Waarom de wereld getuige moet zijn van foto's van massale Covid-19-crematies in India

Foto's van massacrematies in India zijn niet per se aanstootgevend. Ze zijn een daad van verzet.

Brandstapels van mensen die zijn overleden aan Covid-19, brandend gezien tijdens een massacrematie in een crematorium in New Delhi, India, op 3 mei.

SOPA-afbeeldingen/LightRocket via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.



Weken geleden had de Indiase hoofdstad geen ruimte meer voor zijn doden.

De openbare parken en parkeerplaatsen van New Delhi waren: omgezet in plaatsen voor massacrematies van hindoes, sikhs en jains. Crematies zijn een belangrijk hindoeïstisch begrafenisritueel, maar Indiase crematoria verklaarden dat ze geen hout meer hadden voor brandstapels, en de begraafplaatsen voor de moslims en christenen van de stad bereikten hun capaciteit.

donald trump met het n-woord

Zoals de huidige golf van de Covid-19-epidemie in India heeft beweerd tienduizenden levens en besmet honderdduizenden per dag, vanuit de lucht foto's van gronden bezaaid met brandende houtblokken en stapels as hebben hun weg gevonden naar de voorpagina's van internationale kranten en verspreid via sociale media.

Op wegen buiten overvolle ziekenhuizen wachten wanhopige mensen op bedden voor familieleden die in hun armen sterven, en de nabestaanden gaan kapot. Binnenin zijn foto's te zien van patiënten die zich voorbereiden om hun lot onder ogen te zien, zelfs als gezondheidswerkers het werk doen om ze in leven te houden. Dan zijn er de foto's van frontliniewerkers die laatste riten uitvoeren - brandstapels aansteken en lichamen in graven laten zakken - van degenen die ze niet eens kennen.

Deze rokerige composities, onderbroken door met PBM versierde figuren, zullen de bepalende beelden zijn van India's coronavirus-nachtmerrie. Als kunstcriticus draait mijn werk om het zien van en reageren op beelden door middel van taal. Nu merk ik dat ik geen woorden meer heb, stilstaand bij banale details buiten het kader - hoe zijn mensen naar het ziekenhuis gekomen, waar zijn de huizen waarnaar ze terugkeren, hoe verwerken crematiemedewerkers het enorme aantal brandstapels dat ze moeten aansteken?

Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Weeds

De Duitse Lopez van Vox is hier om u te begeleiden bij de uitbarsting van beleidsvorming van de Biden-regering. Schrijf u in om onze nieuwsbrief elke vrijdag te ontvangen.

Een kenmerk dat al deze foto's gemeen hebben, zijn de spookachtige ogen boven maskers, die het scala aan emoties uitdrukken dat de mensheid kan voelen, van lusteloosheid tot verwoesting. Dan zijn er de huiveringwekkende, eindeloze rijen lijkzakken die wachten om behandeld te worden. Voor velen van ons voelt dit vertrouwd - Indiaas zijn is altijd in een menigte zijn, vechtend om ruimte in onze dichtbevolkte natie - zij het met een macabere, tragische draai.

Maar zelfs als deze foto's de aandacht van de wereld vestigen op de apocalyptische situatie in India, hebben ze een terugslag veroorzaakt, een die de tekortkomingen van de westerse media in het verleden heeft benadrukt om het subcontinent en zijn mensen te verslaan, en ze als arm en achterlijk te bestempelen.

Fotojournalisten zijn aangevallen voor het maken van foto's van massacrematies en het profiteren van het hindoe-leed, buitenlandse correspondenten werden lastiggevallen voor commentaar op hen, en sommige rekeningen beweerde dat ze het bewijs zijn van Culturele ongevoeligheid van de westerse media in de richting van Indiase sterfgevallen. De strekking van veel van de kritiek is dat door het nemen en verspreiden van deze afbeeldingen van massabegrafenissen , de buitenlandse pers is misbruik maken van het trauma van het Indiase volk en in het bijzonder inbreuk maken op hindoeïstische crematierituelen.

