Waarom je absoluut niet naar de zon kunt staren zonder eclipsbril, uitgelegd

De voorraden eclipsbrillen raken op. Dat is geen excuus om van oogbescherming af te zien.

Becker & Bredel / ullstein foto via Getty Images

Als je naar de zon gaat staren tijdens de aanstaande zonsverduistering op 21 augustus heb je oogbescherming nodig. Helaas is het verkrijgen van oogbescherming de afgelopen dagen een grote pijn geworden. Namelijk:

Toch is er geen excuus voor het niet beschermen van uw ogen als u de gedeeltelijke fasen van de zonsverduistering gaat bewonderen, wanneer de zon niet volledig door de maan wordt bedekt. Helemaal niet. Je moet ofwel een eclipsbril vinden, een zeer donkere lasbril uitbreken, of een indirecte methode gebruiken - zoals een pinhole-projector (meer daarover hieronder) - om de zonsverduistering te bekijken. Want als u dat niet doet, riskeert u blijvende oogbeschadiging.



Dus hier is een korte gids over waarom staren naar de zon zo slecht voor je is en waar je op moet letten bij het kopen of gebruiken van een eclipsbril.

Hoe de zon een gat in je oogbol kan branden

De zon is de krachtigste energiebron in het zonnestelsel. Het is het meest energetische object voor lichtjaren in alle richtingen (het is letterlijk een enorme fusiereactor). De energie die het uitstraalt is zo intens dat het zelfs gaten in je zicht kan branden.

En het is bijzonder gevaarlijk vanwege de anatomie van onze ogen, legt Joel Schuman, voorzitter van de oogheelkunde bij NYU Langone Health, uit. Wanneer licht onze ogen binnenkomt, richt de lens het licht op het netvlies, dat zich aan de achterkant van het oog bevindt. We zien dankzij de chemische sensoren van het netvlies de aanwezigheid van licht oppikken en informatie doorgeven aan de hersenen.

Het netvlies kan indirect zonlicht prima aan. Maar bedenk eens wat er gebeurt als je een vergrootglas tegen de zon houdt. Het focust het licht intens genoeg om een ​​vuur te starten.

Iets soortgelijks gebeurt met de lens in je oog wanneer deze direct op de zon is gericht.

Het licht van de zon is heel intens en geconcentreerd in een heel klein gebied, en dan wordt dat licht omgezet in warmte en die warmte kookt het netvlies, zegt Schuman. Je hebt dus een permanent gebied dat je niet ziet, een permanente blinde vlek. Erger nog, een netvliesverbranding geneest niet zoals een zonnebrand op de huid. Het geneest eigenlijk helemaal niet.

Wikimedia Commons

Het geneest niet omdat het netvlies zenuwweefsel is, legt Schuman uit, dat niet gemakkelijk regenereert. Zie het als een scheur in het ruggenmerg: permanent. En omdat het licht van de zon het midden van het netvlies raakt, sluit deze brandwond het scherpste gebied van het centrale zicht af. Oh, waarschijnlijk 20 seconden, dat was alles wat nodig was, vertelde Louis Tomososki, een man uit Oregon die gedeeltelijk verblind was tijdens een totale zonsverduistering in 1963, tegen een lokale NBC-filiaal. Naar iemand kijken en hun gezicht kunnen zien - maar niet hun neus, zo beschreef hij het aan NBC.

In minder ernstige gevallen, zegt Schuman, kan er gewoon zwelling in het netvlies zijn. Dit kan worden behandeld met steroïden of andere ontstekingsremmende medicijnen.

Ga dus zeker, als u denkt dat uw ogen beschadigd zijn, naar een arts voor behandeling!

Normaal kijken we niet naar de zon omdat die oncomfortabel is. Maar een zonsverduistering is een kans om onze plaats in het universum te waarderen.

In 1999 trok een zonsverduistering over het Verenigd Koninkrijk. Slechts één ziekenhuis alleen in Leicester had 45 patiënten die klaagden over oogproblemen, het tijdschrift Lancet gemeld . Twintig van de gevallen hadden betrekking op brandwonden of ontsteking van het netvlies.

Dus hoe werkt een eclipsbril?

