Waarom je je druk zou moeten maken om de grote druk van Facebook in de metaverse

De futuristische technologie waar Mark Zuckerberg miljarden in investeert, zou het internet opnieuw kunnen maken.

Facebook-CEO Mark Zuckerberg spreekt voor een virtuele tropische achtergrond. Met dank aan Meta

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Het is de volgende grote doorbraak in technologie . Zijn een grap . Het is een marketingstrategie . Het is een techno-dystopische nachtmerrie . Het is de metaverse - het eenvoudigst gedefinieerd als een virtuele wereld waar mensen kunnen socializen, werken en spelen - en Facebook's CEO Mark Zuckerberg gelooft dat dit de toekomst is van het internet en van zijn miljardenbedrijf.



Hoewel metaverse een modewoord werd na Facebook veranderde de bedrijfsnaam naar Meta vorige maand, proberen veel mensen nog steeds te begrijpen wat de metaverse precies is en of het futuristische technologische concept iets is dat ze serieus moeten nemen.

Veel critici en sceptici hebben het plan van Zuckerberg bespot om Facebook te veranderen van een socialmediabedrijf in een metavers bedrijf. Sommige critici zeggen dat Facebook, door zich te concentreren op de metaverse en zichzelf te hernoemen terwijl het bedrijf aan het bijkomen is van een PR-crisis, afleiden van de problemen die het veroorzaakt of waaraan het bijdraagt in de echte wereld: zaken als het schaden van de geestelijke gezondheid van tieners, het vergemakkelijken van de verspreiding van desinformatie en het aanwakkeren van politieke polarisatie.

Zelfs sommige van de eigen werknemers van Facebook, volgens interne bedrijfscommunicatie die door Recode wordt bekeken, maken zich zorgen over de metaverse - zoals blijkt uit de vragen die verschillende werknemers stelden voorafgaand aan een wekelijkse Q&A voor het personeel op het interne communicatieplatform van Facebook, Workplace. Een vraag, die hoog werd gewaardeerd door werknemers, was: hoe kunnen we een dystopische realiteit vermijden, waarin de metaverse wordt gebruikt als een 'opium voor de massa'? verantwoordelijkheid eerst in de Metaverse? We zijn nauwelijks in staat om de echte wereld vandaag te dekken.

Andere waarnemers hebben opgemerkt dat het metaverse idee van Facebook niet nieuw is - tal van andere bedrijven , zoals Roblox, Nvidia en Microsoft, hebben ook virtuele werelden gebouwd met virtual of augmented reality-technologie. En anderen wijzen erop hoe onontwikkeld de technologie is - in de versie van de metaverse die Facebook tot nu toe heeft gebouwd, zijn de digitale avatars die het biedt als stand-ins voor ons fysieke lichaam cartoonachtig, onhandig en vaak beenloos.

Zelfs als deze kritiek en vragen blijven bestaan, moeten we de investering van Facebook in de metaverse serieus nemen. Mark Zuckerberg ziet de metaverse als de opvolger van het mobiele internet, een uitvinding die ons hele leven heeft hervormd door ons overal online te laten gaan en het mogelijk heeft gemaakt dat Facebook's huidige bedrijf bestaat. Als de metaverse alles wordt wat Zuckerberg wil, kan het op dezelfde manier de wereld opschudden, waardoor ons bestaan ​​verschuift van geworteld in de fysieke wereld naar een waarin onze digitale aanwezigheid steeds meer een aanvulling vormt op onze echte.

Als reactie op zorgen over de metaverse wees Facebook, dat zichzelf onlangs Meta hernoemde, op een verklaring van een blogpost van september door Facebook-executives Andrew Bosworth en Nick Clegg die gedeeltelijk lezen dat Meta de metaverse niet alleen zal bouwen, bezitten of runnen. We beginnen al vroeg met gesprekken over onze visie op de metaverse, voordat sommige technologieën zelfs maar bestaan. ... We bespreken het nu om ervoor te zorgen dat alle gebruiksvoorwaarden, privacycontroles of veiligheidsfuncties geschikt zijn voor de nieuwe technologieën en effectief zijn om mensen veilig te houden.

Facebook zei ook dat het niet de enige wil zijn die de metaverse ontwikkelt. Dit is niet de taak van één bedrijf alleen. Het vereist samenwerking tussen de industrie en met experts, overheden en regelgevers om het goed te doen, leest een andere regel uit de blogpost.

hoe weet je of de illuminati je wil?

Het bedrijf zet veel in op het slagen van dit concept. Het zet enkele van de slimste technische geesten ter wereld aan dit project, door virtual reality- en augmented reality-bedrijven over te nemen, meer dan 10.000 mensen aan te nemen om eraan te werken en het initiatief te ondersteunen met tientallen miljarden dollars. En Zuckerberg, die uiteindelijk eenzijdige zeggenschap heeft over zijn bedrijf, lijkt er oprecht enthousiast over.

Mark Zuckerberg schermt met een hologram, in een afbeelding van wat Facebook zich voorstelt voor de toekomst van de metaverse.

Met dank aan Meta

Hoewel de tijdlijn nog steeds onduidelijk is, is het waarschijnlijk dat we op weg zijn naar een toekomst waarin we allemaal een nog nader te bepalen versie van de metaverse kunnen gebruiken om online te gaan. En Facebook is vastbesloten om een ​​belangrijke rol te spelen bij het bouwen en vormgeven van dit nieuwe rijk, wat betekent dat zelfs als Facebook de metaverse niet in zijn eentje bezit (zoals het heeft volgehouden dat het dat niet zal doen), het er nog steeds naar streeft om er controle over uit te oefenen . Dat betekent dat Facebook ooit nog meer invloed kan hebben op ons dagelijks leven.

Tegenwoordig moet Facebook nog steeds opereren onder de parameters die zijn ingesteld door Apple en Google, die 's werelds dominante besturingssystemen voor smartphones maken en besturen. Maar in deze nieuwe wereld die waarschijnlijk zal vertrouwen op VR/AR-headsets en digitale sensoren, streeft Facebook ernaar om zijn eigen regels en besturingsplatform te creëren.

Dus zelfs als je niet snel jeukt om in de metaverse te springen, moet je er aandacht aan besteden en hoe Facebook erin investeert.

Dus wat is de metaverse eigenlijk?

Op filosofisch niveau is de metaverse, zoals Zuckerberg en anderen het hebben gedefinieerd, een manier voor ons om ons virtuele leven naadloos te integreren met ons echte leven.

Het zal zijn alsof we daar met mensen zijn, hoe ver we ook van elkaar verwijderd zijn, we zullen in staat zijn om onszelf uit te drukken op nieuwe, vreugdevolle, volledig meeslepende manieren, zei Zuckerberg in een toespraak in oktober waarin hij demonstreerde zijn visie op de metaverse .

Het idee is om een ​​meer meeslepend internet te creëren, waarin we technologie zoals AR en VR zullen gebruiken om onze tijd te besteden aan virtuele ruimtes en ervaringen in plaats van aan de fysieke wereld. De term werd voor het eerst bedacht in de sciencefictionroman van Neal Stephenson uit 1992 Sneeuwcrash , maar nu willen Zuckerberg en vele andere tech-managers het een realiteit maken.

Matthew Ball, een technologie-investeerder die schreef een definitieve reeks essays over de metaverse, legde het me gedeeltelijk als volgt uit:

Op dit moment is internet vooral iets dat 'push' is. Je krijgt informatie gepusht, je ontvangt een e-mail, je ontvangt een melding en vervolgens trek je je apparaat omhoog om daar toegang toe te krijgen. Het verschil met de metaverse is dat het een belichaamde motor is waar je al in zit, in plaats van uit te reiken, zei Ball.

Praktisch betekent dit dat deze wereld ons losmaakt van onze fysieke realiteit: het kantoor, de woonkamer, het buitenleven. In plaats daarvan zullen we onze headsets aansluiten of anderszins worden ondergedompeld in een andere omgeving.

Martin Gilens en Benjamin I. bladzijde

Afhankelijk van hoe je het ziet, kan dat een verbetering van je leven betekenen; uw omgeving of uw fysieke verschijning kan virtueel worden bijgewerkt. Of het kan worden gelezen als een dystopisch concept, alsof de metaverse is bedoeld voor mensen die ontsnappen aan de grimmige omstandigheden van de echte wereld (zoals het in de roman werd voorgesteld) Sneeuwcrash ).

Voor nu is elk gesprek over de metavers echter grotendeels hypothetisch. Facebook zal je als eerste vertellen dat het nog in de kinderschoenen staat. Zuckerberg heeft gezegd dat het nog niet volledig bestaat en dat we alleen de bouwstenen hebben, zoals de Oculus Quest 2-headset van Facebook, die $ 299 kost en de instapprijs voor VR-apparaten aanzienlijk heeft verlaagd. Ter vergelijking, een HP Reverb G2 Virtual Reality-headset kost momenteel $ 450, en de HTC Vive Cosmos gaat voor meer dan $ 600 .

Maar om dit hypothetische gesprek naar een ander niveau te tillen, stapte ik de metaverse van Facebook binnen met een geleende Oculus-headset. De eerste keer dat ik het probeerde, was ik onder de indruk. De graphics hebben een lange weg afgelegd sinds ik voor het laatst een VR-headset heb gebruikt (slechts een paar jaar geleden), en dat maakte mijn ervaring met transporteren. Maar in een weerspiegeling van hoe jong de technologie nog is, vond ik het onpraktisch om het voor lange tijd te gebruiken, vooral buiten een entertainment- of spelcapaciteit.

Een glimp van een Recode-reporter in Facebook's huidige prototype van de metaverse.

Shirin Ghaffary/Vox

Voordat ik in de metaverse begon, verschoof ik meubels in mijn appartement, zodat ik kon verkennen zonder in hoeken te bonzen. Nadat ik de Oculus VR-bril had opgezet, ging ik verder met de belangrijkste stap: mijn digitale avatar instellen.

Facebook gaf me opties om mijn avatar aan te passen met functies zoals huidskleur, kleding, make-up, wenkbrauwen en zelfs rimpels in het gezicht. Nadat ik 20 minuten had besteed aan het aanpassen van mijn avatar om meer op mij te lijken, koos ik voor een cartoonversie van mij die er goed genoeg uitzag. Toen ging ik naar mijn standaard Oculus 3D-startscherm, een virtuele kamer die eruitziet als een tropische hotellobby met palmbomen, hangende eivormige stoelen en uitzicht op rode rotsbergen in de verte - een duidelijke upgrade van het decor van mijn 500 -studio-appartement van vierkante meter.

Virtuele avatars in een virtuele wachtkamer.

Facebook (dat onlangs omgedoopt is tot Meta) voorziet dat meer mensen tijd zullen doorbrengen met sociaal rondhangen in de metaverse.

Met dank aan Meta

In de huidige vorm waren mijn opties voor dingen om te doen in de metaverse beperkt tot activiteiten zoals games spelen, VR-video's bekijken en vergaderingen bijwonen. Ik speelde wat spelletjes en keek naar YouTube-video's in 3D; het hoogtepunt was dansen met een robot met gummy armen die me wenkte om ermee te draaien en rond te draaien.

Toen nam ik een schijnwerkvergadering met behulp van Meta's VR-vergadersoftware, Horizon Workrooms , waardoor ik een idee kreeg van hoe Facebook zich de toekomst van werk in virtuele werelden voorstelt.

Terwijl ik in een virtuele vergaderruimte zat met mijn cartoonavatar, kon ik sommige dingen doen die ik niet kon doen tijdens een videogesprek: ik kon mijn hoofd naar mijn vergadergenoot draaien en haar stem luider horen dan toen ik me omdraaide; Ik kon mijn vingers knijpen om een ​​notitie te maken op een virtuele schoolbordmuur (hoewel dit een beetje een uitdaging was om het goed te krijgen), en ik zag de deelnemers aan de vergadering allemaal samen in dezelfde kamer rondhangen, in plaats van dat hun hoofden waren bijgesneden in een mozaïek van 2D-boxen naast elkaar alsof ze in een Zoom-oproep zouden zijn. Maar er waren duidelijke nadelen - voornamelijk dat mijn avatar geen benen had (omdat de headset je beenbewegingen niet kan opvangen zoals je hoofd en handen, er zijn geen benen in de Horizon Workrooms-app), en Ik zag er minder professioneel uit dan een normale video of foto van mezelf.

Vier avatars zitten rond een virtuele vergadertafel.

Hoe werkconferentievergaderingen er momenteel uitzien in de metaverse van Facebook.

Met dank aan Meta

Nadat ik een paar uur in de metaverse had doorgebracht, kwamen er meer nadelen van deze nieuwe wereld naar voren. Ten eerste begon ik te zweten en voelde ik me misselijk. Mijn headset woog op mijn gezicht. Telkens wanneer ik een game in deze ruimte wilde spelen die Facebook niet zelf had ontwikkeld, moest ik het proces doorlopen om een ​​nieuwe avatar helemaal opnieuw te maken. Het aanvankelijke wonder dat ik had gevoeld begon weg te vloeien. Het is moeilijk voor te stellen dat ik lange tijd in de huidige versie van Facebook's metaverse wil rondhangen.

Dat gezegd hebbende, technologie ontwikkelt zich snel en het is gemakkelijk om je een wereld voor te stellen waarin alle praktische problemen die ik had met de metaverse worden opgelost met lichtere headsets, geavanceerde hardware en verbeterde avatar-graphics. Maar er zijn grote technische uitdagingen voor Facebook om hier op te lossen, en ze gaan investeringen doen.

Waarom Facebook achter de metaverse aan gaat

Dat zijn investeringen die Facebook bereid is te doen omdat het de metaverse ziet als de opvolger van het mobiele internet. De technologie creëert een kans voor Zuckerberg en Facebook om de concurrentie voor te blijven.

In tegenstelling tot Apple of Google, die iOS en Android hebben gemaakt, heeft Facebook geen controle over een besturingssysteem. Facebook heeft beroemde ruzie met Apple over de vergoedingen die het bedrijf in rekening brengt voor aankopen die worden gedaan met iPhone-apps, en de algemene controle die het uitoefent op bedrijven zoals Facebook via zijn voorwaarden voor ontwikkelaars.

Voor Facebook is dit een kans om minder afhankelijk te worden van Apple en Google.

Niet alleen is er een buitengewone kans voor Facebook om waarde op te bouwen in de metaverse, maar het biedt hen ook een nieuwe kans om iets te vestigen dat ze missen en dat al jaren een belemmering is, vertelde Ball me. Voor elk van deze grote technologiebedrijven die de activa, middelen, capaciteiten en interesse in de metaverse hebben, is het absoluut logisch dat ze erin investeren.

Sommigen die dicht bij het bedrijf staan, zien de investeringen van Facebook in virtual reality echter als een afleiding van het oplossen van de vervelende echte problemen van het bedrijf.

Een deelnemer in een virtuele boksring staat tegenover een grote virtuele tegenstander.

Een mockup van een beoogde fitnessgame in de metaverse.

Met dank aan Meta

Het is veel leuker om een ​​metaverse op te bouwen dan om de moeilijke vragen te beantwoorden waarmee Facebook wordt geconfronteerd over kwesties als politieke polarisatie, de verspreiding van verkeerde informatie of de geestelijke gezondheid van tieners, Brian Boland, voormalig vice-president van partnerschappen en marketing bij Facebook , heeft me verteld.

En dat is logisch: voor Zuckerberg en zijn bedrijf biedt de metaverse een kans om de missie van Facebook terug te brengen naar het bouwen van iets nieuws, in plaats van alleen een probleem met bestaand product te repareren.

Facebook zou een nog groter deel van ons leven kunnen worden

Als de metaverse zoals Facebook die voor ogen heeft, slaagt, zou dat betekenen dat het bedrijf nog machtiger zal worden dan het nu is.

Op dit moment stellen de twee technische giganten die de toegang tot het mobiele internet effectief controleren, Apple en Google, enkele parameters in rond de activiteiten van Facebook.

Facebook ontwerpt zijn mobiele app-software om te draaien op de besturingssystemen van Apple en Google. Op hun beurt nemen Apple en Google 30 procent korting op alle financiële transacties die plaatsvinden in de iPhone-app van Facebook (een beleid dat Facebook heeft lang aan de kaak gesteld ). Apple kan Facebook ook onder druk zetten over zijn inhoudsbeleid, zoals in 2019, toen de spanningen tussen de twee bedrijven na Apple oplaaiden dreigde Facebook uit de App Store te schoppen als het niet beter zou zijn om te voorkomen dat mensen zijn platform gebruiken om huishoudelijk personeel in het Midden-Oosten te verhandelen.

kapitein verwonder je over hoeveel aftiteling

De metaverse biedt een potentiële toekomst waarin Facebook deze beperkingen niet meer zal hebben. Als Facebook erin slaagt een baanbrekende oprichter van de metaverse te zijn, dan zou het het bedrijf zijn dat virtual reality-headsets bouwt en verkoopt die worden gebruikt om toegang te krijgen tot die metaverse, en zou het een grote app-store kunnen besturen die metaverse-apps distribueert. Dit alles zou Facebook een niveau van controle en invloed geven over het toekomstige internet dat het vandaag niet heeft op het mobiele internet.

Op een onmiddellijk niveau betekent dit dat nog meer mensen Facebook zouden gebruiken, en ze zouden dit doen op een manier die meeslepender en interactiever is dan hoe ze de huidige producten gebruiken.

Als je denkt dat de hoofdapp van Instagram of Facebook mensen in filterbubbels van boeiende, eindeloos scrollende inhoud kan zuigen, stel je dan voor dat mensen zijn aangesloten op headsets, alleen gefocust op de door Facebook ontworpen alternatieve realiteit waarin ze zich bevinden.

Mark Zuckerberg toont een vroege versie van Facebook VR-technologie op een ontwikkelaarsconferentie in 2016.

AFP via Getty Images

En als u zich al zorgen maakt over de impact van Facebook op privacy, zou de metaverse een nieuwe wereld van gegevensbronnen openen die het bedrijf zou kunnen volgen: vingerbewegingen, gezichtsbewegingen en in de toekomst mogelijk hersenlezen . Hoewel Facebook de gezichtsherkenningstechnologie die het ooit op zijn hoofdplatform gebruikte, heeft stopgezet, zei het dat het deze mogelijk in de metaverse zal blijven gebruiken, zoals mijn collega Rebecca Heilweil meldde eerder deze maand .

Facebook zegt dat het privacy-, moderatie- en veiligheidsproblemen serieus neemt, wat wijst op een blogpost eerder deze maand door aanstaande Meta CTO Andrew Bosworth, die voor een deel leest dat technologie die nieuwe mogelijkheden opent ook kan worden gebruikt om schade aan te richten, en daar moeten we rekening mee houden als we producten ontwerpen, herhalen en op de markt brengen. We willen dat iedereen het gevoel heeft dat hij de controle heeft over zijn VR-ervaring en zich veilig voelt op ons platform. Het bedrijf zegt samen te werken met externe partners, waaronder burgerrechtengroepen, overheidsinstanties en non-profitorganisaties om de metaverse veilig te maken, en heeft gerelateerd extern onderzoek gefinancierd.

De inspanningen van Facebook zouden kunnen leiden tot het normaliseren van tijd doorbrengen in de metaverse, zoals het het delen van ons privéleven op internet normaliseerde. Al tijdens de pandemie zijn de lijnen tussen ons echte leven en ons digitale leven vager geworden, aangezien miljarden mensen over de hele wereld op ongekende manieren afhankelijk zijn van technologie om contact te maken met andere mensen door middel van interactieve games, nagemaakte kantooromgevingen en escapistische televisie.

De pandemie leidde tot buitengewoon meer tijd [besteed] in virtuele werelden, en de destigmatisering van tijd in die virtuele werelden, zei Ball.

Het is natuurlijk helemaal niet duidelijk of Facebook zal slagen in zijn metaverse ambities. Toen Google in 2014 probeerde VR/AR-producten mainstream te maken met Google Glass, mislukte dat omdat de tech werd gezien als oncool en privacy-invasief.

Facebook zal mensen moeten overtuigen om hun tijd in de echte wereld op te geven om in plaats daarvan deel te nemen aan de metaverse, en te vertrouwen op Facebook - een bedrijf dat de afgelopen vijf jaar verstrikt is geraakt in privacy en politieke schandalen - om hun rentmeesters van dit nieuwe rijk te zijn. Gebruikers kunnen in plaats daarvan gebruiken concurrerende metaverse producten van Microsoft, of misschien Apple, wat naar verluidt is werken aan zijn eigen VR/AR-inspanningen . Ze kunnen er ook voor kiezen om volledig uit de nieuwe technologie te stappen.

En politiek toezicht zal waarschijnlijk ook een probleem zijn. Als mijn collega Peter Kafka heeft geschreven , zouden regelgevers die zich zorgen maken over de mogelijk monopolistische macht van Facebook in de economie hun aandacht kunnen gaan richten op de vele nieuwe VR/AR-acquisitie-inspanningen van het bedrijf.

In het licht van al deze onbekenden en potentiële uitdagingen, is het te vroeg om te zeggen of de metaverse inderdaad de volgende versie van het web zal worden, en zelfs als dat zo is, of Facebook de dominante speler zal zijn. Maar het is nog steeds een belangrijk experiment dat de moeite waard is om aandacht aan te besteden. Als de meedogenloos ambitieuze Zuckerberg duizenden werknemers en miljarden dollars besteedt om het idee na te streven, is de kans groot dat de metaverse meer zal zijn dan een voorbijgaande, vreemde gril van een miljardair tech CEO.