Zeker van buitenaf gezien, is het visuele bewijs van de vernietiging door Covid-19 aanschouwelijk en verontrustend. Maar voor velen van ons die in India zijn, dicht bij de catastrofe, zijn de beelden een grimmige inkapseling van onze dagelijkse ervaring met het verkrijgen van zuurstof en bedden voor zowel mensen van wie we houden als anonieme vreemden.

de geheime geschiedenis charles en camilla

In de greep van de brandbestrijding is men zich niet bewust van de omvang van de gruwel. De foto's verhelpen dat. De geslagen ogen en lijkzakken communiceren een waarschuwing: ik zou het kunnen zijn, mijn familielid, mijn vriend, de buurtwinkelier, de naamloze dame die ik vaak op mijn metroroute zou zien. Iedereen kent wel iemand die aan de ziekte is bezweken; verdriet hangt in de lucht, net als het virus.

Sommige van de kritieken zijn: goed geloof pogingen om de waardigheid van de doden en hun families te beschermen en context te zoeken naast beelden van massacrematies. Mediaorganisaties zitten midden in een afrekening over de publicatie van beelden van dood en trauma van zwarte en bruine mensen, vooral te midden van kritiek op de verspreiding van beelden van politiegeweld tegen Afro-Amerikaanse gemeenschappen; ontmenselijkende beelden van migranten en hun kinderen; en visuele berichtgeving over oorlog en geweld in niet-Amerikaanse landen. En zowel in India als in de bredere diaspora hebben sommigen hun bezorgdheid geuit over deze beelden van massale begrafenissen en massale rouw laat India in een kwaad daglicht zien .

Het is belangrijk om bijvoorbeeld niet te vergeten hoe de groepsverkrachtingszaak in Delhi in 2012 werd geformuleerd in termen die suggereerden dat India uniek patriarchaal en vrouwonvriendelijk was, in plaats van een van de vele samenlevingen, waaronder die in het Westen, waar geweld tegen vrouwen genormaliseerd is verschillende graden. Zo is er in Zuid-Azië een gegrond wantrouwen jegens Europese en Amerikaanse nieuwsmedia die een neerbuigende en koloniale blik op ons land richten.

Maar in het geval van de coronavirusepidemie in India, zijn beelden van de crisis een cruciale bescherming tegen het pro-hindoeïstische nationalistische regime van premier Narendra Modi, dat deze lichamen probeert te verbergen, om de waarheid te verbergen, opdat zijn criminele verwaarlozing niet aan de wereld wordt onthuld. We hebben in korte tijd ervaren periodieke pogroms en andere politieke vormen van dood. Voor velen van ons dragen deze foto's een morele verplichting om genomen en bekeken te worden.

India heeft sinds het begin van de uitbraak ongeveer 290.000 sterfgevallen als gevolg van Covid-19 geregistreerd, een aantal dat volgens velen enorm wordt onderschat.

hoe om te gaan met het uitmaken met iemand van wie je houdt
Manish Rajput/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

De volksgezondheidscrisis in India is aangewakkerd door de regering verkeerd beheerde reactie , inclusief wetenschappers negeren waarschuwingen voor een nieuwe en meer besmettelijke Covid-19-variant, en mogelijke superspreader-evenementen toestaan, zoals religieuze festivals en verkiezingscampagnebijeenkomsten. Ambtenaren hebben zo ver gegaan om te proberen rapporten in diskrediet te brengen dat Als gevolg hiervan namen de gevallen van Covid-19 toe.

Ondanks de omvang van de tragedie die zich in het land voltrekt, schreef Arundhati Roy in de Guardian lijkt de regering van Modi vooral gericht op beeldbeheer, ontkent dat de natie te maken heeft met zuurstoftekorten en overdrijft het succes bij het onderdrukken van het virus.

Indiërs kennen nog steeds niet de volledige omvang van de ravage die het virus heeft aangericht, omdat van wat een expert een massamoord op gegevens noemt, met ziekenhuizen, ambtenaren en zelfs families waarvan wordt aangenomen dat ze het aantal gevallen en sterfgevallen onderdrukken en onderdrukken. In januari op het World Economic Forum in Davos, Modi pochte om 's werelds grootste vaccinatieprogramma te lanceren , gericht op het inenten van 300 miljoen Indiërs binnen enkele maanden. Half mei hebben 140 miljoen mensen ten minste één dosis gekregen, maar slechts 40 miljoen zijn volledig gevaccineerd.

De regering heeft ook geprobeerd de waarheid over haar acties te verbergen door valselijk de juistheid van de in de internationale media gepubliceerde foto's in twijfel te trekken en te proberen de bewegingen van journalisten in te perken. Eind april heeft de Indiase regering bestelde Twitter, Facebook en Instagram om kritieke berichten over de aanpak van de pandemie te verwijderen. (Ze voldeden.)

Het heeft de verspreiding van oneerlijke retoriek aangemoedigd, die deze beelden en hun consumptie als geracialiseerd voyeurisme bestempelt. Integendeel, de beelden die uit India komen, maken deel uit van de wanhopige en zwaarbevochten poging van de democratische burgers om de omvang van de nalatigheid van de staat te onthullen, ondanks een pers die is onderdrukt door de regering-Modi gedurende zijn zeven jaar aan de macht.

Argumenten op sociale media of in opiniestukken van pro-Modi boodschappers dat afbeeldingen van hindoeïstische crematies cultureel ongevoelig zijn, berusten niet op de waarheid. Er is een lange, onomstreden geschiedenis van media-aandacht voor hindoe-crematies: de begrafenissen van publieke figuren als Mohandas Gandhi en Jawaharlal Nehru waren mediaspektakels die in de wereldwijde nieuwsmedia werden behandeld, en deze brandstapels werden zonder protest gefotografeerd en gefilmd. In de meeste praktijken van het kaste-hindoeïsme is er geen verbod op het bekijken van begrafenissen (behalve enkele problematische verboden voor vrouwen en Dalits om toegang te krijgen tot crematoria van de hogere kaste).

In feite wordt verdriet traditioneel niet gezien als een privé-emotie - tot het midden van de 19e eeuw, crematieplaatsen of shamshan ghats waren open en ongecontroleerd. Deze afbeeldingen karakteriseren als hindoefobisch of als hebbende bespot en exotisch Hindoe-rituelen zijn verkeerd; degenen die zich zorgen maken over de indruk van het hindoeïsme in het buitenland, zouden misschien beter geholpen kunnen worden om het kastenstelsel te beëindigen, duidelijk te zien aan het feit dat hindoe-begrafenissen gepaard gaan met arbeid door mannen uit onderdrukte kastengemeenschappen die gedwongen worden tot frontliniewerk zonder geschikte PBM-kits.

Alex Jones YouTube-kanaal afgesloten

Zelfs als sommigen te goeder trouw pleiten voor het verwijderen van deze afbeeldingen, bevorderen anderen de zaak van het regime door de taal van culturele gevoeligheid over te nemen. Eerlijke reportage karakteriseren als racisme, vreemdelingenhaat en onwetendheid is een slimme strategie van ideologen om verdiende kritiek op de huidige extreemrechtse regering van India de kop in te drukken.

Gezien hoe snel en wereldwijd beelden worden verspreid, dwingen deze visuele getuigenissen van de pijn van India en de schaamte van de regering de internationale gemeenschap om in realtime op te letten. Het feit dat de Modi-regering en haar aanhangers willen dat deze afbeeldingen worden onderdrukt, zou in ieder geval een reden moeten zijn om ze op te zoeken.

Het fotograferen en bekijken van beelden van de doden en degenen die ze achterlaten is een ingewikkeld proces met weinig pasklare antwoorden. Het moet altijd een zorgvuldige en medelevende oefening zijn, waarbij de wensen van degenen die zijn overleden en degenen die hen het beste hebben gekend, centraal staan. De Indiase journalisten die deze foto's maken zijn: diep geraakt door deze ondankbare taak, en het zien van de foto's was moeilijk voor degenen onder ons voor wie deze nachtmerrie zich afspeelt in onze achtertuin. Het bekijken van beelden van de dood in India is echter een daad van empathie en solidariteit tijdens een wereldwijde ramp; sommigen van ons hebben het nog erger omdat we de verkeerde mensen hebben gekozen.

Ik geloof dat in dit geval de bewering dat deze video's en foto's de waardigheid van de doden schenden, moreel noch historisch correct is. Het is eerder de veiligheid van degenen die nog in leven zijn als de ware omvang van deze door de staat geactiveerde humanitaire crisis in India niet in het zicht van de wereld wordt gebracht.

Met input van Tanvi Misra.

Kamayani Sharma is een schrijver en onderzoeker uit Delhi. Ze levert regelmatig bijdragen aan onder meer Artforum, Momus, de White Review en de Caravan. Ze runt de eerste onafhankelijke podcast over visuele cultuur in Zuid-Azië, ARTalaap.