Op 21 augustus is een totale of gedeeltelijke zonsverduistering zichtbaar vanaf elke Amerikaanse staat . Maar waar je ook bent, het is nooit veilig om rechtstreeks in de zonnestralen te kijken - zelfs als de zon gedeeltelijk wordt verduisterd, waarschuwt NASA. Zelfs als de zon voor 99 procent verduisterd is, kan deze nog steeds schade aanrichten.

Daarom heb je tijdens een gedeeltelijke zonsverduistering - en zelfs tijdens de vroege en latere fasen van een totale zonsverduistering, wanneer je de laatste stukjes zon door de kraters van de maan kunt zien gluren - oogbescherming nodig. Je kunt de veiligheidsbril pas afzetten als de maan dat heeft gedaan volledig bedekte de zon tijdens de totaliteit.

Een gewone zonnebril houdt niet genoeg licht tegen. Je hebt een bril nodig die alles filtert, behalve 0,003 procent zichtbaar licht en blokkeer ook het meeste ultraviolet en infrarood. Dergelijke filters hebben meestal een dunne laag aluminium, chroom of zilver op hun oppervlak die ultraviolette, zichtbare en infrarode energie dempt, legt NASA's oogveiligheidspagina uit. Foto- of röntgenfilm gebruiken is niet veilig .

krijg ik een stimuluscontrole als ik 18 ben?

(Hetzelfde geldt voor het kijken door een verrekijker, spiegelcamera of telescopen: als je erdoor naar de zon kijkt, moet je speciale filters op de lenzen plaatsen.)

Voor je ogen zou je een paar van een van de donkerste beschikbaar (kleur 12 of hoger) lasbril. Of zet een gecertificeerde wegwerp eclipsbril op - de American Astronomical Society wijst erop dat er vijf fabrikanten zijn die voldoen aan de internationale normen voor eclipsoogbescherming. Zij zijn:

Als u een bril aanschaft, is dit het nummer 1 waar u op moet letten: zorg ervoor dat de bril is gecertificeerd door de International Organization for Standardization (ISO). De bril moet aangeven dat hij voldoet aan de veiligheidsnormen van ISO 12312-2, zoals:

Complicerende zaken: vervalsingen die beweren ISO-gecertificeerd te zijn, zijn gespot . (Amazone) recentelijk uitgegeven restituties voor vervalsingen of niet-gecertificeerde paren die via haar website worden verkocht.)

Het ergste [van de vervalsingen] is misschien dat je voor de gek wordt gehouden door te denken dat je beschermd bent, zegt Schuman.

Om namaak te voorkomen, raadt de American Astronomical Society aan om een ​​bril te gebruiken die is gekocht van de lijst met goedgekeurde, absoluut geen namaakverkopers. Zie die lijst hier . U wilt controleren waar uw specificaties vandaan komen. Als je twijfelt, koop dan een nieuw paar (hoewel de voorraden in het hele land bijna opraken).

Als je geen paar kunt vinden om te kopen, kun je er mogelijk een gratis ophalen bij je plaatselijke bibliotheek. Het Space Science Institute, een non-profit voor onderwijs, is aan het uitdelen 2 miljoen paar specificaties voor 4.800 bibliotheken in het hele land. Ontdek of uw lokale tak heeft ze hier . (hoewel een Enkele bibliotheken heb ook een bril teruggeroepen. Dus vraag het.) Bekijk ook de zustersite van Vox Curbed, die handleidingen heeft voor het vinden van een zonsverduisteringsbril in New York Stad en Washington, DC . Warby Parker-winkels distribueren ook gratis zonnebril voor zonsverduistering .

De veiligste manier om een ​​zonsverduistering te bekijken: door een pinhole-projector

Of als je helemaal niet het risico wilt lopen rechtstreeks in de zon te kijken, probeer dan een pinhole-projector te maken. Het enige dat nodig is, is een stuk papier en een speld. Het gaatje bootst de eigenschappen van een lens na en projecteert het beeld van de zon op een plat oppervlak. De rand heeft een geweldige, grondige gids over hoe dit allemaal werkt.

Nog een laatste tip: Als je in de . bent pad van de totale zonsverduistering , kunt u de beschermende bril afzetten op het moment dat de maan de zon voor 100 procent bedekt. Als je dat niet doet, mis je het beste van het hele fenomeen: het zien van de buitenste atmosfeer van de zon, de corona.