water in eigen land. Maar critici vrezen dat de handel ook heeft geleid tot een stijging van de 'landroof' — wanneer verkopers in landen als Ethiopië of Cambodja de landbouwgrond in de eerste plaats met geweld van de lokale bevolking verwerven.



Dus hoe groot is de handel? EEN 2014 studie in Brieven voor milieuonderzoek ontdekte dat ten minste 126 landen nu betrokken zijn bij het kopen of verkopen van landbouwgrond in de wereld. De meest actieve kopers zijn investeerders in de Verenigde Staten, China, Groot-Brittannië, Duitsland, India en Nederland. Ze zoeken meestal land in Zuid-Amerika, Afrika en Azië - met name Brazilië, Ethiopië, de Filippijnen, Soedan, Madagaskar, Mozambique en Tanzania. De handelskaart ziet er als volgt uit:

wereldwijde landhandel

De kleur van het knooppunt geeft aan in hoeverre een land importeur (grijs) of exporteur van land (rood) is en de grootte van het knooppunt geeft het aantal handelspartners weer. De links vertegenwoordigen de stroom grond die een importeur van een exporteur heeft verworven. Linkkleuren zijn die van het importerende knooppunt. ( Seaquist et al, 2014 )

De onderzoekers - Jonathan Seaquist, Emma Li Johnansson en Kimberly Nicholas - hebben de zaken ook per land uitgesplitst, zoals hieronder weergegeven.Zo kochten Chinese investeerders landbouwgrond in 33 verschillende landen in het buitenland ('import'), terwijl Ethiopië land verkocht aan mensen in 21 verschillende landen ('export'):

De top 20 van landen in het wereldwijde landhandelsnetwerk, gerangschikt op het grootste aantal handelspartners.( Seaquist et al, 2014 )

Het klopt allemaal: in 2013 werd een aparte studie in de Proceedings van de National Academies of Sciences geschat dat tussen de 0,7 procent en 1,75 procent van de landbouwgrond in de wereld nu wordt overgedragen aan buitenlandse investeerders van lokale grondbezitters. Dat is een gebied groter dan Duitsland en Frankrijk samen.

hoeveel extra scènes in thor ragnarok

Waarom kopen mensen landbouwgrond in het buitenland?

De PNAS onderzoek wees uit dat buitenlandse investeerders vaak stukken land kopen die over voldoende zoetwatervoorraden beschikken, via lokale regenval of ondergrondse watervoerende lagen. Water is bijzonder waardevol geworden aangezien de voorraden komen steeds meer onder druk te staan in landen als China, India en de Verenigde Staten.

Ongeveer 21% van het land wordt gebruikt om biobrandstoffen te verbouwen

Maar waarom landen? Waarom niet gewoon rechtstreeks voedsel uit deze landen importeren? Deels omdat er potentiële voordelen zijn door het opkopen en verbeteren van onderontwikkeld land in plaatsen als Afrika.

'Dit is vaak goede landbouwgrond die nog niet volledig wordt benut', Paolo D'Odorico, een van de PNAS co-auteurs van de studie, vertelden me toen die studie uitkwam. 'Het werd gebruikt door lokale boeren zonder moderne technologie, zonder irrigatie, zonder kunstmest.'

Als het land eenmaal is gekocht, komen er vaak grote commerciële boerderijen bij die de productie verbeteren om hun eigen gewassen te verbouwen. Een Wereldbank uit 2010 papier schat dat 37 procent van dit nieuw verworven land wordt gebruikt om voedselgewassen te verbouwen, 21 procent om marktgewassen te verbouwen en 21 procent om biobrandstoffen te verbouwen. (Ongeveer 27.400 vierkante mijl land is opgekocht in Indonesië, grotendeels om palmolie te verbouwen, die kan worden omgezet in biodiesel.)

Eén groot probleem? Gewelddadige landroof.

De familie Ken Chathas is de enige familie die is overgebleven in de buurt van het Boeung Kak-meer bij Phnom Penh nadat andere huizen waren gesloopt door landroofdieren. Landroof is de laatste jaren een serieus probleem geworden in Cambodja. Duizenden mensen worden uit hun huizen gezet en krijgen geen compensatie. Jonas Gratzer/LightRocket/Getty Images

In theorie kunnen deze grondtransacties voor beide partijen voordelig zijn - als buitenlandse investeerders binnenkomen en meer productiviteit uit de landbouwgrond persen dan de lokale bevolking kan, zou iedereen moeten winnen. En in veel gevallen lijken deze transacties probleemloos te verlopen.

'Eerste ronde gedwongen verhuizingen vond plaats in slechtst mogelijke tijd van het jaar'

Maar in sommige regio's zijn er echte zorgen over hoe het land in de eerste plaats wordt verworven. Dit zijn de 'landroof'. In 2012, Human Rights Watch een rapport uitgebracht beweerde dat de Ethiopische regering met geweld tienduizenden verplaatste om land te verhuren aan buitenlandse investeerders uit China en de Golfstaten. 'De eerste ronde van gedwongen verhuizingen vond plaats in de slechtst mogelijke tijd van het jaar - het begin van de oogst', waarschuwde de groep. 'Het nalaten van de overheid om voedselhulp te bieden aan verplaatste mensen heeft geleid tot endemische honger en gevallen van hongersnood.'

Mensenrechtenactivisten hebben soortgelijke zorgen geuit over landroof in Cambodja. Overheidsfunctionarissen maken vaak misbruik van het zwakke eigendomsrechtensysteem van het land om armere boeren van hun land te verdrijven. door sommigen schattingen , de staatheeft nu twee derde van de meest vruchtbare grond van het land verhuurd of verkocht aan grote landbouwbedrijven in het buitenland

Zelfs op plaatsen waar geen geweld is gebruikt, hebben sommige waarnemers gewaarschuwd dat deze grondtransacties verontrustende vragen kunnen oproepen. Een Wereldbank uit 2010 verslag doen van voerde aan dat boeren in armere landen vaak niet in staat zijn om eerlijke transacties te doen met buitenlandse investeerders, bijvoorbeeld vanwege zwakke eigendomsrechten of slecht nageleefde contracten. (In sommige delen van Afrika sluiten dorpshoofden mogelijk deals namens de gemeenschap, zonder dat ze het weten.)

Andere critici hebben betoogd dat het pervers lijkt voor landen die worstelen om zichzelf te voeden om de controle over hun bodem en zoet water op te geven. De PNAS onderzoek wijst er bijvoorbeeld op dat Sudan veel van zijn beste landbouwgrond aan de oevers van de Blauwe Nijl verhuurt aan buitenlandse investeerders die voedsel het land uit exporteren. Ondertussen is een groot deel van de bevolking in dit verder droge land steeds afhankelijker geworden van voedselhulp en subsidies.

De handel in landbouwgrond zal waarschijnlijk populairder worden

De voor- en nadelen van de handel in landbouwgrond zijn nog steeds een onderwerp van veel discussie - deels omdat er hier zo weinig gegevens zijn over de feitelijke details. Pas onlangs hebben onderzoekers geschat hoeveel land en zoet water er daadwerkelijk werd gekocht en verkocht. En er blijven nog genoeg vragen over: waar gaan de gewassen die op verhandelde grond worden verbouwd eigenlijk naartoe? Hoeveel verbeteren de rendementen als buitenlandse investeerders hun intrek nemen? Wat gebeurt er als de lokale bevolking arbeiders wordt voor buitenlandse commerciële boerderijen in plaats van kleine boeren?

Landhandel zal de komende jaren waarschijnlijk alleen maar populairder worden, vooral als de graanprijzen ooit weer stijgen of als meer regeringen nerveus worden over het veiligstellen van de voedselvoorziening. En veel toeschouwers maken zich zorgen over een overeenkomstige stijging van landroof. Fred Pearce, die de praktijk onderzocht voor zijn boek uit 2012 De landgrabbers , stel het zo in een interview met de Voogd : 'Landgrabbing heeft meer impact op het leven van arme mensen dan klimaatverandering